Areopagitica

Um discurso pela liberdade de imprensa ao parlamento da Inglaterra


Esta é a verdadeira liberdade, quando homens nascidos livres,
Ter que aconselhar o público, pode falar de graça,
Aquele que pode, e deseja, merece elogios;
Quem não pode, nem quer, pode manter sua paz:
O que pode ser justo em um estado além disso?

Euripid. Hicetid.


Eles, que aos estados e governadores da Commonwealth dirigem seu discurso, ao Supremo Tribunal do Parlamento, ou, querendo tal acesso em uma condição privada, escrevem o que eles preveem que pode promover o bem público; Suponho que eles, como no início de qualquer empreendimento insignificante, nem um pouco alterados e comovidos interiormente em suas mentes: alguns com dúvida sobre o que será o sucesso, outros com medo do que será a censura; alguns com esperança, outros com confiança no que têm a falar. E eu talvez cada uma dessas disposições, como o assunto em que eu entrei, possa ter outras vezes afetado de várias maneiras; e, provavelmente, nessas expressões principais agora também pode revelar qual delas influenciou mais, mas que a própria tentativa desse discurso assim feita, e o pensamento de quem ela recorre, tem o poder dentro de mim a uma paixão, muito mais bem-vinda do que incidental a um prefácio.

Que, embora eu fique para não confessar qualquer pedido, ficarei sem culpa, se não for outro senão a alegria e gratidão que ela traz a todos que desejam e promovem a liberdade de seu país; do qual todo esse discurso proposto será um certo testemunho, se não um troféu. Pois essa não é a liberdade que podemos esperar, que nenhuma queixa jamais ocorra na Comunidade - que não permita que nenhum homem neste mundo espere; mas quando as queixas são ouvidas livremente, profundamente consideradas e rapidamente reformadas, então é atingido o limite máximo de liberdade civil que os sábios procuram. Ao qual, se agora manifesto pelo som exato que vou dizer, que já chegamos em boa parte, e ainda assim de uma desvantagem tão acentuada da tirania e superstição, fundamentada em nossos princípios, como estava além da masculinidade de uma recuperação romana, será atribuído em primeiro lugar, como se deve, à forte assistência de Deus, nosso libertador, ao lado de sua orientação fiel e sabedoria inabalável, Senhores e Comuns da Inglaterra. Também não é na estima de Deus a diminuição de sua glória, quando coisas honradas são faladas por homens bons e magistrados dignos; o que se eu agora começar a fazer, depois de um progresso tão justo de suas ações louváveis, e uma obrigação tão longa em todo o reino de suas virtudes infatigáveis, eu poderia ser justamente considerado entre os mais tardios e os mais relutantes que elogiam vós.

No entanto, existem três coisas principais, sem as quais todo louvor é apenas cortejo e bajulação: Primeiro, quando apenas isso é elogiado, vale a pena elogiar solidamente: depois, quando são trazidas maiores probabilidades de que tais coisas sejam verdadeira e realmente naquelas pessoas a quem eles são atribuídos: o outro, quando aquele que elogia, ao mostrar que essa persuasão real é de quem ele escreve, pode demonstrar que não o lisonjeia; os dois primeiros que eu tentei até aqui, resgatando o emprego daquele que estava prestes a prejudicar seus méritos com uma cobertura trivial e maligna; este último, pertencendo principalmente à minha própria absolvição, a quem tanto louvava que não lisonjeava, foi reservado oportunamente a esta ocasião.

Pois quem magnifica livremente o que foi feito nobremente e teme não declarar livremente o que poderia ser melhor feito, dá-lhe a melhor aliança de sua fidelidade; e que a afeição mais leal e a esperança dele aguardem nos seus procedimentos. Seu louvor mais alto não é bajulação, e seu conselho mais claro é uma espécie de louvor. Pois, embora eu deva afirmar e sustentar pelo argumento, que se sairia melhor com a verdade, com o aprendizado e a Commonwealth, se uma de suas Ordens publicadas, que eu deveria nomear, fosse chamada; no entanto, ao mesmo tempo, não podia deixar de redundar muito o brilho de seu governo ameno e igual, quando pessoas privadas são animadas a pensar que estão mais satisfeitas com os conselhos públicos, do que outros estatísticos se deliciavam até agora com a bajulação pública. E os homens verão então que diferença há entre a magnanimidade de um parlamento trienal e a arrogância ciumenta de prelados e conselheiros de cabine que usurparam ultimamente, quando eles o observarem no meio de suas vitórias e sucessos, com mais gentileza, abrindo exceções por escrito contra uma ordem eleita do que outros tribunais, que não produziram nada que valha a pena memória, a não ser a fraca ostentação da riqueza, teria suportado o menos aversão a qualquer proclamação repentina.

Se, até agora, devo presumir o comportamento humilde de sua grandeza civil e gentil, Senhores e Comuns, como o que sua Ordem publicada disse diretamente, que, para contradizer, posso me defender com facilidade, se alguém me acusar de ser novo ou insolentes, eles sabiam o quanto acho melhor imitar a humanidade antiga e elegante da Grécia do que o orgulho bárbaro de uma imponência húngara e norueguesa. E nessas eras, a cuja sabedoria e cartas educadas devemos que ainda não somos godos e jutlandeses, eu poderia nomear quem, de sua casa particular, escreveu esse discurso ao Parlamento de Atenas, que os convence a mudar a forma da democracia que foi então estabelecido. Naquela época, essa honra era prestada a homens que professavam o estudo da sabedoria e eloqüência, não apenas em seu próprio país, mas em outras terras, que cidades e signatários os ouviam com alegria e com grande respeito, se tivessem algo em público para admoestar o estado. Assim, Dion Prusaeus, um estranho e um orador particular, aconselhou os rodes contra um antigo decreto; e estou repleto de outros exemplos semelhantes, que definir aqui seria supérfluo.

Mas se da indústria de uma vida totalmente dedicada a trabalhos estudiosos, e essas doações naturais não têm o pior para dois e cinquenta graus de latitude norte, é preciso muito derrogar tanto, a ponto de me considerar não igual a qualquer um dos que tinham esse privilégio, eu chegaria a ser considerado não tão inferior, pois vocês são superiores à maioria dos que receberam seus conselhos: e até que ponto você os supera, esteja certo, Senhores e Comuns, não pode haver maior testemunho do que quando seus o espírito prudente reconhece e obedece à voz da razão, a partir de que quartel seja ouvido; e torna-o disposto a revogar qualquer ato de seu próprio estabelecimento, como qualquer outro de seus predecessores.

Se você está assim decidido, como se fosse ferido pensar que não estava, não sei o que deve me impedir de apresentar-lhe um exemplo adequado em que mostrar tanto o amor à verdade que eminentemente professa e a retidão de seu julgamento que não costuma ser parcial consigo mesmo; julgando novamente a Ordem que você ordenou que regulamentasse a impressão: - que nenhum livro, panfleto ou papel será doravante impresso, a menos que o mesmo seja primeiro aprovado e licenciado por tal, ou pelo menos um deles, como será a ele nomeado. Para aquela parte que preserva justamente a cópia de todo homem para si mesmo, ou provê os pobres, eu não o toquei, apenas desejo que eles não sejam fingidos de abusar e perseguir homens honestos e dolorosos, que não ofendem nenhum desses detalhes. Mas aquela outra cláusula de licenciamento de livros, que pensávamos ter morrido com seu irmão quadragesimal e matrimonial quando os prelados expiraram, agora participarei de uma homilia, como apresento a você, primeiro os inventores dela para serem aqueles a quem você desejar. seja relutante em possuir; a seguir, o que deve ser pensado em geral na leitura, seja qual for o tipo de livro; e que esta Ordem não vale nada para a supressão de livros escandalosos, sediciosos e difamatórios, que se destinavam principalmente a serem suprimidos. Por fim, isso será primordialmente para o desencorajamento de todo aprendizado e para a parada da verdade, não apenas desexercitando e embotando nossas habilidades naquilo que já sabemos, mas impedindo e cortando a descoberta que pode ser ainda mais aprofundada tanto na religião e sabedoria civil.

Eu nego, mas que é da maior preocupação na Igreja e na Commonwealth ter um olhar atento sobre como os livros se depreciam, assim como os homens; e depois confinar, aprisionar e fazer justiça mais aguda sobre eles como malfeitores. Pois os livros não são coisas absolutamente mortas, mas contêm uma potência de vida neles tão ativa quanto aquela alma cuja progênie eles são; mais ainda, preservam como em um frasco a mais pura eficácia e extração daquele intelecto vivo que os criou. Eu sei que eles são tão animados e vigorosamente produtivos quanto os fabulosos dentes de dragão; e semeado para cima e para baixo, pode ter a chance de brotar homens armados. E, no entanto, por outro lado, a menos que a cautela seja usada, tão bom quase mata um homem quanto mata um bom livro. Quem mata um homem mata uma criatura razoável, a imagem de Deus; mas quem destrói um bom livro, mata a própria razão, mata a imagem de Deus, como se fosse nos olhos. Muitos homens vivem um fardo para a terra; mas um bom livro é o precioso sangue vital de um espírito mestre, embalsamado e valorizado de propósito para uma vida além da vida. É verdade que nenhuma era pode restaurar uma vida, da qual talvez não haja grande perda; e revoluções de eras não costumam recuperar a perda de uma verdade rejeitada, pela falta de quais nações inteiras se saem pior.

Devemos, portanto, ser cautelosos com a perseguição que levamos contra o trabalho vivo dos homens públicos, como derramamos essa vida temperada do homem, preservada e armazenada em livros; como vemos um tipo de homicídio pode ser assim cometido, às vezes um martírio, e se se estende a toda a impressão, uma espécie de massacre; de que a execução termina não na matança de uma vida elementar, mas atinge aquela essência etérea e quinta, o sopro da própria razão, mata mais a imortalidade do que a vida. Mas, para que eu não seja condenado a introduzir a licença, enquanto me oponho ao licenciamento, não recuso que as dores sejam tão históricas, como servirão para mostrar o que foi feito pelas antigas e famosas comunidades contra esse distúrbio até o momento em que esse O projeto de licenciamento surgiu da Inquisição, foi alcançado por nossos prelados e capturado alguns de nossos presbíteros.

Em Atenas, onde os livros e a inteligência estavam sempre mais ocupados do que em qualquer outra parte da Grécia, encontro apenas dois tipos de escritos que o magistrado se interessou em prestar atenção; aqueles blasfemos e ateus, ou difamatórios. Assim, os livros de Protágoras foram ordenados pelos juízes de Areópago para serem queimados, e ele próprio baniu o território para um discurso iniciado com sua confissão de não saber se havia deuses ou se não. E contra a difamação, foi decretado que ninguém deveria ser negociado pelo nome, como era o modo de Vetus Comoedia, pelo qual podemos adivinhar como eles censuravam a difamação. E esse curso foi rápido o suficiente, como escreve Cícero, para reprimir tanto a inteligência desesperada de outros ateus quanto a maneira aberta de difamar, como o evento mostrou. De outras seitas e opiniões, embora tendessem à voluptuosidade e à negação da divina Providência, não prestaram atenção.

Portanto, não lemos que Epicuro, ou a escola libertina de Cirene, ou o que a impudência cínica proferisse, alguma vez foi questionada pelas leis. Também não está registrado que os escritos daqueles comediantes antigos foram suprimidos, embora a atuação deles fosse proibida; e que Platão recomendou a leitura de Aristófanes, o mais fraco de todos, a seu estudioso real Dionísio, é comumente conhecido, e pode ser desculpado, se o santo Crisóstomo, como é relatado, estudou todas as noites o mesmo autor e tinha a arte de purifique uma veemência escandalosa no estilo de um sermão empolgante.

Aquela outra cidade líder da Grécia, Lacedaemon, considerando que Lycurgus, seu legislador, era tão viciada em aprendizado elegante, que foi a primeira a trazer de Jônia os trabalhos dispersos de Homero e enviou o poeta Thales de Creta para preparar e aplacar o Insegurança espartana com suas canções e odes suaves, para melhor plantar entre eles a lei e a civilidade, é de se admirar como eram desprovidos de mérito e antipáticos, pensando apenas nos feitos da guerra. Não havia necessidade de licenciamento de livros entre eles, pois eles detestavam todos, exceto seus próprios apofemas lacônicos, e aproveitavam a oportunidade para expulsar Archilochus de sua cidade, talvez por compor em uma tensão maior do que suas baladas e baladas militares. Ou, se fosse por seus versos amplos, eles não eram tão cautelosos, mas eram tão dissolutos em suas conversas promíscuas; de onde Eurípides afirma em Andrômaca, que suas mulheres eram todas impiedosas. Assim, muito pode nos dar luz depois de que tipo de livros era proibido entre os gregos.

Os romanos também, por muitas eras, treinados apenas para uma aspereza militar que se assemelhava à maioria dos disfarces lacedaemonianos, sabiam aprender pouco além do que suas doze Tabelas, e o Pontifício Colégio com seus augúrios e flamens lhes ensinavam religião e direito; tão familiarizados com outras aprendizagens, que quando Carneades e Critolaus, com os estoicos Diógenes, embaixadores próximos a Roma, aproveitaram a ocasião para dar à cidade um gostinho de sua filosofia, eles eram suspeitos de sedutores por um homem que não fosse Cato, o Censor, que o moveu no Senado para demiti-los rapidamente e banir todas as tagarelas do sótão para fora da Itália. Mas Scipio e outros dos senadores mais nobres resistiram a ele e à sua antiga austeridade sabina; honrou e admirou os homens; e o próprio censor, finalmente, na velhice, passou a estudar isso antes de ser tão escrupuloso. E, no entanto, ao mesmo tempo Naevius e Plautus, os primeiros comediantes latinos, encheram a cidade com todas as cenas emprestadas de Menander e Philemon. Então começou a ser considerado também o que deveria ser feito aos livros e autores difamatórios; pois Naevius foi rapidamente lançado na prisão por sua caneta desenfreada, e libertado pelos tribunos após seu afastamento; lemos também que as difamações foram queimadas e os criadores punidos por Augusto. A mesma severidade, sem dúvida, foi usada, se alguma coisa foi escrita impiamente contra seus deuses estimados. Exceto nesses dois pontos, como o mundo foi nos livros, o magistrado não manteve acerto de contas.

E, portanto, Lucrécio sem impeachment versifica seu epicurismo a Memmius, e teve a honra de ser declarado pela segunda vez por Cícero, tão grande pai da Commonwealth; embora ele próprio contesta essa opinião em seus próprios escritos. Tampouco era proibida a nitidez satírica ou a simplicidade nua de Lucilius, Catullus ou Flaccus. E por questões de estado, a história de Titus Livius, embora exaltasse a parte que Pompeu mantinha, não foi, portanto, reprimida por Octavius ​​Caesar da outra facção. Mas o fato de Naso ter sido banido por ele na velhice, pois os poemas devassos de sua juventude eram apenas um mero estado secreto sobre alguma causa secreta: além disso, os livros não foram banidos nem chamados. A partir de agora nos encontraremos com pouco mais que tirania no império romano, para que não nos maravilhemos, se não com tanta frequência ruins quanto bons livros foram silenciados. Considerarei, portanto, suficientemente grande para produzir o que entre os antigos era punível de escrever; exceto apenas quais, todos os outros argumentos eram livres de tratar.

A essa altura, os imperadores tornaram-se cristãos, cuja disciplina neste ponto não acho que tenha sido mais severa do que na prática anterior. Os livros daqueles que eles consideravam grandes hereges foram examinados, refutados e condenados nos conselhos gerais; e até então eram proibidos, ou queimados, pela autoridade do imperador. Quanto aos escritos de autores pagãos, a menos que fossem claramente invectivos contra o cristianismo, como os de Porphyrius e Proclus, eles não encontraram nenhum interdito que possa ser citado, até cerca do ano 400, em um Conselho Cartaginense, no qual os próprios bispos eram proibidos de leiam os livros dos gentios, mas as heresias podiam ler: enquanto outros muito antes deles, pelo contrário, escreviam mais livros de hereges do que de gentios. E que os concílios e bispos primitivos costumavam declarar que livros não eram louváveis, não passando mais longe, mas deixando a consciência de cada um ler ou deitar, até depois do ano 800, já é observado pelo Padre Paolo, o grande desmascarador do Conselho Trentino.

Após esse período, os papas de Roma, absorvendo o que desejavam do domínio político em suas próprias mãos, estenderam seu domínio sobre os olhos dos homens, como antes em seus julgamentos, queimando e proibindo a leitura do que não gostavam; ainda poupando em suas censuras, e os livros não muitos com os quais eles lidaram: até Martin V., por seu touro, não apenas proibido, mas foi o primeiro que excomungou a leitura de livros heréticos; naquela época, Wycliffe e Huss, que estavam ficando terríveis, foram os primeiros a conduzir a corte papal a uma política mais rígida de proibição. Qual o curso que Leo X. e seus sucessores seguiram, até que o Conselho de Trento e a Inquisição Espanhola reuniram, ou aperfeiçoaram, esses Catálogos e Índices de expurgos, que atravessam as entranhas de muitos bons autores antigos, com uma violação pior do que qualquer um poderia ser oferecido ao seu túmulo. Eles também não permaneceram em assuntos heréticos, mas qualquer assunto que não fosse do seu paladar, eles condenaram uma Proibição ou a colocaram diretamente no novo purgatório de um índice.

Para preencher a medida de invasão, sua última invenção foi ordenar que nenhum livro, panfleto ou papel fosse impresso (como se São Pedro lhes tivesse deixado as chaves da imprensa também fora do Paraíso), a menos que fossem aprovadas e licenciadas sob as mãos de dois ou três frades glutões. Por exemplo:

Que o Chanceler Cini tenha prazer em ver se, neste presente
trabalho, há algo que possa suportar a impressão.

VINCENT RABBATTA, Vigário de Florença.

Eu já vi esse trabalho atual e não encontro nada da fé católica e das boas maneiras: em testemunho do que dei, etc.

NICOLO GINI, Chanceler de Florença.

Atendendo à relação precedente, é permitido que este presente trabalho de Davanzati possa ser impresso.

VINCENT RABBATTA, etc.

Pode ser impresso em 15 de julho.

FRIAR SIMON MOMPEI D'AMELIA, chanceler do Santo Ofício de Florença.

Certamente eles têm uma presunção, se ele, desde o abismo sem fundo, não há muito tempo quebrara a prisão, que esse exorcismo quádruplo o impediria. Receio que o próximo projeto seja colocar sob custódia o licenciamento daquilo que eles dizem que Cláudio pretendia, mas não cumpriu. Vouchsafe para ver outra de suas formas, o selo romano:

Imprimatur, [1] Se parece bom para o reverendo Mestre do Palácio Santo. 

BELCASTRO, Vicegerent.

Imprimatur, frei Nicolo Rodolphi, mestre do Palácio Santo.

Às vezes, cinco Imprimaturs são vistos juntos em diálogo na piazza de uma página de título, elogiando e se esquivando com suas reverências barbeadas, seja o autor, que permanece perplexo ao pé de sua epístola, deve enviar à imprensa ou para a esponja. Essas são as belas respostas, essas são as antifonias queridas, que tão encantaram os últimos prelados e seus capelães com o bom eco que fizeram; e nos apaixonou pela imitação feliz de um nobre Imprimatur, um da Lambeth House, outro do extremo oeste de Paul; romantizando tão apetitosamente que a palavra de comando ainda estava escrita em latim; como se a caneta gramatical aprendida que a escrevesse não lançasse tinta sem o latim; ou talvez, como eles pensavam, porque nenhuma língua vulgar fosse digna de expressar a pura presunção de um Imprimatur, mas sim, como espero, pois nosso inglês, a língua dos homens sempre famosa e principal nas conquistas da liberdade, não encontre facilmente letras servis para escrever uma suposição ditativa em inglês.

E assim vocês têm os inventores e o original do licenciamento de livros rasgados e desenhados tão linearmente quanto qualquer pedigree. Não temos, que se possa ouvir, de qualquer estado antigo, política ou igreja; nem por qualquer estatuto deixado por nossos ancestrais anciãos ou mais tarde; nem do costume moderno de qualquer cidade ou igreja reformada no exterior, mas do conselho mais anticristão e da inquisição mais tirana que já se perguntou. Até então, os livros eram tão livremente admitidos no mundo quanto qualquer outro nascimento; a questão do cérebro não era mais sufocada que a do útero: Juno invejoso sentou-se de pernas cruzadas sobre a natividade da prole intelectual de qualquer homem; mas se provou um monstro, quem nega, mas que foi justamente queimado ou afundado no mar? Mas que um livro, em piores condições do que uma alma pecaminosa, deveria estar diante de um júri antes de nascer para o mundo e ainda sofrer nas trevas o julgamento de Radamanth e seus colegas, antes de passar a balsa de volta à luz, nunca foi ouvido antes, até que a iniquidade misteriosa, provocada e perturbada na primeira entrada da Reforma, buscou novos limbos e novos infernos, nos quais eles poderiam incluir nossos livros também dentro do número de condenados. E esse foi o raro pedaço, tão oficiosamente arrebatado, e tão malvado imitado por nossos bispos inquisidores, e os assistentes minoritários, seus capelães. Que você não gosta agora dos autores mais certos dessa ordem de licenciamento e que toda intenção sinistra estava muito distante de seus pensamentos, quando importunou a passagem, todos os homens que conhecem a integridade de suas ações e como honram a verdade, limpará prontamente.

Mas alguns dirão: e se os inventores fossem ruins, tudo isso pode ser bom? Pode ser que sim; todavia, se essa coisa não é uma invenção tão profunda, mas óbvia e fácil para qualquer homem iluminar, e mesmo assim as melhores e mais sábias comunidades de todas as épocas e ocasiões têm previsto usá-la, e os falsificadores sedutores e opressores dos homens foram os primeiros a assumiu, e para nenhum outro propósito senão obstruir e dificultar a primeira abordagem da Reforma; Sou daqueles que acreditam que será uma alquimia mais difícil do que Lullius jamais conheceu, sublimar qualquer bom uso dessa invenção. No entanto, é apenas isso que peço obter por esse motivo, para que possa ser retida uma fruta perigosa e suspeita, como certamente merece, para a árvore que a produziu, até que eu possa dissecar uma a uma as propriedades que ela possui. Mas primeiro tenho que terminar, como foi proposto, o que se deve pensar em geral na leitura de livros, seja qual for o tipo, e se é mais o benefício ou o dano que daí advém.

Para não insistir nos exemplos de Moisés, Daniel e Paulo, que foram hábeis em todo o aprendizado dos egípcios, caldeus e gregos, o que provavelmente não poderia acontecer sem a leitura de todos os tipos de livros; especialmente em Paulo, que não achou nenhuma mácula inserir nas Escrituras Sagradas as frases de três poetas gregos, e um deles um tragedio; não obstante, a questão às vezes era controvertida entre os médicos primitivos, mas com grandes probabilidades naquele lado que a afirmava lícita e lucrativa; como era evidentemente percebido, quando Juliano, o apóstata e inimigo mais sutil da nossa fé, fez um decreto proibindo os cristãos de estudar o aprendizado pagão: pois, disse ele, eles nos feriram com nossas próprias armas e com nossas próprias artes e ciências nos venceram. E, de fato, os cristãos foram colocados em seus turnos por esses meios astutos, e com tanto perigo de declinar em toda a ignorância, que os dois Apolinário foram fracos, como um homem pode dizer, para cunhar todas as sete ciências liberais da Bíblia, reduzindo-o a diversas formas de orações, poemas, diálogos, até o cálculo de uma nova gramática cristã. Mas, diz o historiador Sócrates, a providência de Deus proveu melhor do que a indústria de Apolinário e seu filho, tirando essa lei analfabeta com a vida daquele que a inventou. Uma lesão tão grande que eles consideraram privada do aprendizado helênico; e achou uma perseguição mais minadora e secretamente decadente da Igreja do que a crueldade aberta de Décio ou Diocleciano.

E talvez tenha sido a mesma tendência política que o diabo açoitou São Jerônimo em um sonho quaresmal, por ler Cícero; ou então era um fantasma criado pela febre que o dominara. Pois, se um anjo tivesse sido seu disciplinador, a menos que fosse por insistir demais nos ciceronismos, e castigasse a leitura, não a vaidade, era claramente parcial; primeiro a corrigi-lo pelo túmulo de Cícero, e não pelo tumulto Plautus, que ele confessa ter lido, não muito tempo antes; o próximo a corrigi-lo apenas e deixar tantos pais mais antigos envelhecerem naqueles estudos agradáveis ​​e floridos sem o chicote de uma aparição de tutoria; de maneira que Basil ensina como Margites pode fazer um bom uso, um poema esportivo, ainda não existente, escrito por Homero; e por que não então de Morgante, um romance italiano com o mesmo objetivo?

Mas se for acordado que seremos tentados por visões, há uma visão registrada por Eusébio, muito mais antiga que esta história de Jerônimo, para a freira Eustochium e, além disso, não tem febre. Dionísio Alexandrino era, por volta do ano 240, uma pessoa de grande nome na Igreja por piedade e aprendizado, que costumava se valer muito contra os hereges por ser familiar em seus livros; até que um certo presbítero o colocou escrupulosamente em sua consciência, como ele se aventurou entre aqueles volumes profanadores. O homem digno, relutante em ofender, entrou em um novo debate consigo mesmo sobre o que deveria ser pensado; quando, de repente, uma visão enviada por Deus (é a sua própria epístola que a avisa) o confirmou com estas palavras: LER TODOS OS LIVROS QUE VIRAM A SUAS MÃOS, PORQUE É ARTE SUFICIENTE PARA JULGAR TUDO CORRETO E EXAMINAR CADA MATÉRIA. A essa revelação, ele consentiu o mais cedo, como ele confessa, porque era responsável perante o apóstolo dos tessalonicenses: PROVA TODAS AS COISAS, MANTENHA RÁPIDO O QUE É BOM. E ele poderia ter acrescentado outra frase notável do mesmo autor: AO PURO, TODAS AS COISAS SÃO PURAS; não apenas carnes e bebidas, mas todo tipo de conhecimento, seja do bem ou do mal; o conhecimento não pode contaminar, nem consequentemente os livros, se a vontade e a consciência não forem contaminadas.

