William Wilberforce

William Wilberforce (1739-1833), filantropo inglês cujo nome é principalmente associado à abolição do tráfico de escravos, era descendente de uma família de Yorkshire que possuía a mansão de Wilberfoss no East Riding desde a época de Henry II. até meados do século XVIII. Ele era o único filho de Robert Wilberforce, membro de uma casa comercial em Hull, por sua esposa Elizabeth, filha de Thomas Bird de Barton, Oxon, e nasceu em Hull no dia 24 de agosto de 1759. Era de sua mãe que ele herdou tanto a sua frágil estrutura quanto suas muitas riquezas mentais. Ele não era um estudioso diligente, mas na escola de gramática de Hull sua habilidade em elocução atraiu a atenção do mestre. Antes de completar dez anos, perdeu o pai e foi transferido para os cuidados de um tio paterno em Wimbledon; mas em seu décimo segundo ano ele voltou para Hull, e logo depois foi colocado sob os cuidados do mestre da escola de Pocklington. Aqui seu amor pelos prazeres sociais o fez negligenciar seus estudos, mas ele entrou no St. John's College, em Cambridge, em outubro de 1766. Deixado pela morte de seu avô e tio, o possuidor de uma fortuna independente sob a tutela exclusiva de sua mãe, ele era um pouco ocioso na universidade, embora tenha se absolvido nos exames com crédito; mas em seus anos sérios ele "não podia olhar para trás sem um remorso não fingido" nas oportunidades que negligenciara. Em 1780, ele foi eleito para a Câmara dos Comuns por sua cidade natal, sendo seu sucesso devido à sua popularidade pessoal e seus dispendiosos gastos. Ele logo encontrou seu caminho para a rápida sociedade política de Londres, e no clube de Goosetrees renovou um conhecido iniciado em Cambridge com Pitt, que amadureceu em uma amizade do tipo mais próximo. No outono de 1783, ele partiu com Pitt em uma turnê na França; e depois de seu retorno, sua eloquência provou ser uma grande ajuda para Pitt em sua luta contra a maioria da Câmara dos Comuns. Em 1784, Wilberforce foi eleito para Hull e Yorkshire e ocupou o seu lugar no último círculo eleitoral.

Uma viagem para Nice no outono do mesmo ano com seu amigo Dr. Isaac Milner (1750-1820), que havia sido mestre na escola de gramática de Hull quando Wilberforce estava lá quando era menino, e desde então tinha feito uma reputação como matemático, e depois tornou-se presidente do Queens College, em Cambridge, e decano de Carlisle, levou à sua conversão ao cristianismo evangélico e à adoção de visões mais sérias da vida. A mudança teve um efeito marcante em sua conduta pública. No início de 1787, ele se ocupou com o estabelecimento de uma sociedade para a reforma das maneiras. Na mesma época, ele conheceu Thomas Clarkson e começou a agitação contra o tráfico de escravos. Pitt entrou cordialmente em seus planos e recomendou a Wilberforce que assumisse a orientação do projeto como um assunto adequado ao seu caráter e talento. Enquanto Clarkson conduzia a agitação em todo o país, Wilberforce aproveitava todas as oportunidades na Câmara dos Comuns para expor os males e os horrores do comércio. Em 1788, no entanto, uma grave doença obrigou-o a se aposentar por alguns meses da vida pública, e a introdução do assunto no parlamento, portanto, recaiu sobre Pitt, cujas representações foram tão bem sucedidas que um ato foi aprovado, desde que o número de escravos fosse carregado. nos navios deve ser proporcional à tonelagem. No dia 2 de maio do ano seguinte, Wilberforce, em cooperação com Pitt, levou o tema da abolição novamente à Câmara dos Comuns; mas os amigos dos plantadores conseguiram adiar a questão. No dia 27 de janeiro seguinte a Wilberforce fez uma moção para referir-se a um compromisso especial dez a análise mais aprofundada de testemunhas, mas depois de uma investigação completa, a moção para a abolição em abril de 1791 foi perdida por 163 votos a 88. Em abril seguinte ele realizou uma moção. para a abolição gradual de 238 a 85 votos; mas na Câmara dos Lordes a discussão foi finalmente adiada até a sessão seguinte. Apesar de seus trabalhos incansáveis ​​em educar a opinião pública e moções anuais na Câmara dos Comuns, não foi até 1807, o ano seguinte à morte de Pitt, que o primeiro grande passo para a abolição da escravidão foi realizado. Quando a sociedade antiescravista foi formada em 1823, Wilberforce e Clarkson tornaram-se vice-presidentes; mas antes que seu objetivo fosse alcançado, Wilberforce havia se retirado da vida pública, e a Lei de Emancipação não foi aprovada até agosto de 1833, um mês após sua morte.

Em 1797, Wilberforce publicou A Pratical View of the Prevailing Religious System of Professed Christians in the Higher and Middle Classes of this Country Contrasted with Real Christianity (uma visão prática do sistema religioso prevalecente de cristãos professos nas classes média e alta deste país), contrastada com o cristianismo real, que em meio ano passou por cinco edições e foi depois traduzido para francês, italiano, holandês e alemão. No mesmo ano (maio de 1797) ele se casou com Barbara Ann Spooner e adquiriu uma casa em Clapham, onde se tornou um dos líderes do que era conhecido como a "Seita Clapham" de evangélicos, incluindo Henry Thornton, Charles Grant, EJ Eliot, Zacchary Macaulay e James Stephen. Foi em conexão com esse grupo que ele se ocupou com um plano para um periódico religioso que deveria admitir "um grau moderado de inteligência política e comum", sendo o resultado a aparição em janeiro de 1801 do Christian Observer. Ele também se interessou por uma variedade de esquemas para o avanço do bem-estar social e religioso da comunidade, incluindo o estabelecimento da Associação para a Melhor Observância do Domingo, a fundação, com Hannah More (qv), das escolas de Cheddar, Somersetshire, um projeto para abrir uma escola em todas as paróquias para a instrução religiosa das crianças, um plano para a educação das crianças das classes mais baixas, um projeto de lei para garantir melhores salários aos curadores e um método para disseminar, por ajuda do governo, Cristianismo na Índia. No parlamento ele era um defensor da reforma parlamentar e da emancipação católica romana. Em 1812, por causa da falta de saúde, ele trocou a representação de Yorkshire pela de um eleitorado que faria menos exigências em seu tempo, e foi devolvido para Bramber, Sussex. Em 1825 ele se aposentou da Câmara dos Comuns e no ano seguinte se estabeleceu em Highwood Hill, perto de Mill Hill, "logo depois do disco da metrópole". Ele morreu em Londres no dia 2 de julho de 1833 e foi enterrado na Abadia de Westminster perto de Pitt, Fox e Canning. Na Abadia de Westminster, uma estátua foi erguida em sua memória e, em Yorkshire, foi fundado um asilo para cegos em sua homenagem. Uma coluna também foi erguida para ele por seus cidadãos de Hull. Wilberforce deixou quatro filhos, dois dos quais, Samuel e Robert Isaac, são notados separadamente. O mais jovem, Henry William Wilberforce (1807-1873), foi educado no Oriel College, em Oxford, e presidente da Oxford Union. Ele recebeu ordens da Igreja Inglesa, mas em 1850 se tornou católico romano. Ele era um jornalista ativo e editou o Padrão Católico.

As principais autoridades da carreira de William Wilberforce são sua Vida (5 vols., 1838) por seus filhos, Robert Isaac e Samuel, e sua correspondência (1840) também publicado por seus filhos Uma edição menor da vida foi publicada por Samuel Wilberforce em 1868. Veja também Os papéis privados de William Wilberforce, editado por AM Wilberforce (1807); Sir James Stephen, Ensaios em Biografia Eclesiástica (1849); j. C. Colquhoun, Wilberforce, seus amigos e épocas (1866); John Stoughton, William Wtlbtrforce (1880); I. J. Gurney, Esboço Familiar de Wilberforce (1838); e J. S. Hartford, Recordações de W. Wilberforce (1864).

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: