A mente humana naturalmente se reveste com o conhecimento de Deus

I. Nós colocamos isso como uma posição a não ser controvertida, que a mente humana, mesmo por instinto natural, possui algum senso de uma Deidade. Para que ninguém possa abrigar-se sob o pretexto de ignorância, Deus deu a todos uma certa apreensão de sua existência, [1] a memória do que ele com frequência e insensivelmente renova; de modo que, como os homens sabem universalmente que existe um Deus, e que ele é o seu Criador, devem ser condenados por seu próprio testemunho, por não tê-lo adorado e consagrado suas vidas ao seu serviço. Se buscamos a ignorância de uma Deidade, é mais provável que seja encontrada, do que entre as tribos as mais estúpidas e afastadas da civilização. Mas, como observa o célebre Cícero, não há nação tão bárbara, nem raça tão selvagem, a ponto de não ser firmemente persuadida do ser de um Deus. [2] Mesmo aqueles que em outros aspectos parecem diferir pouco dos brutos, sempre reter algum senso de religião; tão plenamente são as mentes dos homens possuídos com este princípio comum, que é intimamente entrelaçado com a sua composição original. Agora, desde que nunca houve um país ou família, desde o começo do mundo, totalmente destituído de religião, é uma confissão tácita, que algum sentido da Divindade está inscrito em cada coração. Desta opinião, a própria idolatria fornece ampla prova. Pois sabemos como o homem relutantemente se degradaria para exaltar outras criaturas acima dele. Sua preferência de venerar um pedaço de madeira ou pedra, a ser considerado como não tendo deus, evidencia a impressão de uma divindade na mente humana muito forte, cuja obliteração é mais difícil do que uma mudança total da disposição natural; e isto é certamente mudado, sempre que o homem deixa seu orgulho natural, e voluntariamente desce a tais mesquinhez sob a noção de adorar a Deus.

II. É muito absurdo, então, fingir, como alguns afirmam, que a religião foi o artifício de alguns homens sutis e criadores, uma máquina política para confinar a simples multidão ao seu dever, enquanto aqueles que inculcaram a adoração a Deus em outros, estavam longe de acreditar que algum deus existia. Confesso, de fato, que os homens engenhosos introduziram muitas invenções na religião, para encher o vulgar com reverência e atacá-los com terror, a fim de obter o maior domínio sobre suas mentes. Mas isso eles nunca teriam conseguido, se as mentes dos homens não tivessem sido previamente possuídas de uma persuasão firme da existência de Deus, da qual procede a propensão à religião. E que aqueles que astuciosamente impuseram aos analfabetos, sob o pretexto da religião, estavam completamente destituídos de qualquer conhecimento de Deus, são absolutamente incríveis. Pois, embora houvesse alguns na antiguidade, e muitos surgissem na era atual, que negam a existência de Deus, ainda assim, apesar de sua relutância, eles estão continuamente recebendo provas do que desejam descrer. Não lemos ninguém culpado de desprezo mais ousado ou desenfreado da Deidade do que Calígula; todavia, nenhum homem jamais estremeceu com maior aflição em qualquer instância da ira divina, de modo que foi obrigado a temer a divindade que ele professava desprezar. Isso você pode sempre ver exemplificado em pessoas de caráter semelhante. Pois os mais ousados ​​desprezadores de Deus ficam mais alarmados, mesmo com o ruído de uma folha que cai. De onde surge isto, mas da vingança da Divina Majestade, ferindo suas consciências mais poderosamente em proporção aos seus esforços para fugir dela? Eles tentam todo refúgio para se esconder da presença do Senhor e apagá-lo de suas mentes; mas suas tentativas de iludir tudo são em vão. Embora pareça desaparecer por um momento, atualmente retorna com o aumento da violência; de modo que, se tiverem alguma remissão da angústia da consciência, assemelha-se ao sono de pessoas intoxicadas, ou sujeitas a frenesi, que não descansam placidamente enquanto dormem, sendo continuamente assediadas com sonhos horríveis e tremendos. Os ímpios, por sua vez, exemplificam a observação de que a ideia de um Deus nunca se perde na mente humana.

III. Sempre será evidente para pessoas de julgamento correto, que a ideia de uma Deidade impressa na mente do homem é indelével. Que todos têm por natureza uma persuasão inata da existência Divina, uma persuasão inseparável de sua própria constituição, temos evidências abundantes na contumácia dos ímpios, cujas lutas furiosas para se desvencilhar do temor de Deus são inúteis. Embora Diagoras, e outros como ele, se voltem para o ridículo que todas as eras acreditavam da religião; [3] embora Dionísio zombam o julgamento do Céu, -é mas um riso forçado, para a minhoca de uma consciência culpada atormenta-los dentro, pior do que se fossem cauterizada com ferro quente. Eu não concordo com Cícero, que os erros no processo do tempo se tornam obsoletos e que a religião é aumentada e melhorada diariamente. Para o mundo, como será observado em breve, usa seus esforços para banir todo o conhecimento de Deus, e tenta cada método de corromper sua adoração. Eu apenas sustento que, enquanto a insensibilidade estúpida que os ímpios desejam adquirir, promover seu desprezo por Deus, ataca suas mentes, ainda assim o senso de uma Deidade, que eles ardentemente desejam extinguir, ainda é forte, e freqüentemente se descobre. . De onde inferimos, que esta é uma doutrina, não primitiva a ser aprendida nas escolas, mas que todo homem desde o seu nascimento é autodidata e que, embora muitos esforcem cada nervo para bani-la deles, ainda assim a própria natureza não permite nenhum esquecer. Agora, se o fim para o qual todos os homens nascem e vivem, seja para conhecer a Deus, e a menos que o conhecimento de Deus tenha chegado a este ponto, é incerto e vã, é evidente que todos os que dirigem não todo pensamento e ação de vida para este fim, são degeneradas da lei da sua criação. Disto, os próprios filósofos pagãos não eram ignorantes. Este era o significado de Platão, quando ele ensinou que o bem principal da alma consiste em semelhança com Deus, quando a alma, tendo um claro conhecimento dele, é totalmente transformada em sua semelhança. [4] O raciocínio também de Gryllus, em Plutarco, é muito preciso, quando ele afirma, que homens completamente desprovidos de religião, não apenas não superam os brutos, mas em muitos aspectos são muito mais infelizes, sendo desagradáveis ​​ao mal sob muitas formas. e sempre arrastando um tumulto e vida agitada. A adoração de Deus é, portanto, a única coisa que torna os homens superiores aos brutos e os faz aspirar à imortalidade.

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João Calvino

Institutas da Religião Cristã. Livro I. Sobre o Conhecimento de Deus, o Criador.

Disponível em Gutenberg.

Notas:
[1] - Romanos 1:20
[2] - Cicer. de Natur. Deor. lib. i. Lactant. Inst. lib. iii. cap. 10.
[3] - Cicer. de Nat. Deor. lib. 1 e 3. Valer. Máxima. lib. 1, cap. 1
[4] - Em Ph. & Theæt.

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Sobre Paulo Matheus

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