John Fisher

John Fisher (1469-1535), cardeal inglês e bispo de Rochester, nascido em Beverly, recebeu sua primeira educação na igreja colegiada de lá. Em 1484, ele foi para Michael House, Cambridge, onde se graduou em artes em 1487 e 1491 e, depois de ocupar vários cargos na universidade, tornou-se mestre em 1499. Ele recebeu ordens; e sua reputação de erudição e piedade atraiu a atenção de Margaret Beaufort, mãe de Henrique VII, que o fez confessor e capelão. Em 1501, ele se tornou vice-chanceler; e mais tarde, quando chanceler, ele foi capaz de encaminhar, se não para iniciar inteiramente, os esquemas benéficos de sua padroeira nos fundamentos das faculdades de São João e Cristo, além de duas palestras em grego e hebraico. Seu amor por Cambridge nunca diminuiu, e seus próprios benefícios assumiram a forma de bolsas de estudo, bolsas de estudos e palestras. Em 1503, ele foi o primeiro professor de Margaret em Cambridge; e o ano seguinte foi elevado à sede de Rochester, à qual ele permaneceu fiel, embora lhe fossem oferecidas as vistas mais ricas de Ely e Lincoln. Ele foi indicado como um dos prelados ingleses para o conselho de Latrão (1512), mas não compareceu. Homem de vida estrita e simples, não hesitou no sínodo legatino de 1517 para censurar o clero, na presença do brilhante Wolsey, por sua ganância de ganho e amor à exibição; e na convocação de 1523, ele se opôs livremente à demanda do cardeal por um subsídio para a guerra na Flandres. Um grande amigo de Erasmo, a quem ele convidou para Cambridge, enquanto trabalhava seriamente para uma reforma dos abusos, não tinha simpatia pelos que atacavam a doutrina; e ele pregou na cruz de Paulo (12 de maio de 1521) na queima dos livros de Lutero. Embora ele não tenha sido o autor do livro de Henry contra Lutero, ele se juntou a seu amigo, Sir Tomas Morus, ao escrever uma resposta à réplica grosseira feita pelo reformador. Ele manteve a estima do rei até o processo de divórcio começar em 1527; e então ele se colocou severamente a favor da validade do casamento. Ele era o confessor da rainha Catarina e seu único defensor e advogado. Ele apareceu em nome dela perante os legados da Blackfriars; e escreveu um tratado contra o divórcio que foi amplamente lido.

Reconhecendo que o verdadeiro objetivo do esquema de reforma da igreja apresentado no parlamento em 1529 era derrubar a única força moral capaz de suportar a vontade real, ele se opôs energicamente à reforma dos abusos, que sem dúvida em outras circunstâncias ele teria sido o primeiro a aceitar. Em convocação, quando a supremacia foi discutida (11 de fevereiro de 1531), ele declarou que a aceitação faria com que o clero "fosse sibilado da sociedade da santa Igreja Católica de Deus"; e foi sua influência que trouxe a cláusula de poupança, quantum per legem Dei licet. Ao ouvir as revelações da “Santa Donzela de Kent”, a freira Elizabeth Barton, ele foi acusado de traição e condenado à perda de seus bens e à prisão por vontade do rei, penalidades que ele era permissão para compor com uma multa de £ 300 (25 de março de 1534). Fisher foi convocado (13 de abril) para prestar o juramento prescrito pelo Ato de Sucessão, que ele estava pronto para fazer, se o preâmbulo declarasse que os filhos de Catarina eram ilegítimos e proibisse toda fé, confiança e obediência a qualquer autoridade estrangeira ou potentado. Recusando-se a prestar juramento, foi entregue (15 de abril) à Torre, onde sofreu muito com os rigores de um longo confinamento. Com a aprovação do Ato de Supremacia (novembro de 1534), no qual a cláusula salvadora de convocação foi omitida, ele foi capturado e privado de seu poder. O conselho, com Thomas Cromwell à frente, o visitou em 7 de maio de 1535, e sua recusa em reconhecer Henry como chefe supremo da igreja foi o motivo de seu julgamento. A constância de Fisher, enquanto levava Henry a uma fúria que não tinha limites, conquistou a admiração de todo o mundo cristão, onde ele era conhecido como um dos bispos mais instruídos e piedosos da época. Paulo III, que havia iniciado seu pontificado com a intenção de purificar a cúria, desconhecia o grave perigo em que Fisher se encontrava; e na esperança de reconciliar o rei com o bispo, o criou (20 de maio de 1535) cardeal sacerdote de São Vital. Quando a notícia chegou à Inglaterra, selou seu destino. Henry, furioso, declarou que se o papa mandasse um chapéu para Fisher, não haveria cabeça para ele. O cardeal foi levado a julgamento em Westminster (17 de junho de 1535) sob a acusação de que ele “declarou abertamente em inglês que o rei, nosso senhor soberano, não é o chefe supremo da Igreja da Inglaterra”, e foi condenado a morte como traidor em Tyburn, sentença que depois mudou. Ele foi decapitado em Tower Hill em 22 de junho de 1535, depois de dizer o Te Deum e o salmo In te Domine speravi. Seu corpo foi enterrado primeiro em All Hallows, Barking, e depois removido para São Pedro ad vincula na Torre, que fica ao lado de Sir Tomas Morus. Sua cabeça foi exposta na ponte de Londres e depois jogada no rio. Como defensor dos direitos de consciência, e como o único bispo inglês que ousou resistir à vontade do rei, Fisher não pode ser considerado apenas pelo catolicismo. Em 9 de dezembro de 1886, ele foi beatificado pelo papa Leão XIII.

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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