Robert Boyle

Robert Boyle, (nascido em 25 de janeiro de 1627, Lismore Castle, Condado de Waterford, Irlanda - falecido em 31 de dezembro de 1691, Londres, Inglaterra), filósofo natural anglo-irlandês e escritor teológico, figura preeminente da cultura intelectual do século XVII. Ele era mais conhecido como um filósofo natural, particularmente no campo da química, mas seu trabalho científico abrangeu muitas áreas, incluindo hidrostática, física, medicina, ciências da terra, história natural e alquimia . Sua produção prolífica também incluiu ensaios devocionais e éticos cristãos e folhetos teológicos sobre a linguagem bíblica, os limites da razão e o papel do filósofo natural como cristão. Ele patrocinou muitas missões religiosas, bem como a tradução das Escrituras em vários idiomas. Em 1660 ele ajudou a fundar a Royal Society of London.

Infância e educação

Boyle nasceu em uma das famílias mais ricas da Grã-Bretanha. Ele foi o 14º filho e 7º filho de Richard Boyle, o 1º conde de Cork, por sua segunda esposa, Catherine, filha de Sir Geoffrey Fenton, secretário de Estado da Irlanda . Aos oito anos, Boyle começou sua educação formal no Eton College, onde sua natureza estudiosa rapidamente se tornou aparente. Em 1639, ele e seu irmão Francis embarcaram em uma grande turnê pelo continente, juntamente com seu tutor Isaac Marcombes. Em 1642, devido à rebelião irlandesa, Francisco voltou para casa, enquanto Robert permaneceu com seu tutor em Genebra e continuou seus estudos. Boyle retornou à Inglaterra em 1644, onde fixou residência em sua propriedade hereditária de Stalbridge em Dorset. Lá ele começou uma carreira literária escrevendo trechos éticos e devocionais, alguns dos quais empregaram modelos estilísticos e retóricos retirados da literatura popular francesa, especialmente escritos de romance. Em 1649, ele começou a investigar a natureza através da experimentação científica, um processo que o fascinou. De 1647 até meados da década de 1650, Boyle permaneceu em contato próximo com um grupo de filósofos e reformadores sociais reunidos em torno do intelectual Samuel Hartlib . Esse grupo, o Círculo Hartlib, incluía vários químicos - mais notavelmente George Starkey, um jovem imigrante da América - que aumentou o interesse de Boyle pela química experimental.

Carreira Científica

Boyle passou boa parte de 1652-54 na Irlanda supervisionando suas terras hereditárias e também realizou algumas dissecações anatômicas. Em 1654, ele foi convidado para ir a Oxford e residiu na universidade em c. 1656 até 1668. Em Oxford, ele foi exposto aos mais recentes desenvolvimentos da filosofia natural e tornou-se associado a um grupo notável de filósofos e médicos naturais, incluindo John Wilkins, Christopher Wren e John Locke . Esses indivíduos, junto com alguns outros, formaram o “Clube de Filosofia Experimental”, que às vezes se reunia nos alojamentos de Boyle. Muito do trabalho mais conhecido de Boyle data desse período. Em 1659 ele e Robert Hooke, o inteligente inventor e subsequente curador de experimentos da Royal Society, completou a construção de sua famosa bomba de ar e a usou para estudar pneumáticos. Suas descobertas resultantes sobre a pressão do ar e o vácuo apareceram na primeira publicação científica de Boyle, Novas Experiências Físico-Mecânicas, Tocando a Primavera do Ar e Seus Efeitos (1660). Boyle e Hooke descobriram várias características físicas do ar, incluindo seu papel na combustão, respiração e transmissão do som. Uma de suas descobertas, publicada em 1662, mais tarde ficou conhecida como “ Lei de Boyle . ”Esta lei expressa a relação inversa que existe entre a pressão e o volume de um gás, e foi determinada pela medição do volume ocupado por uma quantidade constante de ar quando comprimido por diferentes pesos de mercúrio . Outros filósofos naturais, incluindo Henry Power e Richard Towneley, relataram concomitantemente descobertas semelhantes sobre o ar.

O trabalho científico de Boyle é caracterizado por sua confiança no experimento e observação e sua relutância em formular teorias generalizadas. Ele defendeu um " filosofia mecânica ”que via o universo como uma enorme máquina ou relógio no qual todos os fenômenos naturais eram responsáveis ​​apenas pelo movimento mecânico do relógio. Suas contribuições para a química foram baseadas em um mecânico " hipótese corpuscular ”- uma marca de atomismo que afirmava que tudo era composto de minutos (mas não indivisíveis) partículas de um único universal matéria e que essas partículas eram apenas diferenciáveis ​​pela sua forma e movimento. Entre seus escritos mais influentes foram The Skeptical Chymist (1661), que atacou as noções aristotélicas e especialmente paracelsianas então vigentes sobre a composição da matéria e métodos de análise química, e a Origine de Formes and Qualities (1666), que usava fenômenos químicos para sustentar a hipótese corpuscular. Boyle também manteve uma busca por toda a vida de alquimia transmutacional, procurando descobrir o segredo de transmutar metais básicos em ouro e contatar indivíduos que se acredita possuírem segredos alquímicos. No geral, Boyle argumentou com tanta força sobre a necessidade de aplicar os princípios e métodos da química ao estudo do mundo natural e à medicina que mais tarde ele ganhou a denominação de “pai da química”.

Atividades teológicas

Boyle era um anglicano devoto e piedoso que defendia com convicção sua fé. Ele patrocinou atividades educacionais e missionárias e escreveu vários tratados teológicos. Enquanto os escritos religiosos da juventude de Boyle eram principalmente devocionais, seus trabalhos maduros se concentravam nas questões filosóficas mais complexas da razão, natureza e revelação, particularmente na relação entre a nova ciência emergente e a religião . Boyle estava profundamente preocupado com a percepção generalizada de que a irreligião e o ateísmo estavam em ascensão, e ele se esforçou para demonstrar maneiras pelas quais a ciência e a religião se apoiavam mutuamente. Para Boyle, estudar a natureza como um produto da obra de Deus era um dever inerentemente religioso. Ele argumentou que esse método de estudo, por sua vez, iluminaria a onipresença e a bondade de Deus, aumentando, assim, a compreensão de um cientista sobre o divino. The Christian Virtuoso (1690) resumiu essas visões e pode ser visto como um manifesto da própria vida de Boyle como modelo de um cientista cristão.

Últimos anos em Londres

Em 1668, Boyle deixou Oxford e passou a residir com sua irmã Katherine Jones, Vicountess Ranelagh, em sua casa em Pall Mall, em Londres. Lá, montou um laboratório ativo, contratou assistentes, recebeu visitas e publicou pelo menos um livro quase todo ano. Morar em Londres também lhe deu a oportunidade de participar ativamente da Royal Society .

Boyle foi um homem genial que alcançou renome nacional e internacional durante sua vida. Ele foi oferecido a presidência do Royal Society (em 1680) e do episcopado, mas declinou ambos. Ao longo de sua vida adulta, Boyle estava doente, sofrendo de olhos e mãos fracos, doenças recorrentes e um ou mais derrames. Ele morreu aos 64 anos depois de uma curta doença exacerbada por sua dor pela morte de Katherine uma semana antes. Ele deixou seus documentos para a Royal Society e um legado para estabelecer uma série de palestras em defesa do cristianismo. Essas palestras, agora conhecidas como Palestras Boyle, continuam até hoje.

Fonte: Britannica

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Sobre Paulo Matheus

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