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Confissão

"Se confessarmos nossos pecados, Ele é fiel e justo para perdoar nossos pecados e nos purificar de toda injustiça". 1 João 1. 9 (KJL).

Há ocasiões em que as circunstâncias dão uma importância peculiar a doutrinas particulares na religião. Os ataques de inimigos às vezes tornam necessário exibir alguma verdade especial com clareza especial. A afirmação plausível de algum erro às vezes requer que seja respondida com mais cuidado do que o normal em mostrar "a coisa como ela é" na Palavra. Uma doutrina pode talvez estar na retaguarda hoje, e amanhã pode ser empurrada para a frente pela força dos eventos na própria frente da batalha. Este é o caso atualmente com o assunto da "Confissão". Muitos anos se passaram desde que os homens pensaram e falaram tanto quanto agora sobre "a confissão dos pecados".

Eu desejo neste artigo estabelecer alguns princípios bíblicos claros sobre "Confissão de pecado". O assunto é de primordial importância. Tenhamos cuidado, no barulho da controvérsia e discussão, para não perder de vista a mente da Sagrada Escritura e prejudicar nossa própria alma. Existe uma confissão que é necessária para a salvação, e existe uma confissão que não é necessária de forma alguma. Há um confessionário para o qual todos os homens e mulheres devem ir, e há um confessionário que deve ser denunciado, evitado e odiado. Esforçemo-nos por separar o joio do trigo e o precioso do vil.


I. Em primeiro lugar, quem são aqueles que devem confessar o pecado?

II. Em segundo lugar, a quem deve ser feita a confissão de pecado?


Uma vez que o homem tenha uma visão clara desses dois pontos, nunca se enganará no assunto da confissão.


I. Em primeiro lugar, quem são os que devem confessar os pecados? 

Eu respondo a essa pergunta em uma frase simples: todos os homens e mulheres do mundo! Todos nascem em pecado e filhos da ira. Todos pecaram e carecem da glória de Deus. Diante de Deus, todos são culpados. Não há homem justo na terra que faça o bem e não peque. Não há filho de Adão que não deva confessar o pecado (Efésios 2. 3; Romanos 3. 23, 19; Eclesiastes 7. 20).

Não há exceção a esta regra. Não se aplica apenas a assassinos, criminosos e presidiários: aplica-se a todas as patentes, classes e ordens da humanidade. Os mais altos não são altos demais que não necessitem de confissão; os mais baixos não são muito baixos para serem alcançados pela exigência de Deus neste assunto. Reis em seus palácios e pobres em suas casas, pregadores e ouvintes, professores e eruditos, proprietários e inquilinos, senhores e servos, todos, todos são igualmente convocados na Bíblia para a confissão. Nenhum é tão moral e respeitável que não precise confessar que pecou. Todos são pecadores em pensamento, palavra e ação, e todos são ordenados a reconhecer suas transgressões. Cada joelho deve dobrar e cada língua deve confessar a Deus. "Eis", diz o Senhor, "rogar-te-ei, porque dizes: Não pequei" (Jeremias 2. 35). “Se dissermos que não temos pecado, enganamo-nos a nós mesmos, e a verdade não está em nós” (1 João 1. 8).

Sem confissão não há salvação. O amor de Deus pelos pecadores é infinito. A prontidão de Cristo para receber pecadores é ilimitada. O sangue de Cristo pode limpar todos os pecados. Mas devemos "declarar-nos culpados", antes que Deus possa nos declarar inocentes. Devemos reconhecer que nos rendemos à discrição, antes que possamos ser perdoados e libertados. Pecados que são conhecidos e não confessados, são pecados que não são perdoados: eles ainda estão sobre nós, e diariamente nos afundando mais perto do inferno. “O que encobre os seus pecados não prosperará; mas o que os confessar e abandonar, encontrará misericórdia” (Provérbios 28. 13).

Sem confissão não há paz interior. A consciência nunca descansará enquanto sentir o peso de uma transgressão não reconhecida. É um fardo do qual o homem deve se livrar se pretende ser realmente feliz. É um verme na raiz de todo conforto. É uma praga na alegria e na alegria. O coração da criança não é fácil, quando ela está na presença dos pais e sabe que está fazendo algo errado. Ele nunca é fácil antes de confessar. O coração do homem adulto nunca é realmente fácil, até que ele tenha se desabafado diante de Deus e obtido perdão e absolvição. "Quando eu mantive o silêncio", diz Davi, " meus ossos envelheceram através do meu rugido o dia inteiro. Pois dia e noite a Tua mão pesava sobre mim; a minha umidade se transformou na seca do verão. Reconheci o meu pecado para Ti, e a minha iniquidade não escondi. Eu disse: Confessarei a minha transgressão ao Senhor, e Tu perdoaste a iniquidade do meu pecado "(Salmo 32. 3-5).

Não há como negar essas coisas. Elas se destacam claramente na face da Escritura, como se fossem escritas com um raio de sol: elas são tão claras que quem corre pode ler. A confissão do pecado é absolutamente necessária para a salvação: é um hábito que é parte essencial do arrependimento para a vida. Sem ela, não há entrada para o céu. Sem ela, não temos parte ou lote em Cristo. Sem ela, certamente iremos para o inferno. Tudo isso sem dúvida é verdade. E, no entanto, diante de tudo isso, é um fato melancólico e terrível que poucas pessoas confessem seus pecados!

