T. S. Eliot

T. S. Eliot, na íntegra Thomas Stearns Eliot, (nascido em 26 de setembro de 1888, St. Louis, Missouri, EUA - morreu em 4 de janeiro de 1965, Londres, Inglaterra), poeta, dramaturgo, crítico literário e editor americano-inglês, líder de o movimento modernista na poesia em obras como The Waste Land (1922) e Four Quartets (1943). Eliot exerceu forte influência na cultura anglo-americana desde a década de 1920 até o final do século. Seus experimentos em dicção, estilo e versificação revitalizaram a poesia inglesa, e em uma série de ensaios críticos ele destruiu antigas ortodoxias e ergueu novas. A publicação de Quatro Quartetos levou ao seu reconhecimento como o maior poeta inglês e homem de letras, e em 1948 ele recebeu a Ordem do Mérito e o Prêmio Nobel de Literatura.

Primeiros anos

Eliot era descendente de uma ilustre família da Nova Inglaterra que se mudou para St. Louis, Missouri. Sua família permitiu-lhe a educação mais ampla disponível em seu tempo, sem influência de seu pai para ser "prático" e entrar no negócio. Da Smith Academy, em St. Louis, ele foi para Milton, em Massachusetts; de Milton entrou em Harvard em 1906; ele recebeu um B.A. em 1909, depois de três em vez dos habituais quatro anos. Os homens que o influenciaram em Harvard foram George Santayana, o filósofo e poeta, e o crítico Irving Babbitt. De Babbitt ele derivou uma atitude anti-romântica que, amplificada por sua leitura posterior dos filósofos britânicos F. H. Bradley e T. E. Hulme, durou toda a sua vida. No ano acadêmico de 1909 a 1910, ele foi assistente de filosofia em Harvard.

Ele passou o ano de 1910-1911 na França, participando das palestras de filosofia de Henri Bergson na Sorbonne e lendo poesias com Alain-Fournier. O estudo de Eliot sobre a poesia de Dante, dos escritores ingleses John Webster e John Donne e do simbolista francês Jules Laforgue ajudou-o a encontrar seu próprio estilo. De 1911 a 1914, ele estava de volta a Harvard, lendo filosofia indiana e estudando sânscrito. Em 1913, ele leu Bradley’s Appearance and Reality; em 1916, ele havia terminado, na Europa, uma dissertação intitulada "Conhecimento e Experiência na Filosofia de F.H. Bradley". Mas a Primeira Guerra Mundial interviera e ele nunca retornou a Harvard para fazer o exame final oral para o grau de Ph.D. Em 1914, Eliot conheceu e iniciou uma associação próxima com o poeta americano Ezra Pound.

Primeiras publicações

Eliot foi buscar quatro carreiras: editor, dramaturgo, crítico literário e poeta filosófico. Ele foi provavelmente o poeta mais erudito do seu tempo na língua inglesa. Seus poemas de graduação eram “literários” e convencionais. Sua primeira publicação importante, e a primeira obra-prima do modernismo em inglês, foi “A canção de amor de J. Alfred Prufrock” (1915):

Vamos então, você e eu
Quando a noite está espalhada contra o céu
Como um paciente eterizado em cima de uma mesa…

Embora Pound tenha imprimido em particular um pequeno livro, A lume spento, já em 1908, "Prufrock" foi o primeiro poema de qualquer um desses revolucionários literários a ir além da experiência para alcançar a perfeição. Representou uma ruptura com o passado imediato tão radical quanto a de Samuel Taylor Coleridge e William Wordsworth em Lyrical Ballads (1798). A partir do aparecimento do primeiro volume de Eliot, Prufrock e outras observações, em 1917, pode-se convenientemente datar a maturidade da revolução poética do século XX. O significado da revolução ainda é contestado, mas a impressionante semelhança com a revolução romântica de Coleridge e Wordsworth é óbvia: Eliot e Pound, como seus pares do século XVIII, começaram a reformar a dicção poética. Enquanto Wordsworth pensava que ele estava voltando à “linguagem real dos homens”, Eliot se esforçou para criar novos ritmos baseados nos ritmos da fala contemporânea. Ele procurou uma dicção poética que pudesse ser falada por uma pessoa educada, sendo “nem pedante nem vulgar”.

Durante um ano, Eliot ensinou francês e latim na Highgate School; em 1917, iniciou sua breve carreira como funcionário do banco no Lloyds Bank Ltd. Entretanto, ele também foi um prolífico crítico e ensaísta em crítica literária e filosofia técnica. Em 1919 ele publicou Poemas, que continha o poema "Gerontion", um monólogo interior meditativo em verso branco; Nada como este poema apareceu em inglês.

A terra devastada e a crítica

Com a publicação em 1922 de seu poema The Waste Land, Eliot ganhou uma reputação internacional. The Waste Land expressa com grande poder o desencantamento, a desilusão e o desgosto do período após a Primeira Guerra Mundial. Em uma série de vinhetas, vagamente ligadas pela lenda da busca pelo Graal, ele retrata um mundo estéril de medos de pânico e estéril, luxúrias e de seres humanos à espera de algum sinal ou promessa de redenção. O estilo do poema é altamente complexo, erudito e alusivo, e o poeta forneceu notas e referências para explicar as muitas citações e alusões da obra. Este suplemento acadêmico distraiu alguns leitores e críticos de perceberem a verdadeira originalidade do poema, que está na sua interpretação da condição humana universal do homem que deseja a salvação, e em sua manipulação da linguagem, do que em sua gama de referências literárias. Em seus primeiros poemas, Eliot mostrara ser um mestre da frase poética. A Terra Desolada mostrou-o, além disso, um metristo de grande virtuosismo, capaz de impressionantes modulações que vão do sublime ao conversacional.

The Waste Land consiste em cinco seções e segue um princípio de “descontinuidade retórica” que reflete a experiência fragmentada da sensibilidade do século XX das grandes cidades modernas do Ocidente. Eliot expressa a falta de esperança e confusão de propósito da vida na cidade secularizada, a decadência de urbs aeterna (a "cidade eterna"). Este é o tema supremo de The Waste Land, concretizado pelas constantes mudanças retóricas do poema e suas justaposições de estilos contrastantes. Mas The Waste Land não é um simples contraste do passado heroico com o presente degradado; é, antes, uma consciência simultânea atemporal da grandeza moral e do mal moral. O manuscrito original do poema de cerca de 800 linhas foi reduzido a 433 por sugestão de Ezra Pound. The Waste Land não é o maior poema de Eliot, embora seja o mais famoso dele.

Eliot disse que o poeta-crítico deve escrever "crítica programática" - isto é, crítica que expressa os próprios interesses do poeta como um poeta, bem diferente da erudição histórica, que deixa de colocar o poeta em seu passado. Conscientemente pretendido ou não, a crítica de Eliot criou uma atmosfera na qual sua própria poesia poderia ser melhor compreendida e apreciada do que se tivesse de aparecer em um ambiente literário dominado pelos padrões da era precedente. No ensaio “Tradição e o talento individual”, que aparece em seu primeiro volume crítico, The Sacred Wood (1920), Eliot afirma que a tradição, como usada pelo poeta, não é uma mera repetição do trabalho do passado imediato (“ a novidade é melhor que a repetição ”, disse ele; antes, compreende toda a literatura européia, de Homero até o presente. O poeta que escreve em inglês pode, portanto, fazer sua própria tradição usando materiais de qualquer período do passado, em qualquer idioma. Esse ponto de vista é “programático” no sentido de que ele dispõe o leitor a aceitar a novidade revolucionária das citações poliglotas de Eliot e paródias sérias dos estilos de outros poetas em The Waste Land.

Também em The Sacred Wood, “Hamlet e seus problemas” apresenta a teoria de Eliot do correlativo objetivo:

A única maneira de expressar emoção na forma de arte é encontrar um “correlativo objetivo”; em outras palavras, um conjunto de objetos, uma situação, uma cadeia de eventos que será a fórmula para essa emoção específica; de tal forma que, quando os fatos externos, que devem terminar na experiência sensorial, são dados, a emoção é imediatamente evocada.

Eliot usou a frase “correlativo objetivo” no contexto de sua própria teoria impessoal da poesia; portanto, exercia imensa influência na correção da imprecisão da retórica vitoriana tardia ao insistir numa correspondência de palavra e objeto. Dois outros ensaios, publicados pela primeira vez um ano depois de The Sacred Wood, quase completam o cânone crítico de Eliot: "The Metaphysical Poets" e "Andrew Marvell", publicado em Selected Essays, 1917-32 (1932). Nestes ensaios ele efetua uma nova perspectiva histórica sobre a hierarquia da poesia inglesa, colocando no topo Donne e outros poetas metafísicos do século XVII e poetas rebaixadores dos séculos XVIII e XIX. A segunda frase famosa de Eliot aparece aqui - "dissociação da sensibilidade", inventada para explicar a mudança que veio sobre a poesia inglesa depois de Donne e Andrew Marvell. Essa mudança parece consistir em uma perda da união de pensamento e sentimento. A frase foi atacada, mas o fato histórico que deu origem a ela não pode ser negado, e com a poesia de Eliot e Pound ela teve uma forte influência em reviver o interesse em certos poetas do século XVII.

A primeira fase, ou programática, da crítica de Eliot terminou com O uso da poesia e o uso da crítica (1933) - seu discurso de Charles Eliot Norton em Harvard. Pouco antes, seus interesses se ampliaram em teologia e sociologia; três pequenos livros, ou longos ensaios, foram o resultado: Pensamentos depois de Lambeth (1931), A ideia de uma sociedade cristã (1939) e Notas para a definição de cultura (1948). Estes ensaios-livro, juntamente com o seu Dante (1929), uma obra-prima indubitável, ampliou a base da literatura em teologia e filosofia: se uma obra é poesia deve ser decidida por padrões literários; se é poesia grande deve ser decidido por padrões mais altos que o literário.

A crítica e a poesia de Eliot estão tão entrelaçadas que é difícil discuti-las separadamente. O grande ensaio sobre Dante apareceu dois anos depois de Eliot ter sido confirmado na Igreja da Inglaterra (1927); naquele ano ele também se tornou um sujeito britânico. O primeiro poema longo depois de sua conversão foi Quarta-feira de Cinzas (1930), uma meditação religiosa em um estilo inteiramente diferente daquele de qualquer um dos poemas anteriores. Quarta-feira de Cinzas expressa as dores e a tensão envolvida na aceitação da crença religiosa e da disciplina religiosa. Este e os poemas subsequentes foram escritos num estilo mais descontraído, musical e meditativo do que os seus trabalhos anteriores, em que o elemento dramático tinha sido mais forte que o lírico. A quarta-feira de cinzas não foi bem recebida em uma época em que a poesia, apesar de autônoma, é estritamente secular em sua perspectiva; foi mal interpretado por alguns críticos como uma expressão de desilusão pessoal.

Poesia e trabalhos posteriores

A obra prima de Eliot é Four Quartets, que foi lançada como um livro em 1943, embora cada "quarteto" seja um poema completo. "Burnt Norton" foi o primeiro dos quartetos; apareceu nos Poemas Coletados de 1936. É uma meditação sutil sobre a natureza do tempo e sua relação com a eternidade. No modelo disso, Eliot escreveu mais três poemas - “East Coker” (1940), “The Dry Salvages” (1941) e “Little Gidding” (1942) - nos quais ele explorou através de imagens de grande beleza e poder assombroso seu próprio passado, o passado da raça humana e o significado da história humana. Cada um dos poemas era auto-subsistente, mas quando publicados juntos, eles eram vistos como uma única obra, na qual temas e imagens se repetiam e eram desenvolvidos de maneira musical e levados a uma resolução final. Esse trabalho causou uma profunda impressão no público leitor, e mesmo aqueles que não conseguiam aceitar as crenças cristãs dos poemas reconheceram a integridade intelectual com que Eliot perseguiu seu alto tema, a originalidade da forma que criara e o domínio técnico da leitura. seu verso. Este trabalho levou à concessão a Eliot, em 1948, do Prêmio Nobel de Literatura.

Um exemplo notável do verso de Eliot em Four Quartets é a passagem em "Little Gidding", em que o poeta encontra um "fantasma composto", uma figura composta por dois de seus mestres: William Butler Yeats e Stéphane Mallarmé. A cena acontece ao amanhecer em Londres depois de uma noite em serviço em um posto de ataque aéreo durante um ataque aéreo; o mestre fala em conclusão:

Do errado ao errado o espírito exasperado
Produto, a menos que restaurado por esse fogo de refino
Onde você deve se mover em medida, como um dançarino.
O dia estava se quebrando. Na rua desfigurada
Ele me deixou, com uma espécie de valediction,
E desapareceu no sopro do chifre.

A passagem é de 72 linhas, em terza rima modificada; a dicção é tão próxima da de Dante quanto é possível em inglês; e é um bom exemplo da crença de Eliot de que um poeta pode ser inteiramente original quando está mais próximo de seus modelos.

As peças de Eliot, que começam com Sweeney Agonistes (publicado em 1926; pela primeira vez em 1934) e terminam com The Elder Statesman (pela primeira vez em 1958; publicadas em 1959), são, com exceção de Murder in the Cathedral (publicado e realizado em 1935), inferiores à poesia lírica e meditativa. A crença de Eliot de que até o drama secular atrai pessoas que buscam inconscientemente uma religião levou-o a colocar o drama acima de todas as outras formas de poesia. Todas as suas peças estão em um verso em branco de sua própria invenção, em que o efeito métrico não é apreendido além do sentido; assim ele trouxe “drama poético” de volta ao palco popular. A Reunião da Família (1939) e o Assassinato na Catedral são tragédias cristãs - a primeira é uma tragédia de vingança, a última do pecado do orgulho. Assassinato na Catedral é uma peça milagrosa moderna sobre o martírio de Thomas Becket. A característica mais marcante disso, sua peça mais bem-sucedida, é o uso de um coro na maneira tradicional grega de tornar apreensível à humanidade comum o significado da ação heróica. A Reunião da Família (1939) foi menos popular. Ele contém cenas de grande pungência e alguns dos melhores versos dramáticos desde os elisabetanos, mas o público achou essa tradução da história de Orestes em um drama doméstico moderno desconcertante e ficou desconfortável com a mistura de realismo psicológico, aparições míticas em um desenho, janela da sala, e um coro cômico de tios e tias.

Após a Segunda Guerra Mundial, Eliot voltou a escrever peças de teatro com The Cocktail Party em 1949, The Confidential Clerk em 1953, e The Elder Statesman em 1958. Essas peças são comédias nas quais os enredos são derivados do drama grego. Neles, Eliot aceitou as convenções teatrais atuais da maneira mais convencional, subjugando seu estilo a um nível de conversação e evitando as passagens líricas que davam beleza às suas peças anteriores. Apenas o The Cocktail Party, baseado no Alcestis de Eurípides, alcançou um sucesso popular. Apesar de seus óbvios defeitos teatrais e um fracasso em engajar as simpatias do público pelos personagens, esses jogos conseguem lidar com questões morais e religiosas de alguma complexidade enquanto entretêm o público com enredos farses e alguma sátira social perspicaz.

A carreira de Eliot como editor era acessória aos seus principais interesses, mas sua revisão trimestral, The Criterion (1922-1939), foi a revista crítica internacional mais destacada do período. Ele foi um "diretor", ou editor de trabalho, da editora Faber & Faber Ltd. do início da década de 1920 até sua morte e, como tal, era um patrono generoso e discriminador de jovens poetas.

Eliot manteve rigorosamente sua vida privada ao fundo. Em 1915 ele se casou com Vivien Haigh-Wood. Depois de 1933 ela estava mentalmente doente e eles viviam separados; ela morreu em 1947. Em janeiro de 1957 ele se casou com Valerie Fletcher, com quem viveu feliz até a sua morte e que se tornou seu executor literário. Ela foi responsável por lançar uma série de edições do trabalho e das cartas de Eliot, e também aprovou a adaptação de Andrew Lloyd Webber do verso leve de Eliot do Livro dos Gatos Práticos de Old Possum (1939) para o musical Cats (1981).

A partir da década de 1920, a influência de Eliot como poeta e crítico - tanto na Grã-Bretanha quanto nos Estados Unidos - foi imensa, entre os que estabeleceram o estudo da literatura inglesa como uma disciplina acadêmica autônoma. Ele também tinha seus detratores, desde poetas americanos de vanguarda que acreditavam ter abandonado a tentativa de escrever sobre a América contemporânea para os poetas ingleses tradicionais, que afirmavam que ele havia quebrado os elos entre a poesia e um grande público popular. Durante sua vida, entretanto, seu trabalho foi objeto de muita exegese simpática. Desde sua morte (e coincidindo com um desafio mais amplo ao estudo acadêmico da literatura inglesa que seus preceitos críticos fizeram muito para estabelecer), os intérpretes têm sido marcadamente mais críticos, concentrando-se em sua complexa relação com suas origens americanas, suas visões culturais e sociais elitistas, e suas noções exclusivistas de tradição e de raça. No entanto, Eliot foi inigualável por qualquer outro poeta do século 20 nas maneiras em que ele comandou a atenção de seu público.

Fonte: Britannica


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Sobre Paulo Matheus

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