ad

O Dia do Senhor

"Lembra-te do dia do Sábado, para o santificar". Êxodo 20. 8.

Há um assunto nos dias atuais que exige a séria atenção de todos os cristãos professos na Grã-Bretanha. Esse assunto é o Sábado Cristão, ou o Dia do Senhor.

É um assunto que é imposto à nossa atenção, gostemos ou não. As mentes dos ingleses são agitadas por questões que surgem disso. "A observância do Sabá é obrigatória para os cristãos? Temos o direito de dizer a um homem que fazer seus negócios ou buscar seu prazer no domingo é pecado? É desejável abrir locais de diversão pública no Dia do Senhor?". Todas essas são perguntas continuamente feitas. São questões às quais devemos ser capazes de dar uma resposta decidida.

O assunto é abundante em "doutrinas diversificadas e estranhas". Declarações são feitas continuamente sobre o domingo, tanto por oradores quanto por escritores, que leitores simples e não sofisticados da Bíblia acham impossível reconciliar-se com a Palavra de Deus. Se essas declarações procedessem apenas da parte ignorante e irreligiosa do mundo, os defensores do Sabá não teriam motivo para se surpreender. Mas eles podem muito bem se perguntar quando encontrarão pessoas cultas e religiosas entre seus adversários. É uma verdade melancólica que em alguns lugares o Sabá é ferido por aqueles que deveriam ser seus melhores amigos.

O assunto é de imensa importância. Não é demais dizer que a prosperidade ou decadência do cristianismo inglês depende da manutenção do Sabá cristão. Derrube a cerca que agora cerca o domingo, e nossas escolas dominicais logo chegarão ao fim.

Deixe entrar a inundação de mundanismo e dissipação no Dia do Senhor, sem freios ou obstáculos, e nossas congregações logo irão definhar. Não há muita religião no país agora. Destrua a santidade do Dia do Senhor e haverá muito menos. Nada, em suma, creio, avançaria tão completamente o reino de Satanás na Inglaterra, como retirar a proteção legal do Dia do Senhor. Seria uma alegria para o infiel; mas seria um insulto e uma ofensa a Deus.

Peço a atenção de todos os cristãos professos, enquanto tento dizer algumas palavras claras sobre o assunto do Dia do Senhor. Não tenho nenhum novo argumento para apresentar. Não posso dizer nada que não tenha sido dito, e dito melhor também, cem vezes antes. Mas em uma época como essa, cabe a todo escritor cristão lançar sua pequena quantia no tesouro da verdade. Como ministro de Cristo, pai de família e amante do meu país, sinto-me obrigado a implorar em favor do antigo domingo inglês. Minha frase é enfaticamente expressa nas palavras das Escrituras, vamos "mantê-lo santo". Meu conselho a todos os cristãos é que lutem fervorosamente o dia todo contra todos os inimigos, tanto externos quanto internos. Vale a pena lutar. Que nosso clamor seja: "Não queremos que a lei do Dia do Senhor na Inglaterra seja mudada".


Existem quatro pontos em conexão com o Dia do Senhor que requerem exame. Sobre cada um deles, gostaria de fazer algumas observações. 

I. A autoridade sobre a qual o Dia do Senhor se baseia. 

II. O propósito para o qual o Dia do Senhor foi designado. 

III. A maneira pela qual o Dia do Senhor deve ser guardado. 

IV. As maneiras pelas quais o Dia do Senhor pode ser profanado.


I. Deixe-me, em primeiro lugar, considerar a autoridade sobre a qual o Dia do Senhor se baseia.

Considero de importância primordial termos esse ponto claramente estabelecido em nossas mentes. Aqui está a rocha em que muitos dos inimigos do Dia do Senhor naufragam. Eles nos dizem que o dia é "uma mera ordenança judaica" e que não somos mais obrigados a santificá-lo tanto quanto a oferecer sacrifícios. Eles proclamam ao mundo que a observância do Dia do Senhor repousa sobre nada além da autoridade da Igreja e não pode ser provada pela Palavra de Deus.

Ora, eu acredito que aqueles que dizem essas coisas estão totalmente enganados. Amáveis ​​e respeitáveis ​​como muitos deles são, eu os considero neste assunto como totalmente errados. Nomes não valem nada para mim nesse caso. Não é a afirmação de cem teólogos, vivos ou mortos, que me fará acreditar que preto é branco, ou rejeitará a evidência de textos simples das Escrituras. Pouco me importa que me digam o que Jeremy Taylor, Paley ou Arnold pensaram. A grande questão é: "Seus pensamentos valeram a pena? Eles estavam certos ou errados?".

Minha própria firme convicção é que a observância do Dia do Senhor faz parte da lei eterna de Deus. Não é uma mera ordenança judaica temporária. Não é uma instituição de sacerdócio feito pelo homem. Não é uma imposição não autorizada da Igreja. É uma das regras eternas que Deus revelou para a orientação de toda a humanidade. É uma regra que muitas nações sem a Bíblia perderam de vista e foram enterradas, como outras regras, sob o lixo da superstição e do paganismo. Mas era uma regra destinada a ser obrigatória para todos os filhos de Adão. O que diz a Escritura? Afinal, este é o grande ponto. O que a opinião pública diz, ou os redatores de jornais pensam, nada importa. Não ficaremos no tribunal do homem quando morrermos. Aquele que nos julga é o Senhor Deus da Bíblia. O que diz o Senhor?

(a) Eu me volto para a história da criação. Lá eu li que "Deus abençoou o sétimo dia e o santificou" (Gênesis 2. 3). Acho o Sabá mencionado bem no início de todas as coisas. Cinco coisas foram dadas ao pai da raça humana, no dia em que ele foi feito. Deus deu-lhe uma morada, uma obra a fazer, uma ordem a observar, uma ajudadora para ser sua companheira e um dia para guardar. Eu sou totalmente incapaz de crer que estava na mente de Deus que deveria haver um tempo em que os filhos de Adão não guardassem o Sabá [1].

(b) Eu me volto para a promulgação da Lei no Monte Sinai. Lá eu leio um mandamento inteiro de dez dedicados ao Dia do Senhor, e esse é o mais longo, mais completo e mais minucioso de todos (Êxodo 20. 8-11). Vejo uma distinção ampla e clara entre esses Dez Mandamentos e qualquer outra parte da Lei de Moisés. Foi a única parte falada na audiência de todo o povo, e depois que o Senhor a falou, o Livro de Deuteronômio diz expressamente: "Ele não acrescentou mais nada" (Deuteronômio 5. 22). Foi entregue em circunstâncias de singular solenidade e acompanhada por trovões, relâmpagos e um terremoto. Foi a única parte escrita em tábuas de pedra pelo próprio Deus. Foi a única parte colocada dentro da arca. Eu encontro a lei do Sabá lado a lado com a lei sobre idolatria, assassinato, adultério, roubo e assim por diante. Não consigo crer que se tratasse apenas de uma obrigação temporária [2].

(c) Eu me volto para os escritos dos Profetas do Velho Testamento. Eu os encontro falando repetidamente sobre a violação do Sabá lado a lado com as mais hediondas transgressões da lei moral (Ezequiel 20. 13, 16, 24; 22. 8, 26). Acho que eles falam disso como um dos grandes pecados que trouxeram julgamentos sobre Israel e levaram os judeus ao cativeiro (Neemias 13. 18; Jeremias 17. 19-27). Parece claro para mim que o Dia do Senhor, em seu julgamento, é algo muito mais elevado do que as lavagens e purificações da lei cerimonial. Sou totalmente incapaz de crer, quando leio sua linguagem, que o Quarto Mandamento foi uma das coisas que um dia morreu.

