Adam Neville

Adam Neville (1923-2016) foi um engenheiro civil, autor, dentre outras obras, de Propriedades do Concreto.


Início

Nascido Adam Maciej Lisocki na Cracóvia, onde sua mãe Louise era farmacêutica e seu pai, que morreu quando seu filho tinha 12 anos, era advogado. Uma criança inteligente, que começou a estudar um ano antes de seus colegas, aos 15 anos de idade, ganhou uma bolsa do British Council por um ensaio escrito em inglês. O prêmio foi uma viagem à Inglaterra, onde ele decidiu permanecer na escola por um ano, ainda jovem demais para ir para a universidade. Escapou da ocupação alemã em 1939 apenas para ser capturado pelos soviéticos. Ele foi enviado para um campo de trabalho no Ártico antes de viajar pela Rússia para se juntar às forças polonesas sob o comando britânico na Pérsia, em 1942. No entanto, o guia, que havia sido pago para levar seu pequeno grupo para a fronteira, os traiu aos russos. Mãe e filho foram presos e separados.

Adam estava preso na cela esquálida, ele e seus companheiros prisioneiros infestados de pulgas e piolhos dormindo espremidos como sardinha no chão nu, todos de frente para uma direção. Mais tarde, ele disse que foi possivelmente quando ele desenvolveu seu amor pelo concreto e sua capacidade de dormir em qualquer lugar.

Condenado a um campo de trabalho por ser burguês e tentar deixar a União Soviética, ele foi colocado em um caminhão de gado no Ártico e forçado a andar a última perna na neve. Aqueles que sobreviveram passaram 18 meses como lenhadores, trabalhando sem luvas ou botas. Muitos morreram nas condições de frio e ele lembrou que, enquanto estavam morrendo, alguns dos homens mais velhos davam comida aos mais jovens para que pudessem viver.

Depois que a Alemanha quebrou o pacto em junho de 1941, uma anistia deu a todos os cidadãos poloneses na União Soviética a chance de partir. O jovem Adam atravessou a Rússia e trabalhou por um tempo em uma fábrica no Uzbequistão. Quando soube que unidades do exército polonês estavam sendo estabelecidas nas fronteiras do Irã e Afeganistão, ele partiu para se juntar a elas. Ele chegou a Pahlavi, Irã, de navio cargueiro, doente e faminto, mas se juntou às Forças Polonesas Livres, lideradas pelo general Wladyslaw Anders.

Quase inacreditavelmente, ele se reuniu com sua mãe, que também fizera a terrível jornada sozinha, juntou-se às forças e estava servindo como farmacêutica de hospital de campo. Seu filho serviu no Irã, Iraque e Palestina, onde finalmente se matriculou, e em 1944 lutou com o 2º Corpo Polonês na Operação Diadema em Monte Cassino, Itália. Ele foi condecorado por galanteria quatro vezes e premiado com a Cruz de Monte Cassino e a Cruz de Valor da Polônia por uma coragem excepcional.

Desmembrado do posto de capitão, ele retomou os estudos e começou a cultivar o bigode do guidão que ele usava pelo resto da vida. Depois de se formar na Universidade de Londres com o melhor diploma de engenharia de primeira classe que seu professor já havia recebido, ele fez seu mestrado e passou a palestrar na Universidade de Southampton.

Ele então foi para a Nova Zelândia, trabalhando como engenheiro e depois como professor na Universidade de Christchurch. E foi lá que ele descobriu o nome Neville - depois de visitar um ex-soldado, Ted Wright, ele lutou ao lado na Itália. Ele foi apresentado à sobrinha de Ted, Mary, por quem ele se apaixonou imediatamente e eles se casaram após um romance violento. Procurando uma alternativa ao sobrenome polonês que fosse curta, fácil de soletrar e significativa, eles decidiram pela sugestão de Ted de um antigo sobrenome, Neville.


Carreira

Após a desmobilização, ele estudou engenharia no Queen Mary College da Universidade de Londres.

Em 2008, ele recebeu um dos mais prestigiados prêmios da Royal Academy of Engineering - a Medalha de Realização Sustentada - após dedicar quase 60 anos à pesquisa e prática em engenharia civil e estrutural em todo o mundo.

Ele também foi nomeado presidente vitalício da American Concrete Association e atuou no Conselho da Instituição de Engenheiros Estruturais e como vice-presidente da Royal Academy of Engineering (1992-95).

Seu primeiro livro, Properties of Concrete, publicado em 1963, foi traduzido para 13 idiomas e vendeu quase um milhão de cópias. Em muitas partes do mundo, este livro é conhecido familiarmente como "Bíblia de concreto de Neville".

“O professor Neville guiou a Universidade durante os tempos extremamente desafiadores para Dundee, com graves dificuldades financeiras e pressão de muitos trimestres por uma fusão com outras instituições.

“Ele apoiou fortemente o foco na excelência em pesquisa para melhorar a posição da Universidade, notadamente tomando decisões que levaram ao surgimento das Ciências da Vida em Dundee como líder mundial.

“A Universidade apresentou ao Professor Neville um diploma honorário em 1998 e uma de nossas palestras anuais de maior prestígio recebeu o seu nome e foi realizada na Escola de Ciências da Vida, em reconhecimento ao seu papel fundamental no desenvolvimento. Tenho imenso orgulho de ter dado a primeira palestra de Adam Neville em 1988.

Apesar do alto cargo, ele continuou pesquisando ao longo de sua carreira, produziu 11 livros, mais de 250 artigos e foi homenageado com doutorados, prêmios, medalhas e bolsas de estudo de instituições e países do mundo todo. Em 1994 ele se tornou um CBE.

Viajante inveterado, invariavelmente com apenas bagagem de mão para economizar tempo, falava sete idiomas e havia visitado mais de 250 ilhas e países, incluindo toda a África e as Américas.

Nos últimos anos, ele e sua esposa Mary moravam em Londres. Sua saúde sofria do frio e da fome de sua juventude e sua audição havia sido prejudicada pelo bombardeio, mas ele permaneceu incansável, esquiando até os 80 anos, viajando o máximo que podia e socializando até o fim.

Ele se tornou um dos maiores especialistas em concreto do mundo e seu trabalho continua sendo citado até hoje.

Fontes: The Courier, Scotsman.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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