Algumas pessoas não pensam ou sentem sobre seus pecados: o assunto é um que dificilmente passa por suas cabeças. Eles se levantam pela manhã e vão para a cama à noite; comem, bebem, dormem, trabalham, ganham dinheiro e gastam dinheiro, como se não tivessem alma alguma. Vivem como se este mundo fosse a única coisa em que valesse a pena pensar. Eles deixam a religião para pastores e velhos. Suas consciências parecem adormecidas, senão mortas. Obviamente, eles nunca confessam!

Algumas pessoas são muito orgulhosas para se reconhecerem pecadoras. Como o antigo fariseu, eles dizem que "não são como os outros homens". Eles não se embriagam como alguns, não falam palavrões como outros, nem vivem vidas devassas como outros. Eles são morais e respeitáveis! Eles cumprem os deveres de sua posição! Eles frequentam a igreja regularmente! Eles são gentis com os pobres! O que mais você iria querer? Se eles não são boas pessoas e vão para o céu, quem pode ser salvo? Mas quanto à confissão habitual de pecado, eles não percebem que precisam disso. Está tudo muito bem para os ímpios, mas não para eles. Obviamente, quando o pecado não é realmente sentido, o pecado nunca será confessado!

Algumas pessoas são muito indolentes e preguiçosas para dar qualquer passo na religião tão decidido como confissão. Seu cristianismo consiste em significado, esperança, intenção e resolução. Eles não objetam positivamente a nada do que ouvem sobre assuntos espirituais. Eles podem até aprovar o Evangelho. Eles esperam um dia se arrepender, crer e se converter, tornar-se cristãos completos e ir para o céu após a morte. Mas eles nunca vão além da "esperança". Eles nunca chegam ao ponto de transformar a religião em um assunto. Obviamente, eles nunca confessam pecado.

De uma ou outra forma, milhares de pessoas em todos os lados estão arruinando suas almas. Em um ponto, todos estão de acordo. Eles podem às vezes se chamar de "pecadores", de uma forma vaga e geral, e clamar: "Eu pequei", como Faraó e Balaão e Acã e Saul e Judas Iscariotes (Êxodo 9. 27; Números 22. 34; Josué 7. 20; Mateus 27. 4); mas eles não têm real senso, visão ou compreensão do pecado. Sua culpa, vileza, maldade e consequências estão totalmente escondidas de seus olhos. E o resultado, em cada caso, é o mesmo. Eles não sabem praticamente nada de confissão de pecados.

Devo dizer o que me parece a prova mais clara de que o homem é uma criatura caída e corrupta? Não é um vício aberto ou uma libertinagem descarada. Não é a taverna lotada ou a cela do assassino na prisão. Não é infidelidade declarada ou idolatria grosseira e asquerosa. Todas essas são provas, e provas convincentes de fato, de que o homem caiu; mas há, em minha opinião, uma prova ainda mais forte. Essa prova é o amplamente difundido "espírito de sono" no qual a maioria dos homens jaz acorrentados e amarrados em torno de suas almas. Quando vejo que multidões de homens sensatos, homens inteligentes e homens de vida decente podem viajar silenciosamente em direção ao túmulo e não sentir nenhuma preocupação com seus pecados, não preciso de mais evidências convincentes de que o homem "nasceu no pecado", e que seu coração está alienado de Deus. Não há como evitar a conclusão. O homem está naturalmente adormecido e deve ser despertado. Ele está cego e deve tornar a ver. Ele está morto e deve ser vivificado. Se assim não fosse, não haveria necessidade de insistir no dever da confissão. A Escritura ordena isso. A razão concorda com isso. A consciência, em seus melhores momentos, o aprova. E ainda assim, apesar disso, a vasta maioria dos homens não tem conhecimento prático da confissão de pecado! Nenhuma doença do corpo é tão desesperadora quanto a mortificação. Nenhum coração está em um estado tão ruim quanto o coração que não sente pecado.

Devo dizer qual é o meu primeiro desejo para as almas dos homens, se eles ainda não foram convertidos? Não posso desejar a eles nada melhor do que um autoconhecimento completo. A ignorância de si mesmo e do pecado é a raiz de todos os males da alma. Dificilmente há um erro religioso ou uma falsa doutrina que não possa ser atribuída a isso. A luz foi a primeira coisa criada. Quando Deus criou o mundo, Ele disse: "Haja luz" (Gênesis 1. 3). Luz é a primeira coisa que o Espírito Santo cria no coração de um homem, quando Ele desperta, converte e o torna um verdadeiro cristão ( 2 Coríntios 4. 6). Por falta de ver o pecado, os homens não valorizam a salvação. Deixe, por um momento, um homem ver seu próprio coração, e ele começará a clamar: "Deus, tenha misericórdia de mim, pecador".

Se um homem aprendeu a sentir e reconhecer sua pecaminosidade, ele tem grandes motivos para agradecer a Deus. É um verdadeiro sintoma de saúde no homem interior. É um símbolo poderoso para o bem. Conhecer nossa doença espiritual é um passo para a cura. Sentir-se mal, perverso e merecedor do inferno é o primeiro começo de ser realmente bom.

Ainda que nos sintamos envergonhados e confundidos ao ver nossas próprias transgressões! Mesmo que sejamos humilhados até o pó e clamamos: "Senhor, eu sou vil. Senhor, eu sou o principal dos pecadores"! É mil vezes melhor ter esses sentimentos e ser infeliz sob eles, do que não ter sentimento algum. Qualquer coisa é melhor do que uma consciência morta, um coração frio e uma língua que não ora!

Se aprendemos a sentir e confessar o pecado, podemos muito bem agradecer a Deus e ter coragem. De onde vieram esses sentimentos? Quem disse que você era um pecador culpado? O que o moveu a começar a reconhecer suas transgressões? Como foi que você primeiro achou o pecado um fardo e desejou ser libertado dele? Esses sentimentos não vêm do coração natural do homem. O diabo não ensina essas lições. As escolas deste mundo não têm poder para transmiti-los. Esses sentimentos vieram de cima. Eles são os dons preciosos de Deus o Espírito Santo. É Seu ofício especial convencer do pecado. O homem que realmente aprendeu a sentir e confessar seus pecados, aprendeu aquilo que milhões nunca aprendem, e por falta do qual milhões morrem em seus pecados e estão perdidos por toda a eternidade.


II. Passo agora ao segundo ramo do meu assunto: a quem deve ser feita a confissão de pecado?

Entro neste ramo do assunto com sentimentos tristes. Abordo-o como um marinheiro quando se aproxima de alguma rocha na qual muitos navios valentes naufragaram. Não posso esquecer que cheguei a um ponto em que milhões de assim chamados cristãos erraram muito, e milhões estão errando atualmente. Mas não ouso esconder nada que seja bíblico, por medo de ofender. Os erros de milhões não devem impedir um ministro do Evangelho de falar a verdade. Se multidões estão cavando cisternas rotas que não podem conter água, torna-se mais necessário apontar a verdadeira fonte. Se incontáveis ​​almas estão se desviando do caminho certo, torna-se mais importante mostrar claramente a quem a confissão deve ser feita.

O pecado, para falar de maneira geral, deve ser confessado a Deus. Ele é a quem mais ofendemos: Suas são as leis que violamos. A Ele é que todos os homens e mulheres um dia darão contas: Seu desagrado é aquilo que os pecadores devem temer principalmente. Assim sentiu Davi: “Contra Ti, somente contra Ti, pequei e fiz este mal aos Teus olhos” (Salmo 51. 4). Isso é o que Davi praticou: “Eu disse que confessarei as minhas transgressões ao Senhor” (Salmo 32. 5). Isto é o que Josué aconselhou Acã a fazer: “Meu filho, dê glória a Deus e confesse-o a Ele” (Josué 7. 19). Os judeus estavam certos quando disseram: "Quem pode perdoar pecados, senão Deus?" (Marcos 2. 7).

Mas devemos deixar o assunto aqui? Pecadores vis como nós podem ousar confessar nossos pecados a um Deus santo? O pensamento de Sua pureza infinita não fecha nossas bocas e nos amedronta? A lembrança de Sua santidade não deve nos assustar? Não está escrito de Deus que Ele é "de olhos mais puros do que para contemplar o mal e não pode contemplar a iniquidade"? (Habacuque 1. 13). Não é dito que Ele "odeia todos os que praticam a iniquidade"? (Salmo 5. 5). Ele não disse a Moisés: "Ninguém verá minha face e viverá"? (Êxodo 33. 20). Não disse Israel antigamente: "Não fale Deus conosco, para que não morramos"? (Êxodo 20. 19). Daniel não disse: "Como pode o servo do meu Senhor falar com este meu Senhor"? (Daniel 10. 17). Jó não disse: "Quando considero, tenho medo d'Ele"? (Jó 23. 15). Não disse Isaías: “Ai de mim, porque estou arruinado; porque os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exércitos”? (Isaías 6. 5). Eliú não diz: "Deve ser dito a Ele que eu falo? Se um homem falar, certamente será engolido"? (Jó 37.20).

Essas são questões sérias. São questões que devem e ocorrerão às mentes pensantes. Muitos sabem o que Lutero quis dizer, quando disse: "Não ouso ter nada a ver com um Deus absoluto". Mas agradeço a Deus que são perguntas para as quais o Evangelho fornece uma resposta completa e satisfatória. O Evangelho revela Aquele que é exatamente adequado às necessidades das almas que desejam confessar o pecado.

Eu digo então que o pecado deve ser confessado a Deus em Cristo. Eu digo que o pecado deve ser confessado especialmente a Deus manifestado na carne, a Cristo Jesus, o Senhor, àquele Jesus que veio ao mundo para salvar os pecadores, àquele Jesus que morreu por nossos pecados e ressuscitou para nossa justificação, e agora vive à destra de Deus para interceder por todos os que por Ele se aproximam de Deus. Aquele que deseja confessar o pecado deve dirigir-se diretamente a Cristo.

Cristo é um grande Sumo Sacerdote. Que essa verdade penetre em nossos corações e nunca seja esquecida. Ele é selado e nomeado por Deus Pai com esse propósito: ser o Sacerdote dos Cristãos. É Seu ofício peculiar receber, ouvir, perdoar e absolver pecadores. É Seu lugar receber confissões e conceder absolvições plenas. Está escrito nas Escrituras: "Tu és sacerdote para sempre". “Temos um grande Sumo Sacerdote que foi passado para os céus”. “Tendo um Sumo Sacerdote sobre a casa de Deus, aproximemo-nos com um coração verdadeiro, em plena certeza da fé” (Hebreus 4. 14; 5. 6; 6. 20; 10. 21, 22).

