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Adoração

“Deus é Espírito: e aqueles que O adoram, O adoram em espírito e em verdade”. João 4. 24. 

“Nós somos a circuncisão, que adoramos a Deus no espírito”. Filipenses 3. 3. 

“Em vão eles Me adoram”. Mateus 15. 9. 

“Uma demonstração de sabedoria na adoração voluntária”. Colossenses 2. 23.

Vivemos em uma época em que há uma grande quantidade de cultos religiosos públicos. A maioria dos ingleses que tem respeito pelas aparências vai a alguma igreja ou capela aos domingos. Não frequentar nenhum local de culto neste país, seja qual for o caso no exterior, é atualmente a exceção e não a regra. Mas todos nós sabemos que a quantidade tem pouco valor sem qualidade. Não é suficiente que adoremos às vezes. Resta uma pergunta poderosa a ser respondida, "Como nós devemos adorar?".

Nem todo culto religioso é correto aos olhos de Deus. Acho que isso é tão claro quanto o sol do meio-dia para qualquer leitor honesto da Bíblia. A Bíblia fala de adoração "em vão", bem como de adoração verdadeira, e de "adoração voluntária", bem como de adoração espiritual. Supor, como fazem algumas pessoas irrefletidas, que nada significa onde vamos aos domingos, e nada importa como a coisa é feita, desde que seja feita, é mera tolice infantil. Comerciantes e homens de negócios não conduzem seus afazeres dessa maneira. Eles olham para a maneira como seu trabalho é feito e, de qualquer forma, não se contentam com o trabalho realizado. Não sejamos enganados. De Deus não se zomba. A pergunta: "Como devemos adorar?" é muito séria.

Eu proponho desdobrar o assunto da adoração e estabelecer alguns princípios bíblicos sobre isso. Em uma época de profunda ignorância em alguns setores, e de falsos ensinos sistemáticos em outros, considero de importância primordial ter ideias claras sobre todos os pontos em disputa na religião. Temo que milhares de homens e mulheres ingleses não possam explicar sua fé e prática. Eles não sabem por que creem, ou o que creem, ou por que fazem o que fazem. Como crianças, eles são jogados de um lado para outro por todos os ventos de doutrina, e estão sujeitos a serem desencaminhados pelo primeiro herege astuto que os encontrar. Em um dia como este, tentemos obter algumas noções distintas sobre a adoração cristã.


I. Mostrarei a importância geral do culto público.

II. Mostrarei os princípios básicos da adoração pública.

III. Mostrarei as partes essenciais da adoração pública completa. 

IV. Mostrarei as coisas que devem ser evitadas na adoração pública. 

V. Mostrarei os testes pelos quais nosso culto público deve ser experimentado.


De propósito, confino minha atenção à adoração pública. Eu propositalmente ignoro todos os hábitos religiosos particulares, como orar, ler a Bíblia, auto-exame e meditação. Sem dúvida, eles estão na própria raiz do cristianismo pessoal e, sem eles, toda a religião pública é totalmente em vão. Mas eles não são o assunto que desejo tratar hoje.


I. Devo primeiro mostrar a importância geral do culto público. 

Acredito que não preciso me alongar muito nessa parte do meu assunto. É improvável que este artigo caia nas mãos de alguém que pelo menos não se chame de cristão. Poucos são os, exceto os infiéis francos, que ousarão dizer que não devemos fazer alguma profissão de religião pública. A maioria das pessoas, seja qual for sua prática, admitirá que devemos nos encontrar com outros cristãos em horários e lugares determinados, unidos e juntos para adorar a Deus [1].

A adoração pública, ouso dizer, sempre foi uma marca dos servos de Deus. O homem, via de regra, é um ser social e não gosta de viver separado de seus semelhantes. Em todas as épocas, Deus fez uso desse poderoso princípio e ensinou Seu povo a adorá-Lo tanto em público como em particular, tanto juntos como sozinhos. Acredito que o último dia mostrará que onde quer que Deus tenha um povo, Ele sempre teve uma congregação. Seus servos, embora poucos em número, sempre se reuniram e se aproximaram do Pai Celestial em companhia. Eles foram ensinados a fazer isso por muitas razões sábias, em parte para prestar testemunho público ao mundo, em parte para fortalecer, animar, ajudar, encorajar e consolar uns aos outros e, acima de tudo, para treiná-los e prepará-los para a assembleia geral no céu. "Assim como o ferro afia o ferro, o homem afia o semblante de seu amigo". Um homem pouco pode saber sobre a natureza humana que não saiba que ver outros fazendo e professando as mesmas coisas que fazemos na religião é uma imensa ajuda e encorajamento para nossas almas.

Do início ao fim da Bíblia, você pode traçar uma linha de adoração pública na história de todos os santos de Deus. Você vê isso na primeira família que viveu na terra. A conhecida história de Caim e Abel gira inteiramente em atos de adoração pública. Você vê isso na história de Noé. A primeira coisa registrada sobre Noé e sua família, quando eles saíram da arca, foi um ato solene de adoração pública. Você vê isso na história de Abraão, Isaque e Jacó. Onde quer que os patriarcas tivessem uma tenda, eles sempre teriam um altar. Eles não apenas oravam em particular, mas adoravam em público. Você vê isso em toda a economia mosaica, do Sinai para baixo, até o aparecimento de nosso Senhor. O judeu que não era um adorador público no tabernáculo ou no templo, teria sido excluído da congregação de Israel. Você vê isso em todo o Novo Testamento. O próprio Senhor Jesus dá uma promessa especial de Sua presença onde quer que dois ou três estejam reunidos em Seu nome. Os Apóstolos, em cada Igreja que fundaram, fizeram do dever de reunir juntos um primeiro princípio em sua lista de deveres. Sua regra universal era: "Não deixem de se reunir" (Hebreus 10. 25). Essas são coisas antigas, eu sei; mas é bom ser lembrado delas. Assim como você pode estabelecer, com certeza, que onde não há oração privada, não há graça no coração de um homem, então você pode estabelecer, como a maior probabilidade, que onde não há adoração pública, não existe nenhuma Igreja de Deus, e nenhuma profissão de Cristianismo [2].

Passe agora da Palavra de Deus para as páginas da história da Igreja, e o que você encontrará? Você descobrirá que, desde os dias dos apóstolos até hoje, a adoração pública sempre foi um dos grandes instrumentos de Deus em fazer o bem às almas. Onde é que as almas adormecidas são geralmente despertadas, as almas das trevas iluminadas, as almas mortas vivificadas, as almas duvidosas trazidas à decisão, as almas enlutadas alegradas, as almas pesadas aliviadas? Onde, como regra geral, senão na assembleia pública de adoradores cristãos e durante a pregação da Palavra de Deus? Tire o culto público de um país, feche as igrejas e capelas, proíba as pessoas de se reunirem para serviços religiosos, proíba qualquer tipo de religião exceto a privada, faça isso e veja qual será o resultado. Você infligiria o maior dano espiritual ao país que foi assim tratado. Você não poderia fazer nada tão provável para ajudar o diabo e impedir o progresso da causa de Cristo, exceto tirar a Bíblia. Ao lado da Palavra de Deus, não há nada que faça tanto bem à humanidade quanto a adoração pública. “A fé vem pelo ouvir” (Romanos 10. 7). Há uma presença especial de Cristo nas assembleias religiosas.

Eu concordo livremente que o culto público pode se tornar um mero ato de formalidade. Milhares de assim chamados cristãos, sem dúvida, estão continuamente indo a igrejas e capelas, e não obtendo nenhum benefício de sua frequência. Como as vacas magras do Faraó, eles não são nada melhorados, mas sim piores, mais impenitentes e mais endurecidos. Não é de se admirar que o ignorante violador do Dia do Senhor se defenda dizendo: "Pelo que vejo, aqueles que não vão a lugar nenhum aos domingos são tão boas pessoas quanto os frequentadores de igreja e frequentadores de capelas". Mas nunca devemos esquecer que o mau uso de uma coisa boa não é argumento contra o uso dela. Uma vez que comece a recusar tudo o que é mal usado neste mundo pecaminoso, dificilmente sobrará algo que seja bom para você. Tenha uma visão mais ampla da questão diante de você. Olhe para qualquer distrito de sua preferência na Inglaterra e divida as pessoas em dois grandes partidos, adoradores e não adoradores. Empenharei essa missão a você, e logo você descobrirá que há muito mais coisas boas entre aqueles que adoram do que entre aqueles que não o fazem. Faz diferença, independentemente do que os homens possam dizer. Não é verdade que adoradores e não adoradores são todos iguais.

Jamais devemos esquecer as palavras solenes de São Paulo: "Não deixem de se reunir, como é o costume de alguns; mas exortem-se uns aos outros" (Hebreus 10. 25). Ajamos de acordo com essa exortação, enquanto vivermos, e por meio de más e boas notícias, continuemos frequentando regularmente o culto público. Não nos importemos com o mau exemplo de muitos ao nosso redor que roubam Deus de Seu Dia, e nunca vão à Sua Casa de um final de ano para o outro. Prossigamos adorando apesar de todo desânimo, e não duvidemos de que, no longo prazo da vida, isso nos fará bem. Provemos nosso próprio encontro para o céu por meio de nossos sentimentos para com as assembleias terrenas do povo de Deus. Feliz é aquele homem que pode dizer tal como Davi: "Alegrei-me quando me disseram: Vamos à casa do Senhor"; "Prefiro ser porteiro na casa do meu Deus do que habitar nas tendas da maldade" (Salmo 122. 1; 84. 10).


II. Prossigo, em segundo lugar, mostrando agora os princípios básicos da adoração pública.

Esses princípios básicos são tão claros e óbvios para qualquer leitor atento da Bíblia, que não preciso me alongar neles. Mas, para o bem de alguns que podem até agora não ter dado muita atenção ao assunto, acho melhor colocá-los em ordem.

(a) Por um lado, a verdadeira adoração pública deve ser dirigida ao objeto certo. Está escrito claramente, tanto no Antigo quanto no Novo Testamento: "Adorarás o Senhor teu Deus, e só a Ele servirás" (Deuteronômio 6. 13; Mateus 4. 10). Toda adoração e orações dirigidas à Virgem Maria, aos santos e anjos, são totalmente inúteis e injustificadas pelas Escrituras. Tal adoração é mera perda de tempo. Não há a menor prova de que os santos que partiram ou os anjos podem ouvir nossa adoração, ou que se eles ouvissem, eles poderiam fazer qualquer coisa por nós. É a adoração que mais ofende a Deus. Ele é um Deus zeloso e declarou que não daria Sua glória a ninguém. De todos os Seus Dez Mandamentos, não há nenhum mais rigoroso e abrangente do que o Segundo. Ela nos proíbe não apenas de adorar, mas até de "curvar-nos" a qualquer coisa que não seja Deus.

(b) Por outro lado, a verdadeira adoração pública deve ser dirigida a Deus por meio da mediação de Cristo. Está escrito claramente: "Eu sou o caminho, a verdade e a vida; ninguém vem ao Pai senão por Mim" (João 14. 6). Está escrito sobre os cristãos que eles são um povo que "vem a Deus por Cristo" (Hebreus 7. 25). O poderoso Ser com quem temos que lidar, sem controvérsia, é um Deus de infinito amor, bondade, misericórdia e compaixão. "Deus é amor". Mas não é menos verdade que Ele é um Ser de infinita justiça, pureza e santidade, que Ele tem um ódio infinito do pecado e não pode suportar o que é mau. Ele é o mesmo Deus que expulsou os anjos do céu, inundou o mundo com um dilúvio e queimou Sodoma e Gomorra. Aquele que descuidadamente presume aproximar-se d'Ele sem expiação e mediador, ou por qualquer outro mediador além do único Mediador que Ele designou, descobrirá que adora em vão. “Nosso Deus é um fogo consumidor” (Hebreus 12. 29).

(c) Por outro lado, a verdadeira adoração pública deve ser diretamente escriturística ou dedutível das Escrituras, ou estar em harmonia com as Escrituras. Está escrito claramente a respeito dos judeus do tempo de nosso Senhor: “Em vão me adoram, ensinando doutrinas que são mandamentos de homens” (Mateus 15. 9). Sem dúvida, há uma ausência conspícua de injunções específicas sobre a adoração do Novo Testamento. Sem dúvida, há uma liberdade razoável permitida às igrejas e congregações em seus arranjos sobre a adoração. Mesmo assim, a regra nunca deve ser esquecida: "Nada deve ser exigido dos homens o que seja contrário à Palavra de Deus". Bem diz o Vigésimo Artigo da Igreja da Inglaterra: "A Igreja tem poder para decretar ritos e cerimônias, e autoridade em controvérsias de fé. E ainda assim não é lícito à Igreja ordenar qualquer coisa que seja contrária à Palavra de Deus escrita". Bem diz o Trigésimo Quarto Artigo: “As cerimônias em todos os tempos foram diversificadas e podem ser alteradas de acordo com a diversidade de países, épocas e costumes dos homens, para que nada seja ordenado contra a Palavra de Deus”. Digo, portanto, que qualquer homem que nos diga que existem sete sacramentos, quando a Bíblia apenas menciona dois, ou que qualquer ordenança feita pelo homem é tão obrigatória em nossas consciências e tão necessária para a salvação quanto uma ordenança apontada por Cristo, está nos dizendo o que ele não tem o direito de contar. Não devemos ouvi-lo. Ele está cometendo não apenas um erro, mas um pecado. São Paulo nos diz claramente que existe algo como "adoração da vontade", que tem uma "demonstração de sabedoria", mas é na realidade inútil, porque só "satisfaz a carne" (Colossenses 2. 23).

