A supervisão de nós mesmos: sua natureza

Vamos considerar o que é prestar atenção a nós mesmos.

1. Perceba que a obra da graça salvadora seja completamente trabalhada em sua própria alma. Cuide-se, para que você não tenha essa graça salvadora de Deus que você oferece aos outros, e seja estranho para a operação eficaz do evangelho que você prega; e para que, enquanto você proclama ao mundo a necessidade de um Salvador, o seu próprio coração o negligencie, e você acabe perdendo o interesse nele e em seus benefícios salvadores. Cuide-se, para que você não pereça, enquanto você chama a atenção dos outros para que não pereçam; e para que vocês não fiquem famintos enquanto preparam comida para eles. Embora haja uma promessa de brilhar como as estrelas, para aqueles "que se tornam muitos para a retidão", isto é apenas na suposição de que eles são primeiro voltados para eles mesmos. Sua própria sinceridade na fé é a condição de sua glória, simplesmente considerada, embora seus grandes trabalhos ministeriais possam ser uma condição da promessa de sua glória maior. Muitos têm alertado os outros de que não vêm para aquele lugar de tormento, enquanto apressam-se a fazê-lo: muitos pregadores estão agora no inferno, que já convocaram cem vezes seus ouvintes para usar o máximo cuidado e diligência para escapar. Pode qualquer homem razoável imaginar que Deus deveria salvar os homens por oferecer a salvação aos outros, enquanto eles mesmos se recusam; e por contar aos outros as verdades que eles mesmos negligenciam e abusam? Muitos alfaiates andam em farrapos, que vestem roupas caras para os outros; e muitos cozinheiros quase não lambem os dedos, quando ele veste para os outros os pratos mais caros. Acredite, irmãos, Deus nunca salvou qualquer homem por ser um pregador, nem porque ele era um pregador capaz; mas porque ele era um homem justificado e santificado e, consequentemente, fiel na obra de seu Mestre. Portanto, preste atenção a nós mesmos primeiro, que você seja aquilo que persuada os seus ouvintes a serem, e acredite naquilo que você os persuade a acreditar, e entretenha de todo coração aquele Salvador que você lhes oferece. Aquele que vos disse que amam os vossos vizinhos como a vós mesmos, insinuou que deviam amar a si mesmos e não odiar e destruir a si mesmos e a eles mesmos.

