J. Willard Gibbs

J. Willard Gibbs, na íntegra Josiah Willard Gibbs, (nascido em 11 de fevereiro de 1839, New Haven, Connecticut , EUA - morreu em 28 de abril de 1903, New Haven), físico e químico teórico que foi um dos maiores cientistas dos Estados Unidos no século 19. Sua aplicação da teoria termodinâmica converteu uma grande parte da físico-química de uma ciência empírica em uma ciência dedutiva.

Gibbs foi o quarto filho e único filho de Josiah Willard Gibbs, Sr., professor de literatura sagrada na Universidade de Yale . Havia presidentes de faculdade entre seus antepassados ​​e capacidade científica na família de sua mãe. Facial e mentalmente, Gibbs se parecia com sua mãe. Ele era um jovem amistoso, mas também foi retirado e intelectualmente absorvido. Essa circunstância e sua delicada saúde o impediram de participar muito da vida estudantil e social. Ele foi educado na Hopkins Grammar School local e em 1854 entrou em Yale, onde ganhou uma sucessão de prêmios. Depois de se formar, Gibbs pesquisou engenharia. Sua tese sobre o design da engrenagem distinguia-se pelo rigor lógico com o qual ele empregava métodos geométricos de análise. Em 1863, Gibbs recebeu o primeiro doutorado de engenharia a ser conferido nos Estados Unidos. Ele foi nomeado tutor em Yale no mesmo ano. Ele dedicou alguma atenção à invenção da engenharia.

Gibbs perdeu os pais bem cedo, e ele e suas duas irmãs mais velhas herdaram a casa da família e uma modesta fortuna. Em 1866 eles foram para a Europa, permanecendo lá quase três anos enquanto Gibbs assistia às palestras de mestres europeus de matemática e física , cuja técnica intelectual ele assimilou. Ele retornou mais um cientista europeu do que americano em espírito - uma das razões pelas quais o reconhecimento geral em seu país natal veio tão devagar. Ele aplicou seu crescente comando de teoria na melhoria do governador de motores a vapor de James Watt. Ao analisar seu equilíbrio, ele começou a desenvolver o método pelo qual os equilíbrios dos processos químicos podiam ser calculados.

Ele foi nomeado professor de física matemática em Yale em 1871, antes de publicar seu trabalho fundamental. Seu primeiro grande trabalho foi “Métodos Gráficos na Termodinâmica dos Fluidos”, que apareceu em 1873. Foi seguido no mesmo ano por “Um Método de Representação Geométrica das Propriedades Termodinâmicas de Substâncias por Meio de Superfícies” e em 1876 por seu artigo mais famoso, “Sobre o equilíbrio das substâncias heterogêneas ”. A importância de seu trabalho foi imediatamente reconhecida pelo físico escocês James Clerk Maxwell na Inglaterra, que construiu um modelo da superfície termodinâmica de Gibbs com suas próprias mãos e enviou-o para ele.

Ele permaneceu solteiro, vivendo na casa de sua irmã sobrevivente. Em seus últimos anos, ele era um cavalheiro alto e digno, com um passo saudável e uma tez avermelhada, desempenhando sua parte nas tarefas domésticas, acessível e gentil (se ininteligível) aos alunos.

Gibbs era muito estimado por seus amigos, mas a ciência dos EUA estava muito preocupada com questões práticas para fazer muito uso de seu profundo trabalho teórico durante sua vida. Ele viveu sua vida tranquila em Yale, profundamente admirado por alguns alunos capazes, mas não fazendo nenhuma impressão imediata sobre a ciência dos EUA, compatível com seu gênio. Ele nunca se tornou um membro da American Physical Society. Ele parece não ter sido afetado por isso. Ele estava ciente do significado do que ele tinha feito e estava contente em deixar que a posteridade o avaliasse.

O historiador contemporâneo Henry Adams chamou Gibbs de “o maior dos americanos, julgado por sua posição na ciência”. Sua aplicação da termodinâmica aos processos físicos levou-o a desenvolver a ciência da mecânica estatística; seu tratamento foi tão geral que mais tarde foi encontrado para aplicar também para mecânica quântica quanto à física clássica da qual ela foi derivada. Em seu obituário escrito no American Journal of Science em 1903, H. A. Bumstead escreveu:

Despretensioso, genial e bondoso em seu intercurso com seus semelhantes, nunca demonstrando impaciência ou irritação, desprovido de ambição pessoal do tipo mais básico ou do menor desejo de se exaltar, foi longe em direção à realização do ideal dos desinteressados. Cavalheiro cristão. Nas mentes daqueles que o conheceram, a grandeza de suas realizações intelectuais nunca ofuscará a beleza e a dignidade de sua vida.

Fonte: Britannica

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Sobre Paulo Matheus

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