As evidências da religião cristã - VI

I. A tradição dos apóstolos assegurada por outras excelentes instruções;

II. Mas principalmente pelos escritos dos evangelistas.

III. A diligência dos discípulos e do primeiro cristão se converte para enviar para o exterior esses escritos.

IV. Que o relato escrito de nosso Salvador foi o mesmo com o que foi entregue pela tradição;

V. Provado da recepção do evangelho pelas igrejas que foram estabelecidas antes de ser escrito.

VI. Da uniformidade do que se acreditava nas várias igrejas.

VII. De uma passagem notável em Irenæus.

VIII. Registros que agora estão perdidos de uso nos três primeiros séculos, para confirmar a história de nosso Salvador.

IX. Instâncias de tais registros.

I. Assim, vemos como os pagãos instruídos podem se avaliar, a partir de informações orais, informações orais, dos detalhes da história de nosso Salvador. Eles podiam ouvir, em toda igreja plantada em toda parte distante da terra, o relato que estava lá recebido e preservado entre eles, da história de nosso Salvador. Eles poderiam aprender os nomes e os personagens daqueles primeiros missionários que trouxeram para eles esses relatos e os milagres pelos quais Deus Todo-Poderoso atestou seus relatos. Mas os apóstolos e discípulos de Cristo, para preservar a história de sua vida, e assegurar seus relatos dele do erro e do esquecimento, não apenas separaram certas pessoas para esse propósito, como já foi mostrado, mas se apropriaram de certos dias para a comemoração daqueles fatos que eles relataram sobre ele. O primeiro dia da semana foi em todos os seus retornos um memorial perpétuo de sua ressurreição como os exercícios devocionais adaptados para sexta e sábado foram para denotar a todas as idades que ele foi crucificado em um daqueles dias e que ele descansou na sepultura em o outro. Você pode aplicar a mesma observação a vários dos festivais anuais instituídos pelos próprios apóstolos, ou por seus sucessores imediatos, em memória dos detalhes mais importantes da história de nosso Salvador, aos quais devemos acrescentar os sacramentos instituídos por nosso próprio Senhor, e muitos desses ritos e cerimônias que obtiveram nos tempos mais antigos da igreja. Estas devem ser consideradas como marcas de pé de tais fatos como foram entregues por aqueles que foram testemunhas oculares para eles, e que foram inventadas com grande sabedoria para durar até que o tempo não devesse mais existir. Estes, sem qualquer outro meio, poderiam ter, em alguma medida, transmitido à posteridade a lembrança de várias transações na história de nosso Salvador, conforme relatadas por seus discípulos. Pelo menos, a razão dessas instituições, embora possam ser esquecidas e obscurecidas por um longo curso de anos, não poderia deixar de ser bem conhecida por aqueles que viveram nos três primeiros séculos; e um meio de informar os pagãos inquisitivos na verdade da história de nosso Salvador, sendo essa a visão em que devo considerá-los.

II. Mas para que tal tradição, embora guardada por tantos expedientes, devesse se desgastar pelo tempo, os quatro evangelistas, dentro de cinquenta, ou, como Teodoreto afirma, trinta anos após a morte de nosso Salvador, enquanto a memória de suas ações era fresca entre eles, destinada a escrever essa história, que por alguns anos tinha sido publicada apenas pela boca dos apóstolos e discípulos. A consideração adicional desses santos penetrantes cairá em outra parte deste discurso.

III. Será suficiente observar aqui que, na era que sucedeu aos apóstolos, muitos dos seus discípulos imediatos enviaram ou levaram pessoalmente os livros dos quatro evangelistas, que haviam sido escritos pelos apóstolos, ou pelo menos aprovados por eles, para a maioria das igrejas que eles plantaram nas diferentes partes do mundo. Isto foi feito com tanta diligência, que quando Pantænus, um homem de grande conhecimento e piedade, viajou para a Índia para a propagação do cristianismo, sobre o ano de nosso Senhor 200, ele encontrou entre essas pessoas remotas o evangelho de São Mateus. que, ao retornar daquele país, trouxe consigo para Alexandria. Em geral, supõe-se que esse evangelho tenha sido deixado naquelas partes por São Bartolomeu, o apóstolo das Índias, que provavelmente o levou consigo, antes que os escritos dos outros três evangelistas fossem publicados.

IV. Que a história de nosso Salvador, conforme registrada pelos evangelistas, fosse a mesma com a que antes fora entregue pelos apóstolos e discípulos, apareceria ainda no prosseguimento desse discurso, e pode ser reunida a partir das seguintes considerações.

V. Se esses escritos diferissem dos sermões dos primeiros plantadores do cristianismo, seja na história ou na doutrina, não há dúvida de que teriam sido rejeitados pelas igrejas que eles já haviam formado. Mas tão consistente e uniforme era a relação dos apóstolos, que essas histórias apareciam como nada mais que suas tradições e atestações orais tornadas fixas e permanentes. Assim foi a fama do nosso Salvador, que em tão poucos anos passou por toda a terra, confirmado e perpetuado por registros que preservariam o relato tradicional dele para depois de séculos, e retificá-lo, se a qualquer momento, passando por várias gerações, poderia deixar qualquer parte que fosse material ou contrair qualquer coisa que fosse falsa ou fictícia.

VI. Assim, encontramos o mesmo Jesus Cristo, que nasceu de uma virgem, que fez muitos milagres na Palestina, que foi crucificado, ressuscitou e subiu ao céu: Eu digo, o mesmo Jesus Cristo tinha sido pregado e adorado, Alemanha, França, Espanha e Grã-Bretanha; na Pártia, na Média, na Mesopotâmia, na Armênia, na Frígia, na Ásia e na Panfília; na Itália, Egito, África e além de Cirene, Índia e Pérsia; e, em suma, em todas as ilhas e províncias que são visitadas pelo nascer ou pelo pôr-do-sol. O mesmo relato da vida e doutrina do nosso Salvador foi transmitido por milhares de pregadores e acreditado em milhares de lugares, e todos, tão rápido quanto poderiam ser transmitidos a eles, receberam a mesma explicação por escrito dos quatro evangelistas.

VII. Irineu para esse propósito muito apropriadamente comenta, que aquelas nações bárbaras, que em sua época não possuíam os evangelhos escritos, e só haviam aprendido a história de nosso Salvador daqueles que as haviam convertido ao cristianismo antes que os evangelhos fossem escritos. eles os mesmos relatos de nosso Salvador que devem ser encontrados nos quatro evangelistas: uma prova incontestável da harmonia e concordância entre a escritura sagrada e a tradição das igrejas naqueles primeiros tempos do cristianismo.

VIII. Assim, vemos que oportunidades os sábios e curiosos pagãos tinham de informar-se da verdade da história do nosso Salvador durante os três primeiros séculos, especialmente quando se aproximavam de um a outro da fonte: ao lado da qual havia muitas tradições incontrovertidas, registros do cristianismo, e histórias particulares, que então iluminam esses assuntos, mas estão agora inteiramente perdidos, pelos quais, naquele tempo, qualquer aparência de contradição, de aparentes dificuldades, na história dos evangelistas, foram totalmente esclarecidos e explicado; embora nos encontremos com menos aparições dessa natureza na história de nosso Salvador, como relatado pelos quatro evangelistas, do que nos relatos de qualquer outra pessoa, publicados por um número tão grande de historiadores diferentes, que viveram a uma distância tão grande da idade atual.

IX. Entre os registros perdidos e de grande utilidade para os cristãos primitivos, está a carta a Tibério, que já mencionei; a de Marco Aurélio, a qual notarei daqui em diante; os escritos de Hegesipo, que atraíram a história do cristianismo para o seu próprio tempo, que não estava além do meio do segundo século; os genuínos oráculos Sybilline, que, na primeira era da igreja, eram facilmente distinguidos dos espúrios: os registros preservados em igrejas particulares, com muitos outros da mesma natureza.

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Por: Joseph Addison
The Evidences of the Christian Religion, with Additional Discourses
Disponível em ccel.org


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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