(d) Por outro lado, a verdadeira adoração pública deve ser uma adoração inteligente. Quero dizer com essa expressão que os adoradores devem saber o que estão fazendo. Está escrito claramente como uma acusação contra os samaritanos: "Vocês adoram o que não sabem; nós sabemos o que adoramos" (João 4. 22). Está escrito sobre os atenienses pagãos que eles adoravam de forma ignorante um "deus desconhecido". É totalmente falso que a ignorância seja a mãe da devoção. Os pobres papistas italianos, incapazes de ler e não conhecendo um capítulo da Bíblia, podem parecer extremamente devotos e sinceros, pois se ajoelham diante da imagem da Virgem Maria ou ouvem orações em latim que não entendem. Mas é totalmente absurdo supor que sua adoração seja aceitável a Deus. Aquele que fez o homem no início fez dele um ser inteligente, com mente e corpo. Uma adoração na qual a mente não participa é inútil e não rentável. Pode ser adequada tanto para uma besta quanto para um homem.

(e) Por outro lado, a verdadeira adoração pública deve ser a adoração do coração. Quero dizer com isso que as afeições devem ser empregadas tão bem quanto nosso intelecto, e nosso homem interior deve servir a Deus tanto quanto nosso corpo. Está escrito claramente no Antigo Testamento, e o ditado é citado pelo próprio Jesus Cristo: “Este povo se aproxima de Mim com a boca e me honra com os lábios; mas seu coração está longe de mim. Em vão eles me adoram"(Isaías 29. 13; Mateus 15. 8). Está escrito sobre os judeus no tempo de Ezequiel: "Portanto, eles vêm a vocês como as pessoas, sentam-se diante de vocês como Meu povo e ouvem suas palavras, mas não as cumprem; pois com a boca mostram muito amor, mas o coração busca o próprio ganho" (Ezequiel 33. 31). O coração é a principal coisa que Deus pede ao homem para trazer em todas as suas abordagens a Ele, sejam públicas ou privadas. Uma igreja pode estar cheia de adoradores que podem prestar a Deus uma imensa quantidade de serviço corporal. Pode haver abundância de gestos, e posturas, e viradas para o Oriente, e reverências, e cruzamentos, e prostrações, e semblantes graves, e olhos voltados para cima, e ainda assim os corações dos adoradores podem estar no fim da terra. Alguém pode estar pensando apenas em prazeres vindouros ou passados, outro em negócios futuros ou passados ​​e outro em pecados futuros ou passados. Podemos ter certeza de que tal adoração é totalmente inútil aos olhos de Deus. É ainda pior do que inútil: é uma hipocrisia abominável. Deus é um Espírito, e Ele não se importa com o serviço corporal do homem sem o coração do homem. O serviço corporal pouco aproveita. "O homem olha para o exterior, mas o Senhor olha para o coração". O coração quebrantado e contrito é o verdadeiro sacrifício, o sacrifício que "Deus não desprezará" [3] (1 Samuel 16. 7; Salmo 51. 17).

(f) Em último lugar, a verdadeira adoração pública deve ser uma adoração reverente. Está escrito: "Caminhe com prudência quando for à casa de Deus; porque melhor é aproximar-se para ouvir do que oferecer sacrifícios de tolos; porque não sabem que praticam o mal" (Eclesiastes 5. 1 - KJL). Está registrado que nosso Senhor Jesus Cristo começou e terminou Seu ministério com dois protestos práticos contra a adoração irreverente. Em duas ocasiões distintas, Ele expulsou do templo os compradores e vendedores que profanavam seus tribunais com seu comércio, e justificou Seu ato com pesadas palavras: "Está escrito: A minha casa se chamará casa de oração, mas vocês a tornam covil de ladrões" (Mateus 21. 13). Pessoas que se dizem cristãs e vão a igrejas e capelas para olhar, sussurrar, inquietar-se, bocejar ou dormir, mas não para orar, louvar ou ouvir, não são nem um pouco melhores do que os judeus perversos. Eles não consideram que Deus detesta profanação e descuido em Sua presença, e que se comportar diante de Deus como eles não ousariam se comportar diante de seu soberano em um dique ou sala de estar, é uma ofensa muito grave. Devemos ter cuidado para não nos precipitarmos de um extremo ao outro. Não se segue, porque o "serviço corporal" por si só é inútil, que não importa como nos comportamos na congregação. Certamente, até mesmo a natureza, a razão e o bom senso deveriam nos ensinar que existe uma maneira e um comportamento adequados ao homem mortal, quando ele se aproxima de seu Criador Todo-Poderoso. Não é à toa que está escrito: "Deus é muito temível na assembleia dos santos e reverente a todos os que estão ao redor d'Ele" (Salmo 89. 7). Se vale a pena assistir ao culto público, vale a pena fazê-lo bem e com cuidado. Deus está no céu e nós na terra. Não sejamos imprudentes e precipitados. Cuidemos do que estamos fazendo. “Tenhamos graça, pela qual sirvamos a Deus de maneira aceitável, com reverência e temor piedoso” (Hebreus 12. 28, 29).

Peço a atenção especial do leitor aos cinco princípios básicos que acabei de estabelecer. Temo que eles atinjam a raiz da adoração de uma quantidade inumerável em nossa própria terra, para não falar dos papistas, maometanos e pagãos no exterior. Milhares de ingleses, temo, passam regularmente os domingos em um culto totalmente inútil. É uma adoração sem Escritura, sem Cristo, sem o Espírito Santo, sem conhecimento, sem coração e sem o menor benefício para os adoradores. Para qualquer bem que eles obtenham disso, eles podem muito bem estar sentados em casa, e não adorar de forma alguma. Tomemos cuidado para que esta não seja nossa condição. Lembremos, enquanto vivermos, que não é a quantidade de adoração, mas a qualidade que Deus considera. O caráter interior e espiritual da congregação é de muito mais importância aos Seus olhos do que o número de adoradores, ou os sinais exteriores e visíveis de devoção que eles exibem. Crianças e tolos, que admiram papoulas mais do que milho, podem pensar que tudo está bem quando há uma grande exibição externa de religião. Mas não é assim com Deus. Seu olho que tudo vê olha para o homem interior.