(a) Cristo é um Sumo Sacerdote Todo-Poderoso. Não há pecado que Ele não possa perdoar e nenhum pecador que Ele não possa absolver. Ele é verdadeiro Deus de verdadeiro Deus. Ele é "acima de tudo, Deus bendito para sempre". Ele mesmo diz: "Eu e meu Pai somos um". Ele tem "todo o poder no céu e na terra". Ele tem "poder na terra para perdoar pecados". Ele tem autoridade total para dizer, ao principal dos pecadores, "Teus pecados estão perdoados. Vá em paz". Ele tem "as chaves da morte e do inferno". Quando Ele abre ninguém pode fechar (Romanos 9. 5; João 10. 30; Mateus 28. 18; 9,6; Lucas 7. 48-50; Apocalipse 1. 18; 3. 7).

(b) Cristo é um Sumo Sacerdote com disposição infinita de receber confissão de pecado. Ele convida todos os que sentem culpa a irem a Ele em busca de alívio. “Vinde a Mim”, diz Ele, “todos os que estais cansados ​​e oprimidos, e Eu vos aliviarei”. “Se alguém tem sede, venha a mim e beba”. Quando o ladrão penitente clamou a Ele na cruz, Ele imediatamente o absolveu totalmente e lhe deu uma resposta de paz (Mateus 11. 28; João 7. 37).

(c) Cristo é um Sumo Sacerdote de conhecimento perfeito. Ele conhece exatamente toda a história de todos os que lhe confessam: d'Ele nenhum segredo se esconde. Ele nunca erra no julgamento: Ele não comete erros. Está escrito que "Ele é de entendimento rápido. Não julgará depois de ver com Seus olhos, nem repreenderá depois de ouvir com Seus ouvidos" (Isaías 11. 3). Ele pode discernir a diferença entre o professor hipócrita que está cheio de palavras e o pecador de coração partido que mal consegue gaguejar sua confissão. As pessoas podem enganar os ministros com "boas e belas palavras", mas nunca enganarão a Cristo.

(d) Cristo é um Sumo Sacerdote de ternura incomparável. Ele não afligirá de bom grado ou entristecerá qualquer alma que venha a Ele. Ele tratará delicadamente cada ferida que Lhe for exposta. Ele tratará com ternura até mesmo com os pecadores mais vis, como fez com a mulher samaritana. A confiança depositada n'Ele nunca é violada: os segredos que Lhe são confiados estão totalmente seguros. D'Ele está escrito que "não quebrará a cana quebrada, nem apagará o linho fumegante". Ele é aquele que "não despreza a ninguém" (Isaías 42. 3; Jó 36. 5).

(e) Cristo é um Sumo Sacerdote que pode simpatizar com todos os que confessam a Ele. Ele conhece o coração de um homem por experiência, pois tinha um corpo como o nosso e foi feito à semelhança do homem. “Não temos nenhum Sumo Sacerdote que não possa ser tocado pelo sentimento de nossas enfermidades; mas foi tentado em todas as coisas à nossa semelhança, mas sem pecado” (Hebreus 4. 15). A Ele podem ser aplicadas as palavras mais verdadeiramente, que Eliú aplicou a si mesmo: "Eis que estou de acordo com a tua vontade em lugar de Deus: também fui formado do barro. Eis que o meu terror não te assustará, nem minha mão pesará sobre ti ”(Jó 33. 6, 7).

Este grande Sumo Sacerdote do Evangelho é a pessoa que devemos empregar especialmente em nossa confissão de pecado. É somente através d'Ele e por Ele que devemos fazer todas as nossas abordagens a Deus. N'Ele podemos nos aproximar de Deus com ousadia e ter acesso com confiança (Efésios 3. 12). Impondo nossas mãos sobre Ele e Sua expiação, podemos “chegar com ousadia ao trono da graça, a fim de obtermos misericórdia e acharmos graça para socorro na necessidade” (Hebreus 4. 16). Não precisamos de outro Mediador ou Sacerdote. Não podemos encontrar nenhum Sumo Sacerdote melhor. A quem deve o doente revelar sua doença, senão ao médico? A quem deve o prisioneiro contar sua história, senão ao seu advogado? A quem deve o pecador abrir seu coração e confessar seus pecados, senão àquele que é o "Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o Justo"? (1 João 2. 1).

Por que devemos confessar nossos pecados aos anjos e aos santos mortos, enquanto temos Cristo como Sumo Sacerdote? Por que devemos confessar à Virgem Maria, Miguel Arcanjo, João Batista, São Paulo ou qualquer outra criatura no mundo invisível? A Igreja de Roma impõe tal confissão a seus milhões de membros, e muitos membros da Igreja da Inglaterra parecem meio inclinados a pensar que a Igreja de Roma está certa! Mas quando perguntamos uma razão bíblica para a prática, podemos pedir muito sem obter uma resposta.

Não há necessidade de tal confissão. Cristo não desistiu de Seu ofício e deixou de ser um Sacerdote. Os santos e anjos não podem fazer mais por nós do que Cristo pode. Eles certamente não têm mais piedade ou compaixão, ou mais boa vontade para com nossas almas.

Não há garantia da Escritura para tal confissão. Não há um texto na Bíblia que nos ordene confessar a santos e anjos mortos. Não há nenhum exemplo nas Escrituras de qualquer crente vivo levando seus pecados para eles.

Não há a menor prova de que haja qualquer utilidade em tal confissão. Nem mesmo sabemos que os santos na glória podem ouvir o que dizemos; muito menos sabemos que eles poderiam nos ajudar se ouvissem. Todos eles eram pecadores salvos pela graça: onde está a probabilidade de que eles pudessem fazer qualquer coisa para ajudar nossas almas?

O homem que se afasta de Cristo para confessar aos santos e anjos é um ladrão iludido de sua própria alma. Ele está seguindo uma sombra e abandonando a substância. Ele está rejeitando o pão da vida e tentando saciar sua fome espiritual com areia.

Mas por que, novamente, devemos confessar nossos pecados a sacerdotes ou ministros vivos, enquanto temos Cristo como Sumo Sacerdote? A Igreja de Roma ordena que seus membros o façam. Um grupo dentro da Igreja da Inglaterra aprova a prática como usual, útil e quase necessária para a alma. Mas, novamente, quando pedimos a Escritura e a razão para apoiar a prática, não recebemos uma resposta satisfatória [1].

Existe alguma necessidade de confessar aos padres ou ministros? Não há nenhuma. Não há nada que eles possam fazer por um pecador que Cristo não possa fazer mil vezes melhor. Quando Cristo falhar com a alma que clama a Ele, pode ser a hora de voltar-se para os ministros. Mas essa hora nunca chegará.

Existe alguma justificativa bíblica para confessar aos sacerdotes ou ministros? Não há nenhuma. Não há uma passagem no Novo Testamento que ordena isso. São Paulo escreve três epístolas a Timóteo e Tito sobre o dever ministerial. Mas ele não diz nada sobre receber confissões. São Tiago nos manda "confessar nossas faltas uns aos outros", mas nada diz sobre confessar aos ministros. Acima de tudo, não há um único exemplo nas Escrituras de alguém confessando a um ministro e recebendo absolvição. Vemos os apóstolos frequentemente declarando claramente o caminho do perdão e apontando os homens a Cristo. Mas em nenhum lugar os encontramos dizendo aos homens para confessar a eles e oferecendo-se para absolvê-los após a confissão.

Finalmente, é provável que resulte algo bom da confissão a padres ou ministros? Eu respondo com ousadia: Não há nenhuma garantia. Os ministros nunca poderão saber que aqueles que confessam a eles estão dizendo a verdade. Aqueles que confessam a eles nunca sentirão suas consciências realmente satisfeitas, e nunca terão certeza de que o que eles confessam não será usado indevidamente. Acima de tudo, a experiência de outros tempos é suficiente para condenar para sempre a "confissão auricular", como uma prática das tendências mais vis e malignas. Fatos, fatos teimosos, abundam para mostrar que a prática de confessar aos ministros muitas vezes leva à mais grosseira e repugnante imoralidade. Um escritor vivo disse verdadeiramente: "Não há melhor escola de maldade na terra do que o confessionário. A história testemunha que para cada ofensor que o confessionário reivindicou, endureceu milhares; por um que pode ter salvo, destruiu milhões". Wylie on Popery, p. 329 [2].

O homem que se afasta de Cristo para confessar seus pecados aos ministros é como um homem que escolhe viver na prisão quando pode andar em liberdade, ou morrer de fome e esfarrapado no meio de riquezas e fartura, ou se encolher por favores aos pés de um servo, quando ele pode ir ousadamente ao Mestre e pedir o que ele quiser. Um Sumo Sacerdote poderoso e sem pecado é providenciado para ele, mas prefere empregar a ajuda de meros companheiros pecadores como ele! Ele está tentando encher sua bolsa de lixo, quando pode ter ouro fino para pedir. Ele insiste em acender um farol de junco, quando pode aproveitar a luz do sol de Deus do meio-dia!

Se amamos nossa alma, acautelemo-nos em dar aos ministros a honra que pertence somente a Cristo. Ele é o verdadeiro Sumo Sacerdote da profissão cristã. Ele vive para receber confissões e absolver pecadores. Por que devemos nos afastar d'Ele para o homem? Acima de tudo, tenhamos cuidado com todo o sistema do confessionário romano. De todas as práticas já inventadas pelo homem em nome da religião, creio firmemente que nenhuma jamais foi planejada de forma tão maliciosa e objetável como o confessionário. Derruba o ofício de Cristo e coloca o homem na cadeira que só deveria ser ocupada pelo Filho de Deus. Coloca dois pecadores em uma posição totalmente errada: exalta o confessor muito alto; coloca aqueles que confessam em um nível muito baixo. Dá ao confessor um lugar que não é seguro para nenhum filho de Adão ocupar. Ele impõe àqueles que confessam uma escravidão à qual não é seguro para nenhum filho de Adão se submeter. Isso afunda um pobre pecador na atitude degradante de um servo; eleva outro pobre pecador a um domínio perigoso sobre a alma de seu irmão. Torna o confessor pouco menos que um deus: torna aqueles que confessam pouco melhores do que escravos. Se amamos a liberdade cristã e valorizamos a paz interior, tomemos cuidado com a menor abordagem ao confessionário romanista!

Aqueles que nos dizem que os ministros cristãos deveriam receber confissões e que o ensino evangélico menospreza o ofício ministerial e o destituem de toda autoridade e poder, estão fazendo afirmações que não podem provar. Honramos muito o ofício do ministro, mas nos recusamos a dar a ele um fio de cabelo a mais dignidade do que encontramos na Palavra de Deus. Honramos os ministros como embaixadores de Cristo, mensageiros de Cristo, vigias de Cristo, ajudantes da alegria dos crentes, pregadores da Palavra e mordomos dos mistérios de Deus. Mas nós decidimos considerá-los como sacerdotes, mediadores, confessores e governantes da fé dos homens, tanto para o bem de suas almas quanto para o nosso próprio [3].

A noção vulgar de que o ensino evangélico se opõe ao exercício da disciplina da alma, ou exame do coração, ou auto-humilhação, ou mortificação da carne, ou verdadeira contrição, é uma mera invenção do homem. Oposto a isso! Nunca houve uma afirmação mais infundada. Somos totalmente favoráveis ​​a isso. Exigimos apenas que isso seja conduzido da maneira certa. Aprovamos um confessionário; mas deve ser o único verdadeiro, o trono da graça. Aprovamos ir a um confessor; mas deve ser o verdadeiro, Cristo o Senhor. Aprovamos submeter as consciências a um sacerdote; mas deve ser para o grande Sumo Sacerdote, Jesus, o Filho de Deus. Aprovamos a desvinculação de nossos pecados secretos e a busca pela absolvição; mas deve ser aos pés do grande Cabeça da Igreja, e não aos pés de um de Seus membros fracos. Aprovamos ajoelhar-se para receber conselhos espirituais; mas deve ser aos pés de Cristo, e não aos pés do homem.

Tenhamos cuidado para nunca perder de vista o ofício sacerdotal de Cristo. Gloriemo-nos em Sua morte expiatória, em honrá-Lo como nosso Substituto e Fiador na cruz, em segui-Lo como nosso Pastor, em ouvir Sua voz como nosso Profeta, em obedecê-Lo como nosso Rei. Mas, em todos os nossos pensamentos a respeito de Cristo, tenhamos sempre em mente que somente Ele é nosso Sumo Sacerdote, e que Ele delegou Seu ofício sacerdotal a nenhuma ordem de homens no mundo [4]. Este é o ofício de Cristo, que Satanás deseja sobretudo obscurecer. É a negligência desse ofício que leva a todo tipo de erro. É a lembrança desse ofício que é a melhor salvaguarda contra o ensino plausível da Igreja de Roma. Uma vez acertado sobre este ofício, nunca erraremos no assunto da confissão do pecado. Saberemos a quem devemos confessar; e saber isso corretamente não é pouca coisa.


Concluirei este artigo com duas palavras de aplicação prática: (a) Vimos quem deve confessar o pecado. (b) Vimos a quem devemos confessar. Tentemos trazer o assunto para mais perto de nossos corações e consciências. O tempo voa muito rápido. Escrever e pregar, ler e trabalhar, duvidar e especular, discussão e controvérsia, tudo, tudo logo terá passado e se irá para sempre. Ainda um pouco e não restará nada além de certezas, realidades e eternidade.

Perguntemos então a nós mesmos com honestidade e consciência: CONFESSAMOS?

(1) Se nunca confessamos o pecado antes, vamos hoje mesmo ao trono da graça e falemos ao grande Sumo Sacerdote, o Senhor Jesus Cristo, sobre nossas almas. Vamos abrir nossos corações diante d'Ele e não esconder nada d'Ele. Reconheçamos nossas iniquidades a Ele e imploremos a Ele que as purifique. Digamos a Ele, nas palavras de Davi: "Por amor do Teu nome, perdoa a minha iniquidade, porque ele é grande". "Esconde a Tua face dos meus pecados, e apaga todas as minhas iniquidades". Clamemos a Ele como o publicano fez na parábola: "Deus tenha misericórdia de mim, pecador" (Salmo 25. 11; 51. 9; Lucas 18. 13).

Temos medo de fazer isso? Sentimo-nos indignos e inadequados para começar? Resistamos a esses sentimentos e comecemos sem demora. Existem exemplos gloriosos da Bíblia para nos encorajar: existem ricas promessas da Bíblia para nos atrair. Em todo o volume da Escritura não há passagens tão encorajadoras quanto aquelas que falam sobre confissão de pecado. “Se confessarmos os nossos pecados, Ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça” (1 João 1. 8). "Se alguém disser: Pequei, e perverti o que é justo, e isso não me aproveitou; livrará a sua alma de ir para a cova, e a sua vida verá a luz" (Jó 33. 27). "Pai", disse o filho pródigo, "pequei contra o céu e perante ti, e já não sou digno de ser chamado teu filho. Mas o pai disse ao seu servo: Traze a melhor túnica e veste-lhe e ponha-lhe um anel na mão e sapatos nos pés; e traga aqui o bezerro cevado e mate-o, e comamos e alegremo-nos" (Lucas 15. 21-23). Se Cristo nunca tivesse morrido pelos pecadores, poderia haver alguma desculpa para duvidar. Mas, tendo Cristo sofrido pelo pecado, não há nada que nos impeça de voltar.

(2) Se fomos ensinados pelo Espírito Santo a confessar nossos pecados e conhecemos o assunto deste artigo por experiência interior, manteremos o hábito da confissão até o último dia de nossa vida.

Nunca deixaremos de ser pecadores enquanto estivermos no corpo. Todos os dias encontraremos algo para deplorar em nossos pensamentos, motivos, palavras ou atos. Todos os dias descobriremos que precisamos do sangue da aspersão e da intercessão de Cristo. Então, mantenhamos as transações diárias com o trono da graça. Confessemos diariamente nossas enfermidades aos pés de nosso misericordioso e fiel Sumo Sacerdote, e busquemos uma nova absolvição. Lancemo-nos diariamente sob a sombra de Suas asas e clamemos: "Certamente em mim não habita nada de bom: Tu és o meu esconderijo, Cordeiro de Deus!".

