Indagação sobre o motivo pelo qual os cristãos estão tão longe da santidade e da devoção

PODE agora ser razoavelmente perguntado, como acontece, que as vidas, mesmo dos melhores tipos de pessoas, são, portanto, estranhamente contrárias aos princípios do cristianismo?

Mas antes que eu dê uma resposta direta a isto, desejo que também possa ser perguntado, como acontece que jurar é um vício tão comum entre os cristãos? De fato, ainda não é tão comum entre as mulheres, como é entre os homens. Mas entre os homens este pecado é tão comum que talvez haja mais de dois em três que são culpados por ele durante todo o curso de suas vidas, jurando mais ou menos, da mesma forma que acontece, alguns constantemente, outros apenas de vez em quando foram por acaso.

Agora eu pergunto, como é que dois em cada três dos homens são culpados de um pecado tão grosseiro e profano como este é? Não há ignorância nem enfermidade humana para defendê-lo; é contra um mandamento expresso e as mais claras doutrinas do nosso bendito Salvador.

Mas agora descubra a razão pela qual a generalidade dos homens vive neste vício notório, e então você terá encontrado a razão pela qual a generalidade mesmo do melhor tipo de pessoas vive tão contrária ao cristianismo.

Agora a razão do palavrão comum é essa; é porque os homens não têm a intenção de agradar a Deus em todas as suas ações. Para deixar um homem, mas tem tanta piedade que pretende agradar a Deus em todas as ações de sua vida, como a coisa mais feliz e melhor do mundo, e então ele nunca mais jurará. Será tão difícil para ele jurar, enquanto ele sente essa intenção dentro de si mesmo, como é impossível para um homem que pretende agradar seu príncipe, para subir e abusar dele na sua cara.

Parece apenas uma parte pequena e necessária da piedade ter uma intenção tão sincera como essa; e que ele não tem razão para se considerar como um discípulo de Cristo que não é tão adiantado em piedade. E, no entanto, é puramente por falta desse grau de piedade que você vê uma mistura tão grande de pecado e tolice na vida até mesmo do tipo melhor de pessoas. É por falta dessa intenção que você vê homens que professam religião, mas vivem em palavrões e sensualidade; que você vê clérigos dados ao orgulho, à cobiça e aos prazeres mundanos. É por falta dessa intenção que você vê mulheres que professam devoção, mas vivem em toda loucura e vaidade de vestir, desperdiçando seu tempo em ociosidade e prazeres, e em todos os casos de estado e equipamento que suas propriedades alcançarão. Pois deixe que uma mulher sinta seu coração cheio dessa intenção, e ela achará impossível fazer remendos ou pintar, amaldiçoar ou jurar; ela não terá mais vontade de brilhar em bolas ou conjuntos, ou fazer uma figura entre aqueles que estão mais finamente vestidos, do que ela desejará dançar em uma corda para agradar aos espectadores: ela saberá que aquele está tão longe da sabedoria e excelência do espírito cristão como o outro.

Foi essa intenção geral que tornou os cristãos primitivos eminentes exemplos de piedade e fez a boa comunhão dos santos e todo o glorioso exército de mártires e confessores. E se você vai parar aqui e se perguntar por que você não é tão piedoso quanto os cristãos primitivos, seu próprio coração dirá, que não é por ignorância nem incapacidade, mas simplesmente porque você nunca o pretendeu completamente. Você observa o mesmo culto de domingo que eles fizeram; e você é estrito nisso, porque é sua total intenção ser assim. E quando você totalmente pretende ser como eles em sua vida comum comum, quando você pretende agradar a Deus em todas as suas ações, você vai encontrá-lo como possível, como ser estritamente exato no serviço da Igreja. E quando você tem essa intenção de agradar a Deus em todas as suas ações, como a coisa mais feliz e melhor do mundo, você encontrará em você uma grande aversão a tudo que é vaidoso e impertinente na vida comum, seja de negócios ou prazer, como você agora tem para tudo que é profano. Você terá tanto medo de viver de maneira tola, seja gastando seu tempo ou sua fortuna, pois agora está com medo de negligenciar o culto público.

Agora, quem quer essa sincera intenção geral, pode ser considerado um cristão? E, no entanto, se fosse entre os cristãos, mudaria toda a face do mundo: a verdadeira piedade e a santidade exemplar seriam tão comuns e visíveis quanto a compra e venda ou qualquer comércio na vida.

Que um clérigo seja, mas assim piedoso, e converse como se tivesse sido criado por um apóstolo; ele não mais pensará e falará de nobre preferência, do que de comer nobre ou de uma gloriosa carruagem. Ele não mais se queixará das carrancas do mundo, ou de uma pequena cura, ou da falta de um patrono, do que reclamará da falta de um casaco ou de um cavalo correndo. Que ele tenha a intenção de agradar a Deus em todas as suas ações, como a coisa mais feliz e melhor do mundo, e então ele saberá que não há nada nobre em um clérigo, mas um ardente zelo pela salvação das almas; nem nada de pobre em sua profissão, mas ociosidade e um espírito mundano.

Mais uma vez, deixe um comerciante, mas tem essa intenção, e isso fará dele um santo em sua loja; Seus negócios diários serão um curso de ações sábias e razoáveis, tornados santos para Deus, sendo feitos em obediência à Sua vontade e prazer. Ele vai comprar e vender, e trabalhar e viajar, porque com isso ele pode fazer algum bem a si mesmo e aos outros. Mas então, como nada pode agradar a Deus senão o que é sábio, razoável e santo, assim ele não comprará nem venderá, nem trabalhará de nenhuma outra maneira, nem para qualquer outro fim, mas tal que se mostre sábio, e razoável e santo. Ele irá, portanto, considerar, não que artes, métodos, ou aplicação, em breve torná-lo mais rico e maior que seus irmãos, ou removê-lo de uma loja para uma vida de estado e prazer; mas ele considerará quais artes, que métodos, que aplicação pode tornar os negócios mundanos mais aceitáveis ​​para Deus e transformar a vida comercial numa vida de santidade, devoção e piedade. Este será o temperamento e o espírito de todo comerciante; ele não pode parar com esses graus de piedade, quando é sua intenção agradar a Deus em todas as suas ações, como a melhor e mais feliz coisa do mundo. E, por outro lado, quem não é deste espírito e temperamento em seu ofício e profissão, e não o leva apenas até onde é melhor subserviente a uma vida sábia, santa e celestial, é certo que ele tem não esta intenção; e sem isso, quem pode ser mostrado para ser um seguidor de Jesus Cristo?

Novamente, deixe o cavalheiro de nascimento e fortuna, mas tenha essa intenção, e você verá como isso o levará de toda aparência do mal, para todos os casos de piedade e bondade. Ele não pode viver por acaso, ou como humor e fantasia o carregam, porque ele sabe que nada pode agradar a Deus, mas um curso de vida sábio e regular. Ele não pode viver em ociosidade e indulgência, em esportes e jogos, em prazeres e intemperança, em despesas vãs e alta vida, porque estas coisas não podem ser transformadas em meios de piedade e santidade, ou feitas tantas partes de um sábio e religioso. vida. Como ele, assim, remove de toda a aparência do mal, assim ele se apressa e aspira após cada exemplo de bondade. Ele não pergunta o que é permitido e perdoável, mas o que é louvável e louvável. Ele não pergunta se Deus perdoará a loucura de nossas vidas, a loucura de nossos prazeres, a vaidade de nossos gastos, a riqueza de nossas equipagens e o consumo negligente de nosso tempo; mas ele pergunta se Deus está satisfeito com estas coisas, ou se estas são as maneiras indicadas de obter Seu favor. Ele não pergunta se é perdoável acumular dinheiro, adornar-se com diamantes e dourar nossos carros, enquanto a viúva e o órfão, os doentes e os prisioneiros querem ser aliviados; mas ele pergunta se Deus exigiu essas coisas em nossas mãos, se seremos chamados a prestar contas no último dia pela negligência deles; porque não é sua intenção viver de maneira que, pelo que sabemos, Deus talvez possa perdoar; mas ser diligente em tais maneiras, como sabemos que Deus recompensará infalivelmente.

Ele não irá, portanto, olhar para as vidas dos cristãos, para saber como ele deve gastar seu patrimônio, mas ele vai olhar para as Escrituras, e fazer cada doutrina, parábola, preceito ou instrução, que se relaciona com os homens ricos, uma lei para se no uso de sua propriedade.

Ele não terá nada a ver com vestimentas caras, porque o rico do Evangelho estava vestido de púrpura e linho fino. Ele nega a si mesmo os prazeres e indulgências que seus bens poderiam obter, porque nosso bendito Salvador disse: "Ai de vós que são ricos! Pois recebestes a vossa consolação". [Lucas 6. 24] Ele terá apenas uma regra para a caridade, e isto será, para gastar tudo o que puder desse jeito, porque o Juiz de apressado e morto disse, que tudo o que é dado, é dado a ele.

Ele não terá mesa hospitaleira para os ricos e ricos virem e festejarem com ele, comendo e bebendo bem; porque o nosso bendito Senhor disse: "Quando fizeres um jantar, não convides os teus amigos, nem teus irmãos, nem teus parentes, nem os teus ricos vizinhos, para que também eles façam nova oferta, e que te seja feito um pagamento. Mas quando fizeres um festa, chama os pobres, os aleijados, os coxos, os cegos; e serás bem-aventurado; porque não podem recompensá-lo, porque serás recompensado na ressurreição dos justos. [Lucas 14. 12,13,14]

Ele não desperdiçará dinheiro em telhados dourados ou móveis caros: ele não será levado de prazer a prazer em estado e equipamento caro, porque um apóstolo inspirado disse que "tudo o que há no mundo, a concupiscência da carne, a concupiscência dos olhos e a soberba da vida não são do Pai, mas pertencem ao mundo ". [1 João 2. 16]

Que ninguém veja isso como uma descrição imaginária da caridade, que parece bem na noção, mas não pode ser colocada em prática. Pois está longe de ser uma forma de vida imaginária e impraticável, que foi praticada por um grande número de cristãos em eras passadas, que estavam contentes em transformar todas as propriedades em um curso constante de caridade. E está tão longe de ser impossível agora, que se pudermos encontrar cristãos que sinceramente pretendam agradar a Deus em todas as suas ações, como a melhor e mais feliz coisa do mundo, sejam eles jovens ou velhos, solteiros ou casados, homens ou mulheres, se tiverem essa intenção, será impossível fazerem o contrário. Este princípio único os infalivelmente os levará a esta altura de caridade, e eles se acharão incapazes de evitá-lo.

Pois como é possível para um homem que pretende agradar a Deus no uso de seu dinheiro, e o pretende porque julga ser sua maior felicidade; como é possível para um tal, em tal estado de espírito, enterrar seu dinheiro em adornos desnecessários e impertinentes, cobrindo a si mesmo ou a seus cavalos com ouro, enquanto há obras de piedade e caridade a serem feitas com ele, ou alguma maneira de gastá-lo bem?

Isto é tão estritamente impossível, como para um homem que pretende agradar a Deus em suas palavras, para fazer companhia de propósito para jurar e mentir. Pois, como todo gasto despropositado e despropositado é feito intencionalmente e com deliberação, ninguém pode ser culpado disso, cuja intenção constante é agradar a Deus no uso de seu dinheiro.

Escolhi explicar este assunto, apelando para essa intenção, porque torna o caso tão claro, e porque todo aquele que tem uma mente pode vê-lo à luz mais clara, e sente-lo da maneira mais forte, apenas olhando para seu próprio coração. Pois é tão fácil para cada pessoa saber se ele pretende agradar a Deus em todas as suas ações, como para qualquer servo para saber se esta é sua intenção para com seu mestre. Cada um também pode facilmente dizer como ele expõe seu dinheiro, e se ele considera como agradar a Deus, como ele pode dizer onde está seu patrimônio, e se é em dinheiro ou terra. De modo que aqui não é deixado nenhum argumento por ignorância ou fragilidade quanto a este assunto; todo mundo está na luz e todo mundo tem poder. E ninguém pode falhar, mas aquele que não é tanto um cristão, como pretende agradar a Deus no uso de sua propriedade.

Você vê duas pessoas: uma é regular em oração pública e privada, a outra não é. Ora, a razão dessa diferença não é esta: aquela tem força e poder para observar a oração e a outra não; mas a razão é esta: que alguém deseja agradar a Deus nos deveres de devoção, e o outro não tem intenção sobre isso. Agora o caso é o mesmo, no uso certo ou errado do nosso tempo e dinheiro. Você vê uma pessoa jogando fora seu tempo em sono e ociosidade, em visitas e diversões, e seu dinheiro nas despesas mais vãs e irracionais. Você vê outro cuidado de todos os dias, dividindo suas horas pelas regras da razão e da religião, e gastando todo seu dinheiro em obras de caridade: agora a diferença não é devido a isso, que alguém tem força e poder para fazer assim, e o outro não; mas é devido a isto que se pretende agradar a Deus no uso correto de todo o seu tempo, e todo o seu dinheiro, e o outro não tem intenção sobre isso.

Aqui, portanto, vamos nos julgar sinceramente; não nos contentemos em vão com as desordens comuns de nossas vidas, a vaidade de nossos gastos, a loucura de nossas diversões, o orgulho de nossos hábitos, a ociosidade de nossas vidas e o desperdício de nosso tempo, imaginando que esses são tais imperfeições quando caímos através da inevitável fraqueza e fragilidade de nossas naturezas; mas tenhamos a certeza de que essas desordens de nossa vida comum se devem a isso, que não temos tanto cristianismo a ponto de pretender agradar a Deus em todas as ações de nossa vida, como a melhor e mais feliz coisa do mundo. De modo que não devemos olhar para nós mesmos em um estado de imperfeição comum e perdoável, mas em um estado que queira o primeiro e mais fundamental princípio do cristianismo, a saber, a intenção de agradar a Deus em todas as nossas ações. E se alguém perguntasse a si mesmo como é que há algum grau de sobriedade que ele negligencia, quaisquer práticas de humildade que ele queira, qualquer método de caridade que ele não siga, quaisquer regras de tempo redentor que ele não observa, seu próprio coração dirá a ele, que é porque ele nunca pretendeu ser tão exato naqueles deveres. Pois, sempre que o desejamos plenamente, é possível conformar-se a toda essa regularidade da vida, já que é possível a um homem observar tempos de oração.

De modo que a falha não está aqui, que desejamos ser bons e perfeitos, mas através da fraqueza de nossa natureza, ficar aquém disso; mas é, porque não temos piedade suficiente para pretender ser o melhor que podemos, ou para agradar a Deus em todas as ações da nossa vida. Isto nós vemos é claramente o caso dele que gasta seu tempo em esportes quando deveria estar na Igreja; não é sua falta de poder, mas sua falta de intenção ou desejo de estar lá.

E o caso é claramente o mesmo em todas as outras loucuras da vida humana. Ela que gasta seu tempo e dinheiro de maneiras e modas irracionais do mundo, não o faz porque quer poder para ser sábia e religiosa na administração de seu tempo e dinheiro, mas porque não tem intenção ou desejo de ser assim. . Quando ela sente essa intenção, ela achará possível agir de acordo com ela, por ser estritamente sóbria e casta, porque é seu cuidado e desejo de ser assim.

Essa doutrina não supõe que não tenhamos necessidade da graça divina ou que seja nosso poder nos tornarmos perfeitos. Supõe apenas que, através da falta de uma intenção sincera de agradar a Deus em todas as nossas ações, caímos em tais irregularidades da vida, como nos meios ordinários de graça, devemos ter o poder de evitar; e que não temos essa perfeição, que o nosso presente estado de graça nos faz capazes, porque não pretendemos tê-lo. Só nos ensina que a razão pela qual você não vê nenhuma mortificação real ou abnegação, nenhuma caridade eminente, nenhuma humildade profunda, nenhuma afeição celestial, nenhum verdadeiro desprezo do mundo, nenhuma mansidão cristã, nenhum zelo sincero, nenhuma piedade eminente no mundo. vidas comuns dos cristãos, é isso, porque eles não pretendem ser exatos e exemplares nessas virtudes.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo II.

Disponível em CCEL (inglês).

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Sobre Paulo Matheus

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