A influência da educação na posterior prática da doutrina da humildade

Mostrando como a educação que os homens geralmente recebem em sua juventude torna as doutrinas da humildade difíceis de serem praticadas. O espírito de uma melhor educação representada no caráter de Paternus.

Outra dificuldade na prática da humildade surge da nossa educação. Somos todos nós, em sua maior parte, educados de forma corrupta e depois comprometidos a seguir nosso curso em um mundo corrupto; de modo que não é de admirar que exemplos de grande piedade sejam tão raramente vistos.

Grande parte