É uma coisa temerosa ser um professor não santificado, mas muito mais para ser um pregador não santificado. Não te faz tremer quando abres a Bíblia, para que não leias a sentença da tua própria condenação? Quando você escreve seus sermões, pouco pensa que está elaborando acusações contra suas próprias almas! Quando você está argumentando contra o pecado, você está agravando a sua própria! Quando você proclama aos seus ouvintes as riquezas insondáveis ​​de Cristo e sua graça, que você está publicando sua própria iniquidade em rejeitá-los, e sua infelicidade em ser destituído deles! O que você pode fazer ao persuadir os homens a Cristo, atraindo-os do mundo, incitando-os a uma vida de fé e santidade, mas a consciência, se estivesse desperta, diria que você fala tudo isso para sua própria confusão? Se você fala de inferno, você fala de sua própria herança: se você descreve as alegrias do céu, você descreve sua própria miséria, vendo que você não tem direito à 'herança dos santos na luz'. O que você pode dizer, para o a maior parte, mas será contra suas próprias almas? Ó vida miserável! que um homem deve estudar e pregar contra si mesmo, e passar seus dias em um curso de autocondenação! Um pregador sem graça e inexperiente é uma das criaturas mais infelizes da terra e, no entanto, ele é normalmente muito insensível à sua infelicidade; pois ele tem tantos contadores que parecem o ouro da graça salvadora, e tantas pedras esplêndidas que se assemelham a jóias cristãs, que ele raramente se incomoda com os pensamentos de sua pobreza; mas pensa que ele é 'rico e aumentado em bens, e não precisa de nada, quando ele é pobre, miserável, cego e nu'. Ele está familiarizado com as Sagradas Escrituras, ele é exercido em deveres santos. ele não vive em pecado vergonhoso aberto, ele serve ao altar de Deus, ele reprova as faltas de outros homens, e prega a santidade de coração e vida; e como pode este homem escolher senão ser santo? Oh, que miséria agravada é esta, perecer no meio da abundância! - passar fome com o pão da vida em nossas mãos, enquanto nós oferecemos isto a outros, e incitamos isto neles! Que essas ordenanças de Deus devem ser a ocasião de nossa ilusão, que são instituídas para ser o meio de nossa convicção e salvação! e que enquanto nós mantemos o espelho do evangelho para os outros, para mostrar-lhes o rosto e o aspecto de suas almas, devemos olhar para a parte de trás de nós mesmos, onde não podemos ver nada, ou desviá-lo, que pode nos deturpar de nós mesmos! Se um homem tão desprezível me aconselhasse, ficaria de pé e chamaria seu coração e sua vida para uma conta, e cairia uma pregação por um tempo para si mesmo, antes de pregar mais aos outros. Ele consideraria, se a comida na boca, que não vai para o estômago, irá nutrir; Se aquele que indica o nome de Cristo não deve se apartar da iniquidade, se Deus ouve suas orações, se considera iniquidade em seu coração, se servirá ao turno no dia do juízo final para dizer: 'Senhor, Senhor, nós profetizamos em teu nome, 'quando ele ouvir estas terríveis palavras,' Se aparte de mim, eu não o conheço ', e que conforto será para Judas, quando ele foi para o seu próprio lugar, para lembrar que ele pregou com os outros apóstolos, ou que ele se sentou com Cristo, e foi chamado por ele, 'Amigo'. Quando tais pensamentos entraram em suas almas, e gentilmente trabalharam um pouco sobre suas consciências, eu os aconselharia ir a sua congregação e pregar sobre o sermão de Orígenes [1] no Salmo 50.16-17. 'Mas ao ímpio diz Deus: Que tens a fazer para declarar os meus estatutos, ou para que eu leve o meu pacto à tua boca, visto que aborreces a instrução e rejeitas as minhas palavras?' E, depois de lerem este texto, sente-se e exponha e aplique-o pelas lágrimas; e então fazer uma confissão completa e gratuita do seu pecado, e lamentar o seu caso perante toda a assembléia, e desejar suas sinceras orações a Deus por graça perdoadora e renovadora; que daqui em diante eles possam pregar um Salvador que eles conheçam e possam sentir o que falam, e possam elogiar as riquezas do evangelho por sua própria experiência. Ai! é o perigo comum e a calamidade da Igreja, ter pastores não regenerados e inexperientes, e ter tantos homens se tornando pregadores antes de serem cristãos; que são santificados pela dedicação ao altar como os sacerdotes de Deus, antes de serem santificados pela dedicação sincera como os discípulos de Cristo; e assim adorar um Deus desconhecido, e pregar um Cristo desconhecido, orar através de um Espírito desconhecido, recomendar um estado de santidade e comunhão com Deus, e uma glória e uma felicidade que são todas desconhecidas, e gostam de ser desconhecido para eles para sempre. Ele é como ser um pregador sem coração, que não tem o Cristo e a graça que ele prega em seu coração. O que todos os nossos estudantes em nossas universidades considerariam isso! Que negócio pobre é para eles mesmos, gastar seu tempo adquirindo um pouco de conhecimento das obras de Deus, e de alguns daqueles nomes que as línguas divididas das nações lhes impuseram, e não conhecer o próprio Deus, nem exaltá-lo em seus corações, nem se familiarizar com aquela obra renovadora que deve fazê-los felizes! Eles fazem, mas "andam em vão", e passam a vida como homens sonhadores, enquanto ocupam seu juízo e língua sobre a abundância de nomes e noções, e são estranhos a Deus e à vida dos santos. Se Deus os despertar por sua graça salvadora, eles terão cogitações e empregos muito mais sérios do que seus estudos e disputas não santificados, que confessarão que sonhavam antes. Um mundo de negócios eles se fazem sobre nada, enquanto eles são propositadamente estranhos ao Ser primitivo, independente e necessário, que é tudo em todos. Nada pode ser corretamente conhecido, se Deus não for conhecido; nem qualquer estudo é bem administrado, nem com grande propósito, se Deus não for estudado. Conhecemos pouco da criatura, até que a conheçamos como ela se relaciona com o Criador: letras únicas e sílabas não compostas não são melhores que bobagens. Aquele que ignora aquele que é o "Alfa e Ômega, o começo e o fim", e não o vê em tudo o que é o Todo de tudo, não vê absolutamente nada. Todas as criaturas, como tais, são sílabas quebradas; eles não significam nada como separados de Deus. Se eles estivessem realmente separados, eles deixariam de existir e a separação seria uma aniquilação; e quando os separamos em nossas fantasias, não fazemos nada deles para nós mesmos. Uma coisa é conhecer as criaturas como Aristóteles e outra é conhecê-las como cristãs. Ninguém, a não ser um cristão, pode ler uma linha de sua Física para compreendê-la corretamente. É um estudo alto e excelente, e de maior uso que muitos apreendem; mas é a menor parte que Aristóteles pode nos ensinar.

Quando o homem foi aperfeiçoado e colocado em um mundo perfeito, onde todas as coisas estavam em perfeita ordem, toda a criação era então o livro do homem, no qual ele deveria ler a natureza e a vontade de seu grande Criador. Cada criatura tinha o nome de Deus tão legivelmente gravado nela, que o homem poderia correr e ler. Ele não conseguia abrir os olhos, mas podia ver alguma imagem de Deus; mas não de forma tão plena e animada quanto em si mesmo. Foi, portanto, seu trabalho estudar todo o volume da natureza, mas primeiro e mais estudar sozinho. E se o homem tivesse se mantido neste curso, ele teria continuado e aumentado no conhecimento de Deus e de si mesmo; mas quando ele precisava conhecer e amar a criatura e a si mesmo em um caminho de separação de Deus, ele perdeu o conhecimento tanto da criatura quanto do Criador, tanto quanto podia beatificar e valer o nome de conhecimento; e em vez disso, ele tem o conhecimento infeliz que ele afetou, até mesmo as noções vazias e o conhecimento fantástico da criatura e de si mesmo, assim separados. E assim, aquele que viveu para o Criador, e sobre ele, agora vive para e sobre as outras criaturas e sobre si mesmo; e assim, "todo homem em seu melhor estado" (tanto os eruditos quanto os analfabetos) "é completamente vaidade. Certamente todo homem anda em vão. certamente eles são inquietos em vão. ”E deve ser bem observado, que como Deus não pôs de lado a relação de um Criador, tornando-se nosso Redentor, relação, mas a obra de redenção permanece, em algum aspecto, em subordinação àquela da criação. e a lei do Redentor para a lei do Criador; assim também os deveres que devíamos a Deus como Criador não cessaram, mas os deveres que devemos ao Redentor, como tais, estão subordinados a ele. É a obra de Cristo para nos levar de volta a Deus e para nos restaurar à perfeição da santidade e obediência; e como ele é o caminho para o Pai, também a fé nele é o caminho para nosso antigo emprego e desfrute de Deus. Espero que você perceba o que eu pretendo em tudo isso, ou seja, que ver Deus em suas criaturas, e amá-lo, e conversar com ele, era o emprego do homem em seu estado reto; que isto está tão longe de deixar de ser nosso dever, que é a obra de Cristo para nos trazer, pela fé, de volta a isto; e, portanto, os homens mais santos são os estudantes mais excelentes das obras de Deus, e ninguém, a não ser o santo, pode estudá-los corretamente ou conhecê-los. "Suas obras são grandes, procuradas por todos os que nela têm prazer", mas não por si mesmas, mas por aquele que as criou. Seu estudo da física e outras ciências não vale a pena, se não é Deus que você procura neles. Ver e admirar, reverenciar e adorar, amar e deleitar-se em Deus, como exposto em suas obras - essa é a verdadeira e única filosofia; o contrário é mera tolice, e é assim chamado de novo e de novo pelo próprio Deus. Esta é a santificação de seus estudos, quando eles são dedicados a Deus, e quando ele é o fim, o objeto e a vida de todos eles.

