Sobre a corrupção da mente e as paixões pobres provocados pela imprudência

Já foi observado, que um cuidado prudente e religioso deve ser usado na maneira de gastar nosso dinheiro ou bens, porque a maneira de gastar nossa propriedade faz parte tão grande de nossa vida comum, e é tanto o negócio de todos os dias, de acordo com o que somos sábios, ou imprudentes, nesse sentido, todo o curso de nossas vidas se tornará ou muito sábio ou muito cheio de insensatez.

As pessoas que são bem afetadas à religião, que recebem instruções de piedade com prazer e satisfação, freqüentemente se perguntam como é possível que elas não façam maior progresso naquela religião que elas tanto admiram.

Agora, a razão disso é a seguinte: é porque a religião vive apenas em sua mente, mas algo mais tem a posse de seu coração; e, portanto, continuam de ano a ano meros admiradores e louvores da piedade, sem jamais chegar à realidade e à perfeição de seus preceitos.

Se for perguntado por que a religião não se apodera de seus corações, a razão é essa; não é porque eles vivem em pecados grosseiros, ou deboches, porque a religião deles os preserva de tais desordens; mas é porque seus corações são constantemente empregados, pervertidos e mantidos em um estado errado pelo uso indiscreto de coisas que são lícitas de serem usadas.

O uso e aproveitamento de sua propriedade é lícito e, portanto, nunca surge em suas cabeças imaginar qualquer grande perigo daquele bairro. Eles nunca refletem, que há um uso vão e imprudente de sua propriedade, que, embora não destrua como pecados grosseiros, mas perturba o coração, e o apóia em tal sensualidade e monotonia, tal orgulho e vaidade, como o faz incapaz de receber a vida e o espírito de piedade.

Pois nossas almas podem receber uma mágoa infinita, e se tornar incapaz de toda a virtude, meramente pelo uso de coisas inocentes e lícitas.

O que é mais inocente do que descanso e aposentadoria? E, no entanto, o que é mais perigoso do que a indolência e a ociosidade? O que é mais legal do que comer e beber? E ainda o que mais destrutivo de toda a virtude, o que mais frutífero de todos os vícios, do que sensualidade e indulgência?

Quão leal e louvável é o cuidado de uma família! E, no entanto, quão certamente muitas pessoas são incapazes de toda a virtude, por um temperamento mundano e solícito!

Ora, é por falta de exatidão religiosa no uso dessas coisas inocentes e lícitas que a religião não pode se apoderar de nossos corações. E é na administração correta e prudente de nós mesmos, quanto a essas coisas, que toda a arte da vida santa consiste principalmente.

Pecados grosseiros são claramente vistos e facilmente evitados por pessoas que professam religião. Mas o uso indiscreto e perigoso de coisas inocentes e lícitas, já que não choca e ofende nossas consciências, por isso é difícil fazer com que as pessoas percebam o perigo disso.

Um cavalheiro que gasta todo o seu patrimônio em esportes e uma mulher que expõe toda a sua fortuna, dificilmente pode ser persuadido de que o espírito da religião não pode subsistir em tal modo de vida.

Essas pessoas, como foi observado, podem viver livres de devassidões, podem ser amigos da religião, tanto quanto elogiar e falar bem dela, e admirá-la em suas imaginações; mas não pode governar seus corações, e ser o espírito de suas ações, até que eles mudem seu modo de vida, e deixe a religião dar leis para o uso e o gasto de seus bens.

Para uma mulher que ama o vestido, que acha que nenhuma despesa grande demais para doar ao adorno de sua pessoa, não pode parar por aí. Pois esse temperamento atrai mil outras loucuras junto com ele, e renderá todo o curso de sua vida, seus negócios, sua conversação, suas esperanças, seus medos, seus gostos, seus prazeres e diversões, tudo adequado para isso.

Flavia e Miranda [1] são duas irmãs solteiras, que têm cada uma delas duzentas libras por ano. Eles enterraram seus pais há vinte anos e, desde então, passaram seus bens como bem entendiam.

Flavia tem sido a maravilha de todos os seus amigos, por sua excelente administração, em fazer uma figura tão surpreendente em uma fortuna tão moderada. Várias senhoras que têm o dobro de sua fortuna não podem ser sempre tão gentis e tão constantes em todos os lugares de prazer e despesa. Ela tem tudo o que está na moda e está em todos os lugares onde há algum desvio. Flavia é muito ortodoxa, ela fala calorosamente contra hereges e cismáticos, é geralmente na Igreja e, muitas vezes, no Sacramento. Certa vez, ela elogiou um sermão que era contra o orgulho e a vaidade do vestuário, e achou que era justamente contra Lucinda, que ela considera muito melhor do que precisa ser. Se alguém perguntar a Flavia para fazer algo em caridade, se ela gostar da pessoa que faz a proposta, ou se ela estiver com o temperamento certo, ela lhe dará meia coroa, ou coroa, e dirá se ele sabia que projeto de lei que ela acabara de receber, ele acharia muito bom que ela desse. Um quarto de ano depois disso, ela ouve um sermão sobre a necessidade da caridade; ela acha que o homem prega bem, que é um assunto muito apropriado, que as pessoas querem muito para serem lembradas disso; mas ela não aplica nada a si mesma, porque se lembra de ter dado uma coroa há algum tempo, quando podia tão mal poupá-la.

Quanto aos pobres, ela não admitirá queixas deles; ela é muito positiva, todos eles são trapaceiros e mentirosos e dirão qualquer coisa para obter alívio; e, portanto, deve ser pecado encorajá-los em seus maus caminhos.

Você pensaria que Flavia tinha a consciência mais terna do mundo, se você fosse ver quão escrupulosa e apreensiva ela é da culpa e perigo de dar errado.

Ela compra todos os livros de humor e humor e fez uma coleção cara de todos os nossos poetas ingleses. Pois ela diz, não se pode ter um gosto verdadeiro de nenhum deles sem estar muito familiarizado com todos eles.

Ela às vezes lê um livro de piedade, se for curto, se é muito elogiado por estilo e linguagem, e pode dizer onde pedir emprestado.

Flavia é muito ociosa, e ainda gosta muito de bom trabalho; isso faz com que ela freqüentemente se sente trabalhando na cama até o meio-dia, e seja informada de uma longa história antes de se levantar; de modo que não preciso lhe dizer que suas devoções matinais nem sempre são realizadas corretamente.

Flavia seria um milagre da piedade, se ela fosse tão cuidadosa com sua alma quanto com seu corpo. O surgimento de uma espinha no rosto, a picada de um mosquito, fará com que ela mantenha seu quarto dois ou três dias, e ela acha que eles são pessoas muito imprudentes que não cuidam das coisas a tempo. Isso a torna tão cuidadosa com sua saúde, que ela nunca acha que está bem o suficiente; e tão excessivamente indulgente, que ela nunca pode estar realmente bem. De modo que lhe custa muito em rascunhos para dormir e acordar correntes de ar, em espíritos para a cabeça, em gotas para os nervos, em cordiais para o estômago, e em açafrão para o chá.

Se você visitar Flavia no domingo, você sempre encontrará uma boa companhia, saberá o que está fazendo no mundo, ouvirá a última parabólica, será informado de quem a escreveu e quem é o nome de todos os nomes dela. Você vai ouvir que peças foram tocadas naquela semana, que é a melhor música da ópera, que foi intolerável na última montagem e quais jogos estão mais na moda. Flavia acha que eles são ateus que jogam em cartas no domingo, mas ela lhe dirá a minúcia de todos os jogos, quais cartas ela segurou, como ela jogou, e a história de tudo que aconteceu no jogo, assim que ela chega da igreja. Se você souber quem é rude e mal-intencionado, quem é vaidoso e afetado, quem vive alto demais e quem está em dívida; se você souber o que é a briga em uma certa casa, ou quem está apaixonado; se você soubesse como a Belinda chegou tarde, que roupa comprou, como adora elogios e que longa história contou em tal lugar; Se você soubesse o quanto Lucius é perverso com sua esposa, que coisas mal-intencionadas ele diz para ela quando ninguém o ouve; se você soubesse como eles se odeiam em seus corações, embora pareçam tão gentis em público; você deve visitar Flavia no domingo. Mas ainda assim ela tem um respeito tão grande pela santidade do domingo, que ela transformou uma pobre viúva velha em sua casa, como um desgraçado profano, por ter sido encontrada certa vez consertando suas roupas na noite de domingo.

Assim vive Flavia; e se ela viver dez anos mais, ela terá gasto cerca de mil e quinhentos e sessenta domingos dessa maneira. Ela terá usado cerca de duzentos ternos diferentes de roupas. Dos trinta anos de sua vida, quinze terão sido descartados na cama; e, dos quinze restantes, cerca de catorze terão sido consumidos em comer, beber, vestir-se, visitar, conversar, ler e ouvir peças de teatro e romances, em óperas, assembleias, bolas e diversões. Pois você pode calcular todo o tempo em que ela está de pé, assim gastada, exceto cerca de uma hora e meia, que é disposta na Igreja, a maioria dos domingos do ano. Com grande administração, e sob poderosas regras de economia, ela terá gasto cento e oitenta quilos sobre si mesma, contando apenas alguns xelins, coroas ou meias-coroas que foram dela em instituições de caridade acidentais.

Não me obrigarei a dizer que é impossível que Flávia seja salva; mas muito deve ser dito, que ela não tem base nas Escrituras para pensar que ela está no caminho da salvação. Pois toda a sua vida está em oposição direta a todos aqueles temperamentos e práticas que o Evangelho tornou necessário para a salvação.

Se você fosse ouvi-la dizer que ela havia vivido toda a sua vida como Ana, a profetisa, que "não partiu do templo, mas serviu a Deus com jejuns e orações noite e dia" [Lucas 2,36,37] olhe para ela como muito extravagante; e, no entanto, isso não seria uma extravagância maior do que ela dizer que estivera "esforçando-se para entrar pela porta do estreito" (Lucas 13.24) ou tornando qualquer doutrina do Evangelho uma regra de sua vida.

Ela pode também dizer que viveu com o nosso Salvador quando Ele esteve na Terra, pois viveu em imitação a Ele, ou fez parte de seu cuidado de viver com os temperamentos que Ele exigia de todos aqueles que seriam Seus discípulos Ela pode verdadeiramente dizer que todos os dias lavou os pés dos santos, pois viveu na humildade cristã e na pobreza de espírito; e como razoavelmente pensar, que ela ensinou uma escola de caridade, como ela viveu em obras de caridade. Ela tem tantos motivos para pensar que foi uma sentinela de um exército, que viveu assistindo e abnegada. E pode-se dizer com justiça que ela viveu com o trabalho de suas mãos, como se ela tivesse dado toda a diligência para fazer com que sua vocação e eleição fossem seguras. E aqui deve ser bem observado, que a pobre, vã volta da mente, a irreligião, a loucura e a vaidade de toda a vida de Flavia, é tudo devido à maneira de usar sua propriedade. É isto que formou seu espírito, que deu vida a todo temperamento ocioso, que sustentou toda paixão insignificante, e a manteve longe de todos os pensamentos de uma vida prudente, útil e devota. Quando seus pais morriam, ela não pensava em suas duzentas libras por ano, mas que tinha tanto dinheiro para fazer o que queria, gastar em si mesma e comprar os prazeres e gratificações de todas as suas paixões.

E é este cenário, esse falso julgamento e uso indiscreto de sua fortuna, que encheu toda a sua vida com a mesma indiscrição, e a impediu de pensar no que é certo, sábio e piedoso em tudo o mais.

Se você a viu encantada com peças e romances, escândalo e fofoca, facilmente lisonjeada e logo afrontada; se você a viu devotada a prazeres e diversões, uma escrava de toda paixão por sua vez, agradável em tudo o que dizia respeito a seu corpo ou vestido, descuidada de tudo que pudesse beneficiar sua alma, sempre querendo algum novo entretenimento e pronta para todo feliz invenção em show ou vestido, era porque ela tinha comprado todos esses temperamentos com a receita anual de sua fortuna.

Ela poderia ter sido humilde, séria, devota, amante de bons livros, admiradora da oração e da aposentadoria, cuidadosa com seu tempo, diligente em boas obras, cheia de caridade e do amor de Deus, mas que o uso imprudente de sua propriedade. forçou todos os temperamentos contrários sobre ela.

E não era de admirar que ela devesse transformar seu tempo, sua mente, sua saúde e força, para os mesmos usos que ela transformou sua fortuna. É devido a ela estar errada em tão grande artigo da vida, que você não pode ver nada sábio, ou razoável, ou piedoso, em qualquer outra parte dele. Agora, embora o espírito insignificante e irregular deste personagem pertença, eu espero, mas para poucas pessoas, ainda assim muitos podem aprender aqui algumas instruções, e talvez ver algo de seu próprio espírito nisso.

Pois, como Flávia parece desfeita pelo uso irracional de sua fortuna, também a baixa virtude da maioria das pessoas, as imperfeições de sua piedade e as desordens de suas paixões são geralmente devidas ao seu uso imprudente e gozo de coisas lícitas e inocentes. .

Mais pessoas são mantidas de um verdadeiro sentido e gosto de religião, por um tipo regular de sensibilidade e indulgência, do que por embriaguez grosseira. Mais homens vivem independentemente dos grandes deveres da piedade, através de uma preocupação demasiado grande com os bens do mundo, do que através da injustiça direta.

Este homem talvez fosse devoto, se não fosse um virtuoso tão grande. Outra é surda a todos os motivos da piedade, entregando-se a um temperamento ocioso e indolente. Você poderia curar este homem de sua grande curiosidade e temperamento inquisitivo, ou de sua falsa satisfação e sede depois de aprender, você não precisa mais fazer com que ambos se tornem homens de grande piedade.

Se essa mulher fizesse menos visitas, ou que nem sempre falava, nenhum dos dois acharia tão difícil ser afetado pela religião.

Porque todas estas coisas são pequenas quando comparadas a grandes pecados; e, embora sejam pequenos a esse respeito, ainda assim são grandes, pois são impedimentos e obstáculos a um espírito piedoso.

Pois como consideração é o único olho da alma, como as verdades da religião podem ser vistas por nada mais, então o que quer que levante uma leviandade da mente, um espírito insignificante, torna a alma incapaz de ver, apreender e saborear as doutrinas da piedade. .

Nós, portanto, faríamos um progresso real na religião, não devemos apenas aborrecer pecados grosseiros e notórios, mas devemos regular as partes inocentes e legais de nosso comportamento, e colocar as ações mais comuns e permitidas da vida sob as regras de discrição e piedade.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Séria chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo VII.

Disponível em CCEL (inglês).



Notas:
[1] - Flavia. Os Gens Flavia eram a família nobre da qual vieram os Vespasianos, Tito e Domiciano. Portanto, significa pompa mundana, meio inocente, meio cruel. Miranda = admirável, supostamente um retrato de Miss Hester Gibbon. Lucinda = resplandecente. Belinda e Lucius são nomes ao acaso.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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