Philipp Jakob Spener

Philipp Jakob Spener, (nascido em 23 de janeiro de 1635, Rappoltsweiler, Alta Alsácia [atual Ribeauvillé, França] - morreu em 5 de fevereiro de 1705, Berlim , Prússia [Alemanha]), teólogo, autor e uma figura de destaque alemão do Pietismo, um movimento entre os protestantes dos séculos 17 e 18, que enfatizava a melhoria pessoal e a conduta correta como as manifestações mais importantes da fé cristã.

Durante seus estudos em Strassburg (1651-59), Spener desenvolveu um interesse em reformar a prática ortodoxa luterana. Em particular, ele se opôs à rigidez das estruturas eclesiásticas e à falta de disciplina moral entre o clero. Aos 31 anos, Spener tornou-se superintendente da Igreja Luterana em Frankfurt am Main , onde iniciou sua collegia pietatis (“escolas de piedade”), encontros devocionais destinados a incentivar o crescimento espiritual pessoal, a oração e o estudo da Bíblia. Sua extensa correspondência com o clero alemão contribuiu para o crescimento do pietismo, assim como sua obra principal, Pia Desideria (1675; Desejos piedosos ). Esse trabalho delineou o programa básico do Pietismo e rendeu a Spener uma reputação em toda a Alemanha como porta-voz do movimento. Sua ênfase na prática era freqüentemente considerada extrema, em detrimento da doutrina. Mas os conflitos doutrinais de seu tempo preocuparam profundamente Spener, que considerou muitos deles prejudiciais e irrelevantes. Em 1686 ele foi feito primeiro capelão da corte em Dresden , então a posição mais valorizada na Igreja Luterana Alemã, mas seus pontos de vista logo despertaram oposição. Os ataques contra o pietismo vinham dos ortodoxos luteranos da Universidade de Leipzig e da corte saxônica, cujo eleitor, John George III , havia sido repreendido por Spener por embriaguez.

Spener consequentemente mudou-se para Berlim em 1691 para se tornar o reitor da Igreja de São Nicolau. Lá, ele ganhou do tribunal de Brandeburgo-Prússia o apoio que lhe permitiu realizar numerosas reformas. Na nova Universidade de Halle, fundada em uma base pietista pelo Eleitor de Brandemburgo em 1694, Spener obteve posições para seus discípulos Christian Thomasius e August H. Francke. Na época da morte de Spener, o pietismo estava bem estabelecido na Alemanha, e sua influência chegou à Inglaterra e, finalmente, às colônias britânicas na América. Outras obras importantes entre os mais de 300 escritos de Spener são Das geistliche Priestertum (1677; "O Sacerdócio Espiritual") e Die allgemeine Gottesgelehrtheit (1680; "Teologia Geral").

Fonte: Britannica

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Sobre Paulo Matheus

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