(d) Volto-me para o ensino de nosso Senhor Jesus Cristo quando Ele estava na terra. Não consigo descobrir que nosso Salvador jamais deixou escapar uma palavra em descrédito a qualquer um dos Dez Mandamentos. Pelo contrário, eu O encontro declarando no início de Seu ministério, "que Ele não veio para destruir a lei, mas para cumprir", e o contexto da passagem onde Ele usa essas palavras, me satisfaz que Ele não estava falando do lei cerimonial, mas a moral (Mateus 5. 17). Eu o encontro falando dos Dez Mandamentos como um padrão reconhecido de certo e errado moral: "Tu conheces os Mandamentos" (Marcos 10. 19). Eu O encontro falando onze vezes sobre o assunto do Sabá, mas é sempre para corrigir os acréscimos supersticiosos que os fariseus fizeram à Lei de Moisés sobre observá-la, e nunca para negar a santidade do dia [3]. Ele não abole o Sabá mais do que um homem destrói uma casa ao limpar o musgo ou as ervas daninhas de seu telhado. Acima de tudo, vejo nosso Salvador dando como certa a continuação do Sabá, quando Ele prediz a destruição de Jerusalém. "Rogai", diz Ele aos discípulos, "para que a vossa fuga não seja no Sabá" (Mateus 24. 20). Sou totalmente incapaz de crer, quando vejo tudo isso, que nosso Senhor pretendia que o quarto mandamento fosse menos obrigatório para os cristãos quanto os outros nove.

(e) Eu me volto para os escritos dos Apóstolos. Lá eu encontro um discurso claro sobre a natureza temporária da lei cerimonial e seus sacrifícios e ordenanças. Eu os vejo chamados de "carnais" e "fracos". Dizem-me que eles são uma "sombra das boas coisas que virão", "um tutor para nos levar a Cristo", e "ordenados até o tempo da reforma". Mas não consigo encontrar uma sílaba em seus escritos que ensine que qualquer um dos Dez Mandamentos foi eliminado. Pelo contrário, vejo São Paulo falando da lei moral da maneira mais respeitosa, embora ensine fortemente que ela não pode nos justificar diante de Deus. Quando ele ensina aos efésios o dever dos filhos para com os pais, ele simplesmente cita o quinto mandamento: "Honra a teu pai e a tua mãe, que é o primeiro mandamento com promessa" (Romanos 7. 12; 13. 8; Efésios 6. 2; 1 Timóteo 1. 8). Vejo São Tiago e São João reconhecendo a lei moral, como regra reconhecida e credenciada entre aqueles a quem escreveram (Tiago 2. 10; 1 João 3. 4). Mais uma vez, digo que sou totalmente incapaz de crer que, quando os apóstolos falavam da lei, eles queriam dizer apenas nove mandamentos, e não dez [4].

(f) Eu volto para a prática dos Apóstolos, quando eles estavam engajados em plantar a Igreja de Cristo. Encontro menção distinta de que guardam um dia da semana como um dia sagrado (Atos 20. 7; 1 Coríntios 16. 2). Acho o dia mencionado por um deles como "o Dia do Senhor" (Apocalipse 1. 10). Sem dúvida, o dia foi mudado: foi feito o primeiro dia da semana em memória da ressurreição de nosso Senhor, em vez do sétimo: mas creio que os apóstolos foram divinamente inspirados para fazer essa mudança, e ao mesmo tempo sabiamente dirigidos a fazer nenhum decreto público sobre isso. O decreto só teria fermentado a mente judaica e causado ofensas desnecessárias: a mudança era uma que era melhor efetuar gradualmente, e não impor na consciência dos irmãos fracos. O espírito do Quarto Mandamento não foi interferido pela mudança em menor grau: o Dia do Senhor, no primeiro dia da semana, era tanto um dia de descanso após seis dias de trabalho, quanto o Sabá do sétimo dia. Mas porque nos é dito tão claramente sobre o "primeiro dia da semana" e o "Dia do Senhor", se os apóstolos não santificaram um dia mais do que outro, é para mim totalmente inexplicável.

(g) Volto, em último lugar, para as páginas da Profecia não cumprida. Encontro aí uma previsão clara de que nos últimos dias, quando o conhecimento do Senhor cobrir a terra, ainda haverá um Sabá. “De um Sabá a outro toda a carne virá adorar perante mim, diz o Senhor” (Isaías 65. 23). O assunto desta profecia sem dúvida é profundo. Não pretendo dizer que posso sondar todas as suas partes: mas uma coisa é muito certa para mim, e é que nos dias gloriosos que virão à terra haverá um Sabá, e um Sabá não para os judeus apenas, mas para "toda a carne". E quando vejo isso, sou totalmente incapaz de acreditar que Deus quis que o sábado cessasse entre a primeira vinda de Cristo e a segunda. Acredito que Ele pretendia que fosse uma ordenança eterna em Sua Igreja.

Peço muita atenção a esses argumentos das Escrituras. A meu ver, parece muito claro que onde quer que Deus tenha uma Igreja, nos tempos bíblicos, Deus também tem um Sabá. Minha própria firme convicção é que uma Igreja sem o Dia do Senhor não seria uma Igreja no modelo das Escrituras [5].

Permitam-me encerrar esta parte do assunto oferecendo duas advertências, que considero serem eminentemente exigidas pelo temperamento da época.

Por um lado, tomemos cuidado para não subestimar o Antigo Testamento. Nos últimos anos, tem surgido uma tendência infeliz de menosprezar e desprezar qualquer argumento religioso que seja extraído de uma fonte do Antigo Testamento, e de considerar o homem que o usa como uma pessoa sombria, obscura e antiquada. Faremos bem em lembrar que o Antigo Testamento é tão inspirado quanto o Novo, e que a religião de ambos os Testamentos é, em sua essência, e na raiz, uma e a mesma. O Antigo Testamento é o Evangelho em botão: o Novo Testamento é o Evangelho em plena flor. O Antigo Testamento é o Evangelho na lâmina: o Novo Testamento é o Evangelho bem aberto. Os santos do Antigo Testamento viram muitas coisas através de um vidro sombrio: mas eles olhavam para o mesmo Cristo pela fé, e eram guiados pelo mesmo Espírito que nós. Portanto, nunca ouçamos aqueles que zombam dos argumentos do Antigo Testamento. Muita infidelidade começa com um desprezo ignorante do Antigo Testamento.

Por outro lado, tenhamos cuidado para não deixar a lei dos Dez Mandamentos. Lamento observar quão excessivamente soltas e infundadas são as opiniões de muitos homens sobre este assunto. Fiquei surpreso com a frieza com que até mesmo os clérigos às vezes falam deles como parte do judaísmo, que pode ser classificado com sacrifícios e circuncisão. Eu me pergunto como esses homens podem lê-los para suas congregações todas as semanas! De minha parte, acredito que a vinda do Evangelho de Cristo não alterou a posição dos Dez Mandamentos na largura de um fio de cabelo. Ao contrário, exaltou e elevou sua autoridade. Acredito que, no devido lugar e proporção, é tão importante expô-los e aplicá-los, quanto pregar a Cristo crucificado. Por eles vem o conhecimento do pecado. Por meio deles, o Espírito ensina aos homens a necessidade de um Salvador. Por meio deles o Senhor Jesus ensina Seu povo como andar e agradar a Deus. Suspeito que seria bom para a Igreja se os Dez Mandamentos fossem expostos com mais frequência no púlpito do que são. Em todo caso, temo que muito da atual ignorância sobre a questão do Dia do Senhor seja atribuída a visões errôneas sobre o quarto mandamento.


II. O segundo ponto que proponho examinar é o propósito para o qual o Dia do Senhor foi designado.

Sinto que é imperativo dizer algo sobre este ponto. Não há nenhuma parte da questão do Sabá sobre a qual tantos erros ridículos sejam apresentados. Muitos estão gritando nos dias atuais, como se estivéssemos infligindo um dano positivo a eles ao invocá-los para santificar o Dia do Senhor. Eles falam como se a observância do dia fosse um jugo pesado, como a circuncisão e as lavagens e purificações da lei cerimonial. Eles criticam os ministros religiosos por defenderem o Dia do Senhor, como se quisessem mantê-lo apenas para seus próprios fins egoístas. Eles insinuam que nossos motivos não são puros e que sentimos "nosso ofício em perigo". E tudo isso soa muito plausível aos ouvidos de pessoas ignorantes.

De uma vez por todas, entendamos que todas essas afirmações são baseadas em conceitos totalmente errôneos e são delírios grosseiros. O Dia do Senhor é a designação misericordiosa de Deus para o benefício comum de toda a humanidade. Foi "feito para o homem" (Marcos 2. 27). Foi ministrado para o bem de todas as classes, tanto para os leigos quanto para o clero. Não é um jugo, mas uma bênção. Não é um fardo, mas uma misericórdia. Não é uma exigência difícil e cansativa, mas um poderoso benefício público. Não é uma ordenança que o homem deve usar com fé, sem saber por que a usa. É aquele que traz consigo sua própria recompensa. É bom para o corpo e a mente do homem. É bom para as nações. Acima de tudo, é bom para as almas.

(a) O Sabá é bom para o corpo do homem. Todos nós precisamos de um dia de descanso. Nesse ponto, de qualquer forma, todos os médicos estão de acordo. Curiosa e maravilhosamente feita como é a estrutura humana, ela não suportará um trabalho incessante sem intervalos regulares de repouso. Os primeiros garimpeiros da Califórnia logo descobriram isso! Por mais imprudentes e ímpios que provavelmente fossem, incentivados como eram, sem dúvida, pela poderosa influência da esperança de ganho, eles ainda descobriram que um sétimo dia de descanso era absolutamente necessário para se manterem vivos. Sem ele, descobriram que, ao cavar em busca de ouro, estavam apenas cavando seus próprios túmulos. Acredito firmemente que uma das razões pelas quais a saúde dos clérigos trabalhadores falha com tanta frequência é a grande dificuldade que encontram em conseguir um dia de descanso. Tenho certeza de que se o corpo pudesse nos dizer o que ele deseja, ele clamaria em voz alta: "Lembre-se do Dia do Senhor" [6].

(b) O Sabá é bom para a mente do homem. A mente precisa de descanso tanto quanto o corpo: ela não pode suportar uma pressão ininterrupta de seus poderes; deve ter seus intervalos para se curvar e recuperar sua força. Sem eles, ela se desgastará prematuramente ou falhará repentinamente, como um arco quebrado. O testemunho do famoso filantropo, Sr. Wilberforce, sobre este ponto é muito impressionante. Ele declarou que só poderia atribuir seu próprio poder de resistência à observância regular do Dia do Senhor. Ele se lembrou de ter observado que alguns dos intelectos mais poderosos entre seus contemporâneos finalmente falharam repentinamente, e seus possuidores chegaram a um fim melancólico; e ele estava convencido de que em cada caso de naufrágio mental a verdadeira causa era a negligência do Quarto Mandamento.

(c) O Sabá é bom para as nações. Tem um efeito enorme tanto no caráter quanto na prosperidade temporal de um povo. Acredito firmemente que um povo que descansa regularmente um dia em sete trabalhará mais, e melhor, em um ano, do que um povo que nunca descansa. Suas mãos ficarão mais fortes; suas mentes ficarão mais claras; seu poder de atenção, aplicação e perseverança constante será muito maior. Que duas nações na terra são tão prósperas hoje em dia como a Grã-Bretanha e os Estados Unidos da América? Onde encontraremos no globo tanta energia, tanta estabilidade, tanto sucesso, tanta confiança pública, tanta moralidade e tanto bom governo, como nesses dois países? Deixe que os outros respondam por tudo isso como bem entenderem. Eu digo sem hesitar que um grande segredo de tudo isso é a observância do Dia do Senhor. A Grã-Bretanha e os Estados Unidos, com todos os seus pecados, são as duas nações que mais guardam o Sabá na terra. Eles desistiram de sete anos de bons dias de trabalho nos últimos cinquenta anos para santificar o Dia do Senhor. Mas eles perderam alguma coisa com isso? Não! De fato. As duas nações guardadoras do Sabá são as mais prósperas do mundo [7].

(d) Por último, mas não menos importante, o Sabá é um bem sem mistura para a alma do homem. A alma tem seus desejos tanto quanto a mente e o corpo. Encontra-se no meio de um mundo apressado e agitado, no qual seus interesses estão constantemente em perigo de serem perdidos de vista. Para que esses interesses sejam devidamente atendidos, deve haver um dia especial reservado; deve haver um tempo regularmente recorrente para examinar o estado de nossas almas; deve haver um dia para nos testar e provar se estamos preparados para um céu eterno. Retire o Dia do Senhor do homem e sua religião logo se tornará inútil. Como regra geral, há um lance regular de degraus de "sem Sabá" para "sem Deus".

Sei bem que muitos dizem que “a religião não consiste em guardar os dias e as estações”. Eu concordo com eles. Estou bem ciente de que é necessário algo mais do que a observância do Sabá para salvar nossas almas. Mas eu gostaria que essas pessoas nos dissessem claramente que tipo de religião é essa que ensina as pessoas a não santificarem os dias. Pode ser a religião da pobre natureza humana corrupta, mas estou certo de que não é a religião da revelação: não é a religião que nos diz que "devemos nascer de novo", e acreditar em Cristo, e viver uma vida santa. A religião revelada me ensina que não é algo tão barato e fácil ir para o céu, como muitos hoje em dia parecem imaginar, e que é essencial para a prosperidade de nossa alma que todas as semanas demos um dia a Deus.

Sei bem que existem algumas pessoas boas que afirmam que "cada dia deve ser sagrado" para um verdadeiro cristão, e por isso rejeitam a santificação especial do primeiro dia da semana. Eu respeito as convicções conscienciosas dessas pessoas. Eu iria tão longe quanto qualquer um ao lutar por uma "religião do dia-a-dia" e protestar contra um mero Cristianismo do domingo; mas estou convencido de que a teoria não é sólida e não é bíblica. Estou convencido de que, considerando a natureza humana como ela é, a tentativa de considerar todos os dias como o Dia do Senhor resultaria em não haver Dia do Senhor. Presumo que ninguém, a não ser um fanático completo, diria que é errado estabelecer períodos para a oração privada, com base no fato de que devemos "orar sempre"; e poucos, estou persuadido, que olham para o mundo com os olhos do bom senso deixarão de ver que, para aplicar a religião aos homens com pleno efeito, deve haver um dia da semana separado para seus assuntos.

Ora, acredito que não apresentei nada que possa ser razoavelmente contestado. Creio que se todas as igrejas e capelas fossem derrubadas e todos os ministros da religião banidos deste reino, ainda seria um benefício absoluto para a nação preservar intocada a instituição do Dia do Senhor, e um ato de loucura suicida de se separar isto. Quer os ingleses saibam ou não, seu Sabá é uma de suas posses mais ricas e o grande segredo de sua posição no mundo. É bom para seus corpos, mentes e almas. Dele podem ser verdadeiramente usadas as famosas palavras, que "é a defesa comum de uma nação".


III. Proponho, em terceiro lugar, mostrar a maneira como o Dia do Senhor deve ser guardado.

Este é um ramo do assunto sobre o qual existe grande diferença de opinião: é um ramo sobre o qual mesmo os amigos do Dia do Senhor não estão totalmente de acordo. Muitos, eu creio, lutariam tão fortemente quanto eu pelo Sabá, mas não pelo Sabá pelo qual eu luto. Em um assunto como este, não posso chamar nenhum homem de mestre. Meu desejo é simplesmente declarar o que parece ser a mente de Deus conforme revelada nas Sagradas Escrituras.

De uma vez por todas, devo dizer claramente, que não posso concordar inteiramente com aqueles que nos dizem que não querem um Sabá judaico, mas cristão. Duvido que essas pessoas saibam claramente o que querem dizer. Se eles se opõem a um Sabá farisaico, eu concordo com eles; se eles se opõem ao Sabá mosaico, gostaria que considerassem bem o que dizem. Não consigo encontrar nenhuma evidência clara de que o Sába do Velho Testamento foi planejado por Moisés para ser mais estritamente guardado do que o domingo cristão. O caso do homem apedrejado por juntar gravetos no Sabá, claramente não é um caso em questão: foi uma ofensa especial, cometida sob agravos especialmente hediondos, bem em frente ao Monte Horebe, e logo após a promulgação da lei. Não é mais um precedente do que a morte de Ananias e Safira, em Atos, por mentir; e não há prova de que tal punição foi repetida para sempre. Minha própria convicção é que as explicações da lei do Sabá dadas por nosso Senhor são as mesmas explicações que o próprio Moisés teria dado. Tenho uma forte suspeita de que, levando-se em consideração a diferença entre as duas dispensações, Davi e Samuel e Isaías não teriam guardado o Sabá de maneira muito diferente de São João e São Paulo.

Qual então parece ser a vontade de Deus sobre a maneira de observar o Dia do Senhor? Existem duas regras gerais estabelecidas para nossa orientação no Quarto Mandamento, e por meio delas todas as questões devem ser decididas.

Uma regra clara sobre o Dia do Senhor é que deve ser guardado como um dia de descanso. Todo trabalho de todo tipo deve cessar tanto quanto possível, tanto do corpo quanto da mente. “Não farás nenhum trabalho, nem tu, nem o teu filho, nem a tua filha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu gado, nem o estrangeiro que está dentro das tuas portas”. Obras de necessidade e misericórdia podem ser feitas. Nosso Senhor Jesus Cristo nos ensina isso e também que todas essas obras eram permitidas nos tempos do Velho Testamento. “Não lestes”, diz Ele, “o que Davi fez?”. "Não lestes que os sacerdotes no templo profanam o Sabá e são irrepreensíveis?" (Mateus 12. 5). Tudo o que, em suma, é necessário para preservar e manter a vida, seja de nós mesmos, ou das criaturas, ou para fazer o bem às almas dos homens, pode ser feito no Dia do Senhor sem pecado [8].

A outra grande regra sobre o Sabá é que deve ser santificado. Nosso descanso não deve ser o descanso de uma besta, como o do boi e do jumento, que não têm mente nem alma. Não deve ser um descanso carnal e sensual, como o dos adoradores do bezerro de ouro, que "se sentaram para comer e beber e se levantaram para se divertir" (Êxodo 32. 6). Deve ser enfaticamente um descanso sagrado. Deve ser um descanso em que, tanto quanto possível, os assuntos da alma possam ser atendidos, os assuntos de outro mundo voltados para o mundo e a comunhão com Deus e Cristo mantida. Em suma, nunca se deve esquecer que é "o Sabá do Senhor nosso Deus" (Êxodo 20. 10).

Peço atenção a essas duas regras gerais. Eu creio que por elas todas as questões do Dia do Senhor podem ser testadas com segurança. Eu creio que dentro dos limites dessas regras todas as necessidades legais e razoáveis da natureza humana são totalmente satisfeitas, e que tudo o que transgride esses limites é pecado.

Eu não sou fariseu. Que nenhum homem trabalhador, que esteve confinado em um quarto fechado por seis cansativos dias, suponha que eu me oponha a ele tomar qualquer relaxamento legal para seu corpo no domingo. Não vejo mal nenhum em uma caminhada tranquila no domingo, desde que não substitua a ida ao culto público, e seja realmente tranquila, como a de Isaque [9] (Gênesis 24. 63). Eu li sobre nosso Senhor e Seus discípulos caminhando pelos campos de milho no Dia do Senhor. Tudo o que eu digo é, cuidado para não transformar a liberdade em licença, cuidado para não prejudicar as almas dos outros ao buscar relaxamento para si mesmo, e cuidado para nunca se esquecer de que você tem uma alma assim como um corpo [10].

Não sou entusiasta. Não quero que nenhum trabalhador cansado entenda mal o que quero dizer, quando lhe ordeno que santifique o Dia do Senhor. Não digo a ninguém que ele deve orar o dia todo, ou ler a Bíblia o dia todo, ou ir à igreja o dia todo, ou meditar o dia todo, sem deixar ou parar, em um domingo. Tudo o que digo é que o descanso dominical deve ser um descanso sagrado. Deus deve ser mantido em vista; a Palavra de Deus deve ser estudada; a Casa de Deus deve ser frequentada; o assunto da alma deve ser especialmente considerado; e eu digo que tudo o que impede que o dia seja santificado desta forma, deve ser evitado tanto quanto possível.

Não sou admirador de uma religião sombria. Que ninguém pense que quero que o domingo seja um dia de tristeza e infelicidade. Desejo que cada cristão seja um homem feliz: desejo-lhe "alegria e paz na fé" e "alegrar-se na esperança da glória de Deus". Quero que todos considerem o domingo o dia mais brilhante e alegre de todos os sete; e digo a cada um que acha o domingo como eu defendo, um dia cansativo, que há algo tristemente errado no estado de seu coração. Digo-lhe claramente que, se ele não pode desfrutar de um domingo "sagrado", a culpa não está no dia, mas em sua própria alma.

Posso acreditar que muitos pensarão que estou estabelecendo o padrão de observância do Dia do Senhor muito alto. Os irrefletidos e mundanos, os amantes do dinheiro e os amantes do prazer, todos exclamam que estou exigindo o que é impossível. É fácil fazer tais afirmações. A única pergunta para um cristão deve ser: "O que a Bíblia ensina?". A medida de Deus do que é certo certamente não deve ser reduzida à medida do homem: a medida do homem deve antes ser elevada à medida de Deus.

Não quero outro padrão de observância do Dia do Senhor além daquele que está estabelecido no Quarto Mandamento. Não quero nem mais nem menos. É uma regra que foi sancionada pelo Livro de Oração da Igreja da Inglaterra, os escritos de todos os principais puritanos e a Confissão de Fé Escocesa. Nenhum clérigo inglês, nenhum presbiteriano escocês, nenhum não-conformista que segue os passos de seus antepassados ​​tem o direito de criticar isso.

Não mantenho nenhum outro padrão de observância do Dia do Senhor além daquele que todos os melhores e mais santos cristãos, de cada Igreja e nação, têm mantido quase sem exceção. É extraordinário notar a harmonia que existe entre eles neste ponto. Eles diferiram amplamente em outros assuntos na religião; eles até discordaram quanto aos motivos pelos quais defendem a santificação do sábado; mas, logo que se chega à questão prática, "como deve ser observado o Dia do Senhor", a unidade entre eles é verdadeiramente surpreendente.

Por último, mas não menos importante, não quero outro padrão de observância do Dia do Senhor além daquele ao qual uma reflexão calma e racional sobre as coisas que ainda estão por vir conduzirá toda pessoa sóbria. Será que realmente morreremos um dia e deixaremos este mundo? Estamos prestes a aparecer diante de Deus em outro estado de existência? Temos alguma esperança de estar prestes a passar uma eternidade sem fim na presença imediata de Deus? Essas coisas são verdadeiras ou não? Certamente, se forem, não é demais pedir aos homens que deem um dia em sete a Deus; não é demais exigir que testem sua própria adequação para outro mundo, gastando o Sabá em preparação especial para isso. O bom senso, a razão, a consciência se combinam, creio eu, para dizer que, se não podemos poupar a Deus um dia por semana, não podemos viver como aqueles que morrerão devem viver.


IV. A última coisa que me proponho a fazer é expor algumas das maneiras pelas quais o Dia do Senhor é profanado.

Esta é uma parte dolorosa e melancólica do assunto; mas é algo que não deve ser evitado. O Dia do Senhor, sem dúvida, é muito melhor guardado do que há cem anos. No entanto, depois de tudo o que foi feito, ainda resta entre nós uma vasta profanação do Sabá, que todas as semanas clama contra a Inglaterra aos ouvidos de Deus. O censo de 1851 revelou o terrível fato de que cinco milhões de nossos compatriotas não vão a nenhum lugar de culto aos domingos! É um fato que deve fazer nossos ouvidos formigarem. Que quantidade enorme de pecados semanais contra Deus este único fato traz à luz!

Existem dois tipos de profanação do Dia do Senhor que precisam ser notados. Um é aquele tipo mais privado, do qual milhares são continuamente culpados, e que só pode ser controlado despertando a consciência dos homens. O outro é o tipo mais público, que só pode ser remediado pela pressão da opinião pública e do braço forte da lei.

Quando falo da profanação particular do Sabá, quero dizer aquela maneira imprudente, irrefletida e secular de passar o domingo, que todo aquele que olha em volta deve saber que é comum. Quantos fazem do Dia do Senhor um dia para visitar seus amigos e oferecer jantares, um dia para examinar suas contas e fazer seus livros, um dia para fazer viagens e negociar em silêncio negócios mundanos, um dia para ler jornais ou novos romances, um dia para escrever cartas, ou falar de política e fofocas vãs, um dia, em resumo, para qualquer coisa mais do que as coisas de Deus [11].

Agora, todo esse tipo de coisa está errado, decididamente errado. Milhares, acredito firmemente, nunca pensam no assunto: eles pecam por ignorância e falta de consideração. Eles só fazem como os outros; eles só passam o domingo como seus pais e avós faziam antes deles: mas isso não altera o caso. É totalmente impossível dizer que passar o domingo como eu descrevi é "santificar o dia": é uma clara violação do Quarto Mandamento, tanto na letra quanto no espírito. É impossível alegar necessidade ou misericórdia em uma instância de mil. E por menores e insignificantes que essas violações do Dia do Senhor possam parecer, são exatamente o tipo de coisas que impedem os homens de se comunicarem com Deus e obterem o bem de Seu dia.

Quando falo de profanação pública do Dia do Senhor, quero dizer aquelas muitas práticas abertas e descaradas, que aparecem aos domingos nas vizinhanças das grandes cidades. Refiro-me à prática de manter as lojas abertas e comprar e vender aos domingos. Refiro-me especialmente aos trens de domingo em ferrovias, barcos a vapor de domingo e excursões a jardins de chá e locais de diversão pública; e, especialmente, refiro-me aos esforços ousados ​​que muitos estão fazendo nos dias de hoje, para abrir locais como o Museu Britânico, a Galeria Nacional e o Palácio de Cristal aos domingos, e ter bandas tocando nos parques públicos.

Sobre todos esses pontos, não sinto a menor dúvida em minha própria mente. Essas maneiras de passar o Dia do Senhor são todas erradas, decididamente erradas. Enquanto a Bíblia é a Bíblia e o Quarto Mandamento o Quarto Mandamento, não ouso chegar a nenhuma outra conclusão: eles estão todos errados.

Essas maneiras de passar o domingo não são necessariamente uma obra de misericórdia. Não há a menor semelhança entre eles e qualquer uma das coisas que o Senhor Jesus explica como sendo lícitas no Dia do Senhor. Curar uma pessoa doente ou tirar um boi ou um asno de uma cova é uma coisa: viajar em um trem de excursão ou visitar galerias de fotos é outra bem diferente. A diferença é tão grande quanto entre a luz e as trevas.

Essas maneiras de passar o domingo não têm nenhuma tendência sagrada, ou são planejadas para fazer algum bem às almas. Que alma alguma vez foi convertida ao partir para Brighton ou precipitar-se para Gravesend? Que coração já foi abrandado ou levado ao arrependimento ao contemplar Ticianos e Vandykes? [12] Que pecador foi levado a Cristo ao olhar para o Touro de Nínive ou para a Corte de Pompeu? Que homem mundano já se voltou para Deus por ouvir polcas, valsas ou música de ópera? Não, é verdade! Toda experiência ensina que é preciso algo mais do que as belezas da arte e da natureza para ensinar ao homem o caminho para o céu.

Essas maneiras de passar o domingo nunca conferiram bem moral ou espiritual em nenhum lugar onde foram experimentadas. Elas foram testados por centenas de anos na Itália, na Alemanha e na França. A música de domingo foi tentada por muito tempo nas cidades continentais. O povo de Paris fez suas visitas dominicais às fontes e estátuas de Versalhes. Os italianos e alemães tiveram suas esplêndidas obras de arte abertas ao público aos domingos. Mas que benefício eles tiraram de desejarmos imitá-los? Que vantagens temos a ganhar tornando um domingo de Londres como um domingo em Paris, ou Viena, ou Roma? Eu digo decididamente que não temos nada a ganhar. Seria uma mudança para pior e não para melhor.

Por último, mas não menos importante, essas maneiras de passar o domingo infligem um dano cruel às almas de multidões. Os trens ferroviários e os barcos a vapor não podem funcionar aos domingos sem empregar centenas de pessoas. Escriturários, carregadores, cobradores de passagens, policiais, guardas, motoristas, foguistas, motoristas de ônibus, todos devem trabalhar no Dia do Senhor, se as pessoas fizerem do domingo um dia para viagens e excursões. Museus, exposições e galerias de fotos não podem ser abertos aos domingos sem criados e atendentes para cuidar deles e atender quem os visita. E todas essas pessoas infelizes não têm almas imortais? Sem dúvida elas têm. Não precisam todos de um dia de descanso tanto quanto qualquer outro? Sem dúvida, elas precisam. Mas o domingo não é domingo para elas, desde que essas profanações públicas do Sabá sejam permitidas. Sua vida se torna uma longa cadeia ininterrupta de trabalho, trabalho, trabalho incessante: em suma, o que é diversão para os outros torna-se morte para eles. Fora com a ideia de que um Sabá Continental, que busca prazer e visitantes de exposições, é misericordioso para qualquer um! É nada menos do que uma enorme falácia chamá-lo assim. Esse Sabá não é uma verdadeira misericórdia para ninguém e é um sacrifício positivo para alguns.

Escrevo essas coisas com tristeza. Eu sei bem a quantas miríades de meus compatriotas eles se candidatam. Passei muitos domingos em grandes cidades. Eu vi com meus próprios olhos como o Dia do Senhor é feito por multidões um dia de mundanidade, um dia de impiedade, um dia de alegria carnal e muitas vezes um dia de pecado. Mas a extensão da doença não deve impedir que a exponhamos: a verdade deve ser dita.

Há uma conclusão geral a ser tirada da conduta daqueles que profanam publicamente o Dia do Senhor da maneira que descrevi. Eles mostram claramente que estão atualmente "sem Deus" no mundo. Eles são como os antigos que diziam: "Quando o Sabá acabará?", "Que cansaço!" (Amós 8. 5; Malaquias 1. 13). É uma conclusão terrível, mas impossível evitá-la. Escritura, história e experiência se combinam para nos ensinar que o deleite na Palavra do Senhor, no serviço do Senhor, no povo do Senhor e no Dia do Senhor, sempre estarão juntos. Os excursionistas ferroviários aos domingos e os caçadores de prazeres aos domingos são suas próprias testemunhas. A cada semana eles estão praticamente declarando: "Não gostamos de Deus, não queremos que Ele reine sobre nós".

Não é o menor argumento, em resposta ao que eu disse, que muitos homens grandes e eruditos não veem mal em viajar aos domingos e visitar exposições. Em questões religiosas, nada importa, "quem faz alguma coisa": o único ponto a ser averiguado é "se está certo". Deixe Deus ser verdadeiro e todo homem um mentiroso. Que nunca sigamos uma multidão para fazer o mal.

As formas públicas de profanar o Dia do Senhor a que me referi provavelmente serão muitas vezes invocadas em nosso aviso, se vivermos muitos anos na Inglaterra. Lembremos que elas são uma violação aberta do mandamento de Deus. Não tenhamos nada a ver com elas, e usemos todos os meios legais ao nosso alcance, tanto pública como privadamente, para evitar que outros tenham algo a ver com elas. Não nos importemos com os epítetos de puritanos, fariseus, metodistas, fanáticos e mesquinhos, nem nos deixemos comover pelos argumentos capciosos de escritores de jornais. Se eles estudassem sua Bíblia tanto quanto política, eles não escreveriam como escrevem. Voltemos para aquele velho Livro que resistiu ao teste de mil e oitocentos anos, e do qual todas as palavras são verdadeiras. Assumamos nossa posição na Bíblia e apeguemos firmemente seu ensino. O que quer que os outros considerem lícito, seja nossa sentença sempre que um dia em sete, e um dia inteiro, deve ser santificado para Deus.


E agora, ao concluir este artigo, desejo dirigir uma palavra de despedida a várias classes de pessoas em cujas mãos ela pode cair. Escrevo como amigo da alma dos homens. Não tenho nenhum interesse no coração, exceto o da verdadeira religião. Peço uma audiência justa e paciente. 

(1) Apelo primeiro a todos os leitores deste artigo que têm o hábito de quebrar o Dia do Senhor. Quer você o interrompa em público ou privado, quer você o interrompa em companhia ou sozinho, tenho algo a dizer a você: não se recuse a ler. Dê-me uma audiência.

Peço que considere seriamente como responderá por sua conduta atual no dia do julgamento. Eu coloquei isso solenemente em sua consciência. Peço-lhe que pense silenciosa e calmamente, como você é totalmente incapaz de se apresentar diante de Deus. Você não pode viver para sempre: um dia você deve se deitar e morrer. Você não pode escapar da grande multidão no mundo vindouro: você deve estar diante do grande trono branco e prestar contas de todas as suas obras. Você tem diante de você apenas duas alternativas, um céu eterno ou um inferno eterno. Essas são grandes realidades e você sabe que são verdadeiras. Repito deliberadamente: a menos que você esteja preparado para pegar alguma fábula tola da invenção do homem e ser aquela pobre criatura crédula, um cético, você sabe que essas coisas são verdadeiras.

Ora, onde está sua aptidão para a mudança solene que ainda está diante de você? Onde está a sua preparação para encontrar o Deus da Bíblia e acertar as contas com Ele? Onde está sua prontidão para uma eternidade em Sua companhia e na sociedade de santos e anjos? Onde está a sua esperança de um céu, que nada mais é do que um Sabá eterno, um domingo eterno, um Dia do Senhor sem fim? Sim! Posso perguntar: Onde? Você não pode dar uma resposta. Você não pode dar a Deus um único dia em sete! Cansa você gastar uma sétima parte do seu tempo tentando saber qualquer coisa sobre Ele, diante de cujo tribunal você um dia irá comparecer! Sua Bíblia o cansa! Seus ministros cansam você! Sua casa cansa você! Seus elogios lee cansam! O trem de excursão é melhor! O jornal é melhor! O jantar alegre é melhor! Qualquer coisa, enfim, qualquer coisa é melhor que Deus! Que estado terrível é este! Mas, infelizmente, quão comum!

Ó, transgressor do Dia do Senhor, infeliz transgressor do Dia do Senhor, considere seus caminhos e seja sábio! Que mal fez o domingo ao mundo, para que você odiasse tanto? Que mal Deus lhe fez, para que você voltasse tão obstinadamente as costas às Suas leis? Que dano a religião fez à humanidade, para que você tenha tanto medo de comer demais? Olhe para aquele seu corpo e pense em como logo será pó e cinzas. Olhe para a terra em que você anda e pense em quanto tempo você estará quase dois metros abaixo de sua superfície. Olhe para os céus acima de você e pense no poderoso Ser, que é o Deus eterno. Olhe em seu próprio coração e pense em como seria melhor ser amigo de Deus do que inimigo de Deus. Como sempre, você se deitaria em seu leito de morte com conforto, como sempre, deixaria este mundo com uma boa esperança, romperia com a profanação do Sabá e não pecaria mais. Deixe o tempo passado ser suficiente para você ter roubado a Deus o Seu dia. Para o tempo que está por vir, dê a Deus o que é Seu.

No domingo seguinte, depois de ler este artigo, vá à casa de Deus e ouça a pregação do Evangelho. Confesse o seu pecado passado no trono da graça, e peça perdão por meio daquele sangue que "purifica de todo pecado". Organize seu tempo no domingo para que você possa ter tempo para meditar em silêncio e sóbrio nas coisas eternas. Evite as companhias que o levam a falar apenas deste mundo. Pegue sua Bíblia há muito negligenciada e estude suas páginas. Não mate a alma de ninguém obrigando-o a trabalhar no domingo para que você possa se divertir. Faça, faça, faça, sem demora! Pode ser difícil no início, mas vale a pena lutar. Faça isso e tudo ficará bem para você nesta vida e na eternidade.

(2) Apelo, em seguida, a todos os leitores deste artigo, que pertençam às classes trabalhadoras, ou que professem se interessar por sua condição. Dê-me uma audiência.

Peço-os, então, que nunca sejam enganados e iludidos por aqueles que desejam que a santidade do Dia do Senhor seja mais publicamente invadida do que é, e ainda assim os digo que são "os amigos das classes trabalhadoras". Acredite em mim, por mais bem-intencionadas e francas que essas pessoas possam ser, elas não são seus verdadeiros amigos. Eles são, na realidade, seus piores inimigos: estão tomando o rumo mais certo para aumentar seus fardos. Provavelmente não é o que querem dizer, mas na realidade estão causando um dano cruel.

Esteja certo de que se os domingos ingleses se tornarem um dia de lazer e diversão, logo se tornarão um dia de trabalho e labuta. É vão supor que pode ser evitado: nunca foi em outros países; nunca seria em nossa própria terra. Uma vez estabelecido o princípio de que galerias, museus e palácios de cristal devem ser abertos aos domingos, você deixa entrar a tênue borda da cunha. O inimigo teria entrado nas paredes; a santidade do dia de descanso teria desaparecido totalmente. Logo, muito em breve, as lojas seriam abertas; os fazendeiros insistiam em cultivar a terra; as fábricas continuariam funcionando; os empreiteiros iriam levar adiante suas operações. As classes trabalhadoras teriam perdido o Sabá e, com isso, teriam perdido seu melhor amigo.

Se os homens desejam garantir às classes trabalhadoras um pouco mais de tempo para descanso e relaxamento, não devem tentar tirar esse tempo do domingo. Que eles tirem um pedacinho de um dos seis dias de trabalho, se possível, mas nem um pouquinho do Dia de Deus. Como o mundo tem seis dias para seus negócios, e Deus deixou apenas um para o Seu, é justo e certo que o mundo desista de parte de seu tempo, antes de começarmos a roubar o d''Ele de Deus.

Eu confio que as classes trabalhadoras na Inglaterra não serão enganadas sobre esta questão do Dia do Senhor. De todas as pessoas na terra, elas são as mais interessadas nisso. Ninguém tem tanto a perder neste assunto como eles, e ninguém tem tão pouco a ganhar.

(3) Apelo, em seguida, a todos os leitores deste artigo que professam reverenciar o Dia do Senhor e não desejam ver seu caráter mudado. Tenho apenas uma coisa a dizer a você, mas merece muita atenção.

Peço-lhe, então, que considere se você não pode ser mais estrito em guardar o Dia do Senhor como tem sido até agora. Infelizmente, temo que haja muita frouxidão em muitos setores neste ponto. Temo que muitos que não pensaram em infringir o Quarto Mandamento, sejam culpavelmente desconsiderados e descuidados quanto à maneira como obedecem aos seus preceitos. Temo que o mundo entre nos domingos de muitas famílias respeitáveis ​​que vão à igreja muito mais do que deveria. Temo que muitos guardem o Sabá por si próprios, mas nunca deem a seus empregados a chance de santificá-lo. Temo que muitos que guardam o Dia do Senhor com muita propriedade externa quando estão em casa, muitas vezes são graves violadores do Sabá quando vão para o exterior. Temo que centenas de viajantes ingleses façam coisas aos domingos no continente, que nunca fariam em sua própria terra.

Este é um grande mal. Enfraquece em grande medida as mãos de todos os que defendem a causa do Sabá: fornece aos inimigos do Dia do Senhor um argumento que eles sabem muito bem usar. Lembremo-nos disso. Se realmente amamos o Dia do Senhor, provemos nosso amor pela nossa maneira de aproveitá-lo. Onde quer que estejamos, seja em casa ou no exterior, seja em países protestantes ou católicos romanos, que nossa conduta no domingo seja a mesma. Nunca nos esqueçamos de que os olhos do Senhor estão em todos os lugares e que o Quarto Mandamento é tão obrigatório para nós na Itália, Suíça, Alemanha ou França quanto em nosso próprio país. Por último, mas não menos importante, recordemos que o Quarto Mandamento fala do nosso "servo e serva", assim como de nós próprios.

(4) Apelo, em último lugar, a todos os que conhecem o Senhor Jesus Cristo com sinceridade e são zelosos em Sua causa. Tenho uma coisa a dizer a você em relação à questão do Dia do Senhor, que recomendo a sua mais séria atenção.

Peço-lhe, então, que considere se não se torna o dever solene de todos os verdadeiros cristãos tomar medidas muito mais eficazes do que temos feito até agora, para preservar a santidade do Dia do Senhor. De minha parte, estou convencido de que é nosso dever e de que devemos trabalhar de uma forma muito diferente da que adotamos até agora.

Todos nós reclamamos da profanação do Sabá nas grandes cidades: lamentamos as multidões que todos os domingos passam o tempo em locais de diversões sensuais, ou lotam os barcos a vapor e os trens ferroviários. Eles estão todos evidentemente em um estado deplorável de ignorância espiritual; eles são um mal crescente, que só levam ao prejuízo: mas estamos tomando os meios certos para remediar o mal? Eu digo sem hesitar que não estamos.

Formamos sociedades para defender o Dia do Senhor e propomos medida após medida no Parlamento para impedir o comércio de domingo. Mas isso é o suficiente? Não, não é!

