Blaise Pascal

Blaise Pascal (nascido em 19 de junho de 1623, Clermont-Ferrand, França - falecido em 19 de agosto de 1662, Paris), matemático francês, físico, filósofo religioso e mestre da prosa. Ele lançou as bases para a moderna teoria das probabilidades, formulou o que veio a ser conhecido como princípio de pressão de Pascal e propagou uma doutrina religiosa que ensinava a experiência de Deus através do coração e não através da razão. O estabelecimento de seu princípio de intuicionismo teve um impacto sobre filósofos posteriores como Jean-Jacques Rousseau e Henri Bergson e também sobre os existencialistas.

A vida de Pascal em Port-Royal

O pai de Pascal, Étienne Pascal, era juiz do tribunal tributário de Clermont-Ferrand. Sua mãe morreu em 1626 e em 1631 a família se mudou para Paris. Étienne, respeitado como matemático, dedicou-se desde então à educação de seus filhos. Enquanto sua irmã Jacqueline (nascida em 1625) figurava como uma criança prodígio nos círculos literários, Blaise provou-se não menos precoce em matemática. Em 1640 ele escreveu um ensaio sobre seções cônicas, Essai pour les coniques, baseado em seu estudo do trabalho agora clássico de Girard Desargues na geometria projetiva sintética. O trabalho do jovem, que teve grande sucesso no mundo da matemática, despertou a inveja de ninguém menos que o grande racionalista e matemático francês René Descartes. Entre 1642 e 1644, Pascal concebeu e construiu um dispositivo de cálculo, o Pascaline, para ajudar seu pai - que em 1639 havia sido nomeado intendente (administrador local) em Rouen - em seus cálculos de impostos. A máquina era considerada pelos contemporâneos de Pascal como sua principal reivindicação de fama, e com razão, pois, em certo sentido, era a primeira calculadora digital, uma vez que operava contando inteiros. O significado desta contribuição explica o orgulho juvenil que aparece em sua dedicação da máquina ao chanceler da França, Pierre Seguier, em 1644.

Até 1646, a família Pascal mantinha estritamente princípios católicos romanos, embora muitas vezes substituíssem l'honnêteté ("respeitabilidade polida") pela religião interna. Uma doença de seu pai, entretanto, levou Blaise ao contato com uma expressão mais profunda de religião, pois ele encontrou dois discípulos do abade de Saint-Cyran, que, como diretor do convento de Port-Royal, trouxeram as austeras concepções morais e teológicas de O jansenismo na vida e pensamento do convento. O jansenismo era uma forma de agostinianismo do século XVII na Igreja Católica Romana. Repudiava o livre-arbítrio, aceitava a predestinação e ensinava que a graça divina, e não as boas obras, era a chave para a salvação. O convento de Port-Royal tornou-se o centro da disseminação da doutrina. O próprio Pascal foi o primeiro a sentir a necessidade de se desviar completamente do mundo para Deus, e ele conquistou sua família para a vida espiritual em 1646. Suas cartas indicam que durante vários anos ele foi o conselheiro espiritual de sua família, mas o conflito interno ele mesmo - entre o mundo e a vida ascética - ainda não estava resolvido. Absorvido novamente em seus interesses científicos, ele testou as teorias de Galileu e Evangelista Torricelli (um físico italiano que descobriu o princípio do barômetro). Para isso, ele reproduziu e amplificou experimentos sobre pressão atmosférica através da construção de mercúrio barómetros e medir a pressão do ar, tanto em Paris como no topo de uma montanha com vista para Clermont-Ferrand. Esses testes abriram caminho para novos estudos em hidrodinâmica e hidrostática. Enquanto experimentava, Pascal inventou o seringa e criou o prensa hidráulica, um instrumento baseado no princípio que ficou conhecido como Princípio de Pascal: a pressão aplicada a um líquido confinado é transmitida sem redução através do líquido em todas as direções, independentemente da área à qual a pressão é aplicada. Suas publicações sobre o problema do vácuo (1647-48) adicionado à sua reputação. Quando ele adoeceu por excesso de trabalho, seus médicos o aconselharam a procurar distrações; mas o que foi descrito como o "período mundano" de Pascal (1651-54) foi, na verdade, principalmente um período de intenso trabalho científico, durante o qual ele compôs tratados sobre o equilíbrio de soluções líquidas, sobre o peso e a densidade do ar e no triângulo aritmético: Traité de l'équilibre des liqueurs et de la pesanteur de la masse de l'air (Eng. trans., Os Tratados Físicos de Pascal, 1937) e também sua Traité du triangle arithmétique. No último tratado, um fragmento da De Alea Geometriae, ele estabeleceu as bases para o cálculo das probabilidades. No final de 1653, porém, ele começou a sentir escrúpulos religiosos; e a “noite de fogo”, uma intensa “conversão” talvez mística que ele experimentou em 23 de novembro de 1654, ele acreditava ser o começo de uma nova vida. Entrou em Port-Royal em janeiro de 1655, e embora nunca tenha se tornado um dos solitários, depois disso ele escreveu apenas a pedido deles e nunca mais publicou em seu próprio nome. As duas obras pelas quais ele é conhecido principalmente, Les Provinciales e os Pensées, datam dos anos de sua vida passada em Port-Royal.

