Aplicação: o dever da catequização e instrução do rebanho - VII

ARTIGO 2

Tendo usado esses meios para conseguir que eles venham e se submetam às suas instruções, estamos próximos a considerar como você pode lidar de maneira mais eficiente com eles no trabalho. E mais uma vez devo dizer que acho muito mais fácil compor e pregar um bom sermão do que lidar corretamente com um homem ignorante por sua instrução nos princípios mais essenciais da religião. Por mais que esta obra seja desprezada por alguns, duvido que não provem os dons e o espírito de ministros, e mostrem a diferença entre um homem e outro, mais plenamente do que a pregação. E aqui vou, como ajustado o meu propósito, transcrever as palavras de um homem muito erudito, ortodoxo e piedoso, Arcebispo Ussher, em seu sermão perante o Rei James em Wanstead em Efésios 4:13: 'O cuidado de Sua Majestade nunca pode ser suficiente - ordenou, em ordem a que os chefes principais do catecismo, no ministério ordinário, fossem diligentemente apresentados e explicados ao povo em toda a terra; que eu gostaria que fossem devidamente executados em todos os lugares, como era piedosamente pretendido por você. "Os grandes estudiosos possivelmente podem pensar que não se dá tão bem com o crédito deles de se rebaixar assim, e de gastar tanto de seu tempo ensinando esses rudimentos e primeiros princípios da doutrina de Cristo; mas eles devem considerar que a colocação da fundação habilmente, como é a questão de maior importância em todo o edifício, é a mesma obra-prima da construção mais sábia. "Segundo a graça de Deus que me foi dada, como sábio senhor construtor, lancei o fundamento", diz o grande apóstolo. E que o mais sábio de todos nós o experimente sempre que quisermos, descobriremos que, para estabelecermos este fundamento corretamente (ou seja, para nos aplicarmos à capacidade do auditório comum, e para fazer um homem ignorante entender esses mistérios) em alguma medida) nos colocará no julgamento de nossa habilidade, e nos incomodará muito mais do que se estivéssemos discutindo uma controvérsia, ou lidando com um ponto sutil de aprendizagem nas escolas. No entanto, Cristo deu também seus apóstolos, profetas e evangelistas, como seus pastores e mestres ordinários, para trazer todos nós, tanto eruditos quanto iletrados, à unidade dessa fé e conhecimento; e negligenciar isso é frustrar toda a obra do ministério. Pois, vamos pregar nunca tantos sermões ao povo, nosso trabalho é apenas perdido, desde que o fundamento seja sem fundamento, e os primeiros princípios não sejam ensinados, sobre os quais toda a outra doutrina deve ser edificada.

As instruções que julgo necessário dar para o correto gerenciamento do trabalho são as seguintes:

1. Quando o seu povo vier até você, uma família ou mais, comece com um breve prefácio, apazígua a mente deles, tire toda a ofensa, falta de vontade ou desânimo, e prepare-os para receber suas instruções. "Meus amigos", pode-se dizer, "talvez possa parecer a alguns de vocês um negócio incomum e problemático sobre o qual vos coloco; mas espero que você não ache desnecessário: pois, se tivesse pensado assim, teria poupado tanto a você quanto a mim esse trabalho. Mas a minha consciência me disse, sim, Deus me disse em sua Palavra, tão solenemente, o que é ter o encargo de almas, e como o sangue dos que perecem será requerido pelas mãos de um ministro que os negligencia. , que não me atrevo a ser culpado disso como tenho sido até agora. Ai! Todo o nosso negócio neste mundo é ir bem ao céu; e Deus nos designou para sermos guias para seu povo, para ajudá-los a se refugiarem. Se isso for bem feito, tudo está feito; e se isso não for feito, estaremos para sempre desfeitos. O Senhor sabe quão pouco tempo você e eu podemos estar juntos; e, portanto, nos diz respeito a fazer o que pudermos por nossa própria e sua salvação antes de deixarmos você, ou você deixar o mundo. Todos os outros negócios no mundo são apenas como brinquedos e sonhos em comparação a isso. Os trabalhos de seu chamado são apenas para sustentar uma casa de barro, enquanto suas almas estão se apressando para a morte e para o julgamento, o que pode até agora estar próximo. Espero, portanto, que você fique contente em ajudar em um trabalho tão necessário, e não pense muito que eu te coloco nesse problema, quando as ninharias do mundo não podem ser obtidas sem problemas muito maiores. ”Isto, ou algo para esse propósito pode tender a torná-los mais dispostos a ouvi-lo, a receber instrução e a dar-lhe alguma explicação sobre seu conhecimento e prática.

2. Quando você tiver falado assim com todos eles, pegue-os um por um, e lide com eles o máximo que puder em particular, fora da audição dos demais; pois alguns não podem falar livremente diante dos outros, e alguns não resistirão a ser questionados diante dos outros, porque pensam que tenderá a sua vergonha de fazer com que os outros ouçam suas respostas; e algumas pessoas que podem, elas próprias, responder melhor, estarão prontas, quando tiverem partido, para falar sobre o que ouviram e para desgraçar aqueles que não falam tão bem quanto eles próprios; e assim as pessoas ficarão desanimadas, e as pessoas que estão atrasadas para o exercício terão pretensão de deixar e abandoná-lo, e dizer: 'Elas não virão para se tornarem escárnio e motivo de riso.' Você deve, portanto, ser muito cuidado para evitar todos esses inconvenientes. Mas a razão principal é, como eu acho, por experiência, as pessoas irão melhor se acostumar a lidar com o pecado, a miséria e o dever, quando você as tem sozinhas, do que antes dos outros; e, se você não tiver a oportunidade de estabelecer a verdade e lidar livremente com suas consciências, frustrará a todos. Se, portanto, você tem um lugar conveniente, deixe o resto ficar em um quarto, enquanto você confere com cada pessoa sozinho em outro quarto; apenas para evitar o escândalo, devemos falar com as mulheres apenas na presença de outras; e, se perdermos alguma vantagem com isso, não há remédio. É melhor fazê-lo do que, dando ocasião de reprovação aos mal intencionados, destruir todo o trabalho. Ainda assim, podemos inventar isso, para que, apesar de alguns outros estarem na sala, ainda que as coisas sejam menos adequadas para sua observância, podem ser ditas em voz baixa, para que não a escutem; e, portanto, eles podem ser colocados na parte mais remota da sala; ou, pelo menos, que ninguém esteja presente, a não ser os membros da mesma família, que estão mais familiarizados uns com os outros e que não são tão propensos a se recriminarem. E então, em seus mais estimulantes exames e reprovações, lida mais com o ignorante, seguro e vicioso, que você pode ter o terreno mais claro para o seu relacionamento mais próximo, e a sua audição pode despertar os espectadores, a quem você parece não tão diretamente para aplicá-lo. Essas pequenas coisas merecem atenção, porque são para um trabalho que não é pequeno; e pequenos erros podem atrapalhar muito o bem.

3. Comece o seu trabalho levando em conta o que eles aprenderam das palavras do catecismo e recebendo a resposta para cada pergunta; e, se forem capazes de repetir pouco ou nada disso, tentem ensaiar o credo e o decálogo.

4. Em seguida, escolha alguns dos pontos mais importantes e tente, com outras questões, até que ponto eles os compreendem.

(1) Que você não comece com pontos menos necessários, mas com aqueles que eles mesmos podem perceber que mais os preocupam. Por exemplo: "O que você acha que se torna dos homens quando eles morrem? O que será de nós depois do fim do mundo? Você acredita que você tem algum pecado; ou que você nasceu com pecado? O que todo pecado merece? Que remédio Deus providenciou para a salvação de almas pecaminosas e miseráveis? Qualquer um sofreu por nossos pecados em nosso lugar? ou devemos sofrer por eles mesmos? Quem são eles que Deus perdoará? e quem será salvo pelo sangue de Cristo? Que mudança deve ser feita em todos os que serão salvos; e como esta mudança é efetuada? Onde está a nossa principal felicidade? E o que é que nossos corações devem ser mais colocados? E como outras questões.

(2) Cuidado com as perguntas agradáveis, ou desnecessárias, duvidosas ou muito difíceis, embora sobre assuntos que são de maior peso em si mesmos. Algumas pessoas convencidas estarão tão ocupadas com questões que não podem responder a si mesmas, e tão censoras às pessoas pobres que não podem respondê-las, como se a vida e a morte dependessem delas.

Você lhes perguntará, talvez: "O que é Deus?": E como uma resposta defeituosa deve ser feita! Você pode dizer o que ele não é mais cedo do que ele é. Se você perguntar: "O que é arrependimento, que fé ou o que é perdão do pecado", quantos ministros você pode perguntar antes de ter uma resposta certa, ou então eles não estariam tão discordados no ponto! Da mesma forma, se você perguntar a eles o que é regeneração, qual é a santificação. Mas talvez você diga: "Se os homens não sabem o que é Deus, o arrependimento, a fé, a conversão, a justificação e a santificação, como podem ser cristãos verdadeiros e serem salvos?". Eu respondo: Uma coisa é saber exatamente o que elas são e outra é conhecê-las em sua natureza e efeitos, embora com um conhecimento mais geral e indistinto; e uma coisa é saber e outra coisa é dizer o que é isto ou aquilo. O próprio nome, como comumente usado, significa para eles, e expressa deles a coisa sem uma definição; e eles entendem parcialmente o que esse nome significa, quando eles não podem lhe dizer em outras palavras; como eles sabem o que é se arrepender, acreditar, ser perdoado. Por costume de linguagem, eles sabem o que isso significa e, no entanto, não podem defini-los, mas talvez se afastem da resposta do país: "Se arrepender é se arrepender; e ser perdoado é ser perdoado '; ou se eles podem dizer: "É para ser perdoado", é justo. No entanto, eu não o dissujo absolutamente do uso de tais perguntas; mas faça com cautela, caso você suspeite de alguma ignorância grosseira no ponto; especialmente sobre o próprio Deus.

(3) Assim, invente suas perguntas, para que elas percebam o que você quer dizer, e que não seja uma boa definição, mas simplesmente uma solução que você espera; e não olhe atrás de palavras, mas de coisas, e até mesmo deixe-as a nu Sim, ou Não, ou a mera eleição de uma das duas descrições que você mesmo possa ter proposto. Por exemplo: "O que é Deus? Ele é feito de carne e sangue, como nós somos; ou ele é um Espírito invisível? Ele é um homem ou não é? Ele tinha algum começo? Ele pode morrer? O que é fé? É crer em toda a Palavra de Deus? O que é acreditar em Cristo? É tudo um para se tornar um verdadeiro cristão ou acreditar que Cristo é o Salvador dos pecadores, e confiar nele, como seu Salvador, para perdoar, santificar, governar e glorificar você? O que é arrependimento? É apenas para se desculpar pelo pecado ou é a mudança da mente do pecado para Deus, e um abandono dele? ou inclui os dois?

(4) Quando você percebe que eles não entendem o significado da sua pergunta, você deve extrair sua resposta por uma pergunta equivalente ou expositiva; ou, se isso não acontecer, você deve enquadrar a resposta em sua pergunta, e exigir em resposta, mas sim, ou não. Eu sempre perguntei a algumas pessoas muito ignorantes: 'Como você acha que seus pecados, que são tantos? e tão grandes, podem ser perdoados? ”E eles me dizem: 'Por se arrependerem, e emendarem suas vidas', e nunca mencionarem Jesus Cristo. Peço-lhes ainda mais: "Mas você acha que a sua emenda pode fazer com que Deus corrija ou satisfaça o pecado que passou? Eles responderão: 'Esperamos que sim, ou então não sabemos o que acontecerá'. Agora, alguém pensaria que estes homens não tinham conhecimento de Cristo, visto que eles não fazem menção a ele; e alguns que eu realmente acho que não têm conhecimento dele; e quando lhes digo a história de Cristo, e o que ele é, fez e sofreu, eles se perguntam como uma coisa estranha; e alguns dizem: Eles nunca ouviram isto antes nem sabiam disso, apesar de terem vindo à igreja todos os dias do Senhor. Mas alguns, percebo, dão essas respostas, porque não entendem o escopo da minha pergunta; mas suponha que eu reconheço a morte de Cristo, e que eu apenas pergunte a eles: "O que fará a satisfação de Deus, como sua parte sob Cristo?" - embora nisso, também, eles revelem uma triste ignorância. E quando eu pergunto a eles: "Se suas boas ações podem merecer alguma coisa de Deus?", Eles respondem: "Não; mas eles esperam que Deus os aceite. ”E se eu perguntar mais:“ Você pode ser salvo sem a morte de Cristo? ”eles dizem,“ Não. ”E se eu perguntar, ainda mais,“ o que ele fez ou sofreu por você dirá: 'Ele morreu por nós; ou ele derramou seu sangue por nós ", e professará que eles depositam sua confiança nisso para a salvação. Muitos homens têm em mente aquilo que não está maduro para a expressão; e, por meio de uma educação e desuso imperfeitos, eles são estranhos ao mundo". expressão daquelas coisas de que eles ainda têm alguma concepção. ”E, a propósito, você pode ver aqui a razão pela qual você deve lidar muito carinhosamente com as pessoas comuns por questão de conhecimento e defeito de expressão, se elas são ensináveis ​​e tratáveis, e dispostos a usar os meios, pois muitos, mesmo as pessoas piedosas antigas, não podem se expressar com qualquer propriedade tolerável, nem ainda aprendem quando expressões são colocadas em suas bocas Alguns dos cristãos mais piedosos, experientes e aprovados que eu conheço (pessoas idosas) queixam-se, com lágrimas, que não podem aprender as palavras do catecismo; e quando considero suas vantagens - que eles desfrutaram das mais excelentes ajudas, em constante dever e na melhor companhia, por quarenta, cinquenta ou sessenta anos juntos - isso me ensina o que esperar dos pobres ignorantes, que nunca tiveram tal empresa e conversar por um ano ou semana; e não rejeitá-los tão apressadamente como alguns professores quentes e muito altos nos fariam.

(5) Se você os encontrar perdidos e incapazes de responder às suas perguntas, não os dirija com demasiada dificuldade, ou com muito tempo, com questão após pergunta, para que não pensem que você pretende apenas confundi-los e desonrá-los; mas quando você percebe que eles não podem responder, pise em você mesmo, e tire o fardo deles, e responda a pergunta por si mesmos; e faça-o completa e claramente, e dê uma explicação completa de toda a verdade para eles, para que, pelo seu ensino, eles possam ser levados a entendê-lo antes de deixá-los. E aqui é comum que você busque o assunto desde o princípio, e o coloque em ordem, até chegar ao ponto em questão.

5. Quando você tiver feito o que vê causar no julgamento de seu conhecimento, prossiga para instruí-los, e isso deve estar de acordo com suas várias capacidades. Se é um professor que entende os princípios fundamentais da religião, recai sobre algo que você percebe que ele mais precisa, explicando ainda mais alguns dos mistérios do evangelho, ou estabelecendo as bases de algum dever de que possa duvidar, ou mostrando a necessidade do que ele negligencia, ou apontando seus pecados ou erros, como pode ser mais convincente e edificante para ele. Se, por outro lado, for alguém que é grosseiramente ignorante, dê-lhe uma simples e familiar recitação da soma da religião cristã em poucas palavras; pois embora já esteja no catecismo, ainda assim um modo mais familiar pode ajudá-lo melhor a compreendê-lo. Assim: 'Você deve saber que desde a eternidade havia um Deus que não tinha princípio e não teria fim, que não é um corpo como nós, mas um Ser mais puro e espiritual, que conhece todas as coisas e pode faça todas as coisas; e tem toda bondade e bem-aventurança em si mesmo. Este Deus é apenas um, mas ainda Três Pessoas, o Pai, o Filho e o Espírito Santo, de uma maneira que está acima do nosso entendimento. E você deve saber que esse Deus fez todo o mundo pela sua Palavra; os céus ele fez para ser o lugar de sua glória, e uma multidão de santos anjos para servi-lo. Mas alguns deles, por orgulho ou por algum outro pecado, caíram do seu alto estado, e se tornaram demônios, e serão miseráveis ​​para sempre. Quando ele criou a terra, ele fez o homem, como sua criatura mais nobre abaixo, mesmo um homem e uma mulher, Adão e Eva; e ele os fez perfeitos, sem pecado algum, e os colocou no jardim do Éden, e os proibiu de comer de uma só árvore no jardim, e disse-lhes que, se comessem, morreriam. Mas o diabo, que havia caído primeiro, tentou induzi-los a pecar, e eles cederam à sua tentação e, assim, caíram sob a maldição da lei de Deus. Mas Deus, de sua infinita sabedoria e misericórdia, enviou seu próprio Filho, Jesus Cristo, para ser seu Redentor, que, na plenitude dos tempos, foi feito homem, nascido de uma virgem, pelo poder do Espírito Santo, e viveu na terra, entre os judeus, cerca de trinta e três anos, durante os quais ele mesmo pregou o evangelho, e fez muitos milagres para provar sua doutrina, curando os coxos, os cegos, os doentes e ressuscitando os mortos por seu Divino poder; e no final ele foi oferecido na cruz como sacrifício pelos nossos pecados para suportar a maldição que deveríamos ter suportado.

"E agora, se os pecadores crerem nele, e se arrependerem de seus pecados, ele perdoará livremente tudo o que é passado, e santificará sua natureza corrompida, e por fim os levará ao seu reino celestial e glória. Mas se eles fizerem luz de seus pecados e de sua misericórdia, ele os condenará à infelicidade eterna no inferno. Este evangelho, Cristo, tendo ressuscitado dos mortos no terceiro dia, designou seus ministros para pregar a todo o mundo; e quando ele entregou isso a todos os seus apóstolos, subiu ao céu, diante de seus rostos, onde está agora em glória, com Deus Pai, em nossa natureza. E no fim deste mundo, ele virá novamente em nossa natureza, e ressuscitará os mortos para a vida, trazendo-os todos diante dele, para que eles possam "dar conta de todas as ações feitas no corpo, se eles ser bom, ou se eles são maus ". Se, portanto, você quer ser salvo, você deve crer em Cristo, como o único Salvador da ira vindoura; você deve se arrepender de seus pecados; você deve, em suma, ser totalmente novas criaturas, ou não haverá salvação para você. ”Alguns ensaios curtos dos princípios da religião, da maneira mais familiar que você pode conceber, com um breve toque de aplicação no final. , será necessário quando você lida com o grosseiramente ignorante. E se você perceber que eles não entendem, repita-os novamente, pergunte-lhes se eles entendem e tente consertar isso em suas memórias.

6. Se eles são grosseiramente ignorantes ou não, se você suspeitar que eles não sejam convertidos, tente fazer uma investigação prudente sobre o estado deles. A melhor e menos ofensiva maneira de fazê-lo será prepará-los para a investigação, dizendo algo que possa apaziguar suas mentes e convencê-los da necessidade da investigação e, então, tirar ocasião de algum artigo no catecismo para tocar seus consciências. Por exemplo: 'Você vê que o Espírito Santo, pela Palavra, ilumina as mentes dos homens, abranda e abrem seus corações e os transforma do poder de Satanás para Deus através da fé em Cristo, e' purifica-os para si próprios como um peculiar. pessoas;" e que ninguém, senão estes, se tornará participante da vida eterna. Agora, embora eu não tenha nenhum desejo, desnecessariamente, de penetrar nos segredos de qualquer homem, ainda, porque é o ofício de ministros aconselhar seu povo em questões de salvação, e porque é uma coisa tão perigosa se enganar quanto a pontos que envolvem a vida eterna ou a morte eterna, gostaria de pedir-lhe que lide com honestidade e diga-me se você alguma vez encontrou essa grande mudança em seu próprio coração? Você já encontrou o Espírito de Deus, pela Palavra, vindo em seu entendimento, com uma vida nova e celestial, que fez de você uma nova criatura? O Senhor, que vê o seu coração, sabe se é assim ou não; Peço-lhe, portanto, que você fale a verdade. ”Se ele lhe disser que ele espera que ele seja convertido - todos são pecadores -, mas ele sente muito por seus pecados, ou coisas semelhantes; em seguida, diga-lhe mais particularmente, em poucas palavras, algumas das mais claras marcas da verdadeira conversão, e assim renove e reforce a investigação, assim: 'Porque a sua salvação ou perdição está envolvida nisso, eu gostaria de ajudá-lo um pouco em Em relação a isso, que você não pode estar errado em uma questão de tal momento, mas pode descobrir a verdade antes que seja tarde demais; porque assim como Deus nos julgará imparcialmente, assim temos a sua Palavra diante de nós, pela qual podemos nos julgar; porque esta Palavra nos diz com toda certeza quem são aqueles que irão para o céu e para o inferno. Agora, a Escritura nos diz que o estado de um homem não convertido é este: ele não vê grande felicidade no amor e na comunhão de Deus na vida por vir, que pode atrair seu coração para este mundo atual; mas ele vive para o seu eu carnal ou para a carne; e a principal tendência de sua vida é que possa ir bem com ele na terra; e aquela religião que ele tem é pouco a pouco, para que ele não seja condenado quando não pode mais manter o mundo; de modo que o mundo e a carne são mais elevados em sua estima e mais próximos de seu coração, e Deus e a glória estão abaixo deles, e todo o seu serviço a Deus é apenas dar-lhe aquilo que o mundo e a carne podem poupar. Este é o caso de todo homem não convertido; e todos os que estão neste caso estão em estado de miséria. Mas aquele que é verdadeiramente convertido, tem uma luz que brilha em sua alma de Deus, que lhe mostrou a grandeza de seu pecado e miséria, e fez dela uma carga pesada sobre sua alma; e mostrou-lhe o que é Cristo, e o que ele fez pelos pecadores, e o fez admirar as riquezas da graça de Deus nele. "Oh, que boa notícia é para ele, que ainda há esperança para pecadores perdidos como ele; que tantos e tão grandes pecados podem ser perdoados; e esse perdão é oferecido a todos que aceitarem isso! Quão feliz ele entretém esta mensagem e oferta! E para o tempo que vir, ele resigna a si mesmo e tudo o que ele tem a Cristo, para ser totalmente seu, e para ser eliminado por ele, para a glória eterna que ele prometeu. Ele tem agora tal visão do estado abençoado dos santos em glória, que ele despreza todo este mundo como escória e esterco, em comparação com isto; e lá ele deposita sua felicidade e suas esperanças, e assume todos os assuntos desta vida, mas como muitos auxílios ou obstáculos no caminho para isso; de modo que o principal cuidado e negócio de sua vida seja ser feliz na vida por vir. Este é o caso de todos os que são verdadeiramente convertidos e que serão salvos. Agora, este é o caso com você, ou não é Você já experimentou uma mudança como essa em sua alma?

Se ele disser, ele espera que descesse a alguns detalhes: "Peço-lhe que me responda a estas duas ou três perguntas.

(1) Você pode realmente dizer que todos os pecados conhecidos da sua vida passada são a tristeza do seu coração, e que você sentiu que a infelicidade eterna é devida a você por eles; e que, sob a percepção desse fardo pesado, você se sentiu um homem perdido e alegremente alimentou as novidades de um Salvador e lançou sua alma somente a Cristo, para o perdão pelo seu sangue?

(2) Você pode realmente dizer que o seu coração está tão longe do pecado, que você odeia os pecados que uma vez você amou e ama a vida santa que você não tinha intenção de fazer antes? e que você não vive agora na prática intencional de qualquer pecado conhecido? Não há pecado que você não esteja sinceramente disposto a abandonar, seja qual for o custo; e nenhum dever que você não está disposto a realizar?

(3) Você pode realmente dizer, que você até agora tomou o gozo eterno de Deus para a sua felicidade, que tem mais do seu coração, do seu amor, desejo e cuidado; e que você está decidido, pela força da graça divina, a deixar tudo o que tem no mundo, em vez de arriscar; e que é seu dia a dia e seu principal negócio procurá-lo? Você pode realmente dizer que, embora tenha suas falhas e pecados, seu principal cuidado e a inclinação de toda a sua vida é agradar a Deus e desfrutá-lo para sempre; e que você dá ao mundo as sobras de Deus, por assim dizer, e não a Deus as sobras do mundo; e que seus negócios mundanos são apenas como uma busca de viajantes por provisão em sua jornada, e o céu é o lugar que você leva para sua casa?

Se ele responder afirmativamente a essas perguntas, diga-lhe como é grande coisa para o coração de um homem abominar seu pecado e depositar sua felicidade sem fingimento em outro mundo; e viver neste mundo para outro que está fora de vista; e, portanto, desejo que ele veja que é assim mesmo. Depois, recorra a alguns dos artigos do catecismo, que tratam dos deveres que você mais suspeita que ele omite, e pergunte a ele se ele cumpre tal ou tal dever; como por exemplo, a oração em sua família, ou em particular, e os gastos sagrados do dia do Senhor. Eu, no entanto, aconselho-o a ser muito cauteloso em como você passa apressadamente ou absolutamente censura em qualquer coisa que você tenha que fazer; porque, não é tão fácil distinguir um homem como sendo certamente sem graça, como muitos imaginam ser; e você pode fazer o trabalho na mão também sem uma conclusão tão absoluta quanto com isso.

7. Se, no entanto, você tiver descoberto, por antiga descoberta de grande ignorância, ou por essas investigações posteriores em seu estado espiritual, discernido uma aparente probabilidade de que a pessoa ainda está em um estado não convertido, seu próximo negócio é empregar todo o seu habilidade para trazer seu coração para uma sensação de sua condição. Por exemplo: "Verdadeiramente, meus amigos, não tenho mente, o Senhor sabe, para tornar sua condição pior do que é, nem para ocasionar qualquer medo ou problema sem causa; mas, suponho, você me consideraria um inimigo traiçoeiro, e não um ministro fiel, se eu o lisonjeasse e não lhe dissesse a verdade. Se você procurar um médico em sua doença, você o diria a verdade, embora fosse o pior. Muito mais aqui! Pois lá o conhecimento de sua doença pode, por seus medos, aumentá-lo; mas aqui você deve saber disso, ou então você nunca poderá ser recuperado dele. Eu temo muito que você seja ainda um estranho para a vida cristã. Pois, se você é um cristão de fato, e verdadeiramente convertido, seu próprio coração estaria voltado para Deus e para a vida por vir, e você faria de tudo para se preparar para a felicidade eterna; e você não ousaria, você não iria, viver em qualquer pecado voluntário, nem na negligência de qualquer dever conhecido.

‘Ai! o que é que você fez? como você passou seu tempo até agora? Você não sabia que tinha uma alma para ser salva ou perdida; e que você deve viver no céu ou no inferno para sempre; e que você teve sua vida e tempo neste mundo principalmente com o propósito de se preparar para outro? Ai! O que você tem feito todos os seus dias que você é tão ignorante, ou tão despreparado para a morte, se agora você deve encontrá-lo? Se você tivesse tanta mente do céu quanto da terra, você teria sabido mais disso, e feito mais por isto, e inquirido mais diligentemente depois disto, do que você fez. Você pode aprender como fazer seus negócios no mundo; e por que você não poderia aprender mais da vontade de Deus, se você tivesse apenas assistido a ela? Você tem vizinhos que poderiam aprender mais, que tiveram tanto a fazer no mundo quanto você e que tiveram pouco tempo. Você acha que o céu não vale o seu trabalho? ou que pode ser tido sem qualquer cuidado ou dores, quando você não pode ter as ninharias deste mundo sem eles, e quando Deus tem pedido você primeiro busca o reino dele e a justiça deles? Ai! meus amigos, e se você tivesse morrido antes desta hora em um estado não convertido? o que então se tornou de você, e onde você estava agora? Ai! Que você foi tão cruel consigo mesmo, que se aventurou tão desesperadamente em seu estado eterno como você fez! O que você achou? Você não sabia de tudo isso que você deve morrer em breve, e ser julgado como você foi então encontrado? Você tinha algum trabalho maior a fazer, ou algum outro grande negócio para pensar, do que sua salvação eterna? Você acha que tudo o que você pode obter neste mundo irá confortá-lo em uma hora de morrer, ou comprar sua salvação, ou aliviar as dores do inferno?

Coloque essas coisas em casa com uma seriedade peculiar; pois se você não chegar ao coração, você faz pouco ou nada; e aquilo que não afeta logo é esquecido.

8. Conclua o todo com uma exortação prática, que deve conter duas partes; primeiro, o dever de acreditar em Cristo; e em segundo lugar, de usar os meios externos de graça para o tempo que viria e evitar os pecados anteriores. Por exemplo: 'Meu amigo, lamento muito tê-lo encontrado em um caso tão triste, mas eu deveria estar mais triste em deixá-lo e, portanto, deixe-me implorar a você, pelo amor de Deus, e pelo seu próprio bem, para considerar o que vou dizer a você, como para o tempo para vir. É da grande misericórdia do Senhor que ele não o cortou em seu estado não convertido, e que você ainda tem vida e tempo, e que há um remédio providenciado para você no sangue de Cristo, e esse perdão e santificação e eterno a vida é oferecida a você e aos outros. Deus não deixou o homem pecador para profanar a destruição, como fez com os demônios; nem fez qualquer exceção na oferta de perdão e vida eterna contra você mais do que contra qualquer outra.

'Se você ainda tivesse um coração sangrando pelo pecado, e pudesse vir a Cristo com fé para a recuperação, e se resignar a ele como seu Salvador e Senhor, e fosse um novo homem para o tempo que viria, o Senhor teria misericórdia de ti em perdão dos teus pecados e salvação eterna da tua alma. E devo lhe dizer que, como deve ser a grande obra da graça de Deus dar-lhe tal coração, se ele quiser perdoar e salvar você, ele fará essa mudança sobre você; ele fará com que você sinta o seu pecado como o fardo mais pesado do mundo, como o que é mais odioso em si mesmo, e o fez sujeito à sua ira e maldição; ele fará com que você veja que você é um homem perdido, e que não há nada para você além de condenação eterna, a menos que você seja perdoado pelo sangue de Cristo e santificado pelo seu Espírito; ele fará com que você veja a necessidade que você tem de Cristo, e como toda a sua esperança e vida estão nele; ele fará com que você veja a vaidade deste mundo e tudo o que ele pode permitir, e que toda a sua felicidade está com Deus, nessa vida eterna no céu, onde você pode, com os santos e anjos, contemplar a sua glória e viver em seu amor e ser empregado em seus louvores. Deixe-me dizer-lhe que, até que este trabalho seja feito sobre você, você é um homem miserável; e se você morrer antes que seja feito, você estará perdido para sempre. Agora você tem esperança e ajuda antes de você, mas então não haverá nenhuma.

"Deixe-me, portanto, suplicar-lhe, como você ama a sua alma, em primeiro lugar, que você não vai descansar na condição em que você no presente é. Não fique quieto em sua mente até que uma mudança salvadora seja operada em seu coração. Pense, quando você levantar de manhã, Oh, e se este dia for o meu último, e a morte me encontrar em um estado não renovado? Pense, quando você é sobre o seu trabalho, Oh, quanto uma obra ainda maior eu tenho para fazer, para obter a minha alma reconciliada com Deus, e santificada pelo seu Espírito! Pense, quando você está comendo, ou bebendo, ou olhando para qualquer coisa que você possui no mundo, que bem tudo isso me faz, se eu vivo e morro um inimigo para Deus, e um estranho para Cristo e seu Espírito, e assim perecer para sempre? Deixe que esses pensamentos sejam dia e noite em sua mente até que sua alma seja transformada. Em segundo lugar, peço-lhe que se considere seriamente como é um mundo vã, e como em breve o levará a uma sepultura fria e à miséria eterna, se você não tiver um tesouro melhor do que ele. E considere o que é viver na presença de Deus e reinar com Cristo e ser como os anjos; e que esta é a vida que Cristo vos procurou, e está preparando para você, e oferece a você, se você somente aceitar isto; e oh pense, se não é loucura desprezar uma glória tão infinita, e preferir esses sonhos carnais e sombras terrenas diante dela. Acostume-se a considerações como essas quando estiver sozinho e deixe que elas permaneçam em sua mente. Em terceiro lugar, rogo que você aceite, sem mais demora, essa felicidade e esse Salvador. Encerre com o Senhor Jesus que lhe oferece esta vida eterna: alegre e agradecidamente aceite a sua oferta como o único meio de fazer você feliz: e então você pode acreditar que todos os seus pecados serão eliminados por ele. Em quarto lugar, Resolve presentemente contra os teus antigos pecados; descubra o que contaminou seu coração e sua vida e jogue-o de você, como você faria com veneno fora de seu estômago, e detestaria a ideia de tomá-lo novamente.

‘Meu último pedido a você é que você se dedique ao uso diligente dos meios da graça até que essa mudança seja efetuada, e então continue o uso desses meios até que você seja confirmado e finalmente aperfeiçoado.

(1) Como você não pode de si mesmo efetuar essa mudança em seu coração e vida, aja-se diariamente a Deus em oração, e implore fervorosamente, como por sua vida, que ele perdoe todos os seus pecados, mude seu coração e lhe mostre as riquezas da sua graça em Cristo e a glória do seu reino. Siga Deus dia e noite com esses pedidos.

(2) Voe de tentações e ocasiões de pecado, e abandone sua antiga companhia do mal, e ataque-se à companhia daqueles que temem a Deus, e o ajudarão no caminho para o céu.

(3) Tenha cuidado especial para passar o dia do Senhor em santos exercícios, públicos e privados, e não perca nem um quarto de hora de qualquer de seu tempo; mas especialmente daquele tempo mais precioso que Deus lhe deu propositadamente, para que você possa colocar sua mente nele, e ser instruído por ele, e se preparar para o seu fim posterior. O que você diz para essas coisas? Você vai fazer isso atualmente, ou pelo menos tanto quanto você pode? Você me dará uma promessa para esse efeito e estudará daqui em diante para manter essa promessa?

E aqui esteja certo, se puder, para obter a promessa deles, e envolvê-los na emenda, especialmente para usar os meios da graça, e mudar a companhia deles, e abandonar seus pecados, porque estes estão mais ao alcance deles; e desta maneira eles podem esperar pela realização daquela mudança que ainda não foi produzida. E faça isso solenemente, lembrando-os da presença de Deus que ouve suas promessas e que esperará o desempenho delas; e quando você tiver oportunidade, você pode lembrá-los de sua promessa.

9. Ao demiti-los, faça estas duas coisas:

(1) Apazigue suas mentes novamente por algumas palavras, depreciando qualquer coisa como ofensa. Por exemplo: "Peço-lhe, não fique doente por eu ter lhe colocado este problema, ou lidado assim livremente com você. É tão pouco prazer para mim quanto para você. Se eu não soubesse que essas coisas eram verdadeiras e necessárias, eu teria poupado esse trabalho para mim e para você; mas sei que estaremos aqui juntos, mas por pouco tempo: estamos quase no mundo que está por vir; e, portanto, é hora de todos olharmos ao nosso redor e ver que estamos prontos quando Deus nos chamar.

(2) Como você pode não ter em breve a oportunidade de falar com as mesmas pessoas, coloque-as na maneira de aperfeiçoar o que você começou. Envolva o mestre de cada família a chamar toda a sua família para repetir, todos os dias do Senhor, o que aprenderam sobre o catecismo; e continuar esta prática até que todos tenham aprendido tudo perfeitamente; e quando o tiverem feito, continuem a ouvi-la regularmente, para que não a esqueçam; pois, mesmo para os mais judiciosos, será uma excelente ajuda ter em memória uma Soma da Religião Cristã, quanto a matéria, método e palavras.

Quanto aos governantes das famílias em si, ou aqueles que estão sob mestres que não os ajudarão, se eles aprenderam alguma parte do catecismo apenas, envolva-os a voltarem para você (embora antes de seu curso) quando tiverem aprendido o resto, ou então ir a algum vizinho experimentado e repeti-lo para ele; e você toma a assistência de tais pessoas, quando você não pode ter tempo sozinho.

10. Tenha os nomes de todos os seus paroquianos em um livro; e quando eles vêm e repetem o catecismo, anote em seu livro quem vem e quem não; e que são tão grosseiramente ignorantes a ponto de serem impróprios para a ceia do Senhor e para a outra comunhão sagrada, e que não: e, à medida que você percebe as necessidades de cada um, lide com eles para o futuro. Mas, quanto àqueles que são totalmente obstinados, e não vão até você, nem sejam instruídos por você, lide com eles como os obstinados desertores da instrução devem ser tratados, com respeito a selar e confirmar as ordenanças; isto é, evitá-los e não manter comunhão santa ou familiar com eles na ceia do Senhor ou em outras ordenanças. E embora alguns irmãos reverendos sejam para ensinar seus filhos ao batismo (e ofenderam-me por contradizê-lo), eu também não posso, nem devo ousar fazê-lo sob pretextos da fé de seus antepassados ​​ou de uma fé dogmática. desses pais rebeldes.

11. Através de todo o curso da sua conferência com eles, veja que a maneira, assim como o assunto, é adequado para o fim.

E sobre a maneira de observar esses detalhes:

(1) Que você faça a diferença de acordo com o caráter das pessoas com quem você tem que lidar. Para os jovens, você deve envergonhar-se mais da voluptuosidade sensual e mostrar-lhes a natureza e a necessidade da mortificação. Para os idosos, você deve fazer mais para desgraçar este mundo presente, e torná-los apreensivos da proximidade de sua mudança, e os agravamentos de seus pecados, se eles viverem e morrerem em ignorância ou impenitência. Para os inferiores e os jovens, você deve ser mais livre; para superiores e anciãos, mais reverendos. Para os ricos, você deve mostrar a vaidade deste mundo; e a natureza e necessidade da autonegação; e a maldade de preferir o estado presente ao seguinte; juntamente com a necessidade de melhorar seus talentos em fazer o bem aos outros. Para os pobres, você deve mostrar as grandes riquezas da glória que lhes são oferecidas no evangelho, e quão bem o conforto atual pode ser poupado quando a alegria eterna pode ser obtida. Esses pecados também devem ser mais insistentes em que a idade, o sexo, o temperamento, o chamado e o emprego de cada um no mundo os inclina mais para eles; como nas mulheres, loquacidade, maus pronunciamentos, paixão, malícia, orgulho; nos homens, embriaguez, ambição, etc.

(2) Seja o mais condescendente, familiar e claro possível, com aqueles que são de capacidade mais fraca.

(3) Dê-lhes a Escritura prova de tudo o que você diz, para que eles possam ver que não é só você, mas Deus por você que fala com eles.

(4) Seja o mais sério possível em todo o exercício, mas especialmente na parte do aplicativo. Não tenho medo de mais nada, do que que alguns ministros descuidados fiquem sujos com o trabalho, façam tudo superficialmente e sem vida, e destruam isso como fazem todos os outros deveres, transformando-o em mera formalidade; colocando algumas perguntas frias ao seu povo, e dando-lhes duas ou três palavras frias de conselho, sem qualquer vida e sentimento em si, e provavelmente não produzindo nenhum sentimento nos ouvintes. Mas certamente aquele que valoriza as almas e sabe qual é a oportunidade diante dele, passará pelo exercício com profunda seriedade e será tão sincero com elas quanto a vida ou a morte.

(5) Para este fim, eu acho que é muito necessário que, tanto antes quanto no trabalho, nós tomemos especiais dores com nossos próprios corações, para excitar e fortalecer nossa crença na verdade do evangelho, e da glória invisível e miséria que está por vir. Estou confiante de que este trabalho tentará extremamente a força de nossa crença. Pois ele, que é superficialmente cristão, e não soa como o mais inferior, provavelmente sentirá seu zelo falhar, especialmente quando o dever é comum, por falta de uma crença das coisas que ele deve tratar. Um fervor hipocrático afetado não durará muito em deveres desse tipo. Um púlpito terá mais do que uma conferência com pobres almas ignorantes. Pois o púlpito é o palco do ministro hipócrita: lá, e na imprensa, e em outros atos públicos, onde há espaço para ostentação, você terá o seu melhor, talvez o seu todo. É outro tipo de homem que deve efetivamente fazer o trabalho agora em mãos.

(6) Portanto, é muito importante que nos preparemos para isso através de oração secreta; e, se o tempo permitisse, e houvesse muitos juntos, seria bom se começássemos e terminássemos com uma breve oração com nosso povo.

(7) Continuem em tudo, até mesmo nas passagens mais sinceras, com demonstrações claras de amor às suas almas, e façam com que se sintam no todo, que você não vise nada além de sua salvação. Evite toda linguagem dura e desanimadora.

(8) Se você não tem tempo para lidar tão completamente com cada indivíduo como é aqui dirigido, então não omita as partes mais necessárias. Junte vários deles que sejam amigos e que não procurem divulgar as fraquezas uns dos outros, e falem com eles em comum, tanto quanto a todos. Somente os exames de seu conhecimento e estado, e de suas convicções de pecado e miséria, e direções especiais para eles, devem ser usados ​​apenas para os indivíduos; mas tome cuidado com isso, com uma preguiça infiel, ou por ser muito breve, sem uma necessidade real.

12. Por fim, se Deus lhe permitir, estenda sua caridade àqueles mais pobres, antes que eles se separem de você. Dê-lhes um pouco para o seu alívio e para o tempo que é assim retirado de seus trabalhos, especialmente para o encorajamento daqueles que fazem o melhor. E para o resto, prometa-lhes muito quando tiverem aprendido o catecismo. Eu sei que você não pode dar o que você não tem, mas falo com eles que podem. E agora, irmãos, tenho feito o meu conselho e te deixo na prática. Embora os orgulhosos possam recebê-lo com desprezo, e os egoístas e indolentes com desgosto, ou mesmo indignação, eu duvido, mas Deus irá usá-lo, apesar da oposição do pecado e de Satanás, ao despertar de muitos dos seus servos para a sua dever, e a promoção do trabalho de uma reforma correta; e que sua bênção acompanhará o presente empreendimento, pela salvação de muitas almas, a paz de vocês que a empreendem e realizam, a excitação de seus servos em toda a nação para te curar, e o aumento da pureza e da unidade de suas igrejas. Amem.

~

Richard Baxter

Do livro: The Reformed Pastor (O pastor reformado)
Parte 3 - Aplicação

Disponível em CCEL (inglês).

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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