III. Prossigo, em terceiro lugar, mostrando agora as partes essenciais do culto público cristão.

Suponho o caso de um homem que nunca deu ao assunto da religião qualquer atenção sincera e nunca foi regularmente a qualquer lugar de culto. Suponho que tal homem seja despertado para o senso do valor de sua alma e esteja desejoso de informações sobre as coisas na religião. Ele fica intrigado ao descobrir que todos os cristãos não adoram a Deus da mesma maneira, e que um vizinho adora a Deus de uma forma e outro de outra. Ele ouve um homem dizer que não há caminho para o céu a não ser por meio de sua Igreja, e outro respondendo que todos irão para o inferno se não entrarem em sua capela. Agora o que ele deve pensar? Não há certas coisas que são partes essenciais do culto cristão? Eu respondo sem hesitação que existem. Minha próxima tarefa será exibi-las em ordem.

Admito francamente que pouco se disse sobre a natureza da adoração pública no Novo Testamento. Há uma grande diferença a esse respeito entre a lei de Moisés e a lei de Cristo. A religião do judeu estava cheia de instruções estritas e minuciosas sobre a adoração: a religião cristã contém muito poucas orientações e aquelas da descrição mais simples e geral. A religião do judeu era cheia de padrões, emblemas e figuras: a cristã contém apenas dois, a saber, o batismo e a ceia do Senhor. A religião do judeu abordava o adorador principalmente através dos olhos: a religião do Novo Testamento apela diretamente ao coração e à consciência. A religião do judeu estava confinada a uma nação em particular: a cristã se destinava ao mundo inteiro. O judeu poderia voltar-se para os escritos de Moisés e ver de relance cada item de sua adoração: o cristão só pode apontar alguns textos e passagens isolados, que devem ser aplicados por cada Igreja de acordo com as circunstâncias. Em uma palavra, não há nada que responda a Êxodo ou Levítico no Novo Testamento. No entanto, um leitor cuidadoso das Escrituras Cristãs dificilmente deixará de escolher entre elas as partes e princípios essenciais da adoração cristã. Onde essas partes essenciais estão presentes, há adoração cristã. Onde elas estão ausentes, a adoração é, para dizer o mínimo, defeituosa, imperfeita e incompleta.

(a) Na adoração pública completa, o Dia do Senhor deve sempre ser honrado. Esse dia abençoado foi designado para esse mesmo propósito, entre outros, para dar aos homens a oportunidade de se reunirem no serviço de Deus. Um Dia do Senhor foi dado ao homem até mesmo no Paraíso. A observância do deste dia fazia parte dos Dez Mandamentos. A adoração a Deus no Dia do Senhor foi observada pelo próprio nosso Senhor Jesus Cristo. Reunir-se em um dia da semana pelo menos era uma prática dos primeiros cristãos, embora eles se reunissem no primeiro dia em vez do sétimo (Atos 20. 7; 1 Coríntios 16. 2). Reunir-se na casa de Deus no "Sabá cristão" [4] tem sido o costume de todos os cristãos professos por mil e oitocentos anos. Os melhores e mais santos dos santos de Deus sempre pressionaram mais fortemente sobre os outros o valor da adoração do Dia do Senhor e deram testemunho de sua utilidade. Parece muito bom e espiritual, sem dúvida, dizer que todo dia deve ser um Sabá para o cristão, e que um dia não deve ser mais sagrado do que o outro. Mas os fatos são mais fortes do que as teorias. A experiência prova que a natureza humana requer ajudas como dias, horas e períodos fixos para realizar assuntos espirituais, e que a adoração pública nunca prospera a menos que observemos a ordem de Deus. "O Sabá foi feito para o homem" por Aquele que fez o homem no princípio e sabia o que é carne e sangue. Como regra geral, sempre se descobrirá que onde não há o Dia do Senhor, não há adoração pública.

(b) Na adoração pública completa deve haver um ministério. Nem por um momento digo que seja absolutamente necessário que seja um ministério episcopal. Não sou tão tacanho e pouco caridoso a ponto de negar a validade das ordens presbiterianas ou congregacionais. Eu apenas afirmo que é a mente de Deus que ministros de algum tipo devem conduzir a adoração nas congregações cristãs e ser responsáveis ​​por sua conduta decente e ordeira ao se aproximar de Deus. Não consigo entender como alguém pode ler os Atos dos Apóstolos e as Epístolas aos Coríntios, Efésios, Timóteo e Tito, e negar que o ministério é uma designação de Deus. Digo isso com todo o sentimento de respeito pelos irmãos Quakers e Plymouth, que não têm ministros ordenados: simplesmente digo que não consigo entender seus pontos de vista sobre este assunto. A própria razão parece-me dizer-nos que um assunto que não é deixado para ninguém em particular cuidar, é um assunto que logo é totalmente negligenciado. A ordem é considerada a primeira lei do céu. Antigamente, permitia que um povo começasse sem o Dia do Senhor e sem ministério, e nunca me surpreenderia se terminasse sem adoração pública, sem religião e sem Deus.

(c) Na adoração pública completa deve haver a pregação da Palavra de Deus. Não consigo encontrar nenhum registro de assembleias da Igreja no Novo Testamento em que a pregação e o ensino oral não ocupem uma posição de destaque. Parece-me ser o principal instrumento pelo qual o Espírito Santo não apenas desperta os pecadores, mas também conduz e estabelece os santos. Observo que nas últimas palavras que São Paulo escreveu a Timóteo, como um jovem ministro, ele o exorta especialmente a "pregar a Palavra" (2 Timóteo 4. 2). Não posso, portanto, crer que qualquer sistema de adoração em que o sermão é menosprezado, ou colocado em um canto, pode ser um sistema escriturístico, ou um que provavelmente terá a bênção de Deus. Não tenho fé na utilidade geral dos serviços compostos inteiramente de leitura de orações, canto de hinos, recebimento de sacramentos e caminhada em procissão. Eu concordo firmemente com o bispo Latimer, que um dos grandes objetivos de Satanás é exaltar as cerimônias e acabar com a pregação. Há um significado profundo nas palavras: "Não desprezem as profecias" (1 Tessalonicenses 5. 20). O desprezo pelos sermões é uma marca bastante segura do declínio da religião espiritual.

(d) No culto público completo, deve haver oração pública em conjunto. Não consigo encontrar nenhum relato de assembleias religiosas no Novo Testamento em que oração e súplica não constituam o principal assunto. Encontro São Paulo dizendo a Timóteo: "Exorto, antes de tudo, que súplicas, orações, intercessões e ações de graças sejam feitas por todos os homens" (1 Timóteo 2. 1). Essas orações devem ser claras e inteligíveis, para que todos os adoradores saibam o que está acontecendo e possam acompanhar aquele que ora. Devem ser, tanto quanto possível, o ato conjunto de toda a assembleia e não o ato da mente de um só homem. Uma congregação de cristãos professos que se reúne apenas para ouvir um grande sermão, e não participa nem se interessa pelas orações, parece-me estar muito aquém do padrão do Novo Testamento. O culto público não consiste apenas em ouvir [5].