E, portanto, eu presumo dizer, a propósito, que é um grande erro, e de conseqüência perigosa nas academias cristãs, (perdoem a censura de alguém tão inadequado para passá-lo, vendo a necessidade do caso ordenar isso). , que estudem a criatura diante do Redentor, e se dediquem à física, metafísica e matemática antes de se dedicarem à teologia; enquanto que nenhum homem que não tenha os pontos vitais da teologia é capaz de ir além de um tolo na filosofia. A teologia deve estabelecer as bases e liderar o caminho de todos os nossos estudos. Se Deus deve ser revistado depois, em nossa busca da criatura, (e não devemos afetar nenhum conhecimento separado deles), então os tutores devem ler Deus para seus alunos em tudo; e a divindade deve ser o começo, o meio, o fim, a vida, o todo, de seus estudos. Nossa física e metafísica devem ser reduzidas à teologia; e a natureza deve ser lida como um dos livros de Deus, que é propositadamente escrito para a revelação de si mesmo. A Sagrada Escritura é o livro mais fácil: quando você aprendeu primeiro com Deus, e sua vontade, quanto às coisas mais necessárias, se dirigir ao estudo de suas obras, e ler cada criatura como um cristão e um divino. Se você não vê a si mesmo, e todas as coisas, como vivendo e se movendo, e tendo estado em Deus, você não vê nada, o que você pensa que vê. Se você não percebe, em seu estudo das criaturas, que Deus é tudo, e em todos, e que 'dele, e através dele, e para ele, são todas as coisas', você pode pensar, talvez, que você 'sabe' alguma coisa; mas você não sabe nada como deveria saber. Não pense tão abertamente em sua física e nas obras de Deus, que são apenas estudos preparatórios para meninos. É uma parte alta e nobre da santidade, para buscar, contemplar admirar e amar o grande Criador em todas as suas obras. Quanto os santos de Deus foram empregados neste elevado e santo exercício! O livro de Jó e os Salmos podem nos mostrar que nossa física não é tão pequena para a teologia como alguns supõem.

Eu, portanto, zelo pelo bem da Igreja, e seu próprio sucesso em seus trabalhos mais necessários, proponho-o para a consideração de todos os tutores piedosos, se eles não deveriam ser tão oportunos, e tão diligentemente, lidos para seus alunos, ou levá-los a ler, as partes principais da divindade prática (e não há outra), como qualquer uma das ciências; e se eles não deveriam ir juntos desde o começo? É bom que eles ouçam sermões; Mas isso não é suficiente. Se os tutores fizessem do seu principal negócio familiarizar seus alunos com a doutrina da salvação, e trabalhassem para colocá-lo em seus corações, para que todos fossem recebidos de acordo com seu peso e lidos tanto em seus corações como em suas cabeças, e assim, continuem com o restante de suas instruções, para que pareçam torná-las apenas subservientes a isso, e que seus alunos possam sentir o que almejam em todas elas; e para que eles ensinassem toda a sua filosofia em habitu theologico - este poderia ser um meio feliz de fazer uma Igreja feliz e um país feliz. Mas, quando as línguas e a filosofia têm quase todo o seu tempo e diligência, e, em vez de ler filosofia como divinos, leem a divindade como filósofos, como se não fosse mais que uma lição de música ou aritmética, e não a doutrina da vida eterna; - isso é o que explode muitos na raiz e atormenta a Igreja com professores não santificados! É por isso que temos tantos mundanos para pregar da felicidade invisível, e tantos homens carnais para declarar os mistérios do Espírito; e eu poderia não dizer, tantos infiéis para pregar a Cristo, ou tantos ateus para pregar o Deus vivo: e quando eles são ensinados filosofia antes ou sem religião, que maravilha se a filosofia deles é toda ou a maioria de sua religião!

