São Cipriano

São Cipriano, Latim na íntegra Tácio Çecilio Cipriano, (nascido em 200 EC, Cartago - falecido em 14 de setembro de 258, Cartago; festa ocidental e oriental em 16 de setembro; festa anglicana em 26 de setembro), teólogo cristão e bispo de Cartago que liderou os cristãos do norte da África durante um período de perseguição de Roma. Após sua execução, ele se tornou o primeiro bispo mártir da África.

Bispo Durante a Perseguição Deciana

Cipriano nasceu de pais pagãos ricos e foi educado em direito. Ele praticava como advogado em Cartago antes de se converter ao cristianismo por volta de 246. No batismo ele encontrou completa libertação da vida pecaminosa e inútil que ele acreditava ter levado até então. Dentro de dois anos ele foi eleito bispo de Cartago e alguns meses depois, no início de 250, foi confrontado pela perseguição dos decianos. Ele se escondeu. Desprovidos de sua liderança, milhares de cristãos apostataram (rejeitaram sua fé) ou obtiveram libelli (certificados), pelos quais declararam que haviam se sacrificado aos deuses pagãos. Quando a perseguição começou a diminuir, os confessores - isto é, aqueles que permaneceram firmes por sua fé - reconciliaram os falecidos em termos fáceis, alegando que como “amigos de Cristo” eles tinham o direito de conceder perdão, mais do que os sacerdotes e bispos.

Cipriano retornou a Cartago (início de 251) e em um conselho de bispos em maio de 251 conseguiu recuperar sua autoridade. A decisão do conselho era que, embora ninguém devesse ser totalmente excluído da penitência, aqueles que verdadeiramente sacrificaram sua fé (os sacrificati) deveriam ser readmitidos somente em seus leitos de morte, e aqueles que meramente aceitaram certificados (libellatici) deveriam ser readmitido após vários períodos de penitência. Três princípios importantes da disciplina da igreja foram assim estabelecidos. Primeiro, o direito e o poder de remeter pecados capitais, até mesmo de apostasia, estavam nas mãos da igreja; segundo, a autoridade final em questões disciplinares recaiu sobre os bispos em conselho como repositórios do Espírito Santo; e, terceiro, membros indignos entre os leigos devem ser aceitos no Novo Israel do Cristianismo, assim como no Antigo Israel do Judaísmo.

Em 252, uma ameaça renovada de perseguição pelo imperador Galo encorajou uma reintegração mais rápida dos falecidos, porque muitos agora queriam se mostrar como mártires. No mesmo ano, a firmeza do clero cristão em face de uma praga conquistou para a Igreja mais apoio popular, e Cipriano derrotou inimigos internos que haviam estabelecido um bispo rival em Cartago.

Relações com Roma

No verão de 254, sua posição foi novamente testada, por uma disputa com Estêvão, bispo de Roma (254-257). Até então, as relações entre as igrejas de Cartago e Roma haviam sido cordiais. Em 251, Cipriano havia apoiado o bispo Cornélio contra seu rival, o novaciano, e escrevera em seu favor o tratado Sobre a unidade da Igreja Católica, que enfatizava a centralidade da sé de Pedro (Roma) como a fonte do episcopado. Embora Cipriano possa ter escrito dois rascunhos de uma passagem importante sobre a primazia da cadeira de Pedro, ele não implicava nenhuma aceitação das prerrogativas jurisdicionais romanas. Quando em 254 duas congregações espanholas (Mérida e León) recorreram a ele contra uma decisão de Stephen de restaurar bispos que tinham caído durante a perseguição, ele convocou um conselho para considerar o caso. O conselho decidiu que as congregações tinham não apenas o direito, mas o dever de se separar de um clérigo que cometeu um pecado mortal, como a apostasia. Cipriano escreveu (Carta 67) que o Espírito Santo não estava mais em tal sacerdote e que seus sacramentos levariam à perdição e não à salvação. A igreja como a “pura noiva de Cristo” pode ser obrigada a absorver um leigo pecaminoso, mas um sacerdote pecador fazendo oferendas em nome do povo era impensável.

Em alguns meses houve uma disputa ainda mais séria com Roma. Por alguns anos, os partidários de Novatian tinham estado ativos na África, afirmando contra Cyprian que nenhum perdão para cristãos presos era possível. Com a recuperação do prestígio de Cipriano, no entanto, sua ameaça começou a desaparecer. Muitos daqueles que haviam batizado clamavam para serem admitidos na igreja. Seu batismo foi válido ou não? Em Roma, Stephen, confrontado pelo mesmo problema, decidiu que todo o batismo em nome da Trindade era válido. Inicialmente, os africanos tinham duas opiniões sobre o assunto, e Cipriano realizou três concílios entre o outono de 255 e setembro de 256. O último, no qual 87 bispos estavam presentes, decidiu por unanimidade que não poderia haver batismo fora da igreja, assim como não poderia haver fé, esperança ou salvação para os que estão fora dela. Um ministro não podia dispensar o que ele próprio não possuía - a saber, o Espírito Santo. Aqueles que receberam o batismo dos novatistas tiveram que ser batizados de novo. Por trás desse conflito sobre os ritos, estava a questão mais fundamental a respeito da natureza da igreja. Embora Roma enfatizasse o caráter universal e inevitavelmente mesclado da Igreja na Terra, os norte-africanos enfatizavam sua integridade sob todas as circunstâncias. O batismo implicava renúncia total do mundo e a recepção do Espírito.


Perseguição sob valeriana

Uma ruptura completa entre Roma e Cartago foi evitada pela morte de Estevão em 2 de agosto de 257, e seu sucessor, Sixto II, foi mais conciliatório. Enquanto isso, a perseguição havia sido renovada pelo imperador Valério (253-260). Em 30 de agosto de 257, Cipriano foi convocado perante o procônsul, Aspasius Paternus, e recebeu uma residência forçada em Curubis (Kurba), no Golfo de Hammamet. Após um decreto mais severo no ano seguinte, ele foi trazido de volta a Cartago, julgado e condenado à morte.

Durante os sete anos anteriores, seu caráter amadureceu e ele se mostrara um líder corajoso e cheio de recursos da Igreja na África. Sua teologia foi baseada na ideia central da unidade e singularidade da igreja: “Ele não tem mais Deus para seu Pai, que não tem a Igreja para sua mãe” (Sobre a Unidade da Igreja Católica). A unidade foi expressa através do consenso dos bispos, todos igualmente possuindo o Espírito Santo e soberano em suas próprias sedes. A igreja consistia no povo unido ao bispo. O cisma e a rebelião contra o sacerdócio eram vistos como o pior dos pecados. Essas visões - associadas a uma insistência intransigente na integridade e no caráter exclusivo da igreja, que se acredita ter sido derivada do teólogo norte-africano Tertuliano - receberam sanção divina para a maioria dos cristãos norte-africanos por meio de seu martírio.

Fonte: Britannica

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Sobre Paulo Matheus

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