Que a cada dia nos encontremos mais humildes e ainda mais esperançosos, mais conscientes de nossa própria indignidade, e ainda mais dispostos a nos alegrar em Cristo Jesus e não ter confiança na carne! Que nossas orações se tornem cada dia mais fervorosas e nossas confissões de pecado mais reais; nossos olhos mais fixos e nossa caminhada com Deus mais próxima; nosso conhecimento de Jesus mais claro, e nosso amor a Jesus mais profundo; nossa cidadania no céu mais manifesta, e nossa separação do mundo mais distinta!

Vivendo assim, cruzaremos as ondas deste mundo problemático com conforto e teremos uma entrada abundante no reino de Deus. Vivendo assim, descobriremos que nossa leve aflição, que dura apenas um momento, produz para nós um peso de glória muito maior e eterno. Ainda mais alguns anos, e nossas orações e confissões cessarão para sempre. Começaremos uma vida sem fim de louvor. Devemos trocar nossas confissões diárias por ações de graças eternas [5].

~

J. C. Ryle

Knots Untied, 1877.


Notas:

[1] As únicas passagens no Livro de Oração da Igreja da Inglaterra, que parecem à primeira vista favorecer a visão romanista de confissão e absolvição, podem ser encontradas na Exortação no Serviço da Comunhão e na Visitação dos Doentes.

Em ambos os casos, estou inteiramente convencido de que os Reformadores nunca tiveram a intenção de dar qualquer apoio à doutrina romana, e que a interpretação verdadeira e honesta da linguagem usada não oferece ajuda para aqueles que sustentam essa doutrina.

Na Exortação no Serviço da Comunhão, supõe-se o caso de alguém que "não consegue acalmar a consciência". O conselho então segue: "Que ele venha a mim, ou a algum outro ministro discreto e erudito da santa Palavra de Deus, e abra sua dor; para que pelo ministério da santa Palavra de Deus ele possa receber o benefício da absolvição, junto com conselho espiritual e conselhos".

Se os homens estão determinados a torcer esta passagem para sancionar a doutrina romana de confissão e absolvição habituais, é inútil argumentar com eles. Aos meus próprios olhos, a exortação parece nada mais do que um conselho às pessoas que sofrem com algumas dificuldades especiais, para ir falar com um ministro em particular sobre elas e esclarecê-las por meio de textos da Bíblia.

Mas não consigo ver nada na passagem como a confissão auricular romana e a absolvição sacerdotal.

Na Visitação do Doente, a linguagem usada para absolver o enfermo, "se o desejar humilde e de coração", é sem dúvida muito forte, e a orientação para "induzir" o enfermo a "fazer uma confissão especial de seus pecados, se ele sente sua consciência perturbada com qualquer assunto poderoso", é inconfundível.

No entanto, mesmo aqui, é difícil provar que esta confissão significa mais do que qualquer ministro fiel do Evangelho pressionaria qualquer pessoa doente e moribunda, se o visse "perturbado" ou angustiado com "algum assunto importante". É apenas neste caso, lembre-se, que ele será "induzido a fazer".

Quanto à absolvição, o máximo que se pode tirar é que é declaratória. É uma declaração muito forte e autorizada do perdão do Evangelho, dirigida a um moribundo que necessita de um conforto especial. É costume do Livro de Oração chamar de "absolvição" qualquer declaração ministerial da vontade de Deus de perdoar aqueles que se arrependem e creem. Vemos isso claramente no início do culto da manhã e da tarde. Após a confissão geral, o ministro lê o que se denomina "uma absolvição".

A linguagem da absolvição na Visitação do Doente é, sem dúvida, muito forte. Mas, ainda assim, deve ser observado que ela apenas declara uma pessoa absolvida, que já está absolvida por Deus. A própria forma diz que a absolvição da Igreja deve ser dada a "todos os pecadores que verdadeiramente se arrependem e creem em Jesus Cristo". Agora, é claro que todos esses são perdoados no momento em que se arrependem e creem. Quando, portanto, o ministro diz: "Eu te absolvo", ele só pode dizer: "Eu te declaro absolvido".

Quando acrescento a esta explicação o fato surpreendente de que a Homilia do Arrependimento contém uma longa passagem condenando com mais veemência a confissão auricular, não consigo ver nenhum fundamento justo para a acusação de que a Igreja da Inglaterra sanciona a confissão auricular, como uma prática de utilidade geral para o alma. Ao mesmo tempo, lamento profundamente que os formulários da Igreja contenham quaisquer expressões que possam ser distorcidas em um argumento em defesa da doutrina, e eu deveria me alegrar em vê-las removidas - N.A.

[2] Aqueles que desejam obter mais informações sobre este doloroso assunto irão encontrá-lo totalmente fornecido no Delineation of Romanism de Elliott (p. 210), sob o título "Confissão". Aqueles que têm uma visão favorável da confissão auricular, e desejam vê-la introduzida na Igreja Inglesa, fariam bem em estudar o relato de Elliott sobre a Bula do Papa Paulo IV contra aqueles confessores espanhóis que foram chamados de "Solicitantes". Se, então, não ficarem convencidos da tendência imoral do confessionário, ficarei surpreso - N.A.

[3] Deve-se sempre lembrar que a palavra "sacerdote" no Livro de Oração não tinha a intenção de significar um sacerdote sacrificador, como os sacerdotes do Antigo Testamento. Significa o mesmo que presbítero ou ancião - N.A.

