Sobre força humana e o livre arbítrio

Falar de livre arbítrio é simplesmente falar da força ou da fraqueza do homem, que todos devem, tanto quanto possível, contemplar nessa própria natureza. No entanto, algumas pessoas introduzem questões estranhas: todos os efeitos naturais no ar, na água e na terra, todas as boas obras e todo o mal acontecem por necessidade? O conhecimento de Deus força a vontade humana de um modo criador? Como foi dito anteriormente, não devemos nos desviar dessas questões. Os estoicos não deveriam ser juízes e mestres na igreja cristã. Quando falamos de livre arbítrio, estamos simplesmente falando sobre a deterioração da força humana através do pecado, a incapacidade do homem de se libertar do pecado e da morte, e sobre as obras que o homem é capaz de fazer em tal estado de fraqueza.

E o primeiro a ser considerado é como o homem foi criado e quais são seus maiores pontos fortes. Destas últimas, existem cinco: primeiro, ele é capaz de digerir comida e bebida e assim sustentar sua vida física. Sobre isso, não precisamos dizer mais nada.

Segundo, ele tem cinco sentidos externos: visão, audição, paladar, olfato e tato, e três sentidos internos em seu cérebro, de modo que ele possa traçar distinções, encontrar semelhanças e lembrar.

Terceiro, em sua alma ele tem entendimento e conhecimento e pode comandar alguns de seus membros externos.

Quarto, ele pode ter verdadeiros desejos em seu coração e sem hipocrisia.

Quinto, ele pode mexer e mover seus membros externos de um lugar para outro; ele pode manter as mãos, os pés, a língua e os olhos imóveis ou movê-los aqui e ali.

Originalmente, o homem foi assim criado, para ser a imagem de Deus; isto é, seu entendimento [Verstancl] foi dotado de uma grande luz. Ele sabia sobre o número, ele tinha conhecimento de Deus e as leis divinas, e ele não podia: distinguir virtude e vício. Com esta luz seu coração, desejo do seu coração, e sua vontade eram sem hipocrisia. Seu coração foi criado cheio do amor de Deus, livre de todos os maus desejos. Sua vontade era livre, de modo que ele pudesse escolher guardar a lei de Deus, e seu coração e membros externos pudessem ser totalmente obedientes sem qualquer impedimento.Também era possível que seu entendimento e vontade escolhessem outra coisa, como aconteceu mais tarde.

Assim, quando o livre arbítrio é mencionado, queremos dizer compreensão e vontade, coração e vontade; e eles pertencem juntos, sem hipocrisia.

O homem foi criado sábio e correto, e antes da queda ele tinha uma vontade livre e desimpedida.

No entanto, quando Adão e Eva caíram em pecado e incorreram na ira de Deus, Deus se retirou deles e os poderes naturais do homem se tornaram muito fracos. A luz em seu entendimento tornou-se muito fraca, embora alguns tenham se reintegrado, pois o homem ainda pode usar números e fazer distinções entre obras boas e más e os ensinamentos da lei. Deus quer que todos os homens reconheçam o pecado; Ele quer nos punir por meio de nossa própria consciência; e ele quer que todos os homens mantenham a disciplina externa. Por essa razão, o conhecimento permanece nessa natureza corrompida, embora seja esbelto e cheio de dúvidas e incertezas sobre Deus, sem saber se Deus quer ser o juiz ou o auxiliar do homem, ou se Deus quer receber e ouvir os homens - mais, posteriormente, será dito sob a lei e o evangelho.

Além disso, todas as boas virtudes para com Deus no coração e na vontade também foram perdidas - amor a Deus, confiança em Deus e verdadeiro temor a Deus. Deus não é recebido onde o Espírito Santo não iluminou e despertou o entendimento, a vontade e o coração. Sem o Espírito Santo, o homem não pode, por seus próprios poderes, realizar obras virtuosas, como a verdadeira fé, o amor a Deus e o verdadeiro temor de Deus. E, portanto, o coração humano miserável permanece como uma casa desolada, abandonada, velha e decadente, Deus não mais habita dentro e ventos sopram. Isso é, todo tipo de tendências conflitantes e desejos impulsionam o coração para os múltiplos pecados de amor descontrolado, ódio, inveja e orgulho. Os demônios também espalham seus venenos.

Quando falamos dessa grande ruína de poderes humanos, estamos falando de livre arbítrio, pois a vontade e o coração do homem são tristemente aprisionados, enfraquecidos e arruinados, de modo que o coração e a vontade do homem interior são diferentes da lei divina, ofensivo e hostil a ele, e o homem não pode, por seus próprios poderes naturais internos, ser obediente. Isto é dito sobre a verdadeira obediência interior, sem hipocrisia.

Agora, sobre movimento e ações dos membros externos do corpo: embora o coração e a vontade interior, como nós mesmos sabemos, não ouçam nem obedecem à lei sem hipocrisia, Deus deixou o entendimento livre para governar, pois pode mover e controlar os membros externos do corpo. O entendimento pode me dizer quem está doente com febre e com muita sede de que ele deve segurar a mão e não beber, e ele impede que a mão pegue a caneca. Mesmo nessa natureza corrompida, Deus permitiu tal liberdade em relação aos movimentos externos do corpo. Ele quer que todos os homens tenham moralidade externa [Zucht], e também aprendam a distinção entre poderes que são livres e poderes que estão ligados; assim, podemos pensar em algum grau que Deus age livremente e não é um prisioneiro ou um Senhor ligado, como os estoicos o imaginaram em relação à sua natureza criada.

Quem quer que olhe para si mesmo e sistematicamente considere a natureza da compreensão da alma, vontade e coração, e o movimento dos membros externos do corpo, pode em grande medida informar a si mesmo e aos outros sobre o livre arbítrio; e é muito útil para a virtude aprender o máximo possível sobre como todas as partes do corpo operam e o que palavras como as seguintes significam: compreensão, a verdadeira vontade que é como o coração, e a racionalização [Rcdichrcter] não é como o coração, mas se preocupa em pensar e comandar os membros externos do corpo a seguir o entendimento como na facilidade do homem sedento em uma febre cuja mão é impedida de agarrar uma caneca. O hipócrita tem tal vontade racionalizadora. Esaú se considerou o bom amigo de seu irmão.

Na Escritura divina, o coração é frequentemente mencionado como o mais alto poder da alma. Por esta razão, se o coração não está de acordo com a vontade, então não há verdadeira vontade, apenas pensamentos e uma vontade racionalizadora que controla apenas as formas externas.

Embora, com base nisso, não seja difícil responder a perguntas sobre o livre arbítrio, quero mencionar alguns itens adicionais.



A primeira resposta

Deixe que esta seja a primeira resposta à pergunta sobre o livre arbítrio nesta natureza corrompida. Mesmo que eles ainda não renasçam e não estejam limitados pelo Espírito Santo, os homens têm o poder de mover ou restringir os membros externos do corpo através do pensamento e da vontade. No que diz respeito às obras externas, permanece no homem o livre arbítrio, como anteriormente sobre o homem sedento que restringe sua mão. Assim também com Aquiles, embora seu coração ardesse de raiva, de modo que ele sacasse sua espada, ele se controlou, embainhou a espada e partiu de Agamenon.

A moralidade honrosa é mover ou restringir os membros externos do corpo de acordo com a razão correta [rechter Vernunft] e a lei de Deus. Passagens em São Paulo mostram que essa liberdade permanece no homem, pois São Paulo fala frequentemente de retidão externa [Gerechtigkeit], e a chama de justitian carnis, uma justiça da natureza física que ainda não renasceu. Para ter tal justiça, o homem também deve ter a possibilidade de se mover e usar seus membros externos - como a língua, as mãos e os pés - no desempenho de trabalhos e deveres ordenados. Caso contrário, ninguém poderia ter essa justiça externa. E se essa liberdade não estivesse nos homens, então toda a lei mundana e toda a educação das crianças seria em vão. Contudo, é certamente verdade que através da lei mundana e da educação de crianças, Deus quer forçar os homens a honrá-los, e tal dor e obra não são totalmente em vão.

Por esta razão, São Paulo diz a Timóteo "que a lei foi dada aos injustos para que eles possam ter restrições e prisões para evitar que se tornem piores e façam outros atos vergonhosos" [1 Tim. 1 8-11].

Quando os jovens ouvem que as obras não merecem a remissão de pecados, muitas vezes se tornam ainda mais selvagens em sua intemperança diária e imoral, e até mesmo diminuem a oração, leitura, e a contemplação por assuntos cristãos. Desta forma eles abrem ainda mais a porta para o diabo. Ao contrário de tal indulgência vergonhosa, devemos saber que Deus deseja sinceramente que todos os homens se restrinjam com a verdadeira moralidade, e as razões para isso são quatro:

A primeira é, por causa dos mandamentos divinos. porque todos os anjos e homens são obrigados a obedecer a Deus.

A segunda é, para escapar do castigo nesta e na próxima vida, pois Deus realmente pune pecados externos óbvios, como homicídio culposo, adultério, incesto, roubo, fraude, perjúrio, blasfêmia epicurista, idolatria e magia. Ele pune esses pecados não apenas na próxima vida, mas na presente, assim como o texto sobre homicídio culposo diz. "Quem leva a espada pela espada perece." Isso se refere claramente ao castigo físico; e o mesmo é dito sobre furto e fraude. "Ai do ladrão, porque ele será roubado"; e da imoralidade, Hebreus 3: 4, "Deus castigará as prostitutas e adúlteras"; e de desprezo pelos pais, Deuteronômio 7:16: "Maldito aquele que não honra seu pai e sua mãe". As Escrituras estão repletas de tais testemunhos, e em nossa experiência diária podemos ver o mesmo diante de nossos olhos, pois o homicídio não é oculto e não fica impune.

A terceira razão é que Deus requer uma vida moral para que outras pessoas possam ter paz. Nós não fomos criados para usar o mundo arbitrariamente; nosso viver deve honrar a Deus e servir a outros homens, pois é por isso que fomos criados e redimidos. Como Deus diz: "Amarás a Deus de todo o coração e ao próximo como a ti mesmo" [Lucas 10:27].

A quarta razão é, como diz São Paulo, "A lei é um professor para nos conduzir a Cristo" [Gálatas 3:24]. Isto é, a moralidade externa é necessária, porque numa vida cheia de dissoluções, imorais, persistentes, adultério, gula, roubo e assassinato não pode haver instrução no evangelho nem conhecimento dela. E em tais loucos e insensatos que persistem e desejam persistentemente em pecado contra sua própria consciência, não pode haver trabalho efetivo do Espírito Santo. Por esta razão, estamos diante da ira de Deus e do castigo que ele inflige, como visto na grande miséria e miséria da terra, guerra, mal, governo, tirania, doença, pobreza, discórdia, vergonha e todos os tipos de pragas. Ele quer que as autoridades mundanas sirvam com genuína sinceridade para promover a manutenção da moralidade honrosa.

Todo castigo através das autoridades e outros deve nos lembrar da ira de Deus contra o nosso pecado, e deve nos alertar para alterar nossas vidas. Devemos pensar cuidadosamente em tudo isso, para que aqueles que ainda não nasceram possam aprender que são obrigados a obedecer a Deus e a viver em moralidade honrosa. Aqueles que renasceram também precisam saber disso, porque São Paulo adverte: "Mude com muito cuidado, não como os tolos fazem ..." [Efésios. 5:3-20; Gálatas. 3:3 1].

Além disso, isso deve ser observado. Embora essa capacidade, ou liberdade, permaneça na natureza corrupta do homem, de modo que possamos mover ou restringir nossos membros externos, a expressão dessa liberdade tem dois obstáculos - nossa própria fraqueza e a atividade do diabo. Poucas pessoas podem resistir a tendências malignas. Quando queimamos com amor ou raiva, muitas vezes fazemos algo que sabemos ser prejudicial a nós mesmos. Dizemos, portanto, que a própria fraqueza de alguém conquista sua liberdade. Mas os homens, incitados pelo demônio, caem ainda mais terrivelmente, pois o diabo leva os homens ao assassinato, à insurreição, ao adultério e à blasfêmia, e ao fazer isso o diabo se torna cada vez mais influente [stärker], de modo que ele é como um convidado, pois os homens desenvolvem uma luxúria e amor pelas coisas más e não querem se afastar da fonte. Com relação a isso, os antigos dizem que, se alguém não quer cair em pecado, ele deve se afastar da fonte. (Virare peccata est chart ocasiões peccatorum.)

Tudo isso está relacionado para nos ajudar a contemplar nossas grandes fraquezas e misérias, pois estamos profundamente atolados em pecado e morte, e em nossas obras externas somos facilmente superados por nossa própria fraqueza e pela atividade inflamada do diabo. E devemos lamentar que estamos tão endurecidos e intratáveis ​​que nossa miséria e perigo não tocam nossos corações. Não por um único momento de nossas vidas somos sem dúvida; nós erramos e geralmente caímos; merecemos o castigo e a ira de Deus; o diabo nos persegue incessantemente; e não há homem na terra que se associe com pessoas que não encontrem todos os tipos de perseguição e incitamento. Que grande castigo muitas pessoas contemplam em seus próprios filhos! Toda a fortuna é instável. Fluir muitos grandes reis e príncipes são desalojados, exilados, confinados e presos para morrer! Este provérbio ainda é verdadeiro. "Em um instante a queda poderosa e não são mais."

Devemos contemplar tudo isso como um lembrete para temer a punição e viver moralmente. Por outro lado, devemos também saber como Deus, por causa da sua grande misericórdia e por amor do seu Filho e através do seu Filho, quer graciosamente ouvir e ajudar a sua Igreja, aqueles que justamente o invocam; e devemos saber quais são as graças e dons que o Filho de Deus obteve para nós. Sobre isso, falaremos depois.

Isso também deve ser observado. Embora seja certamente verdade que todos os homens são obrigados a viver na moralidade externa e que Deus pune sinceramente a depravação externa nesta vida, e na próxima vida punirão todos aqueles que não se converterem, devemos também saber que a moralidade externa não pode merecer perdão dos pecados e vida eterna. Não é um cumprimento da lei, e nem é a justiça pela qual um homem é julgado e apresentado diante de Deus. Somente o Filho de Deus mereceu o perdão dos pecados por nós e, por sua causa, somos recebidos, por graça e misericórdia, pela fé, sem que venhamos a merecê-lo. Deste mais será dito mais tarde.




A segunda resposta à pergunta sobre o livre arbítrio

Isso é bastante óbvio: nenhum homem, por seu poder natural, pode tirar a morte e a tendência inata do mal dessa natureza. Somente o Filho de Deus pode fazer isso, o Filho que diz: "Ó morte, eu serei a sua morte". O homem não tem poder para realizar isso. Além disso, também é certamente verdade que nenhum homem pode merecer o perdão dos pecados, como é claramente indicado em Tito 3: 5: "Não por causa de ações feitas por nós em retidão, mas em virtude de sua própria misericórdia, ele nos salvou".

E coloque diante de seus olhos Adão e Eva após a Queda, quando eles estavam diante de Deus em julgamento, tremendo de medo. Então eles sabiam que não havia ajuda ou conselho de qualquer criatura. Eles mereceram a ira de Deus e a morte eterna, e eles teriam afundado na morte eterna se Deus em sua grande misericórdia não tivesse revelado a promessa de que a semente atropelaria a cabeça da serpente, e se o Filho de Deus não tivesse assim forjado neles conforto e vida.

Ali Adão e Eva descobriram que foram resgatados do pecado e da morte, mas não através de seus próprios poderes e do livre arbítrio. A partir desse exemplo, aprendemos como essa situação também pode acontecer em nós.

Além disso, também é verdade que ainda não temos poder suficiente para guardar a lei de Deus; não podemos começar a obediência interior em nossos corações sem ajuda divina e sem o Espírito Santo. Não podemos continuar a produzir obediência sem o Espírito Santo, pois não podemos, em nós mesmos, inflamar em nossos corações uma crença firme em Deus, um amor realmente ardente por Deus, confiança em Deus, paciência no sofrimento e alegria em Deus. Deus não é conhecido nem amado se o Filho de Deus, através do Espírito Santo, não esclarecer primeiro nossa alma e coração, criando nela luz, conforto e ardor. As passagens a seguir mostram isso:

Romanos 8: "É impossível a lei nos tornar justos" (verso 3).

1 Coríntios 2:11, "O homem natural não conhece o Espírito de Deus", isto é, se Deus não está presente em nossos poderes naturais, em nosso coração e alma, então estamos cheios de dúvidas e não temos firme crença em Deus. . Nessa condição, não prestamos atenção à ira de Deus, somos seguros e duros e proporcionalmente sentimos punição se não somos consolados pelo evangelho e pelo Espírito Santo; se apenas o poder natural chega a nós, enfrentamos o desespero vazio e a morte eterna, como se vê frequentemente em casos assustadores como os de Saul, Altithophel e Judas.

Que seja ainda mais conhecido que, por essa razão, Deus, consequentemente, reúne para si uma Igreja eterna e é ativo nos santos. Tão logo Adão e Eva ouviram as palavras: "A semente da mulher pisará a cabeça da serpente", o Filho de Deus acendeu neles a fé neles, e eles se sentiram consolados e foram tirados da morte, porca. da garganta do inferno, e depois habitou com Deus como o teste diz, João 14:23, "Quem sempre me ama guardará a minha palavra, e meu Pai o amará, e nós viremos a insinuar e habitar nele! " E, portanto, através da atividade de Deus em Adão e Eva, uma firme crença em Deus começou, baseada na promessa, bem como confiança, amor e outras virtudes. A obediência que a lei divina ensina nasceu [angefangen] em seus corações.

Assim, o Filho de Deus, através de seu evangelho e do Espírito Santo, está continuamente ativo em seus santos em sua Igreja; ele estará com eles e habitará neles. Devemos reconhecer esta presença graciosa de Deus em nós e agradecer a Deus de coração que ele recebe esta natureza miserável e fraca tão graciosamente, pelo bem do Mediador; que ele habita em nós, acendendo fé, luz e verdadeira obediência em nossas almas e corações, curando nossa fraqueza, tirando o pecado e a morte, trazendo a vida eterna, e nos protegendo para que o diabo não nos derrube e nos mate.

Devemos ser avisados ​​e com grande seriedade repudiar as mentiras e a blasfêmia de Pelágio, que ensinou que o homem em sua própria força natural pode cumprir a lei, merecer o perdão dos pecados, ser justo diante de Deus e merecer a vida eterna. Os fariseus estavam presos nessa cegueira e não sabiam o significado da lei, do pecado ou da retidão. E através desse erro, o conhecimento do Senhor Jesus Cristo e sua graça e o verdadeiro ensinamento sobre a fé são completamente extintos.

Portanto, devemos saber que Deus deu o seu evangelho e estabeleceu a pregação para que ele possa efetivamente punir o pecado e produzir em nossos corações um medo genuíno e terrível, para que possamos saber e sentir que Deus é um verdadeiro juiz e está zangado por causa do pecado. . O rei Ezequias fala dessa luta: "Como um leão, ele esmagou todos os meus ossos" [Isaías 38:13]. E em meio a tal susto, Deus quer também consolar o conforto e a vida através do evangelho e, por causa de seu Filho, anuncia o perdão dos pecados e a graça por meio do Filho de Deus. Quem não cai nesse pavor e em sua ansiedade não se desespera, mas se refugia no Filho de Deus e consola-se com a promessa, como explicaremos mais adiante, neste, o Filho de Deus, através do Espírito Santo, é certamente trabalhando e acendendo no coração a crença correta e a confiança nele, o Filho de Deus, e esperança, conforto e alegria em Deus, amor a Deus, verdadeiro temor de Deus, paciência, verdadeira invocação, castidade e outras virtudes. E com isso a obediência que a lei ensina, não apenas a obediência externa, é iniciada no coração.

Nesta conversão, com medo e conforto, aprendemos o que é lei e pecado e também a natureza da fé, conforto, graça de Cristo, justiça e oração verdadeira. Isso ocorre através do Espírito Santo quando contemplamos o evangelho, pois São Paulo diz: "O evangelho é o poder de Deus para a salvação de todos os que creem" [Rom. 1:16].

Segundo Coríntios 3: "O evangelho é um ofício do Espírito Santo" [versos 6, 8, 18], isto é, o Espírito Santo opera através dele, e assim por diante. Sem essa atividade do Espírito Santo em nossos corações, não há verdadeira fé e conforto amor a Deus, como as seguintes passagens mostram.

Romanos 8: "Aquele que não tem sede do Espírito, ele não é do Senhor Cristo... Aqueles que são guiados pelo Espírito de Deus são os filhos de Deus" [Versos 6, 19].

João 15: 5: "Eu sou a videira, vós sois os ramos. Aquele que está em mim, e eu nele, produz muito fruto, porque sem mim nada podeis fazer."

Gálatas 4: 6: "Porque vocês são filhos de Deus, Deus enviou o Espírito seu Filho em seus corações, que produz o verdadeiro clamor, 'Abba, Pai".

E há muitos mais desses testemunhos, pois Deus quer que saibamos que o Filho de Deus habita em seus santos em sua Igreja e é ativo neles através do Espírito Santo, e que há essa distinção entre os santos e os ímpios. Essas promessas de atividade divina em nós não foram escritas para que pudéssemos viver selvagem e selvagemente, embora alguns imaginem que, se eles não puderem ir a Deus, serão atraídos a ele através do Espírito Santo, e por isso têm prazer em esperar até que sejam puxados pelos cabelos para Deus. E nesse meio tempo eles perseguem sua luxúria.

A esses pensamentos, muito deve ser dado em resposta, mas, por enquanto, deixe que este lembrete seja suficiente: as passagens sobre a atividade divina foram faladas para nos confortar. Não devemos pensar que um homem é um pedaço de madeira ou pedra, mas quando ouvimos a palavra de Deus, na qual são expostos o castigo e o conforto, não devemos nem desprezar nem resistir a ela. Devemos despertar imediatamente nossos corações para uma oração fervorosa, pois o Senhor Cristo diz: "Quanto mais o seu Pai celestial lhe dará o seu Espírito Santo se você perguntar a ele!". Ele não está falando com os escarnecedores que continuam em seus pecados contra a sua consciência, que resistem à punição e ao conforto. É muito necessário lembrar disso.

Crisóstomo diz que Deus atrai o homem. No entanto, ele atrai quem está disposto, não aquele que resiste. (Treble Deus, sed volenton trehit.). E Basílio diz que Deus vem primeiro para nós, mas mesmo assim devemos também desejar que ele venha a nós. E pegue a maravilhosa parábola em que o filho que desperdiçou e desperdiçou sua herança em uma vida desenfreada chega em casa. Assim que o pai o vê de longe, ele se apieda dele, corre até ele, cai de bruços e o beija. Aqui o filho não volta correndo, não despreza o pai, mas vai também em direção a ele, reconhece seu pecado e implora por graça. A partir dessa ilustração, devemos aprender como esse ensinamento deve ser usado e como essa passagem em Basílio é feita para ele. Tantum véus, e Deus praeoceurrit. Precisamos apenas de vontade e Deus já veio a nós.

Apocalipse 3:20: "Eu estou diante da porta e bato. Quem ouve a minha voz e se abre para mim, eu vou entrar para ele...".

Lembrando disso, podemos aprender que as passagens sobre a atividade divina são muito reconfortantes. O Filho de Deus estará conosco, virá a nós e nos ajudará, porque conhece nossa miséria. Só não o afastemos, mas lhe peçamos ajuda, assim como o pobre coitado que a fome obrigou a voltar para o pai. Qualquer um que pense que ele gostaria de estar novamente na graça de Deus fez um começo, e Deus o fortalecerá, como esta passagem maravilhosa em São Paulo diz, "Deus efetua a vontade e o cumprimento daquilo que é agradável para ele" [Hebreus 13:21, Colossenses 1: 9,10].

Esta é uma promessa para consolar os fracos que sentem em seus corações uma pequena faísca e desejam a ele na graça de Deus novamente; eles deveriam que Deus ambos tenham começado neles e os fortalecessem ainda mais, mas eles deveriam ao mesmo tempo exercitar a fé que eles têm e orar, como Cristo diz, "Peça, e assim você receberá. ... Quanto mais Seu Pai celestial dará a você seu Espírito Santo, se você pedir a ele "[Lucas 11: 9,13]!

Muitos homens se alarmam com essa dúvida: "Não sei se Deus presta atenção aos meus suspiros e anseios; não sei se ele quer me receber". Para combater essa dúvida, devemos ser bem instruídos na doutrina da fé, pois a sincera vontade e o mandamento de Deus é que acreditemos na promessa, e mesmo que a fé seja fraca, devemos deixar que o coração e a língua falem, assim como o incomodado. O homem em Marcos 9:24 fala: "Senhor, eu creio, mas peço-lhe que ajude a minha crença fraca". Deus estará conosco, como diz a Escritura, "Spiritus adjuvat infirmitatem nostram; o Espírito Santo nos ajuda em nossa fraqueza" [Rom. 8:26]. Isso aprendemos na ansiedade diária e na verdadeira invocação.

Algumas pessoas reclamam que falar da nossa impotência torna as pessoas preguiçosas e as leva ao desespero. Mas isso não é verdade, pois em todos os momentos os homens podem e devem manter a disciplina externa; isso se torna mais fácil para os renascidos do que para os outros, porque os renascidos têm a ajuda de Cristo e sua proteção contra o diabo. Naqueles que se voltaram para Deus, a regeneração começou e depois que o coração e a vontade estão ativos. O Espírito Santo não é um ser preguiçoso; ele acende luz e fogo na alma e no coração de tal maneira que a alma e o coração também possuem um melhor conhecimento de Deus e um amor inicial e desejo por ele; como São Paulo diz: "A imagem de Deus em nós será novamente restaurada em verdadeira justiça e santidade ..." [Efésios 4:24].



De passagens conectadas com esta questão

Várias passagens são reunidas em conexão com as duas partes desta questão [do livre arbítrio] e freqüentemente são interpretadas muito mal. Ao considerar essas passagens, o leitor deve considerar cuidadosamente e entender cada uma sem sofismas.

Como Salomão diz em Provérbios 16: 9. "O coração do homem cria um caminho, mas Deus dirige seus passos." Desta e de outras passagens similares, alguns concluem que a vontade do homem não faz absolutamente nada. Tal interpretação é muito grosseira. O próprio Salomão diz que o homem tem um plano, e então ele inventa algo. No entanto, a realização exige muito mais, ou seja, a vontade de Deus e ajuda graciosa.

E esta é uma doutrina muito necessária que freqüentemente é reiterada na Escritura divina, para que possamos aprender a empreender apenas obras ordenadas e necessárias, e que, ao fazê-lo, devemos invocar a Deus, e nele trabalhar e perseverar com confiança nele. Moisés levou o povo para fora do Egito, mas não sozinho; ele pediu a ajuda de Deus e trabalhou e suportou a confiança em Deus. Assim era Deus com ele, manifestando-se no trabalho comandado e dirigido por ele, e dando a vitória e um final feliz para isso.

Por outro lado, quando começamos, por nossa conta, algo que não é comandado e não é necessário, ele repousa na sabedoria, no poder e no prazer humanos, e resultará em infinita infelicidade e miséria. Quando Pompeu começou a grande guerra contra Júlio: o que não era necessário, ele confiava em seu próprio poder e em seu partido e, no final, havia uma grande miséria. E há muitos desses exemplos em todos os tempos que estão sob o princípio expresso no Salmo 127: 1: "Se Deus não edifica a casa, eles trabalham em vão para construí-la". Também João 3:27, "Um homem pode de si mesmo não fazer nada, a menos que lhe seja dado do céu." Isto é, se Deus não ajuda, então nossos planos, trabalho, poder e tudo são muito fracos.

Que todos considerem quão necessário é conhecer e manter esta regra nesta vida, e que ninguém proponha algo que seja desnecessário, não é o que Deus conciliou; em Deus, devemos pedir ajuda e, confiando nele, devemos trabalhar e perseverar, como ensina o Salmo: "Seja obediente a Deus e suplique-o ... Entregue seu caminho ao Senhor e Ele mesmo o conduzirá" [Salmo 37: 3-5].

Esta bela e necessária doutrina que nos ensina o temor de Deus e sua invocação, e também diz qual é o verdadeiro consolo, ofusca a tola e infantil explicação dessas passagens como significando que a vontade do homem não tem atividade alguma.

Tendo recuperado adequadamente essas passagens em seu verdadeiro significado, devemos notar que electio e eventus são muito diferentes, isto é, a escolha ou o design que temos e a realização do design são muito diferentes. Por exemplo, Pompeu e Josias escolheram livremente a guerra. Esta foi uma obra do indivíduo efetuada por sua própria vontade. No entanto, na realização de sua escolha, não apenas a vontade de alguém estará presente, mas a vontade de muitos outros que também ajudam e dão uma mão, primeiro entre os quais é a vontade e ajuda de Deus, e então a ajuda de um povo fiel .

Salomão fala muitas vezes disso; "O coração humano tem um desígnio, mas Deus dirige seus passos" [Provérbios 16: 9]. Ele nos lembra a reverência a Deus, a humildade e a invocação, como quando ele diz: "Vede, querido amigo, quantas grandes coisas os homens inventam que se mostram muito más" [Eclesiástico 29:25; Provérbios 1:31; 6: 14-15]. Os pseudo-empreendimentos de tais pessoas muito sábias - Saul, Péricles, Demóstenes, Pompeu e milhares de outros - provaram serem maus. Portanto, não devemos ser arrogantes e audaciosos; Devemos ponderar não apenas o que devemos fazer, mas onde Deus concederá sua graça e ajuda. Vamos nos encarregar de obras comandadas, invocá-lo e trabalhar e ter paciência nele. Claramente, Salomão não é estoico, pois ele não diz que a vontade humana não faz nada; ele fala em vez de escolhas diferentes e como as executamos.

Às vezes a escolha é do livre arbítrio do homem e não tem nada a ver com Deus, como quando Davi decidiu por si mesmo que ele iria reivindicar a esposa de Urias e deu o comando que ela lhe trouxe. Mas em José, quando ele não consentia em adultério, havia uma virtude que era certamente de Deus, que estava governando e fortalecendo-o para que sua vontade obedientemente ondulasse, não ordenasse, e ordenou que os olhos, boca, mãos e pés evitassem. essa paixão. Em tal atividade, a vontade não é um bloco ou uma pedra; Deus nos ordena diligentemente a trazer nossos membros sob controle. Portanto, diz-se, praecedente gratia, comitante voluntate; a graça divina e a ajuda movem os homens para boas obras, mas, mesmo assim, a vontade segue e não resiste. David caiu por vontade própria; ele não foi forçado; e José também pode ter caído.




De Jeremias

Jeremias diz no capítulo 10:23: "Eu sei, Senhor, que o caminho do homem não é seu!" Algumas pessoas interpretam esta passagem boa e reconfortante como significando que a vontade do homem não faz nada, mas Jeremias está falando aqui de si mesmo e de todos os grandes profetas, e dos feitos e profissões de regentes consagrados, que renasceram e que em suas profissões [Stande] e os chamados não estão ociosos; e a palavra "caminho" significa todo o chamado ou profissão. Assim falou o rei Ezequias: Ó Senhor, este governo real é muito difícil para mim; é o seu trabalho. Tu dás bom domínio, e peço-te com benignidade que me deem o teu bom conselho, fala a razão e o coração, e conceda ao meu trabalho a fortuna e a vitória. Misericordiosamente perdoe a minha fragilidade e falta de sabedoria no cargo [2 Reis 19: 15-19].

As palavras de Jeremias são como um lamento e oração, que todos os homens devem contemplar em suas respectivas profissões, tanto para confessar seu fardo como para pedir a ajuda de Deus. E também há respostas nesta passagem. Jeremias não diz que a vontade humana não faz absolutamente nada, ao contrário, fala de compreensão, escolha e execução, todas as quais, no entanto, são muito fracas sem a ajuda de Deus. Josias erra no julgamento quando decide sobre a guerra e falha no ato. Israel está certo em se opor a Benjamin e não erra no julgamento, mas depois a boa fortuna não aparece por outras razões. Por tais exemplos, as palavras de Jeremias podem ser facilmente entendidas.

É deplorável que alguns expliquem essas passagens reconfortantes para se adequarem ao seu próprio entendimento e empregarem fantasias infantis, de modo que as consciências se tornem confusas e a humildade e a invocação não sejam atendidas.

Jeremias nos lembra de reconhecer nossa fraqueza no julgamento e na ação. Os homens podem errar facilmente, e muitas pessoas muito exaltadas erram tremendamente no julgamento, como David fez ao fazer um recenseamento do povo, e como Josias, Péricles, Demóstenes, Pompeu, Brutos e outros fizeram. Além disso, mesmo se não errarmos, ainda poderemos perder a boa sorte se Deus não nos ajudar.

Por esta razão, como dito anteriormente, em todos os nossos empreendimentos devemos considerar cuidadosamente estas três coisas:

Primeiro, se estamos seguindo o mandamento de Deus, e não assumindo alguma coisa desnecessária por causa de nossa própria antecipação.

Segundo, se estamos obedecendo ao mandamento de Deus em nosso chamado, e não negligenciando a obra de nosso chamado, pois a Escritura diz: "Cada um deve trabalhar em seu chamado" [1 Coríntios 7.20,24].

Terceiro, se em nossos corações estamos clamando a Deus por ajuda e confiando nele, esperando pela libertação final, e pedindo que não nos afastemos dele em tristeza e desgraça... 



De Eclesiástico

Estas palavras estão no capítulo 15 de Eclesiástico: "Deus criou o homem e deu-lhe poder para escolher o bem ou o mal". [Versos 14,18].

Os pelagianos ampliaram esta passagem para além da conta. Embora Adão e Eva antes da Queda tivessem a liberdade de seguir a lei de Deus sem impedimento em seus corações e suas obras, após a Queda a natureza humana foi tão infelizmente corrompida, o coração humano, tão cheio de dúvidas sobre Deus, tão inconstante, tão vazio temor e amor de Deus, que os homens não poderiam cumprir a lei de Deus.

Por essa razão, não devemos estender essa passagem, como fazem os pelagianos e os monges, para dizer que os homens podem cumprir a lei de Deus por seus próprios poderes naturais, sem atividade divina interior. O significado pelagiano é contrário ao conjunto do ensinamento divino e às promessas que Deus desde o princípio deu e revelou à sua Igreja.

Todos os homens devem saber que, após a Queda, a liberdade de mover e controlar o membro externo do corpo permaneceu, de modo que somos capazes de manter a moralidade externa. A este respeito, a declaração de Eclesiástico ainda é verdadeira mesmo sobre este fraco rumoro, pois nós temos essa liberdade externa, e Eclesiástico marcou contra os estoicos diabólicos. Não devemos dizer que Deus nos forçou a pecar e que Deus nos enganou, pois o pecado é uma abominação para Deus. Isso deve ser o suficiente sobre a passagem em Eclesiástico, pois ele está falando de moralidade externa.

No entanto, Agostinho e outros disseram muito mais. A passagem em Eclesiástico deve ser entendida como incluindo, não excluindo, a graça de Cristo, pois todas as declarações sobre a obediência que é agradável a Deus devem incluir a graça de Cristo. Isso é definitivo, como será dito mais tarde. E é necessário explicar o que significa a palavra "graça" Então, quando em Eclesiástico e dito, para estender a mão para o bem ou para o mal, isso deve ser entendido como significado da graça e da ajuda do Salvador Jesus Cristo. Neste muito está incluído, mas antes de tudo, há o pensamento de que temos perdão dos pecados por causa de Cristo, e que Deus está satisfeito, embora a nossa obediência inicial seja muito fraca e insignificante.

A segunda coisa que isso significa é que o próprio Filho de Deus nos ajudará, nos guiará através do seu Espírito Santo, nos protegerá contra o diabo e será sempre Mediador e Intercessor para nós no conselho celestial da divina Majestade.

Por esta razão, em nossa obediência, chamado e trabalho, devemos sinceramente tentar diariamente a Deus e com fé firme pedir a ele por amor de seu Filho Jesus Cristo para nos perdoar os nossos pecados, aceitar graciosamente a nossa pobre humanidade fraca, e doar sobre nós seu Espírito Santo para orientação. Devemos pedir conselho e ajuda em todas as nossas obras, para que nosso trabalho possa ser útil para nós mesmos e para os outros para a manutenção do conhecimento divino e do grande governo, e devemos pedir proteção contra toda a astúcia e tentação do diabo.

Nesta invocação e prática podemos aprender a compreender esta e outras passagens, pois é certamente eternamente e imutavelmente verdade que devemos incluir a graça do Senhor Cristo, como a passagem em São Paulo diz, "através da fé nós mantemos a lei", isto é, sem fé são apenas sombras externas e não agradam a Deus [Gálatas 5:6,14, Romanos 9:30-32].



Duas passagens de Hieronymus [São Jerônimo]

Em Hieronymus encontramos duas passagens que são frequentemente citadas e que soam como se contradissessem uma à outra. São regras antigas que foram dadas em diferentes conselhos. Este primeiro é: "Amaldiçoado seja todo aquele que ensina que a lei de Deus pode ser mantida sem graça". Isso está certo, e dirige sem dúvida contra Pelágio e outros mestres farisaicos, como os monges e mestres papais como Tomás, Scotus e muitos outros que falaram da mesma maneira pagã, salvando que podemos guardar inteiramente a lei de Deus nossos corações e obras externas, sem a ajuda do Espírito Santo. Em outras palavras, eles estão dizendo que o homem pode merecer o perdão dos pecados com tais obras. Essas mentiras e blasfêmias devem ser conhecidas, condenadas e execradas. Eles apagam nosso verdadeiro significado e uso da lei divina; e eles obscurecem a distinção entre lei e evangelho, e o significado de fé, graça e justiça, o que temos através do Filho de Deus, Jesus Cristo.

Por outro lado, esta passagem é apresentada: "Amaldiçoados são todos os que ensinam que a lei de Deus poderia ser mantida sem graça". Devemos entender corretamente esta frase. Primeiro, devemos saber que a palavra "graça" significa mais do que apenas a ajuda que o Espírito Santo produz no homem; A graça também significa misericórdia e recepção graciosa por amor de Cristo, embora nossas obras ainda sejam fracas e impuras. Não é suficiente explicar esta frase salvando. "Se o Espírito Santo ajuda, então o homem pode guardar a lei"; pois mesmo que a obediência tenha começado naqueles que renascem, muita fraqueza, impureza e pecado ainda permanecem neles nesta vida, e mesmo os santos não podem cumprir a lei nesta vida. Portanto, eles ainda devem confiar que, apesar de tudo, estão agradando a Deus através da graça, isto é, através da misericórdia e da graciosa recepção que lhes é prometida por causa do Mediador, Jesus Cristo.

Além disso, deve-se também saber que esta frase não fala de moralidade externa, que mesmo os pagãos como Cipião, Catão e Ático podem manter, mas de fé, temor de Deus, amor a Deus, confiança em Deus e alegria em Deus. Deus em sofrimento. Portanto, esta frase deve ser entendida como se lesse: "Amaldiçoados são todos os que ensinam que a lei de Deus pode ser guardada no coração sem graça, isto é, sem a atividade do Espírito Santo". Quer dizer, isto não pode ser feito sem graça, que é misericórdia e recepção graciosa por meio da qual o crente é agradável a Deus por causa de Cristo enquanto Cristo está nele e cobre sua fraqueza, embora essa natureza fraca ainda possa não ser capaz de cumprir a lei.

A segunda passagem em Hieronymus diz: "Amaldiçoados são todos os que ensinam que é impossível guardar o mandamento de Deus". Esta sentença é dirigida contra os maniqueístas e requer uma explicação cuidadosa. Os maniqueístas adotaram muitos erros venenosos, muitos deles derivados dos estoicos, que são blasfêmias tão assustadoras que não quero relacioná-los. Basicamente, houve o erro de que uma parte da natureza humana foi criada para o mal e deve continuamente realizar atos malignos externos. Por exemplo, Caim teve que matar seu irmão Abel, e não poderia ter segurado sua mão.

Oposto a esta blasfêmia diabólica é a frase que diz: "a ordem de Deus é possível manter!". No entanto, devemos entender isso como pertencente às obras externas e também aos atos do coração com a ajuda e atividade do Espírito Santo; as boas obras tornam-se possíveis com a graça de Cristo e a atividade do Espírito Santo no coração, como explicaremos nos artigos seguintes. A verdadeira voz do evangelho deve permanecer, a voz que diz que sem o Filho de Deus, Jesus Cristo, nenhum homem pode cumprir completamente a lei de Deus; Nenhum homem pode estar sem pecado nesta vida. O salmista diz: "Antes de ti, ninguém nesta vida é justificado" [Salmo 143: 2], isto é, ninguém cumpre a lei. Em Romanos 8, São Paulo diz: "Pela lei é impossível tornar-se justo" (versos 3,7,8; também 3: 20,28).

Que isso seja suficiente sobre o livre arbítrio como um poder humano. E oro para que os cristãos não se deixem envolver em estranhas disputas estoicas sobre isso; Tais disputas não pertencem à Igreja Cristã e fazem as pessoas errarem. O que eu disse está de acordo com o ensinamento da verdadeira Igreja desde o tempo de Adão, como pode ser visto claramente nos profetas e nos escritos dos apóstolos. Desde a época dos apóstolos houve homens santos que conheceram e pregaram essa verdade, alguns mais clara e puramente, alguns mais obscuramente que outros - Basílio, Ambrósio, Agostinho, Próspero, Máximo, Hugo, Bernard, Tauler, Wessel, e Lutero.

Deve também diligentemente notar o que deve ser reprovado no ensino papal e monástico, tanto quanto se relaciona com o que eles escrevem:

Primeiro, aquele homem pode, de seu próprio poder natural, sem o Espírito Santo, ser obediente em seu coração à lei de Deus.

Segundo, que com tais obras, o perdão dos pecados e da graça são merecidos.

Terceiro, que depois de renascer, o homem pode nesta vida manter a lei em sua totalidade.

Quarto, que com tais obras e realização da vida eterna, é merecido.

São erros que devemos reprovar e repudiar. O que eles atribuíram em relação à perfeição e outras coisas que mencionarei mais adiante.

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Por: Philipp Melanchthon
Extraído de: Loci Comunnes
Ano: 1555


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Sobre Paulo Matheus

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