Les Provinciales

Escrito em defesa de Antoine Arnauld, um adversário dos jesuítas e um defensor do jansenismo que estava em julgamento perante a faculdade de teologia em Paris pelas suas controversas obras religiosas, as 18 Cartas de Pascal são escritas por Louis de Montalte à un provincial com graça divina e o código ético de a Jesuítas. Eles são mais conhecidos como Les Provinciales ("As Cartas Provinciais"). Eles incluíam um golpe contra a moralidade relaxada que os jesuítas ensinavam e esse era o ponto fraco em sua controvérsia com Port-Royal; Pascal cita livremente diálogos jesuítas e desacredita citações de suas próprias obras, às vezes com um espírito de escárnio, às vezes com indignação. Nas duas últimas cartas, tratando da questão da graça, Pascal propôs uma posição conciliatória que mais tarde tornaria possível a Port-Royal subscrever a "Paz da Igreja", uma cessação temporária do conflito sobre o jansenismo, em 1668

Os Provinciales foram um sucesso imediato, e sua popularidade permaneceu inalterada. Isso deve-se principalmente à sua forma, na qual, pela primeira vez, a retórica enfadonha e tediosa é substituída pela variedade, brevidade, firmeza e precisão do estilo; como reconheceu Nicolas Boileau, o fundador da crítica literária francesa, eles marcaram o início da prosa francesa moderna. Algo de sua popularidade, além disso, nos círculos elegantes, protestantes ou céticos, deve ser atribuído à violência de seu ataque aos jesuítas. Na Inglaterra, eles foram mais lidos quando o catolicismo romano parecia uma ameaça à Igreja da Inglaterra. No entanto, eles também ajudaram o catolicismo a se livrar da frouxidão; e, em 1678, o próprio Papa Inocêncio XI condenou metade das proposições que Pascal havia denunciado anteriormente. Assim, os Provinciales desempenharam um papel decisivo na promoção de um retorno à religião interior e ajudaram a garantir o triunfo final das idéias apresentadas no tratado de Antoine Arnauld. De la fréquente comunhão (1643), em que ele protestou contra a ideia de que o perdulário poderia expiar o pecado continuado por comunhão freqüente sem arrependimento, uma tese que depois permaneceu quase impugnável até que a igreja francesa sentiu a repercussão da revogação do Édito de Nantes (que concedeu liberdade religiosa aos protestantes franceses) em 1685. Enquanto os jesuítas pareciam representar uma Contra-Reforma predominantemente preocupada com a ortodoxia e a obediência à autoridade eclesiástica, os Provinciales defendiam uma abordagem mais espiritual, enfatizando a união da alma com o Corpo Místico. de Cristo através da caridade.


Além disso, ao rejeitar qualquer padrão duplo de moralidade e a distinção entre conselho e preceito, Pascal se alinhou com aqueles que acreditam que o ideal da perfeição evangélica é inseparável da vida cristã. Embora não houvesse nada de original nessas opiniões, Pascal, no entanto, as estampou com a convicção apaixonada de um homem apaixonado pelo absoluto, de um homem que não via salvação além de um sincero desejo pela verdade, junto com um amor de Deus que funciona. continuamente para destruir todo o amor-próprio. Para Pascal, a moralidade não pode ser separada da espiritualidade. Além disso, seu próprio desenvolvimento espiritual pode ser traçado nos Provinciales. O senso religioso neles se torna progressivamente refinado depois das primeiras letras, nas quais o tom de ridicularização é mais esperto que caridoso.

Pensées

Pascal finalmente decidiu escrever seu trabalho de apologética cristã, Apologie de la chrétienne, como conseqüência de suas meditações sobre milagres e outras provas do cristianismo. O trabalho permaneceu inacabado em sua morte. Entre os verões de 1657 e 1658, ele reuniu a maioria das notas e fragmentos que os editores publicaram sob o título inapropriado Pensées (“Pensamentos”). Na Apologie, Pascal mostra o homem sem graça como uma mistura incompreensível de grandeza e abjeção, incapaz da verdade ou de alcançar o bem supremo ao qual sua natureza aspira. Uma religião que considera essas contradições, que ele acreditava que a filosofia e o mundanismo não conseguem fazer, é por essa mesma razão “ser venerada e amada”. A indiferença do cético, Pascal escreveu, deve ser superado por meio do aposta ”: se Deus não existe, o cético não perde nada acreditando nele; mas se ele existe, o cético ganha a vida eterna acreditando nele. Pascal insiste que os homens devem ser trazidos a Deus somente através de Jesus Cristo, porque uma criatura nunca poderia conhecer o infinito se Jesus não tivesse descido para assumir as proporções do estado decaído do homem.

A segunda parte da obra aplica a teoria agostiniana da interpretação alegórica aos tipos bíblicos (figuratifs); revê os textos rabínicos, a persistência da verdadeira religião, a obra de Moisés e as provas relativas ao papel divino de Jesus Cristo; e, finalmente, dá uma imagem da igreja primitiva e o cumprimento das profecias. O Apologie (Pensées) é um tratado sobre espiritualidade. Pascal não estava interessado em fazer convertidos se não fossem santos.

A apologética de Pascal, embora tenha resistido ao teste do tempo, é dirigida principalmente a indivíduos de seu próprio conhecimento. Para converter seus amigos libertinos, ele procurou argumentos em seus autores favoritos: em Michel de Montaigne, no cético Pierre Charron, no epicurista Pierre Gassendi e em Thomas Hobbes, um filósofo político inglês. Para Pascal, o ceticismo era apenas um palco. Teólogos modernistas, em particular, tentaram fazer uso de sua principal alegação de que "o homem é infinitamente mais do que o homem", isoladamente de sua outra alegação, que a miséria do homem é explicável apenas como o efeito de uma queda sobre a qual um homem pode aprender. o que ele precisa saber da história. Ao fazê-lo, sacrificam a segunda parte da Apologie à primeira, mantendo a filosofia enquanto perdem a exegese. Para Pascal como para São Paulo, Jesus Cristo é o segundo Adão, inconcebível sem o primeiro.

Finalmente, Pascal admitiu expressamente que suas análises psicológicas não eram por si só suficientes para excluir uma "filosofia do absurdo"; para tanto, é necessário recorrer à convergência dessas análises com as “linhas de fato” relativas à revelação, sendo essa convergência extraordinária demais para não aparecer como obra da providência a um buscador angustiado da verdade (qui cherche en gémissant).

Ele foi novamente envolvido em trabalhos científicos. Primeiro, os próprios “Messieurs de Port-Royal” pediram sua ajuda para compor os Élements de géométrie; e segundo, foi sugerido que ele publicasse o que havia descoberto sobre curvas ciclóides, um assunto sobre o qual os maiores matemáticos da época estavam trabalhando. Mais uma vez a fama despertou nele sentimentos de auto-estima; mas a partir de fevereiro de 1659, a doença o trouxe de volta ao seu antigo estado de espírito, e ele compôs a “oração pela conversão” que os clérigos ingleses Charles e John Wesley, que fundaram a Igreja Metodista, mais tarde considerariam. Mal capaz de trabalhar regularmente, passou a se dedicar a ajudar os pobres e a vida ascética e devocional. Ele participou intermitentemente, entretanto, nas disputas às quais o “Formulário” - um documento condenando cinco proposições do jansenismo que, a pedido das autoridades da igreja, tinha que ser assinado antes que uma pessoa pudesse receber os sacramentos - deu origem. Finalmente, uma diferença de opinião com os teólogos de Port-Royal levou-o a retirar-se da controvérsia, embora ele não tenha cortado suas relações com eles.

Pascal morreu em 1662 depois de sofrer dores terríveis, provavelmente de meningite carcinomatosa após uma úlcera maligna do estômago. Ele foi assistido por um pároco não jansenista.

Legado

De imediato, um físico, um matemático, um publicitário eloquente nos Provinciales e um artista inspirado na Apologie e em suas anotações particulares, Pascal ficou embaraçado com a própria abundância de seus talentos. Tem sido sugerido que foi sua mentalidade muito concreta que impediu que ele descobrisse o cálculo infinitesimal; e em alguns dos Provinciales as relações misteriosas de seres humanos com Deus são tratadas como se fossem um problema geométrico. Mas essas considerações são superadas em muito pelo lucro que ele extraiu da multiplicidade de seus dons; seus escritos religiosos são rigorosos por causa de sua formação científica; e seu amor pelo concreto emerge não menos do fluxo de citações nos Provinciales do que de sua determinação de rejeitar o vigoroso método de ataque que ele usara tão eficazmente em seu Apologie.

Fonte: Britannica

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Sobre Paulo Matheus

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