Não há muitas paróquias em nossas grandes cidades onde você possa encontrar agora 12.000 ou 15.000 pessoas sob o comando de um clérigo e com uma igreja para ir? Temos o direito de nos perguntar se uma grande proporção desta população quebra o Sabá regularmente todas as semanas? A maior parte das pessoas em tal paróquia mal sabe nada sobre a maneira de "santificar o domingo". Elas não têm nenhum lugar de adoração para ir, se quiserem mantê-lo. Esperar que tal população guarde o Sabá cristão é ridículo e absurdo: eles são tão dignos de pena quanto de culpa. Certamente temos pouco direito de criticar eles por não honrar o Dia do Senhor, enquanto os deixamos em total ignorância de seu significado.

O que então devemos fazer? Devemos dividir essas grandes paróquias crescidas em distritos de tamanho administrável, contendo no máximo 3.000 pessoas. Devemos imediatamente colocar um ministro do Evangelho e dois agentes leigos em cada um desses distritos, e dar-lhes a supervisão espiritual do povo. Não devemos esperar para construir uma boa igreja. Devemos mandar um homem capaz de pregar em qualquer lugar, seja no sótão, na cocheira, no beco ou mesmo na rua, e dar-lhe ampla liberdade para trabalhar, sem restrições de precedentes e rotinas. Este é o melhor antídoto para os males que lamentamos. O Evangelho pregado aplicado à consciência, e não dores e penas; o Evangelho pregado, e não multas e prisão; o Evangelho pregado levado para ao lar em todas as casas de uma paróquia: este é o grande remédio para a quebra do Dia do Senhor.

Sei bem que tudo isso soa impraticável e utópico para muitos ouvidos. Leis eclesiásticas, direitos reitoriais, a falta de fundos, a falta de homens, tudo isso, e vinte outras objeções semelhantes, serão iniciadas imediatamente. 

Seja assim. Tudo o que digo é que, até que algo desse tipo seja feito, nunca devemos impedir a quebra do Dia do Senhor em grandes cidades. Será uma ferida purulenta na face de nosso país, que de vez em quando irromperá e levará a enormes danos.

De minha parte, não vejo nada na proposta que fiz que não pudesse ser facilmente alcançado, se o assunto fosse bastante discutido. As leis são revogadas com bastante facilidade quando a opinião pública o exige, e se forem ruins quanto mais cedo forem revogadas, melhor. Os direitos reitoriais nunca devem competir com os desejos das almas imortais: eles já sucumbiram aos Atos de Enterro em muitos casos, e por que não novamente? Eles tiveram que ceder quando foi necessário prover os cadáveres; podemos certamente exigir que cedam quando queremos prover as almas mortas. Homens, creio eu, do tipo certo serão encontrados, se os Bispos apenas os encorajarem a se apresentar. Estou convencido de que nunca faltará dinheiro para uma boa causa, se o caso for realmente defendido. E, afinal, é melhor sacrificar cinquenta canonarias do que deixar nossas grandes paróquias em suas condições atuais.

Recomendo essas coisas à atenção de todos os que amam o Senhor Jesus Cristo com sinceridade. Deixe Londres, Manchester, Liverpool, Glasgow e outras grandes cidades serem completamente evangelizadas, e você desferirá um golpe mortal na raiz de todas as violações do Sabá. Deixe-os em paz ou prossiga no ritmo que fazemos no momento, e minha firme convicção é que nunca estaremos livres de uma agitação de perguntas sobre o Dia do Senhor. Retornará periodicamente, como um ataque de febre, até que as fontes que agora o fornecem se esgotem.

A pura verdade é que a quebra do Dia do Senhor nos dias atuais é uma entre muitas provas do baixo estado da religião vital e da terrível falta de união entre os cristãos britânicos. Perdemos nosso tempo com mesquinhas disputas internas e negligenciamos a poderosa obra de converter almas. Discutimos e disputamos sobre a questão da hortelã, erva-doce e cominho, e esquecemos os assuntos de nosso Mestre. Permitimos que grandes populações de cidades crescessem na ignorância semi-pagã e agora estamos colhendo os frutos de nossa grosseira negligência em suas propensões a violar o Sabá. Em suma, enquanto os médicos discutiam, a doença se espalhava e o paciente morria.

Eu oro a Deus para que possamos todos aprender a sabedoria e corrigir nossos caminhos antes que seja tarde demais. Queremos menos espírito partidário e sectarismo, e mais trabalho para Cristo. Queremos voltar aos antigos caminhos dos Apóstolos em cada ramo da Igreja; queremos uma geração de ministros cuja primeira ambição é ir a todas as salas de sua paróquia e contar a história da cruz de Cristo.

Mas eu deliberadamente repito mais uma vez que, a não ser que nossas grandes cidades sejam mais completamente evangelizadas, nunca ficaremos muito tempo sem lutar PARA SANTIFICAR O DIA DO SENHOR.

-------

NOTA:

Tomo a liberdade de recomendar à atenção de meus irmãos de ministério, o seguinte extrato do Cargo do Venerável Bispo de Calcutá, do ano de 1838:

"Honre especialmente em suas instruções públicas e privadas a lei primitiva do Sabá; o principal vestígio de nosso estado paradisíaco; o único comando inscrito na ordem da criação; o grande símbolo externo da religião revelada; um ramo proeminente da primeira tábua da lei moral, e estando na mesma base do amor de Deus e de nosso próximo; o tema das exortações dos Profetas em suas descrições da era evangélica: justificado de fato das austeridades não comandadas dos fariseus, mas honrado pela prática constante de nosso bendito Salvador; transferido pelo Senhor e Seus apóstolos, após a ressurreição, para o grande dia do triunfo da Igreja, mas permanecendo o mesmo em sua distribuição de tempo, seu caráter espiritual e sua obrigação divina em toda a raça humana, e transmitido e elogiado pelo uso constante e invariável da Igreja desde o nascimento do Cristianismo até os dias de hoje".

Os seguintes trechos de um discurso do falecido Lorde Macaulay falam por si: 

"Não tenho a menor dúvida de que, se nós e nossos ancestrais tivéssemos, durante os últimos três séculos, trabalhado tanto nos domingos quanto nos dias de semana, seríamos neste momento um povo mais pobre e menos civilizado do que somos; teria havido menos produção do que antes, os salários do trabalhador teriam sido mais baixos do que são, e alguma outra nação estaria agora fazendo tecidos de algodão e lã e talheres para o mundo inteiro. É claro que não quero dizer que um homem não produza mais em uma semana trabalhando sete dias do que trabalhando seis dias. Mas eu duvido muito que, ao final de um ano, ele geralmente produza mais trabalhando sete dias por semana do que trabalhando seis dias por semana; e creio firmemente que, ao final de vinte anos, ele terá produzido muito menos trabalhando sete dias por semana do que trabalhando seis dias por semana".

"Não somos mais pobres na Inglaterra, mas mais ricos, porque temos, por muitas idades, descansado de nosso trabalho um dia em cada sete. Esse dia não está perdido. Enquanto a indústria está suspensa, enquanto o arado está no sulco, enquanto a troca está silenciosa, enquanto nenhuma fumaça sobe da fábrica, um processo está em andamento tão importante para a riqueza das nações quanto qualquer processo realizado em dias mais movimentados . O homem, a máquina da maquinaria, a máquina comparada com a qual todos os artifícios dos Watts e dos Arkwrights são inúteis, está se consertando e se desfazendo, para que ele volte ao trabalho na segunda-feira com intelecto mais claro, com ânimo mais vivo, com vigor renovado". Macaulay's Speech on the Ten Hours Bill. Speeches, pags. 450, 433, 454.

O famoso Blackstone diz: "A santificação de um dia em sete, como um momento de relaxamento e refrigério, bem como para adoração pública, é um serviço admirável a um Estado, considerado meramente como uma instituição civil". Comentários de Blackstone, vol. IV, p. 63.

~

J. C. Ryle

Knots Untied, 1877.


Notas:

[1] "O texto (Gênesis 2. 3) é tão claro para a antiga instituição do Dia do Senhor, que não vejo razão na terra para que alguém duvide disso; especialmente considerando que os próprios gentios, tanto civis quanto bárbaros, tanto antigos quanto dos últimos dias, por assim dizer por um tipo universal de tradição, mantiveram a distinção dos sete dias da semana". Carta para Twiss do Arcebispo Usher, 1650 - N.A.

[2] "O erudito Bispo Andrews sabiamente observa que é perigoso tornar o Quarto Mandamento cerimonial, e de mera obrigação temporária: 'Os papistas então terão o Segundo Mandamento também como sendo cerimonial; e não há razão para que não haja tão bem três quanto dois, e assim quatro e cinco, e assim todos'. 'Sustentamos que as cerimônias nulas são encerradas e revogadas pela morte de Cristo: mas o sábado não' ". Bispo Andrews sobre a Lei Moral, 1642 - N.A.

