O calvinismo de hoje

Quando eu escrevi um pequeno volume sobre o meu amigo Sr. Bernard Shaw, é desnecessário dizer que ele reviu. Naturalmente me senti tentado a responder e criticar o livro do mesmo ponto de vista desinteressado e imparcial do qual o sr. Shaw havia criticado o assunto. Eu não fiquei retido por qualquer sentimento de que a piada estava ficando um pouco óbvia; para uma piada óbvia é apenas uma piada de sucesso; são apenas os palhaços malsucedidos que se consolam com ser sutis. A verdadeira razão pela qual não respondi ao divertido ataque do Sr. Shaw foi o seguinte: aquela simples frase rendeu-me tudo o que eu sempre quis, ou poderia querer dele para toda a eternidade. Eu disse ao Sr. Shaw (em substância) que ele era um sujeito charmoso e inteligente, mas um calvinista comum. Ele admitiu que isso era verdade, e lá (no que me diz respeito) é o fim da questão. Ele disse que, é claro, Calvino estava certo ao sustentar que “se uma vez um homem nasce, é tarde demais para condená-lo ou salvá-lo”. Esse é o segredo fundamental e subterrâneo; essa é a última mentira no inferno.

A diferença entre o puritanismo e o catolicismo não é se alguma palavra ou gesto sacerdotal é significativo e sagrado. É sobre se qualquer palavra ou gesto é significativo e sagrado. Para o católico, todos os outros atos diários são dedicação dramática ao serviço do bem ou do mal. Para o calvinista, nenhum ato pode ter esse tipo de solenidade, porque a pessoa que o fez foi dedicada desde a eternidade, e está meramente preenchendo seu tempo até a quebra do juízo final. A diferença é algo mais sutil do que os pudins de ameixa ou teatrais privados; a diferença é que, para um cristão da minha espécie, essa curta vida terrena é intensamente emocionante e preciosa; para um calvinista como o Sr. Shaw, é confessadamente automático e desinteressante. Para mim, esses sessenta e dez anos são a batalha. Para o calvinista fabiano (por sua própria confissão) eles são apenas uma longa procissão dos vencedores em louros e os vencidos em cadeias. Para mim, a vida terrena é o drama; para ele é o epílogo. Os Shavians* pensam no embrião; Espiritualistas sobre o fantasma; Cristãos sobre o homem. É bom ter essas coisas claras.

Agora toda a nossa sociologia e eugenia e o resto dela não são tão materialistas quanto confusamente calvinistas, eles estão principalmente ocupados em educar a criança antes que ela exista. Todo o movimento está cheio de uma depressão singular sobre o que se pode fazer com a população, combinado com uma estranha e desmembrada alegria sobre o que pode ser feito com a posteridade. Esses calvinistas essenciais, de fato, aboliram algumas das partes mais liberais e universais do Calvinismo, tais como a crença em um desígnio intelectual ou uma felicidade eterna. Mas embora o Sr. Shaw e seus amigos admitam que é uma superstição que um homem é julgado após a morte, eles aderem à sua doutrina central, que ele é julgado antes de nascer.

Em conseqüência dessa atmosfera de calvinismo no mundo cultural de hoje, é aparentemente necessário começar todos os argumentos sobre educação com alguma menção à obstetrícia e ao mundo desconhecido do pré-natal. Tudo o que tenho a dizer, no entanto, sobre a hereditariedade será muito breve, porque me limitarei ao que se sabe sobre isso, e isso é quase nada. Não é de modo algum auto-evidente, mas é um dogma moderno atual, que nada realmente entra no corpo ao nascer, exceto uma vida derivada e composta dos pais. Há pelo menos tanto a ser dito sobre a teoria cristã que um elemento vem de Deus, ou a teoria budista de que tal elemento vem de existências anteriores. Mas esta não é uma obra religiosa, e devo me submeter àqueles limites intelectuais muito estreitos que a ausência de teologia sempre impõe. Deixando a alma de um lado, suponhamos, em nome do argumento, que o caráter humano no primeiro caso vem inteiramente dos pais; e então deixe-nos resumidamente declarar nosso conhecimento e não nossa ignorância.

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G. K. Chesterton

Do livro: What's Wrong with the World? (O que há de errado com o mundo?)
Parte 4 - Educação: ou o erro sobre a criança

Disponível em Gutenberg (inglês).



Nota:
*O alfabeto de Shavian é um alfabeto concebido como uma maneira de fornecer ortografia fonética simples para o idioma inglês, para substituir as dificuldades da ortografia convencional. Foi financiado postumamente e recebeu o nome do dramaturgo irlandês George Bernard Shaw.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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