(e) Na adoração pública completa, deve haver a leitura pública das Sagradas Escrituras. Evidentemente, isso fazia parte do serviço da sinagoga judaica, como podemos aprender do que aconteceu em Nazaré e em Antioquia da Pisídia (Lucas 4. 16; Atos 8. 15). Não podemos duvidar que a Igreja Cristã tinha o objetivo de honrar a Bíblia tanto quanto a Judaica. A meu ver, São Paulo aponta para isso quando diz a Timóteo: "Até que eu venha, preste atenção à leitura" (1 Timóteo 4. 13). Não creio que "ler" nesse texto signifique "estudo privado". A razão e o bom senso ensinam a utilidade da prática de ler publicamente as Escrituras. Uma Igreja visível sempre conterá muitos membros professos que não sabem ler ou não têm vontade ou tempo para ler em casa. Que plano mais seguro pode ser traçado para a instrução de tais pessoas do que a leitura regular da Palavra de Deus? Uma congregação que ouve pouco da Bíblia sempre corre o risco de se tornar totalmente dependente de seu ministro. Deus sempre deve falar na assembleia de Seu povo assim como do homem [6].

(f) Na adoração pública completa, deve haver um louvor público unido. Que este era o costume entre os primeiros cristãos, fica evidente nas palavras de São Paulo aos Efésios e Colossenses, nas quais ele recomendou o uso de "salmos, hinos e cânticos espirituais" (Efésios 5. 19; Colossenses 3. 16). Que era um costume tão amplamente prevalente a ponto de ser uma marca dos primeiros cristãos, é simplesmente uma questão de história. Plínio registra que, quando se encontravam, "costumavam cantar um hino a Cristo como Deus". Na verdade, ninguém pode ler o Antigo Testamento e não descobrir o lugar extremamente proeminente que o louvor ocupava no serviço do templo. Que homem em seus sentidos pode duvidar que o "serviço do canto" era altamente estimado no Novo Testamento? O louvor foi verdadeiramente chamado de a flor de toda devoção. É a única parte de nossa adoração que nunca morrerá. A pregação, a oração e a leitura um dia não serão mais necessárias. Mas o louvor continuará para sempre. Uma congregação que não participa do louvor, ou deixa tudo para ser feito pelo regente por meio de um coro, dificilmente pode ser considerada como estando em uma situação satisfatória.

(g) Finalmente, no culto público completo, deve haver o uso regular dos dois sacramentos que Cristo designou em Sua Igreja. Pelo batismo, novos membros devem ser continuamente acrescentados à congregação e publicamente inscritos na lista de cristãos professos. Pela Ceia do Senhor, os crentes devem ter continuamente a oportunidade de confessar seu Mestre, e continuamente fortalecidos e revigorados, e colocados em lembrança de Seu sacrifício na cruz. Eu acredito, com todo o sentimento de respeito pelos Quakers e Irmãos de Plymouth, que ninguém que negligenciasse esses dois sacramentos teria sido considerado cristão por São Paulo e São Pedro, São Tiago e São João. Sem dúvida, como todas as outras coisas boas, eles podem ser dolorosamente maltratados e profanados por alguns e supersticiosamente idolatrados por outros. Mas, afinal, não há como superar o fato de que o batismo e a Ceia do Senhor foram ordenados pelo próprio Cristo como meios de graça, e não podemos duvidar que Ele quis que eles fossem usados ​​com reverência e devidamente. Um homem que preferiu adorar a Deus por muitos anos, sem nunca receber o sacramento da Ceia do Senhor, é um homem, estou firmemente persuadido, que não seria considerado em estado correto nos dias dos apóstolos.

Recomendo esses sete pontos à séria atenção de meus leitores e os convido a considerá-los bem. Posso facilmente crer que posso ter dito coisas sobre eles com as quais alguns cristãos podem não concordar. Eu não sou o juiz de tais. Para seu próprio Mestre, eles devem permanecer em pé ou cair. Só posso contar aos meus leitores, como um homem honesto, o que me parece o ensino da Sagrada Escritura. Nem por um momento digo que nenhum homem será salvo se não vir a adoração pública precisamente com meus olhos. Eu não digo nada disso. Mas eu digo que qualquer sistema regular de adoração pública que não dê lugar ao Dia do Senhor, ministério, pregação, orações, leitura das Escrituras, louvor e os dois sacramentos, parece-me deficiente e incompleto. Se frequentarmos um local de culto onde qualquer um desses sete pontos é negligenciado, acho que sofremos perdas e danos. Podemos estar bem; mas acho que podemos estar melhor. Em minha opinião, essas sete partes do culto público parecem se destacar claramente no Novo Testamento; e eu digo isso claramente.


IV. Prossigo, em quarto lugar, mostrando agora algumas coisas que devem ser evitadas no culto público.

Estou bem ciente de que não existe perfeição neste mundo. Não há Igreja visível, tenho certeza, em cujo culto público não seria fácil mostrar falhas, defeitos e deficiências. O melhor serviço na melhor Igreja visível na terra sempre estará infinitamente abaixo do padrão da Igreja glorificada no céu. Admito com tristeza e humilhação que a fé, a esperança, a vida e a adoração do povo de Deus são todas igualmente cheias de imperfeições. Estar continuamente se separando e abandonando as igrejas, porque detectamos manchas em sua administração, não é o ato de um homem sábio. É esquecer a parábola do joio e do trigo.

Mas não posso esquecer, por tudo isso, que temos caído em tempos perigosos em matéria de adoração. Há coisas acontecendo em muitas igrejas e capelas inglesas nos dias atuais tão altamente questionáveis, que sinto que é um dever claro oferecer algumas precauções a respeito delas. Falar francamente sobre eles é imperativamente exigido das mãos de um ministro. Se os vigias se calarem, como a cidade ficará alarmada? "Se a trombeta der som incerto, quem se preparará para a batalha?" (1 Coríntios 14. 8).

Existem três grandes e crescentes males na adoração pública, que requerem vigilância especial nos dias atuais. Sinto que é um dever positivo dirigir a atenção para eles. Precisamos ficar atentos a esses males e tomar cuidado para que eles não infectem e prejudiquem nossa alma.

(a) Tenhamos cuidado, por um lado, de qualquer culto em que uma honra desproporcional seja dada a qualquer ordenança de Cristo, com negligência de outra. Existem Igrejas neste momento, nas quais o batismo e a Ceia do Senhor, como a vara de Arão, engolem tudo o mais na religião. Nada além disso recebe muita atenção. A honra prestada à fonte e à Mesa do Senhor é encontrada a cada passo. Todo o resto, em comparação, é empurrado para fora de seu lugar, ofuscado, diminuído e colocado para um canto. Adoração desse tipo, não hesito em dizer, é inútil para a alma do homem. Depois de alterar as proporções da receita de um médico, você poderá transformar o remédio dele em um veneno. Uma vez enterrado todo o Cristianismo sob o batismo e a Ceia do Senhor, a verdadeira ideia da adoração cristã é completamente destruída.

(b) Tenhamos cuidado, por outra lado, de qualquer culto em que uma quantidade excessiva de decoração e ornamentos são usados. Existem muitas igrejas neste momento, nas quais o serviço religioso é realizado com tanta vestimenta espalhafatosa, luz de velas e cerimonial teatral, que contraria o próprio propósito da adoração. A simplicidade deve ser o grande caráter da adoração do Novo Testamento. O ornamento, a qualquer momento, deve ser empregado com mão muito parcimoniosa. Nem nos Evangelhos nem nas Epístolas encontraremos a menor garantia para um cerimonial lindo e decorado, ou para quaisquer símbolos exceto água, pão e vinho. Acima de tudo, a maldade inerente da natureza humana é tal que nossas mentes estão prontas para se afastar das coisas espirituais para as coisas visíveis. Quer os homens gostem ou não, o que o coração do homem precisa ser ensinado é sobre a inutilidade de ornamentos exteriores sem graça interior [7].

(c) Tenhamos cuidado, acima de todas as coisas, de qualquer culto em que os ministros usem as vestes ou ajam de maneira a praticar o sacerdotalismo. Existem centenas de Igrejas inglesas neste momento em que a Ceia do Senhor é administrada como um sacrifício e não como um sacramento, e o clero está praticamente agindo como mediador entre Deus e o homem. A presença real do corpo e do sangue de nosso Senhor sob a forma de pão e vinho é ensinada abertamente. A Mesa do Senhor é chamada de altar. Os elementos consagrados são tratados com uma reverência idólatra, como se o próprio Deus estivesse neles, sob a forma de pão e vinho. O hábito da confissão privada aos clérigos é encorajado e instado ao povo. Acho impossível acreditar que uma adoração como essa possa ser qualquer coisa, exceto ofensiva a Deus. Ele é um Deus zeloso e não dará Sua honra a ninguém. O sacrifício de nosso Senhor Jesus Cristo na cruz, uma vez oferecido, não pode, de forma alguma, ser repetido. Seu ofício mediador e sacerdotal Ele nunca delegou a nenhum homem, ou a qualquer ordem de homens. Não há uma palavra nos Atos ou nas Epístolas para mostrar que os Apóstolos alguma vez fingiram realizar o sacrifício sacerdotal, ou fazer qualquer oblação na Ceia do Senhor, ou ouvir confissões privadas, e conferir absolvições judiciais. Certamente, esse simples fato deve fazer os homens pensarem. Tomemos cuidado com o Sacrificialismo, a Missa e o Confessionário!

Contra os três males de que acabo de falar, desejo erguer uma voz de advertência. Essa adoração não é aceitável aos olhos de Deus. Pode ser pressionado sobre nós de forma mais plausível por homens inteligentes. Pode ser muito atraente para os olhos e ouvidos, e para a parte sensual de nossa natureza. Mas tem um defeito fatal: não pode ser defendido e mantido por textos simples das Escrituras. Sacramentalismo, Cerimonialismo, Sacrificialismo, nunca serão encontrados em Bíblias lidas de forma justa e honestamente interpretadas.

Devemos pesquisar as páginas da história inglesa, se nada mais abrir nossos olhos, e ver o que essas páginas nos dizem. De adoração em que sacramentos, cerimônias, sacerdotalismo e a missa constituíam a parte principal, de tal adoração a Inglaterra certamente já se cansou. Essa adoração foi tentada pela Igreja de Roma nos dias de nossos antepassados, por séculos antes da Reforma Protestante, e falhou completamente. Ela encheu a terra de superstição, ignorância, formalismo e imoralidade. Não confortou ninguém, não santificou ninguém, não elevou ninguém, não ajudou ninguém em direção ao céu. Tornou os sacerdotes tiranos arrogantes e o povo escravos humildes. E devemos voltar a ela? Deus me livre! Devemos nos contentar mais uma vez com serviços em que o batismo, a Ceia do Senhor, o poder do sacerdócio, a presença real de Cristo na Eucaristia, a necessidade de decorações simbólicas, o valor das procissões, estandartes, quadros, luzes do altar, são incessantemente pressionados em nossas mentes? Mais uma vez digo, Deus me livre! Que todo aquele que ama sua alma saia dessa adoração e se separe. Deixe-a, evite-a e se afaste dela, como faria com o veneno.


V. Prossigo, em último lugar, mostrando agora alguns testes pelos quais nosso culto público deve ser experimentado.

Este é um ponto de grande importância, e um ponto que todo cristão professo deve encarar com justiça. Muitos estão aptos a cortar o nó de todas as dificuldades sobre o assunto diante de nós, referindo-se a seus próprios sentimentos. Eles nos dirão que não são teólogos, que não pretendem compreender a diferença entre uma escola teológica e outra. Mas sabem que a adoração em que participam os faz sentir-se muito melhor, que eles não podem duvidar que está tudo bem.

Não estou disposto a permitir que essas pessoas se desviem do assunto deste artigo com tanta facilidade. Não posso esquecer que os sentimentos religiosos são coisas muito enganosas. Há uma espécie de suave excitação animal produzida em algumas mentes ao ouvir música religiosa e ver espetáculos religiosos, o que não é devoção verdadeira de forma alguma. Enquanto dura, essa excitação é muito forte e muito contagiosa; mas logo vem e logo vai, e não deixa nenhuma impressão permanente por trás. É uma mera influência animal sensual, que mesmo um romanista pode sentir em certas épocas, e ainda assim permanecer um romanista tanto na doutrina quanto na prática.

(a) A verdadeira adoração espiritual afetará o coração e a consciência do homem. Ela o fará sentir mais intensamente a pecaminosidade do pecado e sua própria corrupção pessoal particular. Aprofundará sua humildade. Ela o tornará mais zeloso e cuidadoso com sua vida interior. A falsa adoração pública, como beber drinques e comer ópio, produzirá a cada ano impressões mais fracas. A verdadeira adoração espiritual, assim como o alimento saudável, fortalecerá aquele que a usa e o fará crescer interiormente a cada ano.

