Herman Melville

Herman Melville  (1819-1891), autor americano, nasceu na cidade de Nova York no dia 18 de agosto de 1919. Ele embarcou como um menino de cabana aos dezoito anos, sendo assim habilitado a fazer sua primeira visita à Inglaterra, e aos vinte e dois navegou para um longo cruzeiro baleeiro no Pacífico. Depois de um ano e meio, ele abandonou seu navio nas Ilhas Marquesas, devido à crueldade do capitão; foi capturado por canibais na ilha de Nukahiva e sobreviveu, sem dificuldades, quatro meses; foi resgatado pela tripulação de um navio australiano, ao qual ele se juntou, e dois anos depois chegou a Nova York. Posteriormente, com a exceção de uma viagem de passageiros ao redor do mundo em 1860, Melville permaneceu nos Estados Unidos, dedicando-se à literatura embora por um período considerável (1866-1885) ocupou um posto na alfândega de Nova York, sendo talvez o amigo mais íntimo de Hawthorne entre os literatos da América. Seus escritos são numerosos e de mérito variado; seu verso, patriótico e outro, é esquecido; e suas obras de ficção e de viagem são de execução irregular. No entanto, poucos autores foram habilitados a introduzir livremente experiências pessoais românticas em seus livros: em seu primeiro trabalho, Typee, Or, A Narrative of a Four Months' Residence Among the Natives of a Valley of the Marquesas Islands, Or, a Peep at Polynesian Life (Typee, Or Narrativa de uma residência de quatro meses entre os nativos de um vale das Ilhas Marquesas, Ou Peep na vida polinésia, 1846), ele descreveu sua fuga dos canibais; enquanto em Omoo, uma narrativa de aventuras nos mares do Sul (1847), White-Jacket; or, The World in a Man-of-War (jaqueta branca ou o mundo em um homem-de-guerra, 1850), e especialmente Moby Dick, ou a baleia (1851), ele retratou a vida marítima e caráter com vigor e originalidade, e de um conhecimento pessoal igual ao de Cooper, Marryat ou Clark Russell. Mas esses registros de aventura foram seguidos por outros contos tão túrgidos, excêntricos, opinativos e vagamente escritos que pareciam ser obra de outro autor. Melville foi o produto de um período na literatura americana, quando a ficção escrita por escritores abaixo de Irving, Poe e Hawthorne foi medida por padrões artísticos humildes. Ele morreu em Nova York no dia 28 de setembro de 1891.

O centenário de 1919 de seu nascimento tornou-se o ponto de partida do "Reavivamento de Melville Revival" com os críticos redescobrindo seu trabalho e seus principais romances. começando a ser reconhecidos como clássicos mundiais de importância proeminente para a literatura mundial contemporânea.

Temas

Em 1839, no esboço juvenil "Fragmentos de uma escrivaninha", Melville explora um problema que reaparecerá nos contos "Bartleby" (1853) e "Benito Cereno" (1855): a impossibilidade de encontrar um terreno comum para comunicação mútua. O esboço centra-se no protagonista e uma senhora muda, líder dos estudiosos Sealts a observar: "A profunda preocupação de Melville com a expressão e comunicação evidentemente começou cedo em sua carreira".

Segundo a estudiosa Nathalia Wright, os personagens de Melville estão todos preocupados com a mesma busca intensa, sobre-humana e eterna pelo "absoluto em meio às suas manifestações relativas", um empreendimento central do cânone de Melville: "Todos os enredos de Melville descrevem essa busca e todos os seus temas representam a relação delicada e mutante entre sua verdade e sua ilusão". Não está claro, no entanto, quais são as implicações morais e metafísicas dessa busca, porque Melville não distinguiu entre esses dois aspectos. Ao longo de sua vida Melville lutou e deu forma ao mesmo conjunto de dúvidas epistemológicas e as questões metafísicas geradas por essas dúvidas. Uma obsessão pelos limites do conhecimento levou à questão da existência e natureza de Deus, a indiferença do universo e o problema do mal.

Fonte: Britannica, em Gutenberg, e Wikipedia.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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