Mais uma vez, portanto, eu me dirijo a todos os que têm a responsabilidade de educar a juventude, especialmente para preparar-se para o ministério. Vocês, professores e professores, começam e terminam com as coisas de Deus. Fale diariamente ao coração de seus eruditos aquelas coisas que devem ser trabalhadas em seus corações, ou então elas são desfeitas. Deixe que algumas palavras penetrantes caiam freqüentemente de suas bocas, de Deus e do estado de suas almas, e da vida por vir. Não diga, eles são jovens demais para entendê-los e entretê-los. Você pouco sabe quais impressões eles podem fazer. Não apenas a alma do menino, mas muitas almas podem ter motivos para abençoar a Deus, por seu zelo e diligência, sim, por uma palavra tão versátil. Você tem uma grande vantagem sobre os outros para fazê-los bem; você as tem antes que elas cresçam até a maturidade, e elas ouvirão você quando não ouvirem outra. Se eles estão destinados ao ministério, vocês estão preparando-os para o serviço especial de Deus, e não devem primeiro ter o conhecimento daquele a quem eles devem servir? Oh, pensem consigo mesmos, que coisa triste será para as próprias almas deles, e que mal para a Igreja de Deus, se saírem de vocês com corações comuns e carnais, para uma obra tão grande, santa e espiritual! De uma centena de estudantes em uma de nossas faculdades, quantos podem existir que sejam jovens sérios, experientes e piedosos! Se você mandar metade deles para um trabalho para o qual não são adequados, que trabalho cruel eles farão na Igreja ou no país! Considerando que, se você é o meio de sua conversão e santificação, quantas almas podem abençoá-lo, e que bem maior você pode fazer à Igreja? Quando uma vez seus corações forem afetados pela doutrina que eles estudam e pregam, eles a estudarão mais cordialmente, e a pregarão mais cordialmente: sua própria experiência os direcionará aos súditos mais aptos, e lhes fornecerá matéria, e os acelerará. para colocá-lo em casa para a consciência de seus ouvintes. Veja, portanto, que você não trabalha para os gemidos e lamentações da Igreja, nem para o grande atormentador dos assassinos de almas.

2. Satisfazem-se em estar em estado de graça, mas cuidado também para que as tuas graças sejam mantidas em vigoroso e enérgico exercício, e que preguem para vós mesmos os sermões que estudam, antes de pregá-los aos outros. Se você fizesse isso por sua causa, não seria trabalho perdido; mas eu estou falando a você na conta pública, que você faria isto por causa da Igreja. Quando suas mentes estão em um quadro celestial e sagrado, é provável que seu povo participe dos frutos dele. Suas orações, louvores e doutrina serão doces e celestiais para eles. Eles provavelmente sentirão quando você esteve muito com Deus: aquilo que está mais em seus corações é como estar mais em seus ouvidos. Confesso que devo falar por experiência lamentável, que publico para o meu rebanho as enfermidades da minha própria alma. Quando deixo meu coração esfriar, minha pregação é fria; e quando está confuso, minha pregação é confusa; e assim eu também posso observar também, no melhor de meus ouvintes, que quando tenho esfriado em pregar, eles também se esfriam; e as próximas orações que ouvi deles têm sido muito parecidas com a minha pregação. Nós somos as enfermeiras dos pequeninos de Cristo. Se deixarmos de nos alimentar, faremos com fome; em breve será visível em sua magreza e descuidada descarga de seus vários deveres. Se deixarmos que o nosso amor diminua, não gostaríamos de levantar o deles. Se nós diminuirmos nosso santo cuidado e medo, ele aparecerá em nossa pregação: se a questão não mostrar, a maneira será. Se nos alimentamos de alimentos prejudiciais, sejam erros ou controvérsias infrutíferas, nossos ouvintes são como se estivessem pior do que isso. Considerando que, se nós abundamos na fé, e amor, e zelo, como ele iria transbordar para o refrescante das nossas congregações, e como ele apareceria no aumento das mesmas graças nelas! Irmãos, vigiai, pois, os vossos próprios corações: afastai as paixões e as paixões e as inclinações mundanas; mantenha a vida de fé, amor e zelo: sinta-se em casa e seja muito com Deus. Se não for seu negócio diário estudar seus próprios corações, subjugar a corrupção e andar com Deus - se você não fizer isso como uma obra à qual você constantemente atende, tudo dará errado, e você passará fome em seus ouvintes; ou, se você tem um fervor afetado, você não pode esperar uma bênção para assisti-lo do alto. Acima de tudo, seja muito em oração e meditação secretas. Daí você deve buscar o fogo celestial que deve acender seus sacrifícios: lembre-se, você não pode recusar e negligenciar o seu dever, apenas ao seu próprio sofrimento; muitos serão perdedores por ele assim como você. Por causa do seu povo, portanto, olhe para os seus corações. Se uma pontada de orgulho espiritual se apoderar de você, e você cair em algum erro perigoso, e desabafar suas próprias invenções para atrair discípulos depois de você, que ferida isto pode provar à Igreja, da qual você tem a supervisão; e você pode se tornar uma praga para eles em vez de uma bênção, e eles podem desejar que nunca tenham visto seus rostos. Oh, portanto, tome cuidado com seus próprios julgamentos e afeições. Vaidade e erro insinuarão astutamente, e raramente vêm sem pretextos justos: grandes alienígenas e apostasias geralmente têm um pequeno começo. O príncipe das trevas freqüentemente personifica um anjo de luz, para atrair novamente os filhos da luz para as trevas. Quão facilmente também as enfermidades se arrastarão sobre nossas afeições e nosso primeiro amor, e o medo e o cuidado diminuirão! Observe, portanto, por si e pelos outros.

