David Livingstone

David Livingstone, (nascido em 19 de março de 1813, Blantyre, Lanarkshire, Escócia - morreu em 1 de maio de 1873, Chitambo [agora na Zâmbia]), missionário escocês e explorador na África, nasceu em 19 de março de 1813, na aldeia de Blantyre Works, em Lanarkshire, na Escócia. David foi o segundo filho de seus pais, Neil Livingston (por isso ele soletrou seu nome, assim como seu filho por muitos anos) e Agnes Hunter. Seus pais eram exemplos típicos de tudo o que há de melhor entre as famílias mais humildes da Escócia. Na idade de dez anos, David deixou a escola da vila para a fábrica de algodão vizinha e, por esforços extenuantes, qualificou-se aos vinte e três anos para se dedicar a um currículo universitário. Ele participou de duas sessões de aulas de medicina e de grego no Anderson's College, em Glasgow, e também em uma aula teológica. Em setembro de 1838, ele foi a Londres e foi aceito pela London Missionary Society como candidato. Ele se formou em medicina na Faculdade de Médicos e Cirurgiões de Glasgow em novembro de 1840. Livingstone havia se empenhado na China, e foi uma grande decepção para ele que a sociedade finalmente decidisse enviá-lo para a África. Para um exterior nestes primeiros anos um tanto pesado e rude, ele uniu uma maneira que, pelo testemunho universal, estava irresistivelmente ganhando, com um fundo de genuíno mas simples humor e diversão que irromperia nas ocasiões mais improváveis, e em anos posteriores permitiu-lhe superar as dificuldades e manter os chefes refratários quando todos os outros métodos falharam.

Livingstone partiu da Inglaterra em 8 de dezembro de 1840. De Algoa Bay ele fez direto para Kuruman, Bechuanaland, a estação missionária, a 700 m. o norte, fundado por Robert Moffat vinte anos antes, e lá chegou em 31 de julho de 1841. Nos dois anos seguintes, Livingstone passou a viajar pelo país para o norte, em busca de um posto avançado adequado para a colonização. Durante estes dois anos, ele se convenceu de que o sucesso do missionário branco em um campo como a África não era para ser contado pela história de conversões duvidosas que ele poderia mandar para casa a cada ano - que o trabalho apropriado para tais homens era o de pioneiro. para cima e começar novos caminhos, deixando os agentes nativos para trabalhar em detalhes. Toda a sua carreira subsequente foi um desenvolvimento dessa ideia. Ele selecionou o vale de Mabotsa, em uma das nascentes do rio Limpopo, a 200 m. nordeste de Kuruman, como sua primeira estação. Pouco depois de seu assentamento aqui, ele foi atacado por um leão que esmagou seu braço esquerdo. O braço estava mal ajustado, e foi uma fonte de problemas para ele, por vezes, durante toda a sua vida, e foi o meio de identificar seu corpo após a sua morte. Para uma casa, construída principalmente por ele mesmo em Mabotsa, Livingstone em 1844 trouxe para casa sua esposa, Mary Moffat, a filha de Moffat de Kuruman. Aqui ele trabalhou até 1846, quando ele removido para Chonuane, 40 m. mais ao norte, o principal local da tribo Bakwain ou Bakwena sob Sechele. Em 1847 ele novamente removido para Kolobeng, cerca de 40 m. para o oeste, toda a tribo seguindo seu missionário. Com a ajuda e na companhia de dois desportistas ingleses, William C. Oswell e Mungo Murray, ele pôde empreender uma viagem ao Lago Ngami, que nunca fora visto por um homem branco. Atravessando o deserto de Kalahari, do qual Livingstone fez o primeiro relato detalhado, chegaram ao lago no dia 1 de agosto de 1849. Em abril do ano seguinte, ele tentou alcançar Sebituane, que vivia a 200 m. além do lago, desta vez em companhia de sua esposa e filhos, mas novamente não se afastou mais do que o lago, pois as crianças estavam com febre. Um ano depois, em abril de 1851, Livingstone, novamente acompanhado por sua família e Oswell, partiu, desta vez com a intenção de se estabelecer entre os Makololo por um período. Por fim, conseguiu e alcançou o Chobe (Kwando), um afluente do sul do Zambeze, e no final de junho chegou ao próprio Zambeze, na cidade de Sesheke. Deixando o Chobe no dia 13 de agosto, o partido chegou à Cidade do Cabo em abril de 1852. Livingstone agora pode ser dito ter completado o primeiro período de sua carreira na África, período em que o trabalho do missionário teve a maior proeminência. Daí em diante, ele aparece mais no caráter de um explorador, mas deve ser lembrado que ele se considerava até o fim como um missionário pioneiro, cujo trabalho era abrir o país para outros.

Tendo visto sua família para a Inglaterra, Livingstone deixou a Cidade do Cabo no dia 8 de junho de 1852, e virou novamente para Linyante, a capital do Makololo, no dia 23 de maio de 1853, sendo cordialmente recebido por Sekeletu e sua família. pessoas. Seu primeiro objetivo era procurar uma terra alta e saudável para plantar uma estação. Subindo o Zambeze, no entanto, ele não encontrou lugar livre da mosca tsé-tsé e, portanto, resolveu descobrir uma rota para o interior a partir da costa oeste ou leste. Para acompanhar Livingstone, vinte e sete homens foram selecionados entre as várias tribos sob o comando de Sekeletu, em parte com o objetivo de abrir uma rota comercial entre o seu próprio país e a costa. O início foi feito a partir de Linyante no dia 11 de novembro de 1853 e, ao subir a Liba, o Lago Dilolo foi alcançado no dia 20 de fevereiro de 1854. No dia 4 de abril o Kwango foi atravessado e no dia 31 de maio a cidade de Loanda entrou, Livingstone, no entanto, estava quase morto de febre, semi-inanição e disenteria. De Loanda Livingstone enviou suas observações astronômicas para Sir Thomas Maclear, no Cabo, e um relato de sua viagem à Royal Geographical Society, que em maio de 1855 lhe concedeu a medalha de seu patrono. Loanda foi deixado em 20 de setembro de 1854, mas Livingstone permaneceu muito tempo sobre os assentamentos portugueses. Fazendo um ligeiro desvio para o norte de Kabango, a festa chegou ao Lago Dilolo no dia 13 de junho de 1855. Aqui Livingstone fez um estudo cuidadoso da hidrografia do país. Ele “pela primeira vez apreendeu a verdadeira forma dos sistemas fluviais e do continente”, e as conclusões que ele chegou foram essencialmente confirmadas por observações subseqüentes. A viagem de volta do Lago Dilolo foi pela mesma rota que a do partido chegou, tendo Linyante sido alcançado no início de setembro.

Para os propósitos de Livingstone, a rota para o oeste não estava disponível, e ele decidiu seguir o Zambezi até sua boca. Com numerosos seguidores, deixou Linyante no dia 8 de novembro de 1855. Uma quinzena depois descobriu as famosas quedas “Victoria” do Zambeze. Ele já havia formado uma idéia verdadeira da configuração do continente como um grande platô oco ou em forma de bacia, cercado por um anel de montanhas. Livingstone chegou ao povoado português de Tete a 2 de Março de 1856, em estado muito emaciado. Aqui ele deixou seus homens e seguiu para Quilimane, onde chegou no dia 20 de maio, completando assim em dois anos e seis meses uma das viagens mais notáveis ​​e frutíferas já registradas. Os resultados em geografia e ciências naturais em todos os seus departamentos eram abundantes e precisos; Suas observações exigiram uma reconstrução do mapa da África Central. Quando Livingstone começou seu trabalho na África, o mapa ficou praticamente em branco, de Kuruman a Timbuktu, e nada além de inveja ou ignorância pode lançar qualquer dúvida sobre a originalidade de suas descobertas.

No dia 12 de dezembro, ele chegou à Inglaterra, após uma ausência de dezesseis anos, e conheceu em toda parte as boas-vindas de um herói. Ele contou sua história em suas viagens missionárias e pesquisas na África do Sul (1857) com simplicidade simples, e sem esforço após o estilo literário, e sem consciência aparente de que ele tinha feito algo extraordinário. Sua publicação trouxe o que ele teria considerado uma competência se ele se sentisse em liberdade para se estabelecer para a vida. Em 1857, rompeu sua conexão com a Sociedade Missionária de Londres, com quem, no entanto, permaneceu sempre nos melhores termos e, em fevereiro de 1858, aceitou a nomeação do cônsul de Sua Majestade em Quilimane para a costa leste e os distritos independentes em Londres. o interior, e comandante de uma expedição para explorar a África oriental e central. ”A expedição do Zambeze, da qual Livingstone se tornou comandante, partiu de Liverpool em HMS “Pearl” a 10 de Março de 1858, e chegou à foz do Zambeze a 14 de Maio. A festa, que incluía o Dr. (depois Sir) John Kirk e o irmão de Livingstone, Charles, subiu o rio da boca de Kongone em um lançamento a vapor, o “Ma-Robert”; chegando a Tete no dia 8 de setembro. O restante do ano foi dedicado a um exame do rio acima de Tete, e especialmente das corredeiras de Kebrabasa. A maior parte do ano de 1859 foi gasto na exploração do rio Shiré e do lago Nyasa, descoberto em setembro; e durante uma grande parte do ano de 1860, Livingstone estava empenhado em cumprir sua promessa de levar o lar de Makololo para o cargo. Em janeiro do ano seguinte chegou o bispo C. Mackenzie e um grupo de missionários enviado pela Missão das Universidades para estabelecer uma estação no alto Shiré.

Depois de explorar o rio Rovuma por 30 m. em seu novo navio, o “Pioneiro”, Livingstone e os missionários subiram o Shiré até Chibisa; lá eles encontraram o comércio de escravos desenfreado. No dia 15 de julho, Livingstone, acompanhado por vários portadores nativos, começou a mostrar ao bispo o país. Vários bandos de escravos que eles conheceram foram libertados, e depois de ver a festa missionária se estabeleceram nas terras altas ao sul do lago Chilwa (Shirwa) Livingstone passou de agosto a novembro em explorar o Lago Nyasa. Enquanto o barco subia pelo lado oeste do lago até o extremo norte, o explorador marchou ao longo da costa. Ele voltou mais decidido do que nunca a fazer o máximo para despertar o mundo civilizado para acabar com o desolador comércio de escravos. No dia 30 de janeiro de 1862, na boca do Zambeze, Livingstone recebeu sua esposa e as damas da missão, com as seções da “Lady Nyassa”, um vaporizador a vapor que Livingstone construíra às suas próprias custas. Quando as senhoras da missão chegaram à foz do afluente Ruo da Shiré, ficaram chocadas ao saber da morte do bispo e de um de seus companheiros. Este foi um triste golpe para Livingstone, parecendo ter prestado todos os seus esforços para estabelecer uma missão inútil. Uma perda ainda maior para ele foi a de sua esposa em Shupanga, no dia 27 de abril de 1862.

A “Lady Nyassa” foi levada para o Rovuma. Até este rio Livingstone conseguiu vapor 156 m., Mas o progresso mais distante foi preso por rochas. Voltando ao Zambeze no início de 1863, descobriu que a desolação causada pelo tráfico de escravos era mais horrível e generalizada do que nunca. Ficou claro que as autoridades portuguesas estavam no fundo do tráfego. Kirk e Charles Livingstone sendo obrigados a voltar para a Inglaterra por causa de sua saúde, o médico resolveu mais uma vez visitar o lago, e seguiu um pouco para o lado oeste e depois para o noroeste até a bacia que separa os Loangwa dos rios que correm para o lago. Enquanto isso, uma carta foi recebida de Earl Russell, lembrando a expedição até o final do ano. No final de abril de 1864, Livingstone chegou a Zanzibar na “Lady Nyassa” e, no dia 23 de julho, Livingstone chegou à Inglaterra. Ele estava naturalmente desapontado com o fracasso comparativo desta expedição. Ainda assim, os resultados geográficos, embora não em extensão a serem comparados aos de sua primeira e de suas últimas expedições, eram de grande importância, assim como os de vários departamentos da ciência, e ele sem saber havia posto as fundações do protetorado britânico de Nyasaland. Detalhes serão encontrados em sua narrativa de uma expedição ao Zambeze e seus afluentes, publicada em 1865.

Por Sir Roderick Murchison e seus outros amigos leais, Livingstone foi tão bem recebido como sempre. Quando Murchison lhe propôs que voltasse a sair, embora parecesse ter tido o desejo de passar o resto de seus dias em casa, a perspectiva era tentadora demais para ser rejeitada. Ele foi nomeado cônsul britânico para a África Central sem um salário, e o governo contribuiu com apenas 500 libras para a expedição. A ajuda principal veio de amigos particulares. Durante a última parte da expedição, o governo concedeu-lhe £ 1000, mas, quando soube disso, dedicou-se ao seu grande empreendimento. A Sociedade Geográfica contribuiu com £ 500. Os dois principais objetivos da expedição foram a supressão da escravidão por meio de influências civilizatórias e a averiguação da bacia hidrográfica na região entre Nyasa e Tanganica. A princípio, Livingstone achava que o problema do Nilo tinha sido solucionado por Speke, Baker e Burton, mas a idéia cresceu sobre ele de que as fontes do Nilo deveriam ser procuradas mais ao sul, e sua última jornada tornou-se uma esperança desesperada em busca do “Fontes” de Heródoto. Deixando a Inglaterra em meados de agosto de 1865, via Bombaim, Livingstone chegou a Zanzibar em 28 de janeiro de 1866. Ele foi desembarcado na foz do Rovuma no dia 22 de março, e partiu para o interior no dia 4 de abril. Sua companhia consistia de treze sipaios, dez homens Johanna, nove meninos africanos da escola de Nasik, Bombaim e quatro meninos da região de Shiré, além de camelos, búfalos, mulas e burros. Essa roupa imponente logo se dissolveu em quatro ou cinco meninos. Contornando a extremidade sul do Lago Nyasa, Livingstone atingiu uma direção norte-noroeste para o extremo sul do lago Tanganica, sobre um país que não tinha sido explorado anteriormente. O Loangwa foi cruzado no dia 15 de dezembro de 1866. No dia de Natal, Livingstone perdeu suas quatro cabras, uma perda que ele sentiu muito, e a caixa de remédios foi roubada em janeiro de 1867. Febre veio em cima dele, e por um tempo foi quase companhia constante; isso, com outras doenças sérias que subseqüentemente o atacaram, e que ele não tinha remédio para combater, contou até mesmo em sua estrutura de ferro. O Chambezi foi atravessado no dia 28 de janeiro, e o extremo sul de Tanganica chegou no dia 31 de março. Aqui, muito para sua irritação, ele entrou na companhia de negociantes de escravos árabes (entre eles sendo Tippoo-Tib) por quem seus movimentos foram dificultados; mas ele conseguiu chegar ao lago Mweru (novembro de 1867). Depois de visitar o Lago Mofwa e o Lualaba, que ele acreditava ser a parte superior do Nilo, ele, em 18 de julho de 1868, descobriu o Lago Bangweulu. Prosseguindo pela costa oeste de Tanganica, ele chegou a Ujiji em 14 de março de 1869, "uma ruga de ossos". Livingstone recrutou Tanganyika em julho e atravessou o país de Manyema, mas ficou perplexo em parte pelos nativos, em parte pelo Os caçadores de escravos, e em parte por suas longas enfermidades, não foi até 29 de março de 1871 que ele conseguiu chegar à Lualaba, na cidade de Nyangwe, onde permaneceu por quatro meses, tentando em vão conseguir uma canoa para atravessá-lo. Foi aqui que um grupo de traficantes de escravos árabes, sem aviso ou provocação, se reuniu um dia quando o mercado estava mais movimentado e começou a atirar nas mulheres, centenas delas sendo mortas ou afogadas na tentativa de escapar. Livingstone tinha “a impressão de que ele estava no inferno”, mas estava desamparado, embora seu “primeiro impulso fosse revistar os assassinos”. O relato dessa cena que ele mandou para casa provocou indignação na Inglaterra a ponto de levar a determinados e, em grande medida, esforços bem sucedidos para fazer com que o sultão de Zanzibar suprimisse o comércio. Em repulsa enojada, o viajante cansado retornou a Ujiji, onde chegou em 13 de outubro. Cinco dias depois de sua chegada em Ujiji, ele foi inspirado com uma nova vida pela chegada oportuna de H.M. Stanley, o ricamente rico comandante do Sr. Gordon Bennett, do New York Herald. Com Stanley Livingstone explorou o extremo norte de Tanganica, e provou conclusivamente que os Rusizi entram e saem dele. No final do ano, os dois partiram para o leste, para Unyamwezi, onde Stanley forneceu a Livingstone uma ampla provisão de mercadorias e despediu-se dele. Stanley partiu no dia 15 de março de 1872, e depois que Livingstone esperou por cinco meses em Unyamwezi, uma tropa de 57 homens e meninos chegou, bons e fiéis companheiros, selecionados pelo próprio Stanley. Assim presente, começou no dia 15 de agosto para o lago Bangweulu, seguindo pelo lado leste de Tanganica. Sua antiga disenteria inimiga logo o encontrou. Em janeiro de 1873, o grupo ficou entre a interminável selva esponjosa a leste do lago Bangweulu, sendo Livingstone o objetivo de dar a volta pelo sul e pelo oeste para encontrar as “fontes”. O médico ficou pior e pior, e em meados de abril ele não queria se submeter para ser carregado em uma ninhada rude.

No dia 29 de abril, a aldeia de Chitambo no Lulimala, em Ilala, na margem sul do lago, foi alcançada. A última anotação na revista é no dia 27 de abril: “Deitamos bastante e permanecemos - recuperamos - enviados para comprar cabras milhar. Estamos às margens do Molilamo. ”No dia 30 de abril, com dificuldade, ele acordou, e na madrugada de 1º de maio os meninos encontraram“ o grande mestre ”, como o chamavam, ajoelhado ao lado lado da cama dele, morto. Seus homens fiéis preservaram o corpo ao sol tão bem quanto podiam e, envolvendo-o cuidadosamente, levaram-no e a todos os seus documentos, instrumentos e outras coisas pela África para Zanzibar. Ele foi carregado para a Inglaterra com toda a honra e, em 18 de abril de 1874, foi depositado na Abadia de Westminster. Seus diários mantidos fielmente durante esses sete anos de peregrinação foram publicados sob o título de Os Últimos Periódicos de David Livingstone na África Central, em 1874, editado por seu velho amigo, o Rev. Horace Waller. Em Old Chitambo, a hora e o local de sua morte são comemorados por um monumento permanente, que substituiu em 1902 a árvore na qual seus seguidores nativos haviam registrado o evento.

Apesar de seus sofrimentos e dos muitos atrasos obrigatórios, as descobertas de Livingstone durante esses últimos anos foram extensas e de importância primordial, levando a uma solução para a hidrografia africana. Nenhum explorador africano jamais fez tanto pela geografia africana quanto Livingstone durante seus trinta anos de trabalho. Suas viagens cobriam um terço do continente, estendendo-se desde o Cabo até perto do equador e do Atlântico até o Oceano Índico. Livingstone não era viajante apressado; ele viajou sem pressa, observando atentamente e registrando tudo o que era digno de nota, com raro instinto geográfico e o olhar de um observador científico treinado, estudando os costumes das pessoas, comendo sua comida, morando em suas cabanas e simpatizando com suas Alegrias e tristezas. Em todos os países por onde ele viajou, sua memória é apreciada pelas tribos nativas que, quase sem exceção, tratavam Livingstone como um ser superior; o tratamento deles era sempre terno, gentil e cavalheiresco. Pelos traficantes de escravos árabes aos quais ele se opunha, ele também era muito admirado e era por eles denominado “o grande médico”. “Nos anais de exploração do Continente Negro”, escreveu Stanley muitos anos após a morte do explorador missionário. procuramos em vão, entre outras nacionalidades, um nome como o de Livingstone. Ele é preeminente acima de tudo; ele une em si todas as melhores qualidades de outros exploradores. A Grã-Bretanha se destacou mesmo quando produziu o forte e perseverante escocês Livingstone. ”Mas os ganhos diretos para a geografia e a ciência talvez não sejam os melhores resultados das jornadas de Livingstone. Seu exemplo e sua morte agiram como inspiração, enchendo a África com um exército de exploradores e missionários e despertando na Europa um sentimento tão poderoso contra o tráfico de escravos que, através dele, pode ser considerado como tendo recebido seu golpe mortal. Pessoalmente, Livingstone era um homem puro e de bom coração, cheio de humanidade e simpatia, de mente ingênua quando criança. O lema de sua vida foi o conselho que ele deu a algumas crianças da escola na Escócia - “Teme a Deus e trabalhe duro”.

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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