[3] Ver os "Sete Sermões do Dia do Senhor" do Bispo Daniel Wilson de Calcutá, pag. 60, 61 - N.A.

[4] "É justo mencionar que muitos grandes teólogos eruditos sustentaram que o texto (Hebreus 4. 9) ensina distintamente a autoridade do Sabá cristão. A leitura marginal é, 'resta a guarda do Sabá'. Não ofereço opinião sobre o assunto. Apenas observo que Owen, Edwards e Dwight defendem essa opinião". Veja os "Sete Sermões do Dia do Senhor" do Bispo de Calcutá, pag. 92, 93 - N.A.

[5] As seguintes citações de Baxter, Lightfoot, Horsley e Wells não precisam de apologias. Elas falam por si próprios. Em um dia como o presente, quando tantas vezes somos informados de que os teólogos eruditos negam a autoridade divina do Dia do Senhor, pode ser bom mostrar ao leitor que existem outros teólogos, e alguns eminentemente eruditos, que assumem uma postura inteiramente diferente visualizar.

Ouçamos o que diz Baxter: "Tem sido a prática constante de todas as Igrejas de Cristo em todo o mundo, desde os dias dos Apóstolos até hoje, reunir-se para o culto público no Dia do Senhor, como um dia separado para isso pelos apóstolos. Sim, tão universal era este julgamento e prática, que não há uma única Igreja, nenhum escritor ou herege que eu me lembre de ter lido, que possa ser provado até mesmo ter discordado ou dito algo até recentemente".

"Se alguém presumir dizer que os homens devidamente dotados do Espírito para a obra de Sua comissão, não obstante fizeram algo tão grande a ponto de indicar o Dia do Senhor para o culto cristão, sem a conduta do Espírito, eles podem, pela mesma maneira de proceder, fingir que são tão incertos quanto a cada livro e capítulo específico do Novo Testamento, quer tenham ou não escrito pelo Espírito". Baxter sobre a Nomeação Divina do Dia do Senhor, 1680.

A seguir, ouçamos Lightfoot: "O primeiro dia da semana era celebrado em todos os lugares como o Sabá cristão, e que não deve ser ignorado sem observar, até onde parece nas Escrituras, não há nenhuma disputa sobre o assunto. Houve controvérsia a respeito da circuncisão e outros pontos da religião judaica, se deviam ser mantidos ou não, mas em nenhum lugar lemos a respeito da mudança do Sabá. De fato, houve alguns judeus convertidos ao Evangelho que, como em algumas outras coisas, conservaram um toque de seu antigo judaísmo, assim o fizeram na observância dos dias (Romanos 14. 5; Gálatas 4. 10), mas ainda não rejeitando ou negligenciando o Dia do Senhor. Eles o celebraram e não tiveram nenhum escrúpulo, ao que parece, a respeito dele; mas eles teriam seus velhos dias de festival também; e eles absolutamente não discutiam se o Dia do Senhor deveria ser celebrado, mas se o Sabá judaico não deveria ser celebrado também". Obras de Lightfoot, vol. 12, pág. 556, 1670.

A seguir, ouçamos o Bispo Horsley: "Os Sabás de que Paulo fala aos colossenses (Colossenses 2. 16) não eram os domingos dos cristãos, mas os sábados e outros Sabás do calendário judaico. Os hereges judaizantes, com quem São Paulo esteve comprometido durante toda a sua vida, eram defensores vigorosos da observação das festas judaicas na Igreja Cristã, e a admoestação de São Paulo aos colossenses é que eles não deveriam ser perturbados pela censura daqueles que os repreendeu por negligenciarem observar os Sabás judaicos com cerimônias judaicas. Parece da Primeira Epístola aos Coríntios que o domingo era observado na Igreja de Corinto com a aprovação do próprio São Paulo. Parece que o Apocalipse foi geralmente observado na época em que o livro foi escrito por São João; e é mencionado pelos primeiros apologistas da fé cristã como uma parte necessária do culto cristão". Sermões do Bispo Horsley.

Ouçamos Wells: "Escuridão e divisão tem havido o suficiente na Igreja para brigar com instituições e nomeações de tempos anteriores. Mas o silêncio perpétuo da Igreja neste particular mostra infalivelmente o direito divino do Dia do Senhor. E as igrejas estão tão silenciosas, porque não ousam tentar tal empreendimento que arrase os alicerces de uma instituição divina". Well's Practical Sabbatarian, p. 587.

Todo o assunto da mudança do Sabá do sétimo dia para o Dia do Senhor é algo que o leitor encontrará admiravelmente tratado nos Sermões de Daniel Wilson, bispo de Calcutá, no Dia do Senhor. Esses sermões, e Willison sobre o Dia do Senhor, são de longe as duas melhores obras sobre a questão do Sabá - N.A.

[6] "Durante os excessos da primeira Revolução Francesa, no final do século passado, o cristianismo e o Dia do Senhor foram abolidos na França, mas as meras necessidades da natureza do homem obrigaram o governo ateu a instituir um dia de descanso próprio, que chamaram 'décadi', ocorrendo a cada dez dias. Que confissão da razoabilidade da ordem divina!". Sermões do Bispo de Calcutá, p. 163. 

Há um tratado admirável sobre esse assunto, escrito por aquele homem eminente, o falecido Professor Miller, de Edimburgo, intitulado Physiology in Harmony with the Bible - N.A.

[7] Veja trechos de Discursos de Lord Macaulay e Comentários de Blackstone, no final deste artigo - N.A.

[8] "Obras necessárias para uma passagem confortável do Sabá, como temperar alimentos moderados e coisas semelhantes, podem ser feitas no Dia do Senhor. Pois, vendo que Cristo nos permite conduzir um boi à água, e não requer que o busquemos na água durante a noite, Ele nos permite preparar carnes, e não requer que o façamos durante a noite. Pois a ordem da lei de não acender o fogo pertencia apenas aos assuntos do tabernáculo, e a ordem de vestir o que eles vestiriam no sexto dia dizia respeito apenas à questão do maná". Leigh's Body of Divinity, 1654. 

"Não apenas aquelas obras que são de necessidade absoluta, mas aquelas que são de grande conveniência, podem ser legalmente feitas no Dia do Senhor: tais como acender fogo, preparar carne e muitos outros detalhes numerosos demais para serem mencionados. Apenas tomemos este cuidado, para que não negligenciemos o fazer essas coisas até o Dia do Senhor, o que poderia ser bem feito antes, e então pleiteamos necessidade ou conveniência para isso". Bispo Hopkins sobre o Quarto Mandamento, 1690 - N.A.

[9] "Se você viajar para o exterior hoje, opte por fazê-lo sozinho tanto quanto possível, pois as pessoas que vão em tropas aos campos ocasionam ociosidade, conversas vãs, esportes e desperdício do precioso tempo do Sabá". Wilson sobre o Dia do Senhor (um livro admirável) - N.A.

[10] "Não consigo ver que o emprego de cavalos para nos levar à igreja no Dia do Senhor seja errado, onde é um caso de absoluta necessidade e sem o uso deles o Evangelho não pode ser ouvido. Mas, nesses casos, as pessoas devem usar seus próprios cavalos, se os tiverem. A seguinte citação merece atenção. Quando a sunamita veio a seu marido por causa da jumenta, ele disse-lhe: 'Por que irias ter com ele hoje? Não é Sabá nem lua nova'. O significado é que a sunamita costumava sair para ouvir o profeta e, porque tinha meios, cavalgava. Portanto, quando os meios de santificação estão faltando, o homem pode fazer uma jornada no Dia do Senhor. Ele pode ir aonde costumavam ser obtidos". Bispo Andrews sobre a Lei Moral, 1642 - N.A.

[11] O serviço postal do domingo é uma das maiores injúrias à causa da observância do Sabá nos dias atuais. É espantoso quanto mal se faz ao receber cartas e jornais aos domingos, ao responder uma e ler a outra. Distrai a mente das pessoas e impede que recebam benefícios do que ouvem na igreja - N.A.

[12] Anthony van Dyck (1599-1641), Ticiano Vecellio ou Vecelli (1490-1576) - N.T.


Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: