As evidências da Religião Cristã - III

I. Introdução a uma segunda lista de autores pagãos, que dão testemunho de nosso Salvador.

II. Uma passagem sobre nosso Salvador de um ateniense instruído.

III Sua conversão do paganismo ao cristianismo torna sua evidência mais forte do que se ele tivesse continuado um pagão.

IV. De outro filósofo ateniense convertido ao cristianismo.

V. Por que sua conversão, em vez de enfraquecer, fortalece sua evidência em defesa do cristianismo.

VI. Sua crença na história de nosso Salvador fundada inicialmente a partir dos princípios da fé histórica.

VII. Seus testemunhos se estenderam a todos os detalhes da história de nosso Salvador.

VIII. Conforme relatado pelos quatro evangelistas.

I. A esta lista de escritores pagãos, que fazem menção de nosso Salvador, ou tocam em qualquer detalhe de sua vida, eu acrescentarei aqueles autores que foram, em primeiro lugar, pagãos, e depois convertidos ao cristianismo; por conta disso, como mostrarei aqui, os testemunhos deles devem ser encarados como os mais autênticos. E, nesta lista de evidências, limito-me aos pagãos eruditos que chegaram ao cristianismo nos três primeiros séculos, porque esses eram os tempos em que os homens tinham os melhores meios de se informar sobre a verdade da história de nosso Salvador; e porque, entre o grande número de filósofos que vieram depois, sob os reinados dos imperadores cristãos, pode haver vários deles que o fizeram parcialmente por motivos mundanos.

II. Suponhamos agora que um erudito escritor pagão, que viveu sessenta anos após a crucificação de nosso Salvador, depois de ter mostrado que esses falsos milagres foram geralmente realizados na obscuridade, e antes de poucas ou nenhuma testemunha falar daqueles que foram operados por nosso Salvador. a seguinte passagem. “Mas suas obras sempre foram vistas, porque eram verdadeiras; eles foram vistos por aqueles que foram curados e por aqueles que foram ressuscitados dos mortos. Não, essas pessoas que foram curadas e ressuscitadas foram vistas não apenas no momento em que foram curadas e ressuscitadas, mas muito tempo depois. Não, eles foram vistos não apenas durante todo o tempo em que nosso Salvador esteve na terra, mas sobreviveu após sua saída deste mundo; Não, alguns deles estavam vivendo em nossos dias.

III Ouso dizer que você consideraria isso como uma confirmação gloriosa da causa do cristianismo, se tivesse vindo da mão de um famoso filósofo ateniense. Essas palavras acima mencionadas, no entanto, são na verdade as palavras de alguém que viveu cerca de sessenta anos após a crucificação de nosso Salvador, e foi um filósofo famoso em Atenas. Mas se dirá que ele se converteu ao cristianismo: agora considere este assunto imparcialmente e veja se seu testemunho não é muito mais válido por esse motivo. Tivesse ele continuado um filósofo pagão, o mundo não teria dito que ele não era sincero naquilo que ele escreveu ou não acreditou; pois, se assim fosse, não nos teriam dito que ele teria abraçado o cristianismo? Este foi de fato o caso deste homem excelente; ele havia examinado de forma tão completa a verdade da história de nosso Salvador e a excelência daquela religião que ele ensinou, e estava tão completamente convencido de ambos que se tornou um prosélito e morreu como um mártir.

IV. Aristides foi um filósofo ateniense, ao mesmo tempo famoso por seu aprendizado e sabedoria, mas convertido ao cristianismo. Como não se pode questionar que ele examinou e aprovou o pedido de desculpas de Quadrato, no qual é a passagem agora citada, ele se juntou a ele em uma apologia própria ao mesmo imperador sobre o mesmo assunto. Este pedido de desculpas, embora agora perdido, ainda existia no tempo de Ado. Vinesis, A. D. 870, e muito estimado pelos mais cultos atenienses, como testemunha aquele autor. Deve ter contido grandes argumentos para a verdade da história de nosso Salvador, porque nela ele afirmou a divindade de nosso Salvador, que não poderia senão envolvê-lo na prova de seus milagres.

V. Eu concordo, que em geral, um homem não é tão aceitável e inquestionável como prova, em fatos que contribuem para o avanço de seu próprio partido. Mas devemos considerar que, no caso diante de nós, as pessoas a quem apelamos eram de uma parte oposta, até que foram persuadidas da verdade daqueles mesmos fatos que relatam. Eles trazem evidências para uma história em defesa do cristianismo; a verdade de que a história era o motivo para abraçar o cristianismo. Eles atestam fatos que ouviram enquanto ainda eram pagãos, e se não encontrassem razão para crer neles, ainda teriam continuado pagãos, e não fariam menção a eles em seus escritos.

VI. Quando um homem nasce sob pais cristãos e é treinado na profissão dessa religião desde uma criança, ele geralmente se guia pelas regras da fé cristã, acreditando no que é transmitido pelos evangelistas; mas os eruditos pagãos da antiguidade, antes de se tornarem cristãos, eram guiados apenas pelas regras comuns da fé; isto é, eles examinaram a natureza das evidências que seriam encontradas em fama comum, tradições e escritos das pessoas que as relacionavam, juntamente com o número, concordância, veracidade e caráter privado dessas pessoas; e, convencidos de todos os relatos de que tinham a mesma razão para crer na história de nosso Salvador, como a de qualquer outra pessoa à qual eles próprios não fossem testemunhas oculares, eles estavam presos, por todas as regras da fé histórica, e da razão certa, para dar crédito a essa história. Isto eles fizeram em conformidade, e em conseqüência disto publicaram as mesmas verdades eles mesmos, sofreu muitas aflições, e muito freqüentemente a própria morte na afirmação deles. Quando digo que uma crença histórica dos atos de nosso Salvador induziu esses pagãos instruídos a abraçar sua doutrina, eu não nego que houve muitos outros motivos que conduziram a ela, como a excelência de seus preceitos, o cumprimento de profecias, os milagres dos seus discípulos, as vidas irrepreensíveis e os sofrimentos magnânimos dos seus seguidores, com outras considerações da mesma natureza; mas quaisquer que sejam os outros argumentos colaterais mais ou menos trabalhados com os filósofos daquela época, é certo que a crença na história de nosso Salvador foi um motivo para cada novo convertido, e sobre o qual todos os outros se voltaram, fundação do cristianismo.

VII. A isso devo acrescentar ainda que, como já vimos muitos fatos particulares que estão registrados em escritos sagrados, atestados por autores pagãos particulares, o testemunho daqueles que vou produzir agora se estende a toda a história de nosso Salvador, e a essa continuada série de ações relacionadas a ele e seus discípulos nos livros do Novo Testamento.

VIII. Isto evidentemente aparece de suas citações dos evangelistas, para a confirmação de qualquer doutrina ou relato de nosso abençoado Salvador. Não, um homem instruído de nossa nação, que examinou os escritos de nossos pais mais antigos em outra visão, refere-se a várias passagens em Irineu, Tertuliano, Clemente de Alexandria, Orígenes e Cipriano; pelo qual ele claramente mostra que cada um desses primeiros escritores atribuiu aos quatro evangelistas pelo nome, suas respectivas histórias; de modo que não haja o menor espaço para duvidar de sua crença na história de nosso Salvador, conforme registrado nos evangelhos. Eu devo apenas acrescentar que três dos cinco pais aqui mencionados, e provavelmente quatro, eram pagãos convertidos ao cristianismo, já que todos eles eram muito curiosos e conhecedores do conhecimento e da filosofia pagãos.

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Por: Joseph Addison
The Evidences of the Christian Religion, with Additional Discourses
Disponível em ccel.org

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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