Mas, além desse curso geral de vigilância, parece-me que um ministro deve tomar algumas dores especiais com seu coração, antes de ir à congregação: se estiver frio, como ele pode aquecer o coração de seus ouvintes? Portanto, vá especialmente a Deus para a vida: leia um livro estimulante e desperto, ou medite sobre o peso do assunto do qual você está falando, e sobre a grande necessidade das almas de seu povo, para que você possa ir no zelo de o Senhor em sua casa. Manter, assim, a vida da graça em si mesmos, que pode aparecer em todos os seus sermões do púlpito, - que todo aquele que vem frio para a assembléia, pode ter algum calor transmitido a ele antes de partir.

3. Cuidai de vós mesmos, para que o vosso exemplo não contradiga a vossa doutrina, e para que não ponham tais pedras de tropeço diante dos cegos, como pode ser a ocasião da sua ruína; para que não desfaças as tuas vidas, o que dizes com as tuas línguas; e ser os maiores impeditivos do sucesso de seus próprios trabalhos. Isso dificulta muito o nosso trabalho, quando os outros homens estão durante toda a semana em contradição com os pobres em particular, o que temos falado a eles da Palavra de Deus em público, porque não podemos estar à mão para expor sua insensatez; mas vai dificultar muito mais o seu trabalho, se você se contradiz, e se suas ações dão à sua língua a mentira, e se você construir uma hora ou duas com suas bocas, e toda a semana depois de puxar para baixo com as mãos! Esta é a maneira de fazer os homens pensarem que a Palavra de Deus é apenas um conto ocioso, e fazer a pregação não parecer melhor que pregar. Ele que significa como ele fala, certamente fará como ele fala. Uma palavra orgulhosa, grosseira e senhorial, uma disputa desnecessária, uma ação cobiçosa, pode cortar a garganta de muitos sermões e explodir o fruto de tudo o que você tem feito. Diga-me, irmãos, no temor de Deus, você considera o sucesso de seus trabalhos, ou não? Você deseja ver isso nas almas dos seus ouvintes? Se você não faz, por que você prega; o que você estuda? e para que vocês se chamam os ministros de Cristo? Mas se você fizer isso, então certamente você não poderá encontrar em seu coração para estragar seu trabalho por nada. O que! você considera o sucesso de seus trabalhos e, no entanto, não se separará nem um pouco para os pobres, nem suportará uma injúria ou uma palavrão, nem se rebaixará ao mais mau, nem deixará de lado sua carruagem apaixonada ou senhoril - não, não para a conquista de almas e para alcançar o fim de todos os seus labores! Você pouco valoriza o sucesso, de fato, que irá vendê-lo a uma taxa tão barata, ou não fará tão pouco para alcançá-lo. É um erro palpável de alguns ministros, que fazem tal desproporção entre a pregação e a vida deles; que estudam muito para pregar exatamente e estudam pouco ou nada para viver exatamente. Toda a semana é pouco, para estudar como falar duas horas; e ainda uma hora parece demais para estudar como viver toda a semana. Eles relutam em colocar uma palavra em seus sermões, ou serem culpados de qualquer enfermidade notável (e eu não os culpo, pois o assunto é sagrado e pesado), mas eles nada fazem a respeito de afetos, palavras e ações, o curso de suas vidas. Oh, quão curiosamente ouvi alguns homens pregarem; e como descuidadamente os vi viver! Eles foram tão precisos quanto à preparação de seus sermões, que raramente pregar para eles parecia uma virtude, que sua linguagem poderia ser mais polida, e todos os escritores retóricos que eles pudessem encontrar eram pressionados a servi-los para o adorno de seus sermões. estilo, (e os castelos eram frequentemente seus principais ornamentos). Eles eram tão bons ouvindo os outros, que nenhum homem agradava aqueles que falavam como ele pensava, ou que afogavam não afeições, ou não entorpeciam, ou não destituíam o coração pelas cepas predominantes de uma inteligência fantástica. E, no entanto, quando se tratava de prática, e eles já estavam fora da igreja, quão curiosos eram os homens, e quão pouco eles consideravam o que diziam ou faziam, de modo que não era tão grosseiramente bruto do que desonrá-los! Aqueles que pregam com precisão, não viveriam precisamente! Que diferença havia entre seus discursos no púlpito e seu discurso familiar? Aqueles que eram mais impacientes com barbarismos, solecismos e paralogismos em um sermão, podiam facilmente tolerá-los em sua vida e conversação.

Certamente, irmãos, temos muito grande motivo para prestar atenção ao que fazemos, bem como ao que dizemos: se formos realmente servos de Cristo, não devemos ser servos apenas de língua, mas devemos servi-lo com nossos atos e sejam 'praticantes do trabalho, para que sejamos abençoados em nosso ato'. Como nosso povo deve ser 'cumpridores da palavra e não apenas ouvintes', então devemos ser praticantes e não somente oradores, para não enganarmos nossa própria “Uma doutrina prática deve ser praticada de forma prática. Devemos estudar com afinco como viver bem, como pregar bem. Devemos pensar e pensar novamente, como compor nossas vidas, como a maioria pode tender para a salvação dos homens, bem como nossos sermões.

Quando você está estudando o que dizer ao seu povo, se você tem alguma preocupação com a alma dele, você estará pensando com você mesmo: "Como eu devo entrar neles? e o que direi, que é mais provável para convencê-los, e convertê-los, e promover a sua salvação! 'E você não deve pensar tão diligentemente consigo mesmo,' Como eu vou viver, e o que devo fazer, e como devo Dispor de tudo o que eu tenho, como pode mais tendem para a salvação das almas dos homens? 'Irmãos, se a salvação das almas ser o seu fim, você certamente quererá estar do púlpito, bem como nele! Se for o seu fim, você viverá para isso e contribuirá com todos os seus esforços para alcançá-lo. Você vai perguntar sobre o dinheiro em sua bolsa, bem como sobre a palavra de sua boca, 'De que maneira eu vou colocá-lo para o bem maior, especialmente para as almas dos homens?' Oh que este foi o seu estudo diário, como use sua riqueza, seus amigos e tudo que você tem para Deus, assim como suas línguas! Então, devemos ver que fruto de seus trabalhos, que nunca é mais como ser visto. Se você pretende apenas o fim do ministério no púlpito, parece que você não se leva mais para ministros do que você está lá. E, em caso afirmativo, acho que você é indigno de ser estimado em todos os ministros.

Deixe-me então pedir-lhes, irmãos, que façam bem, bem como digam bem. Seja "zeloso de boas obras". Não poupe por qualquer custo, se ele puder promover o trabalho de seu Mestre.

(1) Mantenha a sua inocência e ande sem ofensas. Deixe suas vidas condenar o pecado e persuadir os homens ao dever. Você teria seu povo mais cuidadoso com suas almas, do que você é seu? Se você quiser que eles resgatem seu tempo, não gaste o seu. Se você não quer que sejam vaidosos em sua conferência, veja que fala a si mesmo as coisas que podem edificar, e tende a "ministrar graça aos ouvintes". Ordene bem às suas próprias famílias, se você quer que elas façam isso por elas. Não seja orgulhoso e senhor, se você quer que eles sejam humildes. Não há virtudes em que o seu exemplo faça mais, pelo menos para diminuir o preconceito dos homens, do que a humildade, a mansidão e a abnegação. Perdoe ferimentos; e 'não seja vencido do mal, mas supere o mal com o bem'. Faça como nosso Senhor, 'que, quando foi injuriado, não ultrajou novamente' Se os pecadores forem teimosos e fortes e desdenhosos, carne e sangue o persuadirão a tomar. suas armas, e dominá-las por seus meios carnais: mas esse não é o caminho, (mais do que a autopreservação necessária ou o bem público pode exigir), mas superá-los com bondade e paciência e gentileza. Os primeiros podem mostrar que você tem mais poder mundano do que eles (em que, no entanto, eles são ordinariamente difíceis demais para os fiéis); mas é somente o último que lhes dirá que você os supera em excelência espiritual. Se você acredita que Cristo é mais merecedor de imitação do que César ou Alexandre, e que é mais glória ser um cristão do que ser um conquistador, sim ser um homem do que uma fera - que freqüentemente nos excede em força - contenda com caridade e não com violência; coloque mansidão, amor e paciência contra a força, e não force contra a força. Lembre-se, você é obrigado a ser o servo de todos. "Condescende a homens de baixa renda." Não seja estranho para os pobres do seu rebanho; eles estão aptos a tomar sua estranheza por desprezo. A familiaridade, aperfeiçoada para fins santos, pode fazer abundância de bem. Não fale de forma firme ou desrespeitosa com qualquer um; mas seja cortês com o pior, quanto ao seu igual em Cristo. Uma carruagem gentil e vencedora é uma maneira barata de fazer bem aos homens.

(2) Deixe-me pedir-lhe para abundar em obras de caridade e benevolência. Vá para os pobres, e veja o que eles querem, e mostre sua compaixão de uma vez para sua alma e corpo. Compre-lhes um catecismo e outros pequenos livros que provavelmente lhes farão bem, e faça-os prometer lê-los com cuidado e atenção. Estique sua bolsa ao máximo e faça tudo de bom que puder. Não pense em ser rico; não busque grandes coisas para si ou para sua posteridade. E se você se empobrecer para fazer um bem maior; isso será perda ou ganho? Se você acredita que Deus é o portador do cofre mais seguro, e que gastar em seu serviço é a maior usura, mostre a eles que você acredita nisso. Eu sei que a carne e o sangue vão atrapalhar antes de perder sua presa, e nunca vão querer dizer um pouco contra esse dever que é contra o seu interesse; mas marque o que eu digo (e o Senhor colocou isso em seus corações), que o homem que tem algo no mundo tão querido para ele, que ele não pode poupá-lo para Cristo, se ele pedir, não é um verdadeiro cristão. E porque um coração carnal não vai acreditar que Cristo pede por isso quando ele não pode poupá-lo, e, portanto, faz essa sua mudança auto-enganadora, eu digo ainda, que o homem que não será persuadido de que dever é dever, porque ele não pode poupar o fato de que para Cristo, que é para ser gasto, não é um verdadeiro cristão; pois um falso coração corrompe o entendimento, e isso aumenta novamente as ilusões do coração. Não consideres, portanto, como um desfazer, fazer amigos das riquezas da injustiça e acumular tesouros no céu, embora te deixes pouco na terra. Você não perde grande vantagem para o céu, tornando-se pobre: ​​"Ao seguir seu caminho, o mais leve viaja melhor."

Eu sei, onde o coração é carnal e cobiçoso, as palavras não arrancarão o dinheiro dos homens de suas mãos; eles podem dizer tudo isso e mais para os outros; mas dizer é uma coisa e acreditar é outra. Mas com aqueles que são verdadeiros crentes, parece que tais considerações devem prevalecer. Oh, que abundância de bons ministros faça, se eles apenas viverem desprezando o mundo, e as riquezas e a glória disso, e gastarem tudo o que têm a seu serviço do Mestre, e beliscarem suas carnes, a fim de poderem fazer o bem. ! Isso abriria mais corações para a recepção de sua doutrina do que toda a sua oratória; e, sem isso, a singularidade na religião parecerá apenas hipocrisia; e é provável que seja assim. "Aquele que pratica o desinteresse ora ao Senhor; aquele que arrebata um homem do perigo oferece um rico sacrifício; estes são nossos sacrifícios; estes são santos para Deus. Assim, aquele que é mais devoto entre nós é aquele que é mais discreto ”, diz Minucius Felix [2]. Embora não precisemos fazer como os papistas, que se dirigem a mosteiros e abandonam a propriedade, ainda assim não devemos ter nada além do que temos para Deus.

4. Cuide-se para que você não viva naqueles pecados em que você prega contra os outros, e não seja culpado daquilo que diariamente você condena. Você vai fazer o seu trabalho para magnificar a Deus, e, quando você tiver feito, desonra-lo tanto quanto os outros? Você vai proclamar o poder governante de Cristo, e ainda assim, desprezar e se rebelar? Você vai pregar suas leis e deliberadamente quebrá-las? Se o pecado é mal, por que você vive nele? Se não for assim, por que você dissuade os homens disso? Se for perigoso, como ousa se aventurar nisso? se não for assim, por que você diz aos homens? Se as ameaças de Deus forem verdadeiras, por que você não as teme? se eles são falsos, por que vocês desnecessariamente incomodam os homens com eles, e os colocam em tais lutas sem causa? Você "conhece o julgamento de Deus, que aqueles que cometem tais coisas são dignos de morte", e ainda assim você os fará? "Tu que ensinas a outro, não te ensinas a ti mesmo? Tu que dizes que um homem não deve cometer adultério, 'ou seja bêbado, ou avarento, tu és tu mesmo? "Tu que fazes o que te gloria da lei, porquanto quebrares a lei, desonra a ti, ó Deus?" a mesma língua falará o mal que fala contra o mal? Esses lábios censuram, difamam e distorcem o próximo, que choram essas e outras coisas semelhantes em outros? Cuidai de vós, para que não chorardes o pecado e, todavia, não o venças; para que, enquanto você procura trazê-la aos outros, você se curve a ela, e torne-se seus escravos: 'Por quem um homem é vencido, do mesmo é trazido em cativeiro'. A quem vocês se entregam, servos obedece, seus servos são aqueles a quem obedeceis, seja do pecado para a morte, ou da obediência para a justiça. ”Ó irmãos! é mais fácil repreender o pecado do que superá-lo.

Por último, cuide-se de que você não quer as qualificações necessárias para o seu trabalho. Ele não deve ser ele mesmo um bebê em conhecimento, que ensinará aos homens todas aquelas coisas misteriosas que devem ser conhecidas para a salvação. Ó que qualificações são necessárias para um homem que tenha tal cargo sobre ele como nós temos! Quantas dificuldades na divindade devem ser resolvidas! e estes também sobre os princípios fundamentais da religião! Quantos textos obscuros da Escritura devem ser expostos! Quantos deveres devem ser executados, em que nós mesmos e os outros podemos abortar, se na matéria, maneira e fim, não estamos bem informados! Quantos pecados devem ser evitados, os quais, sem entendimento e previsão, não podem ser feitos! Que várias tentações astutas e sutis devemos abrir aos olhos do nosso povo, para que possam escapar deles! Quantos casos pesados ​​e intrincados de consciência temos quase diariamente a resolver! E tanto trabalho, e tal trabalho como este, pode ser feito por homens crus e desqualificados? Oh, que forças fortes temos para bater, e quantas delas! Que resistência sutil e obstinada devemos esperar de todo coração com o qual lidamos! O preconceito bloqueou nosso caminho de tal modo que dificilmente conseguimos uma audiência paciente. Não podemos romper as esperanças infundadas e a paz carnal, mas eles têm vinte turnos e aparentes razões para recuperá-la; e vinte inimigos, que parecem amigos, estão prontos para ajudá-los. Nós não disputamos com eles em igualdade de condições. Temos filhos com quem raciocinar, que não podem nos entender. Nós distraímos homens (em espirituais) para discutir, isso nos chocará com um absurdo furioso. Temos pessoas voluntariosas e despropositadas para lidar, que, quando são silenciadas, nunca são as mais convencidas e que, quando não podem lhe dar razão, lhe darão sua resolução; como o homem com quem Salvian tinha de lidar, que, resolvido a devorar a substância de um homem pobre, e sendo solicitado por ele a tolerar, respondeu: "Ele não pôde atender ao seu pedido, pois fez uma promessa de aceitá-lo". de modo que o pregador, por causa deste ato mais religioso e perverso, foi afável em partir. Disputamos o caso contra as vontades e paixões dos homens, tanto quanto contra seus entendimentos; e estes não têm razão nem ouvidos. Seus melhores argumentos são: "Não vou acreditar em você, nem em todos os pregadores do mundo, em tais coisas. Eu não vou mudar de ideia nem de vida; Eu não vou deixar meus pecados; Nunca serei tão preciso, aconteça o que quiser. Não temos uma, mas multidões de paixões furiosas, e inimigos contraditórios, para contestar imediatamente, sempre que formos a conversão de um pecador; como se um homem fosse disputar uma feira ou um tumulto, ou no meio de uma multidão de repreensões violentas. Que igualdade de tratamento e que sucesso poderia ser esperado aqui? Contudo, esse é o nosso trabalho; e é um trabalho que deve ser feito.

Ó irmãos! Que homens devemos ser em habilidade, resolução e diligência incansável, quem tem tudo para fazer? Paulo gritou: "Quem é suficiente para estas coisas?" E seremos orgulhosos, descuidados ou preguiçosos, como se fôssemos suficientes? Como Pedro diz a todo cristão, em consideração à nossa grande mudança que se aproxima, 'Que tipo de pessoas devemos ser em todo santo conversação e piedade!', Assim posso dizer a cada ministro: 'Vendo todas estas coisas em nossas mãos, Que tipo de pessoas devemos ser em todos os esforços e resoluções para o nosso trabalho! ”Isto não é um fardo para os ombros de uma criança. Que habilidade cada parte do nosso trabalho exige! - e de quanto momento é cada parte! Pregar um sermão, penso eu, não é a parte mais difícil; e ainda que habilidade é necessária para esclarecer a verdade; convencer os ouvintes, deixar a luz irresistível entrar em suas consciências e mantê-la ali, e dirigir todos os lares; parafusar a verdade em suas mentes e operar Cristo em suas afeições; satisfazer todas as objeções e resolvê-lo claramente; conduzir os pecadores a uma posição, e fazê-los ver que não há esperança, mas que eles devem inevitavelmente ser convertidos ou condenados - e fazer tudo isso, no que diz respeito à linguagem e às maneiras, como é nosso trabalho e, no entanto, como é mais adequado às capacidades de nossos ouvintes. Isso, e muito mais que deveria ser feito em todo sermão, deve certamente exigir muita habilidade sagrada. Tão grande Deus, cuja mensagem nós entregamos, deve ser honrado com a nossa entrega do mesmo. É um caso lamentável, que em uma mensagem do Deus do céu, de um momento eterno para as almas dos homens, devemos nos comportar tão fracamente, tão imprudentemente, tão imprudentemente, ou tão pouco, que todo o negócio deve abortar em nossa vida. mãos, e Deus deveria ser desonrado, e seu trabalho desbaratado, e pecadores antes endurecidos do que convertidos; e tudo isso através da nossa fraqueza ou negligência! Quantas vezes os ouvintes carnais foram para casa zombando das falhas palpáveis ​​e desonrosas do pregador! Quantos dormem debaixo de nós, porque nossos corações e línguas estão sonolentos, e nós não trazemos tanta habilidade e zelo a ponto de despertá-los! Além disso, que habilidade é necessária para defender a verdade contra os que contestam, e para lidar com a disputa de sofistas, de acordo com seus diversos modos e casos! E se falharmos com a fraqueza, como eles vão exultar sobre nós! No entanto, essa é a menor questão: mas quem sabe quantos fracos podem ser assim pervertidos, para sua própria ruína e para o trabalho da Igreja? Que habilidade é necessária para lidar em particular com uma pobre alma ignorante para sua conversão! Ó irmãos! não se encolhe e tremula sob o sentido de todo esse trabalho? Será que uma medida comum de sagrada habilidade e habilidade, de prudência e outras qualificações, serve para tal tarefa como esta? Sei que a necessidade pode fazer com que a Igreja tolere os fracos; mas ai de nós, se tolerarmos e satisfazermos nossa própria fraqueza! A razão e a consciência não lhe dizem que, se você ousar se aventurar em um trabalho tão alto como este, não deve poupar esforços para se qualificar para o desempenho dele? Não é, de vez em quando, uma conversa fiada ou um gosto de estudos que servirão para tornar um homem capaz e sadio. Sei que a preguiça aprendeu a alegar a vaidade de todos os nossos estudos, e quão inteiramente o Espírito deve nos qualificar e nos auxiliar em nosso trabalho; como se Deus nos ordenasse o uso de meios, e então nos justificasse negligenciá-los; como se fosse o seu caminho para nos fazer prosperar em um curso de ociosidade, e nos levar ao conhecimento através de sonhos quando estamos dormindo, ou para nos levar para o céu, e nos mostrar seus conselhos, enquanto não pensamos em tais coisas. importa, mas estamos perdendo nosso tempo na terra! Oh, que os homens ousem, por sua preguiça, "extinguir o Espírito" e depois fingir que o Espírito está fazendo isso! 'O ultrajante, vergonhoso e antinatural façanha' Deus nos exigiu, que não sejamos negligentes nos negócios ', mas' fervorosos no espírito, servindo ao Senhor '. Tais devemos provocar nossos ouvintes a ser, e devemos ser assim nós mesmos. Ó, portanto, irmãos, não perca tempo! Estude e ore e confira e pratique; pois nestas quatro maneiras suas habilidades devem ser aumentadas. Atentai para vós mesmos, para que não tenhas fraquezas por tua própria negligência, e para que não estragais a obra de Deus por causa de vossa fraqueza.

~

Richard Baxter

Do livro: The Reformed Pastor (O pastor reformado)
Parte 1 - A supervisão de nós mesmos

Disponível em CCEL (inglês).

Notas:
[1] - Foi um teólogo, filósofo neoplatônico patrístico e é um dos Padres gregos.
[2] - Foi um dos primeiros apologistas latinos do Cristianismo.


Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: