Joseph Addison

Joseph Addison (nascido em 1 de maio de 1672, Milston, Wiltshire, Inglaterra - falecido em 17 de junho de 1719, Londres), ensaísta inglês, poeta e dramaturgo, que, com Richard Steele, foi um dos principais colaboradores e orientadores dos periódicos. O Tatler e o espectador. Sua habilidade de escrever levou a ocupar cargos importantes no governo enquanto os whigs estavam no poder.

Vida pregressa

Addison era o filho mais velho do reverendo Lancelot Addison, mais tarde arquidiácono de Coventry e reitor de Lichfield. Depois de estudar em Amesbury e Salisbury e na Lichfield Grammar School, ele foi matriculado aos 14 anos na Charterhouse, em Londres. Aqui começou sua amizade ao longo da vida com Richard Steele, que mais tarde se tornou seu colaborador literário. Ambos seguiram para a Universidade de Oxford, onde Addison matriculou-se no Queen's College em maio de 1687. Através de distinção em verso latino ele ganhou a eleição como Demy (estudioso) para Magdalen College em 1689 e obteve o grau de mestrado em 1693. Ele era um colega de 1697 a 1711. Em Magdalen, ele passou 10 anos como tutor em preparação para uma carreira como estudioso e homem de letras. Em 1695, um poema a Sua Majestade (William III), com uma dedicação a Lord Keeper Somers, o influente estadista Whig, trouxe um aviso favorável não só de Somers, mas também de Charles Montague (mais tarde conde de Halifax), que viu em Addison um escritor serviços eram de uso potencial para a coroa. Um subsídio do Tesouro ofereceu-lhe a oportunidade de viajar e se preparar para o serviço governamental. Ele também alcançou distinção ao contribuir com o prefácio de Georgics de Virgil, na excelente tradução de John Dryden de 1697.

A turnê européia (1699–1704) permitiu que Addison não apenas se familiarizasse com diplomatas ingleses no exterior, mas também conhecesse homens de letras europeus contemporâneos. Depois de tempo na França, ele passou o ano de 1701 em viagens de lazer na Itália, durante o qual ele escreveu a prosa Observações sobre várias partes da Itália (1705; rev. Ed. 1718) e a epístola poética Uma carta da Itália (1704). Da Itália, Addison cruzou para a Suíça, onde, em Genebra, aprendeu em março de 1702 a morte de Guilherme III e a conseqüente perda de poder de seus dois principais patronos, Somers e Halifax. Ele então percorreu a Áustria, os estados alemães e os Países Baixos antes de retornar à Inglaterra em 1704.

Serviço governamental

Em Londres, Addison renovou sua amizade com Somers e Halifax e outros membros do Kit-Cat Club, que era uma associação de proeminentes líderes whig e figuras literárias da época - entre eles Steele, William Congreve e Sir John Vanbrugh. Em agosto de 1704, Londres foi eletrificada pela notícia da vitória do duque de Marlborough sobre os franceses em Blenheim, e Addison foi abordado por líderes do governo para escrever um poema digno da grande ocasião. Enquanto isso, Addison foi nomeado comissário de recursos no exercício, uma sinecura deixada vaga pela morte de John Locke. A Campanha, endereçada a Marlborough, foi publicada em 14 de dezembro (embora datada de 1705). Por sua rejeição do imaginário clássico convencional e seu retrato efetivo do gênio militar de Marlborough, foi um sucesso imediato que expressou perfeitamente a grande hora de vitória da nação.

O sucesso do Whig na eleição de maio de 1705, que viu o retorno de Somers e Halifax ao Conselho Privado, levou Addison a aumentar sua segurança financeira em uma nomeação como subsecretária do secretário de Estado, um posto ocupado e lucrativo. A retenção de Addison em uma nova administração Whig mais poderosa, no outono de 1706, refletiu seu aumento adicional no serviço do governo. Neste momento ele começou a ver muito de Steele, ajudando-o a escrever a peça The Tender Husband (1705). De maneira prática, Addison também ajudou Steele com empréstimos substanciais e a nomeação como editor do London Gazette oficial. Em 1708 Addison foi eleito para o Parlamento por Lostwithiel em Cornwall, e mais tarde no mesmo ano ele foi nomeado secretário do conde de Wharton, o novo lorde tenente da Irlanda. A postagem de Addison estava em vigor como a de secretário de estado para assuntos irlandeses, com uma receita de cerca de £ 2.000 por ano. Ele serviu como secretário irlandês até agosto de 1710.

O Tatler e The Spector

Foi durante o período de Addison na Irlanda que seu amigo Steele começou a publicar The Tatler, que aparecia três vezes por semana sob o pseudônimo de Isaac Bickerstaff. Embora inicialmente publicado como um jornal apresentando relatos de notícias políticas, sociais e culturais de Londres, esse periódico logo começou a investigar as maneiras e a sociedade inglesas, estabelecendo princípios de comportamento ideal e conduta gentil e propondo padrões de bom gosto para o público em geral. O primeiro número de The Tatler apareceu em 12 de abril de 1709, enquanto Addison ainda estava na Inglaterra; mas enquanto ainda na Irlanda, ele começou a contribuir para o novo periódico. De volta a Londres em setembro de 1709, ele forneceu a maioria dos ensaios durante o inverno de 1709-10 antes de retornar à Irlanda em maio.

O ano de 1710 foi marcado pela derrubada dos whigs do poder e uma vitória substancial dos conservadores nas urnas. Embora Addison tenha mantido facilmente seu assento na Câmara dos Comuns, seus antigos e poderosos patronos ficaram novamente em desuso, e, pela primeira vez desde sua nomeação como subsecretário em 1705, Addison se viu sem emprego. Assim, ele foi capaz de dedicar ainda mais tempo à atividade literária e ao cultivo de amizades pessoais não apenas com Steele e outros Kit-Cats, mas, por um curto período, com Jonathan Swift - até que a mudança de lealdade de Swift aos líderes conservadores resultou em estranhamento. Addison continuou contribuindo para os números finais de The Tatler, que Steele finalmente encerrou em 2 de janeiro de 1711. Addison havia escrito mais de 40 números totais do The Tatler, de 271, e havia colaborado com Steele em outros 36 deles.

Graças à ajuda de Addison, o The Tatler foi um sucesso indiscutível. No final de 1710, Steele tinha material suficiente para uma edição coletada do The Tatler. Então, ele e Addison decidiram começar de novo com um novo periódico. O Spectator, que apareceu seis dias por semana, de 1º de março de 1711 a 6 de dezembro de 1712, ofereceu uma ampla gama de material a seus leitores, desde discussões sobre as últimas modas até sérios estudos sobre crítica e moralidade, incluindo os semanários de Addison. em Paradise Lost, de John Milton, e na série sobre os “prazeres da imaginação”. Desde o início, Addison foi o espírito principal na publicação do The Spectator, contribuindo com 274 números no total. Ao trazer a aprendizagem “de armários e bibliotecas, escolas e faculdades, para morar em clubes e assembleias, em mesas de chá e em cafeterias”, o The Spectator foi eminentemente bem-sucedido. Uma característica do The Spectator que merece uma menção especial é seus ensaios críticos, nos quais Addison procurou elevar o gosto do público. Ele dedicou uma proporção considerável de seus ensaios à crítica literária, que se mostrou influente no desenvolvimento subsequente do romance inglês. Seu próprio dom para desenhar personagens humanos realistas encontrou expressão literária brilhante nos membros do Spectator Club, no qual figuras como Roger de Coverley, Capitão Sentinela, Sir Andrew Freeport e o próprio Spectator representam seções importantes da sociedade contemporânea. Mais de 3.000 cópias do The Spectator foram publicadas diariamente, e os 555 números foram coletados em sete volumes. Dois anos depois (de 18 de junho a 20 de dezembro de 1714), Addison publicou 80 números adicionais, com a ajuda de dois assistentes, e estes foram novamente reeditados como volume oito.

A outra produção literária notável de Addison durante este período foi sua tragédia Cato. Realizada em Drury Lane em 14 de abril de 1713, a peça foi um sucesso retumbante - em grande parte, sem dúvida, por causa dos tons políticos que ambas as partes leram na peça. Para os Whigs, Catão parecia o resoluto defensor da liberdade contra a tirania francesa, enquanto os conservadores eram capazes de interpretar o dominador César como uma espécie de Marlborough romano, cujas vitórias militares eram uma ameaça às liberdades inglesas. A peça teve uma performance incomum de 20 apresentações em abril e maio de 1713 e continuou a ser realizada ao longo do século.

Últimos anos

Com a morte da rainha Anne em 1 de agosto de 1714 e a ascensão de George I, a sorte política de Addison aumentou. Foi nomeado secretário dos regentes (que governaram até a chegada do novo monarca de Hanover) e em abril de 1717 foi nomeado secretário de Estado. Problemas de saúde, no entanto, obrigaram-no a renunciar no ano seguinte. Enquanto isso, ele se casara com a condessa viúva de Warwick e passara os anos restantes de sua vida em afluência comparativa na Holland House, em Kensington. Uma série de ensaios políticos, The Free-Holder, ou Political Essays, foi publicada de 23 de dezembro de 1715 a 29 de junho de 1716, e sua comédia The Drummer foi produzida em Drury Lane em 10 de março de 1716.

Enquanto isso, Addison teve uma briga com o satirista mais talentoso da época, Alexander Pope, que após a morte de Addison faria dele o sujeito de um dos mais célebres “personagens” satíricos no idioma inglês. Em 1715, Pope ficou irritado com o apoio de Addison à tradução rival da Ilíada por Thomas Tickell e, em 1735, Pope publicou “Uma epístola ao dr. Arbuthnot”, na qual aparece um notável retrato de Addison como um homem narcisista e invejoso. Uma segunda discussão atormentou Addison; a disputa sobre um projeto de lei por restringir o pariato, na qual ele e Steele se opuseram, afastou os dois amigos durante o último ano da vida de Addison. Addison foi enterrado na Abadia de Westminster, perto do túmulo de seu antigo patrono e amigo Lord Halifax.

Legado

O poema de Addison sobre a Batalha de Blenheim chamou a atenção dos líderes da Whig e abriu o caminho para o emprego no governo e a fama literária. Ele tornou-se um defensor influente dos whigs (que procuravam aprofundar os princípios constitucionais estabelecidos pela Revolução Gloriosa) em vários postos do governo. Como escritor, Addison produziu uma das grandes tragédias do século XVIII em Cato, mas sua principal realização foi aperfeiçoar o ensaio periódico em seu diário, The Spectator. O elogio do Dr. Samuel Johnson ao The Spectator como um modelo de estilo de prosa estabeleceu Addison como um dos mestres mais admirados e influentes da prosa na língua.

Fonte: Britannica

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Sobre Paulo Matheus

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