(b) A verdadeira adoração espiritual levará o homem a uma comunhão íntima com o próprio Jesus Cristo. Ela o elevará muito acima das igrejas, ordenanças e ministros. Ela o deixará com fome e sede depois de ver o Rei. Quanto mais ele ouve, lê, ora e louva, mais ele sente que nada além do próprio Cristo alimentará a vida de sua alma, e que a comunhão de coração com Ele é "comida e bebida verdadeiramente". O falso adorador na hora de necessidade recorrerá a ajudas externas, ministros, ordenanças e sacramentos. O verdadeiro adorador se voltará instintivamente para Cristo pela fé simples, assim como a agulha da bússola se volta para o pólo.

(c) A verdadeira adoração espiritual estenderá continuamente o olho espiritual do homem. Anualmente dará ossos, tendões, músculos e firmeza à sua religião. Um verdadeiro adorador conhecerá a cada ano mais sobre si mesmo, Deus, o céu, o dever, a doutrina, a prática e a experiência. Sua religião é uma coisa viva e irá crescer. Um falso adorador nunca irá além dos velhos princípios carnais e elementos de sua teologia. Ele irá anualmente girar e girar como um cavalo em um moinho e, embora trabalhe muito, nunca progredirá. Sua religião está morta e não pode aumentar e se multiplicar.

(d) A verdadeira adoração espiritual aumentará continuamente a santidade da vida do homem. Ela o tornará a cada ano mais vigilante quanto à língua, temperamento, tempo e comportamento em todas as relações da vida. A consciência do verdadeiro adorador torna-se cada vez mais sensível. O falso adorador torna-se cada vez mais cauterizado e mais duro.

Dê-me a adoração que resistirá ao teste do grande princípio de nosso Senhor: "Pelos seus frutos os conhecereis". Dá-me a adoração que santifica a vida, que faz o homem andar com Deus e se deleitar na lei de Deus, que o eleva acima do temor do mundo e do amor ao mundo, que o capacita a exibir algo da imagem de Deus e A semelhança de Deus perante os seus semelhantes, que o torna justo, amoroso, puro, gentil, de bom temperamento, paciente, humilde, altruísta, temperante. Esta é a adoração que desce do céu e tem o carimbo, o selo e a inscrição de Deus.

O que quer que os homens desejem dizer, o grande teste do valor de qualquer tipo de adoração é o efeito que ela produz na vida dos adoradores. Um homem pode nos dizer que o que é chamado de Ritualismo hoje em dia é o melhor e mais perfeito modo de adorar a Deus. Ele pode desprezar o cerimonial simples e sem adornos das congregações evangélicas. Ele pode exaltar aos céus a excelência dos ornamentos, decoração e ostentação em nosso serviço a Deus. Mas eu me permito dizer a ele que os homens cristãos tentarão seu sistema favorito por seus resultados. Enquanto os adoradores ritualísticos podem passar das matinas e primeiras comunhões para as corridas e óperas, e podem oscilar entre o confessionário e o salão de baile, os defensores do ritualismo não devem se surpreender se pensarmos pouco no valor da adoração ritualística.


Ouçamos a conclusão de todo o assunto. O melhor culto público é aquele que produz o melhor cristianismo privado. Os melhores serviços religiosos para a congregação são aqueles que tornam seus membros mais santos em casa e sozinhos. Se quisermos saber se nossa própria adoração pública está nos fazendo bem, provemo-na por meio desses testes. Acelera nossa consciência? Nos envia a Cristo? Acrescenta ao nosso conhecimento? Santifica nossa vida? Se assim for, podemos depender disso, é uma adoração da qual não temos motivo para nos envergonhar.

Chegará o dia em que haverá uma congregação que nunca se separará, e um Dia do Senhor que nunca terminará, uma canção de louvor que nunca cessará e uma assembleia que nunca será dispersa. Nessa assembleia serão encontrados todos os que "adoraram a Deus em espírito" na terra. Se formos assim, estaremos lá.

Aqui, muitas vezes adoramos a Deus com um profundo senso de fraqueza, corrupção e enfermidade. Lá, finalmente, seremos capazes, com um corpo renovado, de servi-Lo sem cansaço e atendê-Lo sem distração.

Aqui, no nosso melhor, vemos através de um vidro obscuro e conhecemos o Senhor Jesus Cristo da maneira mais imperfeita. É nossa tristeza não conhecê-Lo melhor e não amá-Lo mais. Lá, livres de todas as impurezas e corrupções do pecado interior, veremos Jesus como temos sido vistos e conheceremos como somos conhecidos. Certamente, se a fé tem sido doce e pacífica, a visão será muito melhor.

Aqui, muitas vezes achamos difícil adorar a Deus com alegria, por causa das tristezas e preocupações deste mundo. As lágrimas sobre os túmulos de pessoas que amamos dificultam o louvor. Esperanças esmagadas e tristezas familiares às vezes nos fazem pendurar nossas harpas nos salgueiros. Lá toda lágrima secará, todo santo que adormeceu em Cristo nos encontrará mais uma vez, e todas as coisas difíceis em nossa jornada de vida serão tornadas simples e claras como o sol ao meio-dia.

Aqui, muitas vezes sentimos que estamos relativamente sozinhos e que mesmo na casa de Deus os verdadeiros adoradores espirituais são comparativamente poucos. Lá veremos, finalmente, uma multidão de irmãos e irmãs que nenhum homem pode contar, todos de um só coração e mente, todos livres de manchas, fraquezas e enfermidades, todos regozijando-se em um Salvador e todos preparados para passar uma eternidade em Seu louvor. Teremos companheiros de adoração o suficiente no céu.

Munidos de esperanças como essas, elevemos nossos corações e olhemos para frente! O tempo é muito curto. A noite já se foi. O dia está próximo. Vamos adorar, orar, louvar e ler. Lutemos fervorosamente pela fé uma vez concedida aos santos, e resistamos virilmente a todos os esforços para destruir a adoração bíblica. Vamos nos esforçar fervorosamente para transmitir a luz do culto ao Evangelho aos filhos de nossos filhos. Ainda um pouco de tempo e Aquele que há de vir virá e não tardará. Bem-aventurados naquele dia serão aqueles, e somente aqueles, que forem encontrados como verdadeiros adoradores, "adoradores em espírito e verdade!".

~

J. C. Ryle

Knots Untied, 1877.


Notas:

[1] "Negar uma adoração a Deus é uma tolice tão grande quanto negar Seu ser. Aquele que renuncia a toda homenagem ao seu Criador, inveja-O, o ser do qual não pode privá-lo. A inclinação natural para a adoração é tão universal quanto a noção de um Deus; do contrário, a idolatria nunca teria ganhado pé no mundo. A existência de Deus nunca foi possuída em qualquer nação sem uma adoração a Deus sendo designada; e muitas pessoas que deram as costas a algumas outras partes da lei da natureza, prestaram uma homenagem contínua a algum Ser superior e invisível. Os judeus deram uma razão pela qual o homem foi criado na noite do sábado, porque ele deveria começar seu ser com a adoração de seu Criador. Assim que ele se tornou uma criatura, seu primeiro ato solene deve ser um respeito particular ao seu Criador. "Tema a Deus e guarde os seus mandamentos; pois este é todo o dever do homem (Eclesiastes 12. 13 - KJL), ou seja, o homem inteiro: ele não é um homem, mas uma besta, sem observância de Deus. A religião é tão necessária quanto a razão para completar um homem. Ele não seria razoável, se não fosse religioso, porque ao negligenciar a religião, ele negligencia o ditame mais importante da razão". Charnock's Works. Nichols Edition. Vol. I, p. 182 - N.A.

[2] O leitor certamente compreenderá que admito totalmente a impossibilidade do culto público ser mantido em tempos de perseguição. Quando os imperadores romanos perseguiram a Igreja primitiva e todos os cristãos foram proscritos, não poderia necessariamente haver adoração pública. Mas esses são casos evidentemente excepcionais - N.A.

[3] "Os homens podem assistir à adoração todos os seus dias com um coração sem ânimo e estrutura despreocupada, e pensar em compensar a negligência da maneira, com a abundância do assunto do serviço. Expressões externas são apenas emblemas e uniformes de serviço, não o serviço em si. Assim como a força do pecado está na estrutura interior do coração, a força da adoração está na pele interior e no temperamento da alma. De que valem mil serviços, sem cortar a garganta das afeições carnais? O que são orações altas, senão como metais que ressoam e címbalos que tilintam, sem a caridade divina? A diligência farisaica nas formalidades externas não teve título melhor concedido por nosso Salvador do que o de hipocrisia. Deus não deseja sacrifícios nem se deleita com holocaustos. Sombras não devem ser oferecidas em vez de substância. Deus requeria o coração do homem para si, mas comandava cerimônias externas, como subservientes à adoração interna, e aguçava e esporas para ela. Eles nunca foram apontados como a substância da religião, mas como seus auxiliares".

"Os israelitas poderiam ter sido chamados de adoradores de Deus de acordo com Sua ordem, se eles tivessem trazido para Ele mil cordeiros que morreram em uma vala ou foram mortos em casa? Eles deveriam ser trazidos vivos para o altar, e o sangue derramado aos pés deste. Mil sacrifícios mortos não tinham sido tão valiosos quanto um trazido vivo ao local de oferenda". Charnock, vol. I, p. 323 - N.A.

[4] A expressão usada por Ryle em todo o momento é "Shabbat", ou "Sabá", na forma portuguesa. Vindo do hebraico שבת, significa "cessar", ou "descanso". Para não se referir diretamente ao domingo, ainda que essa seja a intenção do autor, optou-se por expressar como "Dia do Senhor" ao se referir ao "Sabá", que é uma interpretação amplamente aceita - N.T.

[5] Solicita-se ao leitor que observe que propositalmente me abstenho de dizer qualquer coisa sobre a polêmica questão: se as orações públicas na congregação devem ser litúrgicas e pré-compostas, ou extemporâneas. Não digo nada, porque nada é dito sobre isso nas Escrituras. Nem liturgias nem orações extemporâneas são expressamente sancionadas, ou expressamente proibidas, na Palavra de Deus. Uma grande liberdade é misericordiosamente concedida às Igrejas. Eu acho que o cristão (assim chamado) que anatematiza e abusa de seu irmão porque ele usa uma liturgia, é um fanático ignorante e tacanho por um lado. Eu acho que o cristão (assim chamado) que anatematiza e excomunga seu irmão porque ele não usa a liturgia, é um fanático ignorante e tacanho do outro lado. Ambos estão errados.

Minha própria mente já está decidida há muito tempo. Se todos os ministros orassem sempre de improviso, como alguns ministros oram às vezes, eu seria contra a liturgia. Mas considerando o que é a natureza humana, eu decididamente acho que é melhor tanto para o ministro quanto para as pessoas, nas assembleias regulares, habituais e declaradas da Igreja, ter uma liturgia. Com todas as suas imperfeições, sou muito grato pelo Livro de Oração Comum. Pode ter defeitos, porque não foi compilado por inspiração. Mas, por tudo isso, é um manual admirável e incomparável de devoção pública. Eu não imporia o uso dela na consciência de um irmão por mil mundos. Mas eu reclamo o direito de usá-lo sozinho sem ser incomodado - N.A.

[6] Não há nada no culto público da Igreja da Inglaterra que eu admire tanto quanto a grande quantidade de Escrituras que ela ordena que seja lida em voz alta para seus membros. Todo clérigo que vai à igreja duas vezes no domingo ouve dois capítulos do Antigo Testamento e dois do Novo, além dos Salmos, da Epístola e do Evangelho. Duvido que os membros de qualquer outra Igreja na cristandade ouçam algo parecido com a Palavra de Deus - N.A.

[7] "Os rituais pomposos têm sido o grande motor pelo qual o diabo enganou as almas dos homens e os conduziu a uma nauseante simplicidade de adoração divina como se fossem indignos da majestade e excelência de Deus (2 Coríntios 11. 3). Mas os judeus não entenderiam a glória do segundo templo na presença do Messias, porque não tinha a grandeza pomposa do templo erguido por Salomão".

"Consequentemente, em todas as épocas os homens têm se esforçado para desfigurar os modelos de Deus e vestir-se como um menor de idade; como se Deus tivesse falhado em prover Sua própria honra em Suas instituições sem a ajuda de Sua criatura. Isso sempre esteve no mundo; o velho mundo teve suas imaginações, e o novo mundo as deu continuidade. Os israelitas, em meio a milagres e sob a memória de um famoso livramento, erigiam um bezerro. Os fariseus que se sentaram na cadeira de Moisés cunhariam novas tradições e recomendariam que fossem tão atuais quanto a lei de Deus. Os papistas estarão combinando compromissos cristãos com cerimônias pagãs, para agradar as fantasias carnais das pessoas comuns".

"Quantas vezes a prática da Igreja Primitiva, o costume em que somos criados, os sentimentos de nossos ancestrais, foram considerados uma regra mais autêntica, em questões de adoração, do que a mente de Deus transmitida em Sua Palavra. É natural por criação adorar a Deus; e é tão natural pela corrupção o homem adorá-Lo de maneira humana, e não divina. Não seria isso impor leis a Deus? Nos considerarmos mais sábios do que Ele? Pensar que Ele é negligente em Seus próprios serviços, e que nossos cérebros fracos podem descobrir maneiras de acomodar Sua honra melhor do que Ele próprio o fez". Charnock, vol. I, p. 222 - N.A.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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