[4] A passagem, "Todos os pecados que você perdoa, são remidos; e todos os pecados que você retém, são retidos" (João 20. 23), é frequentemente citada em defesa da visão romana da absolvição sacerdotal, mas estou firmemente persuadido, em total contradição com a intenção de nosso Senhor.

Eu creio que nestas palavras nosso Senhor conferiu a Seus apóstolos, e a todos os discípulos que estavam presentes com eles ao mesmo tempo (Lucas 24. 33), o poder de declarar com autoridade cujos pecados são perdoados, e cujos pecados não são perdoados, mas nada mais. Creio, além disso, que por seu dom peculiar de discernir espíritos, os apóstolos foram preparados e capacitados para exercer esse poder de declarar, de uma forma que nenhum ministro, desde os tempos apostólicos, jamais poderá ou jamais fez.

Mas que os apóstolos sempre assumiram a responsabilidade de "remir ou reter pecados", da maneira que a Igreja Romana ordena que seus sacerdotes façam, não deve ser traçado em nenhuma passagem de todo o Novo Testamento.

O leitor que deseja investigar este assunto mais a fundo, irá encontrá-lo totalmente discutido em minhas Reflexões Expositivas sobre o Evangelho de São João (vol. III, págs. 444-453), juntamente com muitas citações valiosas de teólogos eminentes elucidando todo o assunto. A passagem é muito longa para inserção neste lugar - N.A.

[5] A atenção de todos os membros da Igreja da Inglaterra é especialmente solicitada para as seguintes passagens da "HOMILIA DO ARREPENDIMENTO":

"Considerando que os adversários (católicos romanos) conquistam este lugar (em Tiago 5), pois, para manter sua confissão auricular, eles se enganam muito e vergonhosamente enganam os outros; pois se este texto deve ser entendido como uma confissão auricular, então os padres são tão obrigados a se confessar aos leigos, quanto os leigos são obrigados a se confessar a eles. E se orar é absolver, então os leigos por este lugar têm tanta autoridade para absolver os padres, como os padres têm para absolver os leigos".

"E onde eles alegam esta declaração de nosso Salvador Jesus Cristo ao leproso, para provar uma confissão auricular para se firmar na Palavra de Deus, 'Vai, e mostra-te ao sacerdote' (Mateus 8), eles não veem que o leproso foi purificado de sua lepra antes de ser por Cristo enviado ao sacerdote, para se mostrar a ele? Pela mesma razão, devemos ser limpos de nossa lepra espiritual, quero dizer, nossos pecados devem ser perdoados, antes que nos confessemos. Que necessidade temos então de contar nossos pecados aos ouvidos do sacerdote, para que eles já tenham sido levados embora! Portanto, santo Ambrósio, em seu segundo sermão sobre o salmo 119, diz muito bem: Vai, mostra-te ao sacerdote. Quem é o verdadeiro sacerdote, senão Aquele que é sacerdote para sempre, segundo a ordem de Melquisedeque? Por meio do qual este santo Pai entende que, tanto o sacerdócio como a lei sendo mudados, não devemos reconhecer nenhum outro sacerdote para a libertação de nossos pecados, exceto nosso Salvador Jesus Cristo: que, sendo Bispo Soberano, o faz com o sacrifício de Seu corpo e sangue, oferecido uma vez para sempre sobre o altar da cruz, mais eficazmente purifica a lepra espiritual, e lava os pecados de todos aqueles que com a verdadeira confissão dos mesmos fogem para Ele".

"É mais evidente e claro que esta confissão auricular não tem a garantia da Palavra de Deus, do contrário não teria sido lícita para Nectário, Bispo de Constantinopla, em uma ocasião justa, tê-la posto de lado (Nectarius Sozomen Eclles. Hist., Lib. VII, cap. 10). Pois quando qualquer coisa ordenada por Deus é violada pela lascívia dos homens, a violação deve ser retirada e a própria coisa tolerada permanecer. Além disso, estas são as palavras de Santo Agostinho (Confessionum, liv. X, cap. 3): 'O que tenho eu a ver com os homens, para que ouçam a minha confissão, como se fossem capazes de curar as minhas doenças? Uma espécie de homem curioso por conhecer a vida de outro homem, e indolente em corrigir e emendar a sua própria. Por que procuram ouvir de mim o que sou, os que não querem ouvir de Ti o que são? E como eles podem saber, quando souberem de mim mesmo, se digo a verdade ou não; nenhum homem mortal sabe o que está no homem, mas o espírito do homem que está nele'. Agostinho não teria escrito assim se a confissão auricular tivesse sido usada em seu tempo".

Não sendo, portanto, guiados pela consciência disso, vamos com temor e tremor, e com um verdadeiro coração contrito, usar aquele tipo de confissão que Deus ordena em Sua Palavra; e então, sem dúvida, como Ele é fiel e justo, Ele perdoará nossos pecados e nos fará limpos de toda a maldade. Eu não digo, mas se alguém se encontra com problemas de consciência, ele pode se dirigir a seu pastor instruído, ou a algum outro homem piedoso e instruído, e mostrar a ele o problema e a dúvida de sua consciência, para que receba em suas mãos o bálsamo confortável da Palavra de Deus; mas é contra a verdadeira liberdade cristã que qualquer homem seja obrigado a contar seus pecados, como foi usado até agora na época da cegueira e da ignorância - N.A.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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