Francis Asbury

Francis Asbury, (nascido em 20 de agosto de 1745, Hamstead Bridge, Staffordshire, Inglaterra - morreu em 31 de março de 1816, Spotsylvania, Virgínia, EUA), primeiro bispo da Igreja Metodista Episcopal consagrada nos Estados Unidos. Seus esforços fizeram muito para assegurar a continuação da igreja no Novo Mundo.

Após uma escolaridade limitada, Asbury foi licenciada como pregador local e, aos 21 anos, foi admitido na Conferência Wesleyana. Por quatro anos ele serviu como pregador itinerante na Inglaterra. Em agosto de 1771, ele se ofereceu para o serviço na América do Norte.

Aterrando na Filadélfia no mês de outubro seguinte, ele pregou onde quer que fosse ouvir, e logo foi nomeado assistente geral de John Wesley. Para impor as regras de Wesley para seus pregadores e sociedades, Asbury exigia que todo pregador viajasse por um circuito. Ele favoreceu a independência americana e permaneceu no país quando todos os outros pregadores ativos nomeados por Wesley partiram para a Grã-Bretanha. Em 1778 ele se tornou cidadão de Delaware. Na conferência organizadora da Igreja Metodista Episcopal (Baltimore, dezembro de 1784), Asbury se recusou a aceitar uma nomeação de Wesley como superintendente geral da igreja, insistindo que o cargo fosse preenchido pelo voto dos pregadores. Ele foi então eleito pelos seus pares, consagrado como superintendente, e em 1785 assumiu o título de bispo.

Asbury cruzou os Alleghenies 60 vezes e viajou uma média de 5.000 milhas (8.000 km) por ano a cavalo. O crescimento inicial da igreja foi em grande parte o resultado de seus esforços extenuantes; quando ele chegou na América, havia apenas três capelas Metodistas e cerca de 300 comunicantes. Na época de sua morte havia 412 sociedades metodistas com uma adesão de 214.235. Seu Journal and Letters foi publicado em três volumes (1958).

Fonte: Britannica

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Sobre Paulo Matheus

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