Pois os livros são como carnes e mantimentos; algumas das boas e outras más; e, no entanto, Deus, nessa visão não apócrifa, disse sem exceção: LEVANTAR, PEDRO, MATAR E COMER, deixando a escolha a critério de cada homem. Carnes saudáveis ​​para um estômago viciado diferem pouco ou nada de prejudiciais; e os melhores livros para uma mente desobediente não são inaplicáveis ​​a ocasiões de maldade. Carnes ruins dificilmente produzirão bons alimentos na mistura mais saudável; mas aqui a diferença é de livros ruins, que eles, para um leitor discreto e criterioso, servem em muitos aspectos para descobrir, refutar, advertir e ilustrar. De que melhor testemunha você pode esperar que eu deva apresentar, do que um dos seus agora sentado no Parlamento, o chefe dos homens instruídos de renome nesta terra, Sr. Selden; cujo volume de leis naturais e nacionais prova, não apenas pelas grandes autoridades reunidas, mas por razões e teoremas requintados quase matematicamente demonstrativos, que todas as opiniões, sim, erros, conhecidos, lidos e agrupados, são os principais serviços e assistência aos mais rápidos obtenção do que é mais verdadeiro. Penso, portanto, que quando Deus ampliou a dieta universal do corpo do homem, salvando sempre as regras da temperança, ele também, como antes, deixou arbitrariamente a dieta e o repovoamento de nossas mentes; como em que todo homem maduro pode ter que exercer sua própria capacidade de liderança.

Quão grande é a virtude, a temperança, quanto tempo é necessário durante toda a vida do homem! Contudo, Deus compromete a administração de uma confiança tão grande, sem lei ou prescrição específica, inteiramente ao comportamento de todo homem adulto. E, portanto, quando ele mesmo entregou os judeus do céu, calcula-se que esse omer, que era a porção diária de maná de todo homem, foi mais do que poderia ter sido suficiente para alimentar o mais sincero alimento três vezes mais do que as refeições. Para aquelas ações que entram em um homem, em vez de saírem dele e, portanto, não contaminam, Deus costuma não cativar sob uma eterna infância de prescrição, mas confia nele com o dom da razão para ser seu próprio escolhido; restava pouco trabalho para a pregação, se a lei e a compulsão crescessem tão rapidamente sobre as coisas que antes eram governadas apenas pela exortação. Salomão nos informa que muita leitura é um cansaço para a carne; mas nem ele nem outro autor inspirado nos dizem que tal ou tal leitura é ilegal: ainda que Deus tivesse pensado bem em nos limitar aqui, tinha sido muito mais conveniente ter nos dito o que era ilegal do que o que era cansativo. Quanto à queima desses livros efésios pelos convertidos de São Paulo; Respondeu que os livros eram mágicos, o siríaco os processa. Foi um ato privado, um ato voluntário, e nos deixa com uma imitação voluntária: os homens em remorso queimaram aqueles livros que eram seus; o magistrado por este exemplo não é nomeado; Como esses homens praticavam os livros, outro talvez os tivesse lido de alguma maneira útil.

O bem e o mal que conhecemos no campo deste mundo crescem juntos quase inseparavelmente; e o conhecimento do bem está tão envolvido e entrelaçado com o conhecimento do mal, e em tantas semelhanças astutas que dificilmente serão discernidas, que aquelas confusas sementes que foram impostas a Psique como um trabalho incessante para separar e separar, não eram mais misturado. Foi de fora a casca de uma maçã provada que o conhecimento do bem e do mal, como dois gêmeos se unindo, saltou para o mundo. E talvez seja esse o destino em que Adão caiu de conhecer o bem e o mal, ou seja, de conhecer o bem pelo mal. Como, portanto, o estado do homem é agora; que sabedoria pode haver para escolher, que continência tolerar sem o conhecimento do mal? Aquele que pode apreender e considerar o vício com todas as suas iscas e prazeres aparentes, e ainda se abster, e ainda assim distinguir, e ainda preferir o que é verdadeiramente melhor, ele é o verdadeiro cristão guerreiro.

Não posso louvar uma virtude fugitiva e enclausurada, sem exercício e sem coroa, que nunca se afasta e vê seu adversário, mas foge da corrida, onde aquela guirlanda imortal deve ser disputada, não sem poeira e calor. Certamente não trazemos inocência ao mundo, mas sim impurezas; aquilo que nos purifica é provação, e provação é pelo contrário. Aquela virtude, portanto, que é apenas um divisor de águas na contemplação do mal, e não sabe o máximo que o vício promete aos seus seguidores, e a rejeita, é apenas uma virtude em branco, não uma pura; sua brancura é apenas uma brancura excremental. Essa foi a razão pela qual nosso sábio e sério poeta Spenser, a quem ouso ser conhecido por achar um professor melhor do que Scotus ou Tomás de Aquino, descrevendo a verdadeira temperança sob a pessoa de Guion, o leva com seu romeiro através da caverna de Mammon, e cara de felicidade terrena, para que ele possa ver e conhecer, e ainda se abster. Visto que, portanto, o conhecimento e a pesquisa do vício são, neste mundo, tão necessários para a constituição da virtude humana e para a varredura do erro para a confirmação da verdade, como podemos explorar com mais segurança e menos perigo as regiões de pecado e falsidade do que lendo todo tipo de tratado e ouvindo todo tipo de razão? E esse é o benefício que pode ser obtido com os livros lidos de forma promíscua.

Mas do dano que pode resultar, portanto, três tipos são geralmente contados. Primeiro, teme-se a infecção que pode se espalhar; mas todo aprendizado humano e controvérsia em pontos religiosos devem ser removidos do mundo, sim, a própria Bíblia; pois muitas vezes relata blasfêmia não muito bem, descreve de maneira não deselegante o sentido carnal de homens maus, traz homens mais santos murmurando apaixonadamente contra a Providência por todos os argumentos de Epicuro: em outras grandes disputas, responde duvidosamente e de forma sombria ao leitor comum. E pergunte a um talmudista o que aflige a modéstia de seu marginal Keri, que Moisés e todos os profetas não podem convencê-lo a pronunciar o texto Chetiv. Por essas causas, todos conhecemos a própria Bíblia colocada pelo papista colocada pelo papista na primeira fila de livros proibidos. Os Padres mais antigos devem ser removidos em seguida, como Clemente de Alexandria, e aquele livro eusebiano de preparação evangélica, transmitindo nossos ouvidos através de um tesouro de obscenidades pagãs para receber o Evangelho. Quem não acha que Irineu, Epifânio, Jerônimo e outros descobrem mais heresias do que bem confiam, e que muitas vezes por heresia, qual é a opinião mais verdadeira?

Nem é necessário dizer para estes, e para todos os escritores pagãos de maior infecção, se assim for pensado, com quem está ligada a vida do aprendizado humano, que eles escrevem em uma língua desconhecida, desde que tenhamos certeza de que as línguas são conhecidas também pelos piores homens, que são mais capazes e mais diligentes para instilar o veneno que sugam, primeiro nas cortes dos príncipes, familiarizando-os com as mais deliciosas delícias e críticas ao pecado. Como talvez Petronius, a quem Nero chamou seu árbitro, o mestre de seus prazeres; e a notória ribeirinha de Arezzo, temida e ainda querida pelos cortesões italianos. Não o nomeio por causa da posteridade, a quem Henrique VIII. nomeado com alegria seu vigário do inferno. Por esse meio compreensivo de todo o contágio que os livros estrangeiros podem infundir encontrará uma passagem para o povo muito mais fácil e mais curta que uma viagem indiana, embora possa ser navegada pelo norte de Cataio, a leste, ou pelo Canadá, a oeste, enquanto nosso licenciamento em espanhol amordaça a imprensa inglesa nunca tão severamente.

Por outro lado, porém, a infecção que provém dos livros de controvérsia na religião é mais duvidosa e perigosa para os eruditos do que para os ignorantes; e, no entanto, esses livros devem ser permitidos intocados pelo licenciante. Será difícil exemplificar onde algum homem ignorante tenha sido seduzido pelo livro papístico em inglês, a menos que tenha sido elogiado e exposto a ele por parte daquele clero: e, de fato, todos esses tratados, falsos ou verdadeiros, são como a profecia de Isaías era para o eunuco, para não ser ENTENDIDO SEM GUIA. Mas, de nossos padres e médicos, quantos foram corrompidos pelo estudo dos comentários de jesuítas e sorbonistas, e com que rapidez eles poderiam transformar essa corrupção no povo, nossa experiência é tarde e triste. Não se esquece, já que Armínio, agudo e distinto, foi pervertido meramente pela leitura de um discurso sem nome escrito em Delft, que a princípio ele tomou em mãos para refutar.

Vendo, portanto, que aqueles livros, e aqueles em grande abundância, que são mais propensos a manchar a vida e a doutrina, não podem ser suprimidos sem a queda do aprendizado e de toda habilidade na disputa, e que esses livros de qualquer tipo são quase sempre capturar os eruditos, de quem as pessoas comuns, heréticas ou dissolutas, podem ser rapidamente transmitidas, e que as más maneiras são perfeitamente aprendidas sem os livros de mil outras maneiras que não podem ser detidas, e a doutrina maligna que não está nos livros pode se propagar, exceto um guia do professor, que ele também pode escrever sem escrever e, além de proibir, não sou capaz de revelar como essa empresa cautelosa de licenciamento pode ser isenta do número de tentativas vãs e impossíveis. E aquele que estava agradavelmente disposto não poderia evitar compará-lo à exploração daquele homem galante que pensava em atacar os corvos fechando o portão do parque.

Além de outro inconveniente, se os homens instruídos são os primeiros receptores dos livros e dos descritores, tanto do vício quanto do erro, como os próprios licenciadores devem ser confiados, a menos que possamos conferi-los, ou eles assumem a si mesmos acima de todos os outros na terra, a graça da infalibilidade e da corrupção? E, novamente, se é verdade que um homem sábio, como um bom refinador, pode colher ouro do volume mais seco e que um tolo será um tolo com o melhor livro, sim ou sem livro; não há razão para privarmos um sábio de qualquer vantagem de sua sabedoria, enquanto procuramos impedir o tolo de que aquilo que é impedido não prejudica sua loucura. Pois, se sempre houver tanta exatidão usada para esconder aquilo que é impróprio para sua leitura, devemos, no julgamento de Aristóteles, não apenas, mas de Salomão e de nosso Salvador, não garantir a ele bons preceitos, e por conseqüência não de boa vontade o admita em bons livros; como estando certo de que um homem sábio fará melhor uso de um panfleto ocioso, do que um tolo fará das Escrituras sagradas.

Em seguida, é alegado que não devemos nos expor a tentações sem necessidade e, depois disso, não devemos empregar nosso tempo em coisas vãs. Para ambas as objeções, uma resposta servirá, pelos motivos já expostos, que para todos os homens esses livros não são tentações nem vaidades, mas medicamentos e materiais úteis com os quais temperar e compor remédios eficazes e fortes, que a vida do homem não pode desejar. O resto, como crianças e homens infantis, que não têm a arte de qualificar e preparar esses minerais funcionais, pode ser exortado a tolerar, mas dificultados pela força, eles não podem ser com todo o licenciamento que a Santa Inquisição jamais poderia conseguir. Qual foi o que prometi entregar a seguir: que essa ordem de licenciamento não conduz nada até o fim para o qual foi enquadrada; e quase me impediu de ser claro já, enquanto muito se explica. Veja a ingenuidade da Verdade, que, quando ela tem uma mão livre e disposta, se abre mais rápido do que o ritmo do método e do discurso pode ultrapassá-la.

Foi a tarefa que comecei, mostrar que nenhuma nação ou estado bem instituído, se eles valorizavam os livros, jamais usava esse tipo de licenciamento; e pode-se responder que este é um pedaço de prudência recentemente descoberto. Ao que eu volto, que, como era uma coisa leve e óbvia para se pensar, por isso, se tivesse sido difícil descobrir, não havia muito tempo entre eles desde que sugeriram tal curso; que eles não seguem, deixam-nos um padrão de julgamento que não era o resto sabendo, mas a não aprovação, que era a causa de não usá-lo.

Platão, um homem de alta autoridade, de fato, mas menos ainda para sua Comunidade, no livro de suas Leis, que nenhuma cidade ainda recebeu, alimentou sua fantasia fazendo muitos éditos para seus arejados burgomestres, que aqueles que de outra forma o admiram o desejo fora bastante enterrado e desculpado nos copos geniais de uma noite acadêmica. Pelas leis que ele parece tolerar nenhum tipo de aprendizado, a não ser por decreto inalterável, consistindo na maioria das tradições práticas, para a obtenção de uma biblioteca de menor volume que seus próprios diálogos seria abundante. E também declara que nenhum poeta deveria ler a qualquer homem particular o que ele havia escrito, até que os juízes e guardiões da lei o tivessem visto e permitido. Mas que Platão quis dizer essa lei peculiarmente àquela comunidade que ele imaginava, e a nenhuma outra, é evidente. Por que ele não era mais um legislador para si mesmo, mas um transgressor, e deveria ser expulso por seus próprios magistrados; tanto pelos epigramas e diálogos desonestos que ele fez, como por sua leitura perpétua de Sophron Mimus e Aristófanes, livros de infâmia mais grosseira, e também por elogiar o último deles, embora ele fosse o libertador malicioso de seus principais amigos, para ser lido por o tirano Dionísio, que tinha pouca necessidade desse lixo para gastar seu tempo? Mas ele sabia que esse licenciamento de poemas tinha referência e dependência de muitas outras condições estabelecidas em sua república fantasiosa, que neste mundo não podiam ter lugar: e, portanto, nem ele, nem qualquer magistrado ou cidade jamais imitaram esse curso, que, tiradas dessas outras injunções colaterais, devem ser vãs e infrutíferas. Pois se eles caíssem em um tipo de rigor, a menos que seus cuidados fossem iguais para regular todas as outras coisas semelhantes à aptidão para corromper a mente, esse único esforço que eles sabiam não seria senão um trabalho afetuoso; fechar e fortalecer um portão contra a corrupção e ser necessário deixar os outros completamente abertos.

Se pensamos em regular a impressão e, assim, corrigir as maneiras, devemos regular toda recreação e passatempo, tudo o que é delicioso para o homem. Nenhuma música deve ser ouvida, nenhuma música deve ser definida ou cantada, mas o que é grave e dórico. Deve haver dançarinos licenciados, para que nenhum gesto, moção ou conduta seja ensinado a nossos jovens, mas o que, por sua permissão, será considerado honesto; para tal Platão foi fornecido. Será necessário mais do que o trabalho de vinte licenciadores para examinar todos os alaúdes, violinos e violões em todas as casas; eles não devem ser levados a tagarelar como fazem, mas devem ser licenciados o que podem dizer. E quem calará todos os ares e madrigais que sussurram suavidade nas câmaras? As janelas também e as varandas devem ser pensadas; há livros astutos, com peças de fachada perigosas, postos à venda; quem os proibirá, vinte licenciadores? As aldeias também devem ter seus visitantes para saber quais leituras a gaita de foles e o reencontro leem, mesmo para as baladas e a gama de todos os violinistas municipais, pois esses são os Arcadias do compatriota e seus prefeitos de Monte.

Em seguida, que corrupção mais nacional, pela qual a Inglaterra ouve mal no exterior, do que a gula doméstica: quem serão os reitores de nossos tumultos diários? E o que deve ser feito para inibir as multidões que frequentam aquelas casas onde a embriaguez é vendida e abrigada? Nossas roupas também devem ser encaminhadas para o licenciamento de alguns mestres mais sóbrios para vê-las cortadas em uma roupa menos devassa. Quem regulará toda a conversa mista de nossos jovens, homens e mulheres juntos, como é a moda deste país? Quem ainda nomeará o que deve ser discursado, o que presumido e não mais? Por fim, quem proibirá e separará todo recurso ocioso, toda companhia maligna? Essas coisas serão e devem ser; mas como serão menos prejudiciais, menos atraentes, aqui consiste a sabedoria grave e governante de um estado.

Sequestrar para fora do mundo as políticas atlânticas e utópicas, que nunca podem ser usadas, não consertará nossa condição; mas para ordenar sabiamente como neste mundo do mal, no meio do qual Deus nos colocou inevitavelmente. Tampouco é o licenciamento de livros de Platão que fará isso, o que necessariamente leva a tantos outros tipos de licenciamento, que nos tornará ridículos e cansados, e ainda frustrados; mas aquelas leis não escritas, ou pelo menos irrestritas, da educação virtuosa, educação religiosa e civil, que Platão menciona como os laços e ligamentos da comunidade, os pilares e os sustentadores de todo estatuto escrito; estes são os que terão maior influência em assuntos como estes, quando todo o licenciamento será facilmente iludido. Impunidade e negligência, com certeza, são o banimento de uma comunidade; mas aqui reside a grande arte: discernir em que lei é oferecer contenção e punição, e em que coisas apenas persuasão deve funcionar.

Se toda ação, que é boa ou má no homem em idade madura, estivesse sob ninharia, prescrição e compulsão, o que era virtude, mas um nome, que louvor poderia ser devido ao bem-estar, que gramática seria sóbria, apenas ou continente? Muitos existem que reclamam da Providência divina por fazer Adão transgredir; línguas tolas! Quando Deus lhe deu razão, ele lhe deu liberdade de escolha, pois a razão é apenas uma escolha; ele havia sido um mero Adão artificial, um Adão como ele é nos movimentos. Nós mesmos não estimamos essa obediência, amor ou dom, que é força: Deus, portanto, o deixou livre, colocou diante dele um objeto provocador, quase sempre aos seus olhos; aqui consistia seu mérito, aqui o direito de sua recompensa, o louvor de sua abstinência. Por que ele criou paixões dentro de nós, prazeres à nossa volta, mas que esses temperados corretamente são os próprios ingredientes da virtude?

Eles não consideram hábeis as coisas humanas, que imaginam remover o pecado removendo a questão do pecado; pois, além disso, é uma enorme pilha aumentando sob o próprio ato de diminuir, embora parte dela possa por algum tempo ser retirada de algumas pessoas, não pode de todas, de maneira tão universal quanto os livros; e quando isso é feito, o pecado permanece inteiro. Embora você tire de um homem avarento todo o seu tesouro, ele ainda tem uma joia, não pode privá-lo de sua avareza. Bane todos os objetos da luxúria, encerre todos os jovens na disciplina mais severa que pode ser exercida em qualquer eremitério, não os faça castos, que não vieram a nenhum lugar; É necessário um grande cuidado e sabedoria para o gerenciamento correto deste ponto. Suponha que possamos expulsar o pecado dessa maneira; olha quanto expelimos assim do pecado, tanto quanto expelimos da virtude: pois a questão de ambos é a mesma; remova isso, e você removerá os dois igualmente.

Isso justifica a alta providência de Deus, que, embora ele nos ordene temperança, justiça, continência, ainda derrama diante de nós, até uma profusão, todas as coisas desejáveis, e nos dá mentes que podem vagar além de todo limite e saciedade. Por que devemos então afetar um rigor contrário ao modo de Deus e da natureza, abreviando ou escasseando esses meios, quais são os livros livremente permitidos, tanto para a provação da virtude quanto para o exercício da verdade? Seria melhor aprender que a lei precisa ser frívola, o que restringe as coisas, incerta e ao mesmo tempo trabalhando igualmente para o bem e para o mal. E, se eu fosse o escolhido, um sonho de fazer o bem deveria ser preferido antes de muitas vezes o obstáculo forçado ao fazer o mal. Pois Deus certamente estima o crescimento e a realização de uma pessoa virtuosa mais do que a restrição de dez cruéis.

E embora qualquer coisa que ouvimos ou vejamos, sentados, andando, viajando ou conversando, possa ser apropriadamente chamada de livro, e tem o mesmo efeito que os escritos, ainda assim, garante que a coisa a ser proibida eram apenas livros, parece que isso Até agora, a ordem é insuficiente até o fim pretendido. Não vemos, nem uma vez ou mais vezes, mas semanalmente, a difamação continuada contra o Parlamento e a Cidade, impressa, como as folhas molhadas podem testemunhar e dispersa entre nós, por tudo o que o licenciamento pode fazer? No entanto, este é o serviço principal que um homem pensaria, em que esta Ordem deveria dar prova de si mesma. Se foi executado, você dirá. Mas certo, se a execução for negligente ou de olhos vendados agora, e neste particular, o que será a seguir e em outros livros? Se então a Ordem não for vaidosa e frustrada, eis que um novo trabalho, senhores e terras comuns, deve revogar e proibir todos os livros escandalosos e não licenciados já impressos e divulgados; depois de os teres inscrito numa lista, para que todos saibam quais são condenados e quais não; e ordena que nenhum livro estrangeiro seja entregue sob custódia até que tenham sido lidos. Esse ofício exigirá o tempo todo de não poucos superintendentes e aqueles que não são homens vulgares. Também existem livros que são em parte úteis e excelentes, em parte culpáveis ​​e perniciosos; este trabalho pedirá ao maior número de funcionários que faça expulsões e expulsões, para que a comunidade de aprendizado não seja condenada. Em suma, quando a multidão de livros aumenta em suas mãos, você deve ser tímido para catalogar todas as impressoras que freqüentemente são consideradas ofensivas e proibir a importação de toda a tipografia suspeita. Em uma palavra, para que esta sua Ordem seja exata e não deficiente, você deve reformá-la perfeitamente de acordo com o modelo de Trento e Sevilha, que eu sei que você odeia fazer.

No entanto, embora devêssemos condescender com isso, que Deus proíbe, a Ordem ainda seria infrutífera e defeituosa para esse fim, a que você quis dizer. Se para impedir seitas e cismas, que é tão não lida ou não catequizada na história, que nunca ouviu falar de muitas seitas recusando os livros como um obstáculo e preservando sua doutrina sem mistura por muitas eras, apenas por tradições não escritas? Não se sabe que a fé cristã, que antes era um cisma, se espalhou por toda a Ásia, antes que algum Evangelho ou Epístola fosse visto por escrito. Se a emenda das maneiras for objetivada, observe a Itália e a Espanha, se esses lugares são um escrúpulo, melhor, o mais honesto, o mais sábio, o casto, já que todo o rigor inquisitivo que foi executado nos livros.

Outro motivo, para deixar claro que esta Ordem falhará com o objetivo que ela procura, considere a qualidade que deveria estar em todos os licenciadores. Não se pode negar, a não ser que aquele que é julgado se sente no nascimento ou na morte dos livros, sejam eles lançados neste mundo ou não, precisaria ser um homem acima da medida comum, estudioso, instruído e criterioso; pode haver outros erros na censura do que é aceitável ou não; o que também não é uma lesão média. Se ele tem o valor que lhe convém, não pode haver uma jornada mais tediosa e desagradável, uma perda de tempo maior sobre sua cabeça do que ser o leitor perpétuo de livros e panfletos não escolhidos, muitas vezes grandes volumes. Não há livro aceitável, a menos que em determinadas épocas do ano; mas ser impedido de ler isso em todos os momentos, e em uma mão escassamente legível, da qual três páginas não caiam a qualquer momento na impressão mais justa, é uma imposição que não posso acreditar em como ele que valoriza o tempo e seus próprios estudos, ou é apenas uma narina sensível, deve ser capaz de suportar. Nesse aspecto, desejo que os atuais licenciadores sejam perdoados por pensarem assim; que sem dúvida assumiram o cargo, observando-o através de sua obediência ao Parlamento, cujo comando talvez fez com que tudo lhes parecesse fácil e desagradável; mas que esse curto julgamento já os esgotou, suas próprias expressões e desculpas para aqueles que fazem tantas viagens para solicitar sua licença são testemunhos suficientes. Vendo, portanto, aqueles que agora possuem o emprego por todos os sinais evidentes desejam se livrar dele; e que nenhum homem de valor, nenhum que não seja um simples aventureiro de suas próprias horas, provavelmente os sucederá, exceto que ele pretende se dedicar ao salário de um corretor de imprensa; podemos prever facilmente que tipo de licenciadores esperaremos daqui em diante, ignorantes, imperiosos e negligentes ou basicamente pecuniários. Isto é o que eu tive que mostrar, em que esta Ordem não pode conduzir para esse fim o que tem a intenção.

Por fim, procedo do mal que pode fazer, da mágoa manifesta que causa, sendo o primeiro o maior desânimo e afronta que podem ser oferecidos ao aprendizado e aos homens instruídos.

Foi a reclamação e lamentação dos prelados, com o menor esforço para remover pluralidades e distribuir mais igualmente as receitas da Igreja, que todo o aprendizado seria para sempre frustrado e desencorajado. Mas, quanto a essa opinião, nunca achei motivo para pensar que a décima parte do aprendizado permanecesse ou caísse com o clero: nem eu jamais poderia segurá-lo para um discurso sórdido e indigno de qualquer membro da igreja que tivesse uma competência o abandonou. Se, portanto, és relutante em desanimar totalmente e descontentamento, não a tripulação mercenária de falsos pretendentes a aprender, mas o tipo livre e ingênuo daqueles que evidentemente nasceram para estudar, e adoramos aprender por si mesmos, não por lucro ou qualquer outro fim, mas o serviço de Deus e da verdade, e talvez a fama duradoura e a perpetuidade de louvor que Deus e os homens bons tenham consentido sejam a recompensa daqueles cujos trabalhos publicados promovem o bem da humanidade; então saiba que, até agora, desconfiar do julgamento e da honestidade de quem tem uma reputação comum em aprender e nunca ofendeu, como não considerá-lo apto a imprimir sua mente sem um tutor e examinador, para que ele não caia o cisma, ou algo de corrupção, é o maior descontentamento e indignidade para com um espírito livre e consciente que pode ser colocado sobre ele.

Qual é a vantagem de ser homem, e não de ser menino na escola, se apenas escapamos da férula para ficar sob a festa de um Imprimatur; se escritos sérios e elaborados, como se não fossem mais do que o tema de um sujeito da gramática sob seu pedagogo, não devem ser proferidos sem os olhos superficiais de um licenciador que temporiza e extemporiza? Aquele que não confia em suas próprias ações, sua deriva não é conhecida por ser má e está sujeita ao risco da lei e da penalidade, não tem grande argumento para se considerar reputado na Comunidade em que nasceu, a não ser um tolo ou um estrangeiro. Quando um homem escreve ao mundo, ele convoca toda a sua razão e deliberação para ajudá-lo; ele procura, medita, é diligente e provavelmente consulta e conversa com seus amigos judiciosos; depois de tudo o que fez, ele se toma informado do que escreve, bem como de tudo o que escreve antes dele. Se, neste ato o mais consumado de sua fidelidade e maturidade, sem anos, sem indústria, nenhuma prova anterior de suas habilidades puder levá-lo a esse estado de maturidade, para não ser ainda desconfiado e suspeito, a menos que ele tenha toda a sua consideração diligência, todas as suas exibições à meia-noite e as despesas com o petróleo paladiano, para a visão apressada de um licenciador não licenciado, talvez muito mais jovem, talvez inferior em juízo, talvez alguém que nunca conheceu o trabalho de escrever e se não é repugnado ou menosprezado, deve aparecer impresso como um insignificante com seu guardião, e a mão de seu censor nas costas de seu título para ser sua fiança e garantia de que ele não é idiota ou sedutor, não pode ser senão uma desonra e derrogação ao autor, ao livro, para o privilégio e a dignidade da aprendizagem.

E se o autor for tão copioso de fantasia, a ponto de ter muitas coisas que valem a pena acrescentar à sua mente após o licenciamento, enquanto o livro ainda estiver sob a imprensa, o que raramente acontece com os melhores e mais diligentes escritores; e que talvez uma dúzia de vezes em um livro? A impressora não ousa ir além de sua cópia licenciada; tantas vezes o autor deve se arrastar até o doador, para que possam ser vistas aquelas novas inserções; e muitos serão feitos antes que o licenciante, pois deve ser o mesmo homem, possa ser encontrado ou encontrado à vontade; enquanto isso, ou a imprensa deve ficar parada, o que não é um pequeno dano, ou o autor perde seus pensamentos mais precisos e envia o livro pior do que ele havia feito, o que para um escritor diligente é a maior melancolia e irritação que pode acontecer.

E como um homem pode ensinar com autoridade, que é a vida de ensinar; como ele pode ser médico em seu livro como deveria ser, ou melhor, ficar em silêncio, quando tudo o que ele ensina, tudo o que entrega, está apenas sob a instrução, sob a correção de seu licenciador patriarcal para apagar ou alterar o que exatamente não concorda com o humor oculto que ele chama de julgamento? Quando todo leitor agudo, à primeira vista de uma licença de pedante, estiver pronto com estas palavras para deixar o livro a uma certa distância dele: eu odeio um professor aluno, não suporto um instrutor que me procure sob a tutela de um punho de supervisão. Não sei nada sobre o licenciante, mas tenho aqui a mão dele por sua arrogância; quem deve me justificar seu julgamento? O Estado, senhor, responde ao delegado, mas retorna rapidamente: O Estado deve ser meus governadores, mas não meus críticos; eles podem estar enganados na escolha de um licenciante, tão facilmente quanto esse autor pode estar enganado em um autor; isso é algo comum; e ele pode acrescentar de Sir Francis Bacon que esses livros autorizados são a linguagem dos tempos. Embora um licenciante deva julgar mais do que o comum, o que será um grande risco para a próxima sucessão, mas seu próprio escritório e sua comissão o ordenam a deixar passar nada além do que já é recebido vulgarmente.

Não, o que é mais lamentável, se a obra de qualquer autor falecido, embora nunca seja tão famosa em sua vida e até hoje, chega a suas mãos para que a licença seja impressa ou reimpressa, se houver em seu livro uma frase de uma extremidade arriscada, proferida no auge do zelo (e quem sabe se isso pode não ser o ditado de um espírito divino?), ainda que não seja adequado a todos os humores decrépitos de seu próprio humor, embora fosse o próprio Knox, o reformador de um reino, que o falou, eles não o perdoarão por sua arremetida: a sensação desse grande homem será perdida para toda a posteridade, pelo temor ou pela presunçosa frescura de um licenciador superficial. E a que autor essa violência tem sido feita ultimamente, e em que livro de maior importância a ser fielmente publicado, eu poderia agora pensar, mas devo tolerar até uma estação mais conveniente.

No entanto, se essas coisas não forem ressentidas com seriedade e pontualidade por aqueles que têm o remédio em seu poder, mas que moldes de ferro como esses tenham autoridade para roer os períodos mais seletos dos livros mais requintados e cometer uma fraude tão traiçoeira contra os Como restos órfãos de homens dignos após a morte, mais tristeza pertencerá àquela raça infeliz de homens, cuja desgraça é ter entendimento. Doravante, nenhum homem deseja aprender, ou quer ser mais do que mundano; pois certamente, nos assuntos mais elevados, ser ignorante e preguiçoso, ser um idiota comum e firme, será a única vida agradável e apenas a pedido.

E é uma aversão particular a toda pessoa que conhece, viva e mais prejudicial aos trabalhos e monumentos escritos dos mortos; portanto, para mim, isso parece uma subvalorização e difamação de toda a nação. Não posso esclarecer com toda a invenção, a arte, a inteligência, o julgamento sólido e grave que existe na Inglaterra, pois pode ser compreendido em qualquer vinte capacidades quão bom seja o que for, muito menos que não deva passar, exceto sua superintendência por cima, exceto que seja peneirado e coado com seus filtros, para que não ocorra sem o carimbo manual. Verdade e entendimento não são produtos que possam ser monopolizados e comercializados por bilhetes, estatutos e normas. Não devemos pensar em fazer uma mercadoria básica de todo o conhecimento da terra, marcá-la e licenciá-la como nossa roupa de cama e nossas mochilas. O que é senão uma servidão como a imposta pelos filisteus, não deve ser permitido afiar nossos próprios eixos e relhas, mas devemos reparar de todos os quadrantes para vinte forjas de licenciamento? Se alguém tivesse escrito e divulgado coisas errôneas e escandalosas para a vida honesta, usurpando e perdendo a estima que tinha de sua razão entre os homens, se após a condenação, essa única censura o julgasse que ele nunca mais escreveria, mas o que foi examinado pela primeira vez por um oficial nomeado, cuja mão deve ser anexada para lhe dar o crédito de que agora ele pode ser lido com segurança; não podia ser apreendido menos que um castigo vergonhoso. De onde incluir toda a nação, e aqueles que ainda assim ofenderam, sob uma proibição tão difícil e suspeita, pode claramente ser entendido como é uma depreciação. Tanto mais que quando devedores e delinquentes podem andar para o exterior sem um guarda, mas livros não ofensivos não devem surgir sem um carcereiro visível em seu título.

Nem é para as pessoas comuns menos que uma reprovação; pois, se sentimos tanta inveja deles, que não ousamos confiar neles com um panfleto inglês, o que fazemos senão para censurá-los por um povo tonto, cruel e sem fundamento; em um estado de fé e discrição tão doente e fraco, que seria capaz de derrubar nada além do cano de um licenciador? Que isso é cuidado ou amor deles, não podemos fingir, quando, naqueles lugares popistas onde os leigos são mais odiados e desprezados, o mesmo rigor é usado sobre eles. Sabedoria, não podemos chamá-lo, porque ele interrompe apenas uma quebra de licença, e nem isso: quando essas corrupções, que ela procura impedir, se abrem mais rapidamente em outras portas que não podem ser fechadas.

E, em conclusão, reflete também o descrédito de nossos ministros, de cujos trabalhos devemos esperar melhor, e da proficiência que seu rebanho colhe por eles, do que depois de toda essa luz do Evangelho que é e deve ser, e durante toda essa pregação contínua, eles ainda devem ser frequentados com uma gangue tão sem princípios, sem educação e laica, de modo que o cheiro de cada novo panfleto os expulse de seu catecismo e caminhada cristã. Isso pode ter muitos motivos para desencorajar os ministros, quando se tem um conceito tão baixo de todas as suas exortações e o benefício de seus ouvintes, pois não se considera adequado que sejam soltos em três folhas de papel sem um licenciador; que todos os sermões, todas as palestras pregadas, impressas, exaladas em números e volumes, que agora quase tornaram todos os outros livros vendáveis, não deveriam ser suficientemente blindados contra um único Enchiridion, sem o castelo de St. Angelo de um Imprimatur.

E, para que alguns não os persuadam, Senhores e Comuns, de que esses argumentos de desânimo dos homens instruídos com essa Ordem são meros florescer, e não reais, eu poderia recontar o que vi e ouvi em outros países, onde esse tipo de inquisição tiraniza; quando me sentei entre os homens instruídos, pela honra que tive, e fui contada feliz por nascer em um lugar de liberdade filosófica, como eles supunham que a Inglaterra era, enquanto eles mesmos não fizeram nada além de lamentar a condição servil na qual o aprendizado entre eles foi trazido; que foi isso que abafou a glória da inteligência italiana; que nada havia sido escrito agora por muitos anos, a não ser bajulação e fúria. Ali encontrei e visitei o famoso Galileu, envelhecido, prisioneiro da Inquisição, por pensar em astronomia de maneira diferente do que pensavam os licenciadores franciscanos e dominicanos. E embora eu soubesse que a Inglaterra estava gemendo mais alto sob o jugo pré-prático, no entanto, tomei isso como penhor de felicidade futura, que outras nações estavam tão convencidas de sua liberdade. No entanto, estava além da minha esperança que esses dignos estivessem respirando seu ar, que deveriam ser seus líderes para tal libertação, que nunca será esquecido por nenhuma revolução do tempo que este mundo tenha que terminar. Quando isso começou, era pouco o meu medo que as palavras de queixa que eu ouvi entre homens instruídos de outras partes proferiram contra a Inquisição, as mesmas que eu deveria ouvir como homens instruídos em casa, proferidas no tempo do Parlamento contra um ordem de licenciamento; e que de maneira tão geral que, quando eu me revelara um companheiro de seu descontentamento, poderia dizer, sem inveja, que aquele a quem uma honestidade honesta prestara aos sicilianos não era mais por eles importunado contra Verres do que a opinião favorável que Entre muitos que o honram, e são conhecidos e respeitados por você, carregaram-me de súplicas e persuasões, que não me desesperaria em juntar o que a razão justa deveria trazer à minha mente, em direção à remoção de um servo imerecido ao aprender. Que este não é, portanto, o descarregamento de uma fantasia em particular, mas a queixa comum de todos aqueles que haviam preparado suas mentes e estudos acima do tom vulgar para promover a verdade nos outros, e de outros para entretê-la, muito pode ser satisfatório.

E em seu nome não ocultarei, nem amigo nem inimigo, o que é o murmúrio geral; que se trata de inquisição novamente e licenciamento, e que somos tão tímidos de nós mesmos, e tão desconfiados de todos os homens, a ponto de temer cada livro e o tremor de cada folha, antes de sabermos qual é o conteúdo; se alguns que, ultimamente, eram pouco melhores do que silenciados da pregação vierem agora para nos silenciar da leitura, exceto o que bem entenderem, não se pode adivinhar o que se pretende com alguns, além de uma segunda tirania sobre o aprendizado: controvérsia, que bispos e presbíteros são os mesmos para nós, tanto nomes quanto coisas. Que aqueles males da prelada, que antes das cinco ou seis e vinte visões eram distribuídos sobre todo o povo, agora se iluminem totalmente sobre o aprendizado, não é obscuro para nós: quando agora, de repente, o pastor de uma pequena paróquia não aprendida for exaltado arcebispo sobre uma grande diocese de livros, e ainda não remove, mas mantém sua outra cura também, um pluralista místico. Aquele que, mais tarde, ordenou a única ordenação de todo bacharel iniciante em arte e negou a jurisdição exclusiva sobre o paroquiano mais simples, agora em casa, em sua cadeira particular, assumirá esses livros mais dignos e excelentes e os autores mais capazes que os escrevem.

Não são vocês, convênios e protestos que fizemos! isto não é colocar o prelado; isso é apenas cortar um episcopado; isso é apenas traduzir o Palace Metropolitan de um tipo de domínio para outro; este é apenas um velho truque canônico de pendurar nossa penitência. Assustar assim, por vezes, em um mero panfleto não licenciado, depois de um tempo, terá medo de todos os conventículos e, depois de um tempo, fará um conventual de todas as reuniões cristãs. Mas estou certo de que um Estado governado pelas regras da justiça e fortaleza, ou uma Igreja construída e fundada sobre a rocha da fé e do verdadeiro conhecimento, não pode ser tão pusilânime. Embora as coisas ainda não estejam constituídas na religião, essa liberdade de escrita deve ser restringida por uma disciplina imitada pelos prelados e aprendida por eles na Inquisição, para nos trancar novamente no peito de um licenciante, deve ser motivo de dúvida. e desânimo para todos os homens instruídos e religiosos.

Quem não pode deixar de discernir a finura dessa deriva política e quem são os contratantes; que enquanto os bispos deviam ser atraídos, todas as pressões poderiam estar abertas; foi o direito e o privilégio do povo no tempo do Parlamento, foi o romper da luz. Mas agora, os bispos revogaram e esvaziaram a Igreja, como se nossa Reforma não procurasse mais do que dar lugar a outros em seus assentos sob outro nome, as artes episcopais recomeçam a brotar, a base da verdade não precisa mais óleo, a liberdade de impressão deve ser encantada novamente sob uma comissão pré-prática de vinte, o privilégio do povo anulado e, o que é pior, a liberdade de aprender deve gemer novamente, e para seus antigos grilhões: tudo isso o Parlamento ainda está sentado. Embora seus próprios argumentos e defesas tardias contra os prelados possam se lembrar deles, que essa violência obstrutiva se encontra, na maior parte das vezes, com um evento totalmente oposto ao fim em que se dirige: em vez de suprimir seitas e cismas, eles os criam e os investem com uma reputação. A punição de juízo aumenta sua autoridade, diz o visconde de St. Albans; e uma escrita proibida é pensada para ser uma certa centelha de verdade que voa nos rostos daqueles que procuram pular. Esta Ordem, portanto, pode ser uma mãe que amamenta as seitas, mas eu mostrarei facilmente como será um passo em falso para a Verdade: e primeiro nos desabilitando para a manutenção do que já é conhecido.

Bem sabe quem costuma considerar, que nossa fé e conhecimento prosperam pelo exercício, assim como nossos membros e pele. A verdade é comparada nas Escrituras a uma fonte que flui; se as águas dela não fluem em uma progressão perpétua, elas adoecem em uma poça de lama de conformidade e tradição. Um homem pode ser um herege na verdade; e se ele acredita nas coisas apenas porque o pastor o diz, ou a Assembléia o determina, sem conhecer outra razão, embora sua crença seja verdadeira, a própria verdade que ele mantém se torna sua heresia.

Não há nenhum fardo que alguns contente colocariam em outro senão a acusação e o cuidado de sua religião. Há - quem não sabe que exista? - protestantes e professores que vivem e morrem em uma fé implícita tão arrogante quanto qualquer papista leigo de Loretto. Um homem rico, viciado em seu prazer e em seus lucros, considera a religião um tráfego tão emaranhado, e de tantos relatos incômodos, que, de todos os mistérios que ele não pode ter habilidade para manter uma ação nesse comércio. O que ele deveria fazer? se ele tivesse o nome de religioso, se ele suportaria seus vizinhos nisso. O que ele faz, porém, resolve desistir de labutar e descobrir algum fator a cujo cuidado e crédito ele pode comprometer toda a administração de seus assuntos religiosos; algum divino de nota e estimativa que deve ser. Para ele, ele adere, renuncia a todo o armazém de sua religião, com todas as fechaduras e chaves, sob sua custódia; e de fato faz da própria pessoa daquele homem sua religião; estima que sua associação com ele é uma evidência suficiente e elogio de sua própria piedade. Para que um homem possa dizer que sua religião agora não está mais dentro de si, mas se torna um móvel individual, vai e se aproxima dele, conforme o homem bom frequenta a casa. Ele o diverte, dá-lhe presentes, banquete-o, hospeda-o; sua religião chega em casa à noite, reza, é liberalmente servida e suntuosamente deitada; sobe, é saudado, e depois da malvasia, ou de alguma bebida bem temperada, e melhor café da manhã do que aquele cujo apetite matinal teria alegremente se alimentado de figos verdes entre Betânia e Jerusalém, sua religião caminha para o exterior às oito e deixa seu amável artista em casa. a loja negociando o dia todo sem sua religião.

Há outro tipo que, quando souberem que tudo será ordenado, tudo será regulado e resolvido, nada escrito, a não ser o que passa pela alfândega de certos publicanos que têm a tonelagem e a pulsação de toda a verdade franca, entregue-se a suas mãos, faça-as e recorte-as de que religião você deseja: existem delícias, recriações e passatempos alegres que vão buscar o dia do sol ao sol, e agitar o tedioso ano como em um delicioso Sonhe. Por que eles precisam torturar suas cabeças com aquilo que os outros adotaram de maneira tão estrita e inalterável em seus próprios propósitos? Estes são os frutos que uma aborrecida facilidade e cessação de nosso conhecimento trará entre o povo. Quão bem e como ser desejável era uma unanimidade tão obediente como esta, em que boa conformidade ela nos amoleceria! Sem dúvida, uma estrutura sólida e firme, como qualquer janeiro poderia congelar juntos.

Nem muito melhor será a consequência, mesmo entre os próprios clérigos. Não é novidade que nunca se tenha ouvido falar antes, que um ministro paroquial, que tem sua recompensa e está nos pilares de Hércules em um caloroso benefício, seja facilmente inclinado, se não tiver mais nada que possa despertar seus estudos, para terminar. seu circuito em uma concordância inglesa e um tópico, as reuniões e as economias de uma graduação sóbria, uma harmonia e uma catena; trilhando o círculo constante de certas cabeças doutrinárias comuns, atendidas com seus usos, motivos, marcas e meios, dos quais, como fora de um alfabeto ou sol-fa, formando e transformando, unindo e separando várias vezes, uma pequena livraria e meditação de duas horas, podem fornecê-lo indizivelmente ao desempenho de mais de uma carga semanal de sermão: para não contar com as infinitas ajudas de linhas interlineares, breviários, sinopses e outros equipamentos vadios. Mas, quanto à multidão de sermões prontos impressos e empilhados, em todo texto que não é difícil, nosso Londres trocando St. Thomas em sua sacristia e acrescentando bota St. Martin e St. Hugh, não tem mais dentro de seus limites sagrados mercadorias vendáveis ​​de todos os tipos já prontas: para que a penúria ele nunca precise ter medo da provisão do púlpito, tendo onde tão abundantemente para atualizar sua revista. Mas se a retaguarda e os flancos não forem empalados, se a porta dos fundos não for protegida pelo rígido licenciador, mas que um livro em negrito pode de vez em quando sair e dar o assalto a algumas de suas coleções antigas em suas trincheiras, isso preocupará então ele continuaria acordado, vigiando, colocando bons guardas e sentinelas sobre as opiniões recebidas, percorrendo a contracorrente com seus colegas inspetores, temendo que nenhum de seu rebanho fosse seduzido, que também seria melhor instruído, melhor exercitado e disciplinado. E Deus envie que o medo dessa diligência, que deve ser usada então, não nos faça afetar a preguiça de uma Igreja que licencia.

Pois, se tivermos certeza de que estamos certos, e não considerarmos a verdade culpada, o que não se torna, se nós próprios não condenarmos nosso próprio ensinamento fraco e frívolo, e o povo por uma rota de engodo não ensinada e irreligiosa, o que pode ser mais justo do que quando um homem criterioso, instruído e de consciência, por tudo que sabemos, tão bom quanto o que nos ensinou o que sabemos, não deve ir de casa em casa, o que é mais perigoso, mas abertamente escrevendo mundo qual é sua opinião, quais são suas razões e por que aquilo que agora é pensado não pode ser correto? Cristo insistiu que, com o que se justificar, ele pregasse em público; contudo, escrever é mais público do que pregar; e mais fácil refutar, se necessário, haver tantos cujos negócios e profissão meramente sejam os campeões da verdade; quais, se negligenciam, o que pode ser imputado senão sua preguiça ou incapacidade?

Assim, somos impedidos e desencorajados por esse curso de licenciamento, em direção ao verdadeiro conhecimento do que parecemos saber. Por quanto dói e atrapalha os próprios licenciadores no chamado de seu ministério, mais do que qualquer emprego secular, se eles cumprirem esse cargo como deveriam, de modo que, por necessidade, devem negligenciar um ou outro dever, insisto não, porque é um particular, mas deixe em sua própria consciência, como eles decidirão lá.

Ainda está por trás do que eu pretendia abrir, a incrível perda e prejuízo que esse plano de licenciamento nos coloca; mais do que se algum inimigo no mar parasse todos os nossos paraísos, portos e riachos, isso dificulta e retarda a importação de nossa mercadoria mais rica, a verdade; antes, foi estabelecida e posta em prática pela malícia e pelo mistério anticristo com o objetivo de extinguir, se possível, a luz da Reforma e resolver a falsidade; um pouco diferente daquela política com a qual o turco sustenta seu Alcorão, pela proibição de imprimir. Não é negado, mas confessado de bom grado, devemos enviar nossos agradecimentos e votos ao céu mais alto do que a maioria das nações, pela grande quantidade de verdade de que desfrutamos, especialmente nos pontos principais entre nós e o Papa, com suas aparições. prelados: mas aquele que pensa que devemos armar nossa tenda aqui, e alcançou a máxima perspectiva de reforma que o vidro mortal que contemplamos pode nos mostrar, até que cheguemos a uma visão beatífica, que o homem por essa mesma opinião declara que é ainda muito longe da verdade.

De fato, a verdade veio ao mundo com seu divino Mestre, e era uma forma perfeita e mais gloriosa de se ver: mas quando ele ascendeu e seus apóstolos depois dele foram adormecidos, então surgiu uma raça perversa de enganadores, que, como aquela conta a história do tifão egípcio com seus conspiradores, como eles lidavam com o bom Osíris, pegaram a verdade virgem, cortaram sua adorável forma em mil pedaços e os espalharam aos quatro ventos. Desde então, os tristes amigos da Verdade, como os durst, aparecem, imitando a cuidadosa busca feita por Ísis pelo corpo mutilado de Osíris, subindo e descendo reunindo galho por galho, ainda que pudessem encontrá-los. Ainda não os encontramos todos, Senhores e Comuns, nem o faremos até a segunda vinda de seu Mestre; ele reunirá toda junta e membro e os moldará em uma característica imortal de beleza e perfeição. Não sofram essas proibições de licenciamento para permanecerem em todo lugar de oportunidade, proibindo e perturbando aqueles que continuam buscando, que continuam fazendo nossas conseqüências ao corpo dilacerado de nosso santo martirizado.

Nós nos orgulhamos de nossa luz; mas se não olharmos sabiamente para o próprio sol, ele nos fere na escuridão. Quem pode discernir os planetas que são frequentemente de combustão e as estrelas de magnitude mais brilhante que nascem e se põem com o sol, até que o movimento oposto de seus orbes os leve a um lugar no firmamento, onde podem ser vistos à noite ou pela manhã? A luz que obtivemos nos foi dada, não para estar sempre olhando, mas para descobrir coisas posteriores mais distantes do nosso conhecimento. Não é o desenrolar de um padre, o desenrolar de um bispo e removê-lo dos ombros presbiterianos que nos tornarão uma nação feliz. Não, se outras coisas tão importantes na Igreja, e no estado da vida, tanto econômicas quanto políticas, não são analisadas e reformadas, temos olhado tanto tempo para o incêndio que Zuínglio e Calvino nos acenderam, que estamos completamente cego. Há quem se queixa perpetuamente de cismas e seitas, e faz com que seja uma calamidade que qualquer homem se diverte de suas máximas. É o próprio orgulho e a ignorância que causam perturbações, que nem ouvem com mansidão nem conseguem convencer; todavia, todos devem ser suprimidos, o que não é encontrado em seu sintagma. Eles são os perturbadores, são os divisores da unidade, que negligenciam e não permitem que outros unam as peças disseveradas que ainda estão querendo o corpo da Verdade. Ainda procurando o que não sabemos pelo que sabemos, ainda fechando a verdade à verdade como a encontramos (pois todo o corpo dela é homogêneo e proporcional), essa é a regra de ouro tanto na teologia quanto na aritmética, e compõe a melhor harmonia em uma igreja; não a união forçada e externa de mentes frias, neutras e divididas interiormente.

Senhores e Comuns da Inglaterra! considere que nação é de onde você é e de que governadores: uma nação não lenta e aborrecida, mas de espírito rápido, engenhoso e penetrante, aguda para inventar, sutil e vigorosa para discursar, não sob o alcance de qualquer ponto o mais alto que a capacidade humana pode subir. Portanto, os estudos de aprendizado em suas ciências mais profundas têm sido tão antigos e tão eminentes entre nós, que escritores de boa antiguidade e julgamento mais persuasivo foram convencidos de que até a escola de Pitágoras e a sabedoria persa começaram a partir da antiga filosofia desta ilha. E esse romano sábio e civil, Júlio Agrícola, que governou uma vez aqui em César, preferiu a inteligência natural da Grã-Bretanha antes dos trabalhos dos estudos franceses. Tampouco é à toa que o túmulo e a frugal Transilvânia envia anualmente desde as fronteiras montanhosas da Rússia e além do deserto herciniano, não na juventude, mas em seus homens sérios, para aprender nossa língua e nossas artes teológicas.

No entanto, o que é acima de tudo isso, o favor e o amor do Céu, temos grandes argumentos para pensar de maneira peculiar, propícia e propícia a nós. Por que mais essa nação foi escolhida antes de qualquer outra, que fora dela, como fora de Sião, deveria ser proclamada e proferida as primeiras notícias e trombetas da Reforma para toda a Europa? E se não tivesse sido a obstinada perversidade de nossos prelados contra o espírito divino e admirável de Wycliffe, suprimi-lo como um cismático e inovador, talvez nem os hunos boêmios e Jerome, nem o nome de Lutero ou Calvino, jamais tenham sido. conhecido: a glória de reformar todos os nossos vizinhos tinha sido completamente nossa. Mas agora, como nosso clérigo obstinado, com a violência, menosprezou o assunto, nos tornamos até agora os estudiosos mais recentes e atrasados, dos quais Deus se ofereceu para nos tornar professores. Agora, mais uma vez por toda a concordância de sinais e pelo instinto geral de homens santos e devotos, que diariamente e solenemente expressam seus pensamentos, Deus está decretando iniciar algum novo e grande período em sua Igreja, até a reforma da própria Reforma: o que ele então revela a seus servos e, como costuma fazer, primeiro a seus ingleses? Digo, como ele é, primeiro para nós, embora não marquemos o método de seus conselhos, e sejamos indignos.

Eis agora esta vasta cidade: uma cidade de refúgio, a mansão da liberdade, cercada e cercada por sua proteção; a loja de guerra não tem mais bigornas e martelos acordados, para moldar os pratos e instrumentos da justiça armada em defesa da verdade sitiada, do que lá canetas e cabeças ali, sentadas diante de suas lâmpadas estudiosas, meditando, procurando, revolvendo novas noções e idéias com as quais apresentar, como com sua homenagem e lealdade, a Reforma que se aproxima: outros como leitura rápida, tentando todas as coisas, concordando com a força da razão e da convicção. O que um homem poderia exigir mais de uma nação tão flexível e propensa a buscar o conhecimento? O que quer que um solo tão próspero e grávido, mas obreiros sábios e fiéis, forme um povo conhecedor, uma nação de profetas, sábios e dignos? Contamos com mais de cinco meses para colher; não precisa haver cinco semanas; Se tivéssemos apenas olhos para levantar, os campos já são brancos.

Onde houver muito desejo de aprender, haverá necessidade de muita discussão, muita escrita, muitas opiniões; pois a opinião nos homens bons é apenas conhecimento em formação. Sob esses fantásticos terrores de seita e cisma, erramos a sede fervorosa e zelosa de conhecimento e entendimento que Deus despertou nesta cidade. Pelo que alguns lamentos, nós devemos nos alegrar, devemos louvar essa devoção piedosa entre os homens, para reassumir o cuidado mal-representado de sua religião em suas próprias mãos novamente. Um pouco de prudência generosa, um pouco de tolerância um com o outro, e algum grão de caridade pode ganhar todas essas diligências para se juntar e unir-se em uma busca geral e fraterna pela verdade; poderíamos deixar de lado essa tradição pré-prática de amontoar consciências livres e liberdades cristãs em cânones e preceitos dos homens. Duvido que não, se algum estranho grande e digno vier entre nós, sábio para discernir o molde e o temperamento de um povo, e como governá-lo, observando as grandes esperanças e objetivos, a diligente vivacidade de nossos pensamentos e raciocínios prolongados. busca da verdade e da liberdade, mas que ele gritaria como Pyrrhus, admirando a docilidade e a coragem romana: Se tais fossem meus Epirots, eu não desesperaria o maior desígnio que poderia ser tentado, para fazer feliz uma Igreja ou um reino.

No entanto, esses são os homens clamados por cismáticos e sectários; como se, enquanto o templo do Senhor estivesse construindo, alguns cortando, alguns quadrando o mármore, outros cortando os cedros, devesse haver uma espécie de homens irracionais que não puderam considerar que deve haver muitos cismas e muitas dissecações feitas na pedreira e na madeira, antes que a casa de Deus possa ser construída. E quando cada pedra é colocada artisticamente juntas, não pode ser unida em uma continuidade, mas pode ser contígua neste mundo; nem toda peça do edifício pode ter uma forma; antes, a perfeição consiste nisto: de muitas variedades moderadas e de dissimilitudes fraternas que não são desproporcionais, surge a simetria boa e graciosa que recomenda toda a pilha e estrutura.

Portanto, sejamos construtores mais atenciosos, mais sábios na arquitetura espiritual, quando se espera uma grande reforma. Por agora parece que chegou a hora, em que Moisés, o grande profeta, poderá sentar-se no céu, regozijando-se ao ver aquele desejo memorável e glorioso de Sua realização, quando não apenas nossos setenta anciãos, mas todo o povo do Senhor, se tornarem profetas. Não é de admirar que alguns homens, e talvez alguns homens bons também, mas jovens em bondade, como Josué na época, os invejassem. Eles se preocupam e, por causa de suas próprias fraquezas, estão em agonia, para que essas divisões e subdivisões não possam nos desfazer. O adversário aplaude novamente e espera a hora: quando eles se ramificam, diz ele, pequeno o suficiente em partidos e partições, então será o nosso tempo. Idiota! ele não vê a raiz firme, da qual todos nós crescemos, embora em galhos: nem se preocupará até ver nossos pequenos manípulos divididos cortando todos os ângulos de sua brigada mal-unida e pesada. E que devemos esperar melhor de todas essas supostas seitas e cismas, e que não precisaremos daquela solicitude, talvez honesta, embora excessivamente timorosa, daqueles que importunam a esse respeito, mas que rirão no final daqueles aplausos maliciosos das nossas diferenças, tenho essas razões para me convencer.

Primeiro, quando uma cidade deve ser como estava cercada e bloqueada, seu rio navegável infestava, incursões e incursões por toda parte, rumores de que a rebeldia e a batalha marcavam até as muralhas e as trincheiras do subúrbio, de modo que o povo, ou o maior parte, mais do que em outras épocas, totalmente envolvida no estudo dos assuntos mais altos e mais importantes a serem reformados, deveria ser disputar, raciocinar, ler, inventar, discursar, até com raridade e admiração, coisas que antes não eram discursadas ou escritas, argumenta primeiro uma boa vontade, contentamento e confiança em sua prudente prudência e governo seguro, Lords and Commons; e daí deriva-se de uma bravura corajosa e de um desprezo bem fundamentado de seus inimigos, como se não houvesse um número tão grande de espíritos entre nós como ele, que quando Roma estava quase sitiada por Aníbal, estando na cidade, comprou aquele pedaço de terra a um preço baixo, onde Hannibal acampou seu próprio regimento.

Em seguida, é uma indicação animada e alegre de nosso feliz sucesso e vitória. Pois, como em um corpo, quando o sangue é fresco, os espíritos puros e vigorosos, não apenas para faculdades vitais, mas racionais, e aqueles nas operações mais agudas e atrevidas de inteligência e sutileza, argumentam em que boa situação e constituição. corpo é; portanto, quando a alegria do povo é tão animada, que não apenas tem como guardar bem sua própria liberdade e segurança, mas poupar e conferir os pontos mais sólidos e sublimes da controvérsia e da nova invenção, isso nos confirma não degenerou, nem se inclinou para uma decadência fatal, mas expulsou a pele velha e enrugada da corrupção para sobreviver a essas dores e tornar-se jovem novamente, entrando nos caminhos gloriosos da verdade e da virtude próspera, destinados a se tornarem grandes e honrosos nessas últimas eras. Penso que vejo em minha mente uma nação nobre e pujante despertando-se como um homem forte depois do sono, e sacudindo seus cabelos invencíveis: acho que vejo-a como uma águia que mia sua poderosa juventude e que acende seus olhos deslumbrados à luz do meio-dia; purgando e descalcificando sua visão há muito abusada da própria fonte de esplendor celestial; enquanto todo o barulho de pássaros tímidos e agitados, com aqueles que amam o crepúsculo, flutuam, maravilhados com o que ela quer dizer, e em sua invejosa tagarelice prognosticariam um ano de seitas e cismas.

O que você faria então? você deve suprimir toda essa colheita florida de conhecimento e uma nova luz surgir e ainda brotar diariamente nesta cidade? Deveria pôr uma oligarquia de vinte absorventes sobre ela, para trazer novamente uma fome à nossa mente, quando não saberemos nada além do que nos é medido pelo alqueire? Acredite, Senhores e Comuns, aqueles que vos aconselham a suprimir fazem o mesmo que pedem para suprimirem a si mesmos; e em breve mostrarei como. Se se deseja conhecer a causa imediata de toda essa escrita e fala livres, não pode ser atribuído um mais verdadeiro do que seu próprio governo brando, livre e humano. É a liberdade, Senhores e Comuns, que seus próprios conselhos valorosos e felizes nos compraram, a liberdade que é a enfermeira de todas as grandes esperanças; é isso que rarefeita e ilumina nossos espíritos como a influência do céu; isto é o que nos envolveu, ampliou e elevou nossas apreensões, graus acima de si.

Agora você não pode nos tornar menos capazes, menos conhecedores, menos ansiosamente perseguindo a verdade, a menos que primeiro se faça, que nos fez assim, menos amantes, menos fundadores de nossa verdadeira liberdade. Podemos voltar a ser ignorantes, brutais, formais e escravos, como vocês nos acharam; mas então você deve primeiro tornar-se aquilo que não pode ser, opressivo, arbitrário e tirânico, como eles eram de quem nos libertou. Que nossos corações estão agora mais espaçosos, nossos pensamentos mais erigidos à busca e expectativa das coisas maiores e mais exatas, é a questão de sua própria virtude propagada em nós; não podeis suprimir que, a menos que reforcemos uma lei revogada e impiedosa, que os pais despachem à vontade seus próprios filhos. E quem então ficará mais próximo de você e excitará os outros? não aquele que pega em armas por casaco e conduta, e seus quatro nobres de Danegelt. Embora eu não despreze a defesa de apenas imunidades, ainda amo minha paz melhor, se isso fosse tudo. Dá-me a liberdade de conhecer, de expressar e de argumentar livremente de acordo com a consciência, acima de todas as liberdades.

O que seria melhor aconselhar, então, se for considerado tão prejudicial e tão desigual suprimir opiniões quanto à novidade ou à inadequação de uma aceitação costumeira, não será minha tarefa a dizer. Repetirei apenas o que aprendi de um de seu número honroso, um senhor nobre e piedoso, que, se ele não tivesse sacrificado sua vida e fortuna à Igreja e à Commonwealth, não teríamos perdido agora e lamentado uma digna e indubitável patrono deste argumento. Você o conhece, tenho certeza; contudo eu, por honra, e que seja eterno para ele, o nomeei de Lord Brook. Ele escrevendo sobre o episcopado e, a propósito, tratando seitas e cismas, deixou seu voto, ou melhor, agora as últimas palavras de sua acusação moribunda, que eu sei que sempre terão um respeito querido e honrado, tão cheio de mansidão e mansidão. respirando caridade, que ao lado de seu último testamento, que legou amor e paz a seus discípulos, não consigo me lembrar de onde li ou ouvi palavras mais brandas e pacíficas. Ele nos exorta a ouvir com paciência e humildade aqueles que, apesar de mal interpretados, desejam viver puramente, em tal uso das ordenanças de Deus, como a melhor orientação de sua consciência lhes dá, e tolerá-los, embora com alguma inconformidade. para nós mesmos. O livro em si nos dirá mais amplamente, sendo publicado no mundo e dedicado ao Parlamento por quem, tanto por sua vida quanto por sua morte, merece que os conselhos que ele deixou não sejam dados sem leitura.

E agora o momento especial é, pelo privilégio de escrever e falar, o que pode ajudar na discussão mais aprofundada de assuntos em agitação. O templo de Janus, com seus dois rostos controversos, pode agora não ser aberto de maneira insignificante. E embora todos os ventos da doutrina tenham se soltado para jogar sobre a terra, então a Verdade está no campo, o fazemos de maneira prejudicial, ao licenciar e proibir, para duvidar de sua força. Que ela e a falsidade lutem; Quem já conheceu a verdade para piorar, em um encontro livre e aberto? Sua confusão é a melhor e mais segura supressão. Quem ouve o que está rezando para que um conhecimento mais claro e claro seja enviado entre nós, pensaria que outros assuntos seriam constituídos além da disciplina de Genebra, já emoldurados e fabricados em nossas mãos. No entanto, quando a nova luz que imploramos brilha sobre nós, há quem inveja e se opõe, se ela não aparecer primeiro em suas vestes. Que conluio é esse, quando somos exortados pelo sábio a usar diligência, a buscar sabedoria e tesouros escondidos desde cedo e tarde, que outra ordem nos ordene a que nada saiba senão por estatuto? Quando um homem está realizando o trabalho mais árduo nas profundas minas de conhecimento, apresenta suas descobertas em todo o equipamento deles: apresenta suas razões como se fosse uma batalha: dispersou e derrotou todas as objeções em seu caminho; chama seu adversário para a planície, oferece-lhe a vantagem do vento e do sol, se ele quiser, apenas para que ele possa tentar o assunto por meio de argumentação: para que seus oponentes se esquivem, façam emboscadas, mantenham uma estreita ponte de o licenciamento para onde o desafiante deve passar, embora seja suficientemente valioso em termos militares, não passa de fraqueza e covardia nas guerras da Verdade.

Pois quem não sabe que a verdade é forte, ao lado do Todo-Poderoso? Ela não precisa de políticas, nem estratégias, nem licenças para fazê-la vitoriosa; essas são as mudanças e as defesas que o erro usa contra seu poder. Dê a ela apenas espaço e não a prenda quando ela dorme, pois ela não fala verdade, como fez o velho Proteus, que só falava oráculos quando ele era pego e amarrado, mas, ao contrário, ela se transforma em todas as formas, exceto ela. própria, e talvez sintonize sua voz de acordo com o tempo, como Micaias fez antes de Acabe, até que ela se ajustasse à sua própria semelhança. No entanto, não é impossível que ela tenha mais formas que uma. O que mais é toda essa categoria de coisas indiferentes, em que a Verdade pode estar deste lado ou do outro, sem ser diferente de si mesma? Que outra sombra vã é a abolição dessas ordenanças, aquela escrita à mão pregada na cruz? De que grande compra é essa liberdade cristã da qual Paulo tantas vezes se orgulha? Sua doutrina é que aquele que come ou não come, considera um dia ou não, pode fazer isso ao Senhor. Quantas outras coisas poderiam ser toleradas em paz e deixadas em consciência, se não tivéssemos caridade, e não era a principal fortaleza de nossa hipocrisia estar julgando uma à outra?

Receio ainda que esse jugo de ferro da conformidade externa tenha deixado uma marca servil em nossos pescoços; o fantasma de uma decência de linho ainda nos assombra. Tropeçamos e somos impacientes ao menos dividir uma congregação visível de outra, embora isso não esteja nos fundamentos; e, através de nossa disposição para suprimir e de nosso atraso para recuperar qualquer parte da verdade encantada da queixa do costume, cuidamos de não manter a verdade separada da verdade, que é a renda e desunião mais feroz de todas. Não vemos que, embora ainda afetemos por todos os meios uma formalidade externa rígida, podemos cair novamente novamente em uma estupidez grosseira e conformada, em uma concha gritante e morta de madeira, feno e palha, forçada e congelada, o que é mais para a repentina degeneração de uma Igreja do que muitas subdicotomias de pequenos cismas.

Não que eu possa pensar bem em toda separação de luz, ou que tudo em uma Igreja deva ser esperado em ouro, prata e pedras preciosas: não é possível ao homem cortar o joio do trigo, o peixe bom dos outros alevinos; esse deve ser o ministério dos anjos no final das coisas mortais. No entanto, se tudo não pode ser de uma só opinião - como quem parece que deveria ser? - isso é sem dúvida mais saudável, mais prudente e mais cristão, que muitos são tolerados, e não todos obrigados. Quero dizer, papai não tolerado, e superstição aberta, que, como extirpa todas as religiões e supremacias civis, deve ser extirpada, desde que todos os meios de caridade e compaixão sejam usados ​​para vencer e recuperar os fracos e os enganados: o que também é ímpio ou maldade, absolutamente contra a fé ou os costumes que nenhuma lei pode permitir, que não pretende se ilegalizar: mas é sobre o que falo sobre essas diferenças vizinhas, ou melhor, indiferenças, seja em algum ponto da doutrina ou da disciplina, que: embora possam ser muitos, ainda assim não precisam interromper A UNIDADE DO ESPÍRITO, se pudermos encontrar entre nós A LIGA DA PAZ.

Enquanto isso, se alguém escrever e levar sua mão útil à lenta reforma em que trabalhamos, se a Verdade falou com ele antes dos outros, ou pareceu pelo menos falar, que nos convenceu tanto que deveríamos incomodar aquele homem em pedir licença para fazer uma ação tão digna? e não considere isso, que, se se trata de proibir, não há mais probabilidade de ser proibido do que a própria verdade; cuja primeira aparição aos nossos olhos, manchada e obscurecida de preconceito e costume, é mais feia e desagradável do que muitos erros, assim como a pessoa é de muitos homens grandes, leve e desdenhosa. E o que eles nos dizem em vão de novas opiniões, quando essa própria opinião deles, de que ninguém deve ser ouvido, exceto de quem eles gostam, é a pior e mais nova opinião de todas as outras; e é a principal causa pela qual seitas e cismas abundam tanto, e o verdadeiro conhecimento é mantido à distância de nós; além de um perigo ainda maior.

Pois quando Deus sacode um reino com comoções fortes e saudáveis ​​a uma reforma geral, não é falso que muitos sectários e falsos mestres sejam mais ocupados em seduzir; mas ainda mais verdadeiro é que Deus então eleva ao seu trabalho homens de habilidades raras e mais do que uma indústria comum, não apenas para olhar para trás e revisar o que foi ensinado até então, mas para ganhar mais e dar alguns novos passos iluminados na descoberta da verdade. Pois tal é a ordem de Deus iluminar sua Igreja, dispensar e distribuir gradualmente sua trave, para que nossos olhos terrenos possam melhor sustentá-la.

Nem Deus é designado e confinado, onde e de que lugar esses escolhidos por ele serão ouvidos primeiro a falar; pois ele não vê como o homem vê, não escolhe como o homem escolhe, para que não nos dediquemos novamente a estabelecer lugares, assembleias e chamados externos dos homens; plantar nossa fé um tempo na antiga casa da convocação e outro na capela de Westminster; quando toda a fé e religião que houver lá for canonizada não for suficiente sem convicção clara, e a caridade de instruções pacientes para suprir o menor machucado de consciência, para edificar o cristão mais mesquinho que deseja andar no Espírito, e não no Espírito. carta de confiança humana, por todo o número de vozes que podem ser feitas; não, embora o próprio Harry VII ali, com todas as suas tumbas de magos ao seu redor, lhes emprestasse vozes dos mortos, para aumentar seu número.

E se os homens são errôneos, que parecem ser os principais cismáticos, o que nos impede, exceto nossa preguiça, nossa vontade própria e desconfiança pela causa certa, de que não lhes damos reuniões e desmissões suaves, que não debatemos e examine o assunto cuidadosamente com audiência liberal e frequente; se não por eles, mas por nós mesmos? Não ver homem que tenha experimentado o aprendizado, mas confessará as muitas maneiras de lucrar com aqueles que, não satisfeitos com recibos obsoletos, são capazes de gerenciar e estabelecer novas posições para o mundo. E eles eram apenas como poeira e cinzas de nossos pés, desde que, nessa noção, ainda possam servir para polir e iluminar o arsenal da Verdade, mesmo para esse respeito, eles não deveriam ser totalmente descartados. Mas se eles são daqueles a quem Deus ajustou para o uso especial desses tempos com presentes eminentes e amplos, e aqueles talvez nem entre os sacerdotes nem entre os fariseus, e nós, na pressa de um zelo precipitante, não faremos distinção, mas resolvemos parar de falar, porque tememos que eles venham com opiniões novas e perigosas, pois geralmente as julgamos antes de entendê-las; não menos que ai de nós, enquanto, pensando assim em defender o Evangelho, somos encontrados os perseguidores.

Desde o início deste Parlamento, não houve poucos, tanto do presbitério quanto de outros que, com seus livros não licenciados, desprezavam um Imprimatur, primeiro quebraram o gelo triplo que se apegava aos nossos corações e ensinaram as pessoas a ver o dia. Espero que nenhum desses tenha sido o persuadidor a renovar sobre nós esse cativeiro que eles mesmos fizeram tão bem ao contemplar. Mas se nem o cheque que Moisés deu ao jovem Josué, nem a contra-ordem que nosso Salvador deu ao jovem João, que estava tão pronto para proibir aqueles a quem ele julgava sem licença, não são suficientes para admoestar nossos anciãos quão inaceitável para Deus seu humor irritado de proibir é; se nem a própria lembrança deles de que mal abundou na Igreja por esse conjunto de licenças e de que bem eles próprios começaram por transgredi-lo, não é suficiente, mas que eles irão persuadir e executar a parte mais dominicana da Inquisição sobre nós, e já estão com um pé no estribo tão ativo para suprimir, não haveria distribuição desigual em primeiro lugar para suprimir os próprios supressores: a quem a mudança de sua condição inchava, mais do que sua experiência tardia de tempos difíceis fez sensato.

E quanto à regulamentação da imprensa, ninguém pense em ter a honra de aconselhá-lo melhor do que vocês mesmos fizeram naquela Ordem publicada a seguir antes disso ", que nenhum livro seja impresso, a menos que o nome da impressora e do autor, ou pelo menos o da impressora, seja registrado. " Aqueles que de outra forma surgirem, se forem considerados maliciosos e difamatórios, o fogo e o carrasco serão o remédio mais oportuno e mais eficaz que a prevenção do homem pode usar. Pois essa política espanhola autêntica de licenciamento de livros, se eu já disse alguma coisa, será o livro mais não licenciado em breve; e era a imagem imediata de um decreto da Câmara Estelar para esse fim, feito naqueles mesmos tempos em que a Corte fez o restante daquelas obras piedosas, pelas quais ela agora caiu das estrelas com Lúcifer. Por meio do qual você pode adivinhar que tipo de prudência estatal, que amor ao povo, que cuidado com a religião ou as boas maneiras havia na criação, embora com uma hipocrisia singular pretendesse vincular os livros a seu bom comportamento. E como a liderança de sua ordem precedente foi tão bem constituída antes, se podemos acreditar que aqueles homens cuja profissão lhes dá motivos para investigar mais, podemos duvidar que houvesse nela a fraude de alguns antigos patenteadores e monopolizadores do comércio de livreiro; que, sob o pretexto de que os pobres de sua Companhia não sejam enganados, e a justa retenção de cada um de seus diversos exemplares, que Deus proibisse de serem ditos, trouxeram para a Casa diversas cores brilhantes, que na verdade eram apenas cores e não serviam a ninguém. fim, exceto para exercer uma superioridade sobre seus vizinhos; homens que, portanto, não trabalham em uma profissão honesta à qual o aprendizado é devedor, devem ser feitos vassalos de outros homens. Outro objetivo é pensado por alguns deles ao solicitar, por esta Ordem, que, tendo poder em suas mãos, livros malignos possam escapar mais facilmente do exterior, como mostra o evento.

Mas desses sofismas e argumentos de mercadoria eu não pertenço. Eu sei que erros em um bom governo e em um mau são igualmente quase incidentes; pois que magistrado pode não estar mal informado e muito mais cedo, se a liberdade de impressão for reduzida ao poder de poucos? Mas reparar de maneira voluntária e rápida o que foi errado, e com a máxima autoridade para estimar um anúncio claro, mais do que outros fizeram uma noiva sumptuosa, é uma virtude (honrada Senhores e Comuns) responsável pelas suas ações mais elevadas, e da qual ninguém pode participar senão homens maiores e mais sábios.

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John Milton

Areopagitica (1644). Disponível em Gutenberg.



Notas:
[1] Imprimatur é um termo latino que se refere à permissão ou autorização concedida por autoridades eclesiásticas (antigamente, também pelos censores régios) para que determinado texto seja impresso. Essa autorização deve então figurar no verso da página de rosto ou do anterrosto.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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