Algumas reflexões sobre Miranda e como ela pode ser imitada

AGORA, esta vida de Miranda, que recomendo vivamente que as mulheres a imitem, por mais contrária que possa parecer ao modo e à moda do mundo, é ainda adequada ao verdadeiro espírito e fundamentada nas mais claras doutrinas do cristianismo.

Viver como ela, é verdadeiramente adequado ao Evangelho de Cristo, ser batizado ou receber o sacramento.

Seu espírito é aquele que animou os santos das eras passadas; e é porque eles viveram como ela, que agora celebramos suas memórias e louvam a Deus por seus exemplos.

Não há nada que seja caprichoso, insignificante ou irracional em seu caráter, mas tudo ali descrito é um exemplo correto e adequado de uma piedade sólida e real.

É tão fácil mostrar que é extravagante ir à Igreja, ou fazer as orações, como é caprichoso observar qualquer uma dessas regras da vida. Pois todas as regras de vida de Miranda para Deus, de gastar seu tempo e fortuna, de comer, trabalhar, vestir-se e conversar, são partes substanciais de uma vida razoável e santa, como devoção e oração.

Pois não há nada a ser dito sobre a sabedoria da sobriedade, a sabedoria da devoção, a sabedoria da caridade ou a sabedoria da humildade, mas o que é tão bom argumento para o uso sábio e razoável do vestuário.

Nada pode ser dito contra a loucura do luxo, a loucura da sensualidade, a loucura da extravagância, a tolice da prodigalidade, a loucura da ambição, da ociosidade ou indulgência, mas o que deve ser dito contra a loucura do vestuário. Pois a religião é tão profundamente preocupada em um como no outro.

Se você pode ser vaidoso em uma coisa, você pode ser vaidoso em tudo; pois um tipo de vaidade só difere do outro, pois um tipo de intemperança difere do outro.

Se você gastar sua fortuna com o vestuário de vestimenta inútil e inútil, não poderá condenar a prodigalidade, a extravagância ou o luxo, sem se condenar.

Se você acha que é sua única loucura, e que, portanto, não pode haver grande problema nisso, você é como aqueles que pensam que são culpados apenas da insensatez da cobiça ou da loucura da ambição. Agora, embora algumas pessoas possam viver uma vida tão plausível, a ponto de parecerem imputáveis ​​sem outra falha senão a da cobiça ou da ambição; no entanto, o caso não é o que parece para a cobiça ou a ambição não pode subsistir em um coração, em outros aspectos corretamente devotados a Deus.

Da mesma forma, embora algumas pessoas gastem a maior parte do que têm em ornamentos desnecessários e dispendiosos de vestuário, e ainda assim parecem ser, em todos os outros aspectos, verdadeiramente piedosos, ainda assim é certamente falso; pois é tão impossível para uma mente que está em um verdadeiro estado de religião, ser vaidosa no uso de roupas, quanto ser vaidosa no uso de esmolas ou devoções. Agora, para convencê-lo de suas próprias reflexões, vamos supor que algum santo eminente, como, por exemplo, que a Santa Virgem Maria foi enviada ao mundo, para ser novamente em um estado de julgamento por alguns anos, e que você estava indo para ela, para ser edificado por sua grande piedade; você esperaria encontrá-la vestida e adornada com roupas finas e caras? Não. Você saberia, em sua própria mente, que era tão impossível quanto encontrá-la aprendendo a dançar. Mas acrescente santo ou santo a qualquer pessoa, seja homem ou mulher, e sua própria mente lhe diz imediatamente que tal caráter não pode admitir a vaidade de roupas finas. Um santo gentilmente vestido, é tão grande bobagem quanto um apóstolo em um terno bordado; o senso natural de cada um, convence-o da inconsistência dessas coisas.

Agora, qual é a razão, quando você pensa em um santo ou eminente servo de Deus, não pode admitir a vaidade do vestuário? Não é porque é inconsistente com tal estado correto de coração, tal piedade verdadeira e exaltada? E isto não é, portanto, uma demonstração de que, onde tal vaidade é admitida, há um estado correto de coração, verdadeira e exaltada piedade, deve ser necessário? Pois tão certamente quanto a Santa Virgem Maria não poderia se entregar, ou se conformar à vaidade do mundo em vestimenta e figura, tão certo é que ninguém pode se entregar a esta vaidade, mas aqueles que querem sua piedade de coração; e, consequentemente, deve-se reconhecer que todo o vestuário desnecessário e caro é o efeito de um coração desordenado, que não é governado pelo verdadeiro espírito da religião.

A cobiça não é um crime porque há algum dano em ouro ou prata, mas porque supõe um estado de espírito insensato e irracional, que é caído de seu verdadeiro bem e afundou em uma satisfação tão pobre e miserável.

Da mesma forma, o vestuário caro não é um crime porque há algo de bom ou mau em roupas, mas porque os caros enfeites de roupas mostram um estado de coração insensato e irracional, que está caído das noções certas da natureza humana, que Abusa o fim da roupa e transforma as necessidades da vida em tantos exemplos de orgulho e loucura. Todo o mundo concorda em condenar fardos notáveis. Agora, qual é a razão disso?

É porque existe alguma coisa pecaminosa em sua vestimenta particular ou maneiras afetadas? Não: mas é porque todas as pessoas sabem que isso mostra o estado da mente de um homem, e que é impossível que um exterior tão ridículo tenha algo sábio, razoável ou bom. E, de fato, supor que um grande piedade é tão absurdo quanto supor um covarde de grande coragem. De modo que todo o mundo concorda em possuir, que o uso e a maneira de vestir é uma marca do estado da mente de um homem e, conseqüentemente, que é algo altamente essencial para a religião. Mas então deve ser bem considerado, [1] que, como não é só o pecado que é culpado de intemperança, mas todo aquele que transgride as medidas corretas e religiosas de comer e beber; por isso, deve-se considerar que não é apenas o rosto que é culpado da vaidade e do abuso do vestuário, mas todo aquele que se afasta dos fins razoáveis ​​e religiosos do vestuário.

Como, portanto, todo argumento contra a sutileza é um argumento tão bom contra todos os tipos de intemperança; Assim, todo argumento contra a vaidade dos trabalhadores é um argumento tão bom contra toda vaidade e abuso de vestuário. Pois eles são todos do mesmo tipo, e só diferem quando um grau de intemperança pode diferir de outro. Aquela que pinta apenas um pouco, pode justamente acusar a outra porque pinta muito, já que ela usa apenas uma elegância comum de vestuário, acusando outra que é excessiva em sua elegância.

Pois como, em matéria de temperança, não há regra senão a sobriedade que está de acordo com as doutrinas e o espírito de nossa religião; assim, em matéria de vestuário, não há nenhuma regra a ser observada, mas um uso tão correto de roupas quanto estritamente de acordo com as doutrinas e o espírito de nossa religião. Fingir que o caminho do mundo é a nossa medida nessas coisas é tão fraco e absurdo que torna o caminho do mundo a medida de nossa sobriedade, abstinência ou humildade. É uma pretensão que é extremamente absurda na boca dos cristãos, que estão tão longe de se conformar às modas desta vida, que ter vencido o mundo é uma marca essencial do cristianismo.

Portanto, este é o modo como você deve julgar o crime de roupas vãs: você deve considerá-lo como uma ofensa contra o uso adequado de roupas, já que a cobiça é uma ofensa contra o uso adequado do dinheiro; você deve considerá-lo como uma indulgência de temperamentos orgulhosos e não razoáveis, como uma ofensa contra a humildade e a sobriedade do espírito cristão; você deve considerá-lo como uma ofensa contra todas as doutrinas que exigem que você faça tudo para a glória de Deus, que exige que você faça um uso correto de seus talentos; você deve considerá-lo como uma ofensa contra todos aqueles textos das Escrituras que ordenam a amar o próximo como a si mesmo, alimentar os famintos, vestir os nus e fazer todas as obras de caridade que você é capaz: para que você não deva engane-se dizendo: Onde pode estar o dano da roupa? pois o homem cobiçoso poderia muito bem dizer: Onde pode estar o dano do ouro ou da prata? mas você deve considerar que é muito prejudicial querer aquele estado de coração sábio, razoável e humilde, que está de acordo com o espírito da religião e que ninguém pode ter da maneira que ele deveria ter. ela, que se entrega à vaidade do vestuário ou ao desejo das riquezas.

Não há, portanto, nada de certo no uso de roupas, ou no uso de qualquer outra coisa no mundo, mas na simplicidade e simplicidade do Evangelho. Qualquer outro uso das coisas (por mais educado e elegante que seja no mundo) distrai e perturba o coração, e é inconsistente com aquele estado interior de piedade, aquela pureza de coração, aquela sabedoria mental e regularidade de afeição, que o cristianismo requer.

Se você fosse um bom cristão, há apenas uma maneira pela qual você deve viver totalmente para Deus: e se você viver inteiramente para Deus, você deve viver de acordo com a sabedoria que vem de Deus; você deve agir de acordo com julgamentos corretos da natureza e valor das coisas; você deve viver no exercício de afeições sagradas e celestiais e usar todos os dons de Deus para o Seu louvor e glória.

Algumas pessoas, talvez, que admiram a pureza e a perfeição desta vida de Miranda, podem dizer: Como pode ser proposta como um exemplo comum? Como podemos nós que somos casados, ou nós que estamos sob a direção de nossos pais, imitar tal vida?

É respondido, assim como você pode imitar a vida do nosso abençoado Salvador e Seus Apóstolos. As circunstâncias da vida de nosso Salvador, e o estado e condição de Seus apóstolos, eram mais diferentes das suas, do que as de Miranda; e, no entanto, sua vida, a pureza e perfeição de seu comportamento, é o exemplo comum que é proposto a todos os cristãos.

É seu espírito, portanto, sua piedade, seu amor a Deus, que você deve imitar, e não a forma particular de sua vida.

Aja sob Deus como eles fizeram, direcione suas ações comuns para aquele fim que eles fizeram, glorifique seu próprio estado com tal amor de Deus, tal caridade ao próximo, tal humildade e autonegação, como eles fizeram; e então, embora você esteja apenas ensinando seus próprios filhos, e São Paulo está convertendo nações inteiras, ainda assim você está seguindo seus passos, e agindo segundo o seu exemplo.

Não pense, portanto, que você não pode, ou não precisa, ser como Miranda, porque você não está em seu estado de vida; pois, como o mesmo espírito e temperamento teriam feito de Miranda uma santa, embora ela tenha sido forçada a trabalhar por uma manutenção, assim, se você quiser apenas aspirar a seu espírito e temperamento, toda forma e condição de vida lhe fornecerão meios suficientes de empregando-o.

Miranda é o que é, porque faz tudo em nome de Deus e em relação a seu dever para com ele; e quando você faz o mesmo, você será exatamente como ela, embora nunca seja tão diferente dela no estado exterior de sua vida.

Você é casado, você diz; portanto você não tem seu tempo e fortuna em seu poder como ela.

É bem verdade; e, portanto, você não pode gastar tanto tempo, nem muito dinheiro, da maneira que ela faz.

Mas agora a perfeição de Miranda não consiste nisso, que ela gasta tanto tempo, ou tanto dinheiro de tal maneira, mas que ela é cuidadosa em fazer o melhor uso de todo aquele tempo, e toda aquela fortuna, que Deus colocou em suas mãos. Você, portanto, faz o melhor uso de todo esse tempo e dinheiro que estão à sua disposição, e então você é como Miranda.


Se ela tem duzentas libras por ano, e você tem apenas duas ácaras, você não tem mais razão para ser mais exato no uso mais sábio delas? Se ela tem muito tempo, e você tem apenas um pouco, você não deve ser o mais atento e circunspecto, para que pouco se perca?

Você diz, se você fosse imitar a clareza e simplicidade de seu vestido, você ofenderia seus maridos.

Primeiro, tenha certeza de que isso é verdade, antes de você se tornar uma desculpa.

Em segundo lugar, se os seus maridos realmente exigirem que você remende seus rostos, exponha seus seios nus, e fique bem e caro em todas as suas roupas, então tome essas duas resoluções:

Primeiro, para deixar de tudo isso, assim que seus maridos permitirem.

Em segundo lugar, usar seus melhores esforços para recomendar-se às suas afeições por tais virtudes sólidas, como pode corrigir a vaidade de suas mentes, e ensiná-los a amá-lo por tais qualidades que o tornarão amável aos olhos de Deus e Seus santos anjos. .

Quanto a essa doutrina sobre a simplicidade e a modéstia do vestuário, pode-se pensar que alguns podem ser suficientemente refutados perguntando se todas as pessoas devem ser vestidas da mesma maneira?

Essas perguntas são geralmente colocadas por aqueles que mais tornam perplexas as mais claras verdades do que são obrigados a segui-las.

Suponhamos que eu tenha recomendado uma franqueza universal de dieta. Não é uma coisa suficientemente razoável ser universalmente recomendado? Mas daí resultaria que o nobre e o trabalhador deviam viver da mesma comida?

Suponha que eu tivesse pressionado uma temperança universal, a religião não justifica o suficiente tal doutrina? Mas seria, portanto, que todas as pessoas deveriam beber as mesmas bebidas e na mesma quantidade?

Da mesma forma, embora a simplicidade e a sobriedade do vestuário sejam recomendadas a todos, ainda assim não segue, de modo algum, que todos devem ser revestidos da mesma maneira.

Agora, qual é a regra específica em relação à temperança? Como determinadas pessoas que usam diferentes licores, e em quantidades diferentes, preservam sua temperança?

Não é essa a regra? Não devem eles se precaver contra a indulgência, tornar seu uso de bebidas alcoólicas uma questão de consciência e não permitir refrescos, mas que sejam consistentes com as mais estritas regras de sobriedade cristã?

Agora transfira essa regra para a questão do vestuário, e todas as perguntas sobre ela são respondidas.

Que cada um, exceto se proteja contra a vaidade do vestuário, deixe que eles façam de seu uso de roupas uma questão de consciência, que eles desejem apenas fazer o melhor uso de seu dinheiro; e então cada um tem uma regra, que é suficiente para dirigi-los em todos os estados da vida. Esta regra não deixará mais os grandes serem vaidosos em suas vestimentas, do que intemperantes em suas bebidas; e, ainda assim, será lícito ter alguma diferença em seu vestuário, a ponto de ter alguma diferença em sua bebida.

Mas agora você dirá que pode usar os melhores e mais ricos vinhos, quando e como quiser; que você pode ser tão caro neles quanto tem uma mente, porque diferentes licores são permitidos? Se não, como pode ser dito, que você pode usar a roupa como quiser e usar as coisas mais ricas que puder, porque a diferença de roupas é legal?

Pois, assim como a licitude de diferentes licores não deixa espaço, nem qualquer desculpa, pelo menor grau de intemperança em beber, assim a licitude de roupas diferentes não deixa espaço nem desculpa para os menores graus de vaidade no vestuário.

Perguntar o que é vaidade no vestir não é mais uma questão intrigante do que perguntar o que é a abstinência de beber. E embora a religião não estabeleça aqui a medida específica para todos os indivíduos, ainda assim, ela fornece regras gerais, como uma direção suficiente em todos os estados da vida.

Aquele que deixa a religião ensiná-lo que o fim da bebida é apenas tão longe para refrescar nossos espíritos, para nos manter em boa saúde, e tornar a alma e o corpo mais aptos para todos os ofícios de uma vida santa e piedosa, e que ele é O desejo de glorificar a Deus pelo uso correto dessa liberdade sempre saberá o que é a intemperança em seu estado particular.

Assim, aquele que deixa a religião ensiná-lo que o fim da roupa é apenas esconder nossa vergonha e nudez, e proteger nossos corpos dos danos do tempo, e que ele deseja glorificar a Deus por um uso sóbrio e sábio desta necessidade. , sempre saberá o que é a vaidade do vestido, em seu estado particular.

E aquele que pensa ser desnecessário falar do uso religioso do vestuário tem tanta razão para pensar que é desnecessário falar do uso religioso dos licores. Pois o luxo e a indulgência no vestir são um abuso tão grande quanto o luxo e a indulgência em comer e beber. E não há como evitar qualquer um deles, mas ao fazer da religião a medida estrita de nossa permissão em ambos os casos. E não há nada na religião que excite o homem a essa piedosa exatidão em um caso, mas o que é tão bom motivo para a mesma exatidão no outro.

Além disso, assim como todas as coisas que são lícitas não são, portanto, convenientes, há algumas coisas lícitas no uso de bebidas e roupas, que, ao abster-se delas para fins piedosos, podem ser feitas meios de grande perfeição.

Assim, por exemplo, se um homem deve negar a si mesmo tal uso de licores como é lícito; se ele deveria abster-se de tal despesa em sua bebida como seria permitido sem pecado; se ele deveria fazer isso, não apenas por uma abnegação mais piedosa, mas que ele poderia ser capaz de aliviar e refrescar os desamparados, os pobres e os doentes: se outro se abstivesse do uso daquilo que é legal em vestir-se, se ele deve ser mais frugal e mau em seu hábito do que as necessidades da religião absolutamente exigem; se ele deveria fazer isso não apenas como um meio de uma melhor humildade, mas que ele pode ser mais capaz de vestir outras pessoas; pode-se dizer que essas pessoas fazem aquilo que é altamente adequado ao verdadeiro espírito, embora não seja absolutamente exigido pela letra, da lei de Cristo.

Porque, se aqueles que derem um copo de água fria a um discípulo de Cristo não perderem a sua recompensa [Mateus 10.42], quão queridos devem ser para Cristo, que muitas vezes se dão água, para que possam dar vinho a os membros doentes e definhando do corpo de Cristo!

Mas para voltar. Tudo o que aqui foi dito para as mulheres casadas, pode servir para a mesma instrução para aqueles que ainda estão sob a direção de seus pais.

Ora, embora a obediência que é devida aos pais não os obrigue a levar suas virtudes mais do que seus pais as exigem; todavia, sua obediência requer que se submetam a sua direção em todas as coisas, não contrárias às leis de Deus.

Se, portanto, seus pais exigirem que você viva mais na moda e na conversa do mundo, ou seja mais dispendioso em seu vestido e em sua pessoa, ou se desfaça do seu tempo de maneira diferente de seus desejos após a perfeição, você deve enviar , e carregue-a como sua cruz, até que você tenha a liberdade de seguir os conselhos mais elevados de Cristo, e tenha o poder de escolher as melhores maneiras de elevar sua virtude à sua maior altura.

Agora, embora você esteja neste estado, você pode ser obrigado a renunciar a alguns meios de melhorar sua virtude, mas há outros que podem ser encontrados nela, que não devem ser desfrutados em uma vida de maior liberdade.

Pois, se neste estado, onde a obediência é uma virtude tão grande, você cumpre todas as coisas como lícitas, com um senso de dever piedoso e terno, então aquelas coisas que você executa são, ao invés de obstáculos à sua virtude, transformadas em meios de melhorá-lo.

O que você perde ao ser impedido de coisas como você escolheria observar, você ganha com essa excelente virtude de obediência, obedecendo humildemente ao seu temperamento.

Agora, o que é aqui concedido, é somente em coisas lícitas e, portanto, o desvio do nosso estágio de inglês é aqui excetuado; ser em outro lugar provou, como eu penso, ser absolutamente ilegal. [2]

Tanto para mostrar como as pessoas sob a direção de outros podem imitar a vida sábia e piedosa de Miranda.

Mas, quanto àqueles que estão completamente em suas próprias mãos, se a liberdade de seu estado os faz cobiçar os melhores dons, se os leva a escolher os caminhos mais excelentes, se eles, tendo tudo em seu próprio poder, devem transformar o todo. forma de sua vida em um exercício regular das mais altas virtudes, felizes são aqueles que aprenderam Cristo!

Todas as pessoas não podem receber este ditado. Aqueles que são capazes de recebê-lo, deixá-lo recebê-lo, e abençoar o Espírito de Deus, que colocou tais movimentos bons em seus corações.

Deus pode ser servido e glorificado em todos os estados da vida. Mas como há alguns estados de vida mais desejáveis ​​que outros, que mais purificam nossas naturezas, que melhoram nossas virtudes e nos dedicam a Deus de uma maneira mais elevada, assim aqueles que têm a liberdade de escolher por si parecem ser chamados por Deus seja mais eminentemente dedicado ao Seu serviço.

Desde o início do cristianismo houve duas ordens, ou grupos de pessoas, entre bons cristãos.

Aquele que temia e servia a Deus nos ofícios e negócios comuns de uma vida mundana secular.

O outro, renunciando aos negócios comuns e aos prazeres comuns da vida, como riquezas, casamento, honras e prazeres, dedicou-se à pobreza voluntária, à virgindade, à devoção e à aposentadoria, para que pudessem viver inteiramente para Deus. no exercício diário de uma vida divina e celestial.

Este testemunho eu tenho do famoso historiador eclesiástico Eusébio, que viveu na época do primeiro Conselho Geral, quando a fé do nosso Credo Niceno foi estabelecida, quando a Igreja estava em sua maior glória e pureza, quando seus bispos eram tantos santos. pais e santos eminentes.

“Portanto,” disse ele, “tem sido instituído na Igreja de Cristo, dois modos, ou maneiras, de viver. Aquele, elevado acima do estado de natureza comum, e modos de vida comuns, rejeita matrimônio, posses, e bens mundanos e, sendo totalmente separados e removidos da conversação comum da vida comum, é apropriado e dedicado exclusivamente à adoração e ao serviço de Deus, através de um grau excessivo de amor celestial.

"Aqueles que são desta ordem de pessoas parecem mortos para a vida deste mundo, e, tendo seus corpos somente sobre a terra, estão em suas mentes e contemplações residindo no céu. De onde, como muitos habitantes celestiais, eles olham para baixo sobre a vida humana, fazendo intercessões e oblações ao Deus Todo-Poderoso por toda a raça humana, e isto não com o sangue de bestas, ou a gordura, ou fumaça, e a queima de corpos, mas com os mais altos exercícios da verdadeira piedade, com purificação. e purificado corações, e com toda uma forma de vida estritamente dedicada à virtude.Estes são os seus sacrifícios, que continuamente oferecem a Deus, implorando Sua misericórdia e favor para si e seus companheiros de criaturas.

"O cristianismo recebe isso como o modo perfeito de vida.

"O outro é de uma forma inferior e, adequando-se mais à condição da natureza humana, admite o casamento matrimonial, o cuidado das crianças e da família, do comércio e dos negócios, e passa por todos os empregos da vida sob o sentido de piedade e temor de Deus.

"Agora, aqueles que escolheram este tipo de vida, têm seus horários estabelecidos para a aposentadoria e exercícios espirituais, e dias específicos são separados para sua audição e aprendizado da palavra de Deus. E essa ordem de pessoas é considerada como no segundo estado de piedade." [Euseb. Dem. Evan 1.i.c.8]

Assim, este historiador aprendido. [3]

Se, portanto, pessoas de ambos os sexos, movidas com a vida de Miranda e desejosas de perfeição, se unirem em pequenas sociedades, professando pobreza voluntária, virgindade, aposentadoria e devoção, vivendo sobre necessidades básicas, para que alguns possam ser aliviados. suas caridades, e todos sejam abençoados com suas orações, e beneficiados pelo seu exemplo; ou se, por falta disso, eles devem praticar o mesmo modo de vida, no mais alto grau que puderem por si mesmos; tais pessoas estariam longe de receber qualquer superstição, ou devoção cega, para que pudessem ser justamente ditas para restaurar aquela piedade, que era a ostentação e a glória da Igreja, quando seus maiores santos estavam vivos.

Agora, como este historiador aprendido observa; que era um grau excessivamente elevado de amor celestial, que levava essas pessoas tão acima dos modos comuns de vida a um estado tão eminente de santidade; por isso não é de admirar que a religião de Jesus Cristo encha os corações de muitos cristãos com esse alto grau de amor.

Para uma religião que abre tal cena de glória, que descobre coisas tão infinitamente acima de todo o mundo, que triunfam sobre a morte, que nos assegura de tais mansões de felicidade, onde logo estaremos como os anjos de Deus no céu; Que maravilha é, se tal religião, tais verdades e expectativas, deve, em algumas almas santas, destruir todos os desejos terrestres, e fazer o amor ardente das coisas celestiais, ser a única paixão contínua de seus corações?

Se a religião dos cristãos é fundada sobre a infinita humilhação, os escárnios e açoites, os sofrimentos prodigiosos, os pobres, a vida perseguida e a morte dolorosa de um Filho crucificado de Deus; Que maravilha, se muitos humildes adoradores deste profundo mistério, muitos amantes afetuosos de um Senhor crucificado, renunciarem à sua quota de prazeres mundanos e se entregarem a um curso contínuo de mortificação e abnegação, que assim sofrem com Cristo? aqui, eles podem reinar com ele daqui em diante?

Se a própria verdade nos assegurou que há apenas uma coisa necessária, que maravilha é que deve haver alguns entre os cristãos tão cheios de fé, a acreditar nisso no sentido mais elevado das palavras, e desejar tal separação da mundo, que seu cuidado e atenção à única coisa necessária não podem ser interrompidos?

Se nosso bendito Senhor disser: "Se queres ser perfeito, vai, vende tudo o que tens e dá-o aos pobres, e terás um tesouro no céu; e vem, e segue-me"; [Mateus 19. 21] Que maravilha é que haja entre os cristãos alguns seguidores zelosos de Cristo, tão atentos ao tesouro celestial, tão desejosos de perfeição, que devam renunciar ao gozo de suas propriedades, escolher pobreza, e aliviar todos os pobres que eles são capazes?

Se o vaso escolhido, São Paulo, disse: "Aquele que não é casado se preocupa com as coisas que pertencem ao Senhor, como ele pode agradar ao Senhor": e que "há essa diferença também entre uma esposa e uma virgem; a mulher solteira cuida das coisas do Senhor, para que ela seja santa, tanto no corpo como no espírito "; [1 Cor. 7. 32-34] que maravilha é se a pureza e perfeição do estado virgem tem sido o louvor e a glória da Igreja em seus primeiros e mais puros tempos? que sempre houve alguns tão desejosos de agradar a Deus, tão zelosos depois de cada grau de pureza e perfeição, tão felizes de todos os meios de melhorar sua virtude, que renunciaram aos confortos e prazeres do matrimônio, para aparar suas lâmpadas, para purificar. suas almas, e esperar em Deus em estado de virgindade perpétua?

E se nestes nossos dias queremos exemplos destes vários graus de perfeição, se nem o clero nem o laicato são suficientes deste espírito; se estamos tão distantes disto, que um homem parece, como São Paulo em Atenas, um levantador de doutrinas estranhas, [Atos 17. 18] quando ele recomenda renúncia, renúncia ao mundo, devoção regular , a aposentadoria, a virgindade e a pobreza voluntária, é porque estamos caídos em uma era, onde o amor não só de muitos, mas da maioria, é encerado.

Fiz este pequeno apelo à antiguidade e citei estas poucas passagens das Escrituras para apoiar algumas práticas incomuns na vida de Miranda; e mostrar que suas mais altas regras de vida santa, sua devoção, abnegação, renúncia ao mundo, sua caridade, virgindade, pobreza voluntária, são fundadas nos mais sublimes conselhos de Cristo e Seus Apóstolos, adequados às elevadas expectativas de outro. vida, exemplos apropriados de um amor celestial, e todos seguidos pelos maiores santos das melhores e mais puras eras da Igreja.

"Aquele que tem ouvidos para ouvir, ouça." [Mateus 11. 15]

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo IX.

Disponível em CCEL (inglês).



Notas:
[1] Para fazer a frase gramatical soar, "Mas como deve ser bem considerado que não é só", etc.
[2] As abominações do estágio de restauração ainda prevaleciam em 1726.
[3] Esta divisão em uma vida religiosa e secular contradiz todo o argumento.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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