John Newton

John Newton, clérigo inglês, nasceu em Londres no dia 24 de julho de 1725 (O.S.). Seu pai, que durante muito tempo era dono de um navio no comércio mediterrâneo, tornou-se em 1748 governador do Forte de York, Baía de Hudson, onde morreu em 1751. O rapaz tinha pouca instrução e serviu no navio de seu pai de 1737 a 1742; Pouco depois, ele ficou impressionado a bordo de um homem de guerra, o "Harwich", onde foi criado como aspirante. Para uma tentativa de escapar enquanto seu navio deixava Plymouth, ele foi degradado e tratado com tanta severidade que ele trocou de bom grado por um comerciante africano. Ele fez muitas viagens como tripulante e, em seguida, como mestre em navios de escravos, dedicando seu lazer para a melhoria de sua educação. O estado de sua saúde e, talvez, um crescente desgosto pelo comércio de escravos levou-o a deixar o mar em 1755, quando foi nomeado marinheiro em Liverpool. Ele começou a estudar grego e hebraico, e em 1758 se candidatou ao arcebispo de York para a ordenação. Isso lhe foi recusado, mas, tendo o calado de Olney oferecido a ele em abril de 1764, ele foi ordenado pelo bispo de Lincoln. Em outubro de 1767, William Cowper se estabeleceu na paróquia. Uma amizade íntima surgiu entre os dois homens, e eles publicaram juntos os Olney Hymns (1779). Em 1779, Newton deixou Olney para se tornar reitor de St. Mary Woolnoth, Londres, onde ele trabalhou com incessante diligência e grande popularidade até sua morte no dia 3 de dezembro de 1807.

Como Cowper, Newton defendia visões calvinistas, embora seu fervor evangélico o aliasse intimamente aos sentimentos de Wesley e dos metodistas. Sua fama repousa em alguns dos Hinos Olney, por exemplo, "Coisas gloriosas de Ti são ditas" (Glorious Things of Thee Are Spoken), "quão doce o nome de Jesus soa" (How Sweet the Name of Jesus Sounds!), "Deixem-nos amar, cantar e maravilhar-se" (Let Us Love, and Sing, and Wonder), notável pelo vigor, simplicidade e franqueza da expressão devocional. Além de e "Revisão e Expectativa de Fé" (Faith's Review and Expectation), que veio a ser conhecida por sua frase de abertura, "Amazing Grace".

Seus trabalhos em prosa incluem uma narrativa autêntica de alguns detalhes interessantes e notáveis ​​na vida de John Newton (1764), um volume de sermões (1767), Omicron (uma série de cartas sobre religião, 1774), revisão da história eclesiástica (1769) e Cardiphonia (1781). Esta última foi uma seleção adicional de correspondência religiosa, que contribuiu muito para ajudar o reavivamento evangélico. Thomas Scott, Wilberforce William, Charles Simeon, William Jay e Hannah Mais todos vieram sob sua influência direta. Suas Cartas a uma Esposa (1793) e Cartas ao Rev. W. Bull (póstumo, 1847) ilustram a franqueza com a qual ele expôs suas experiências pessoais mais íntimas. A Life of Newton, de Richard Cecil, foi prefixado em uma edição coletada de seus trabalhos (6 vols., 1808; vol. 1827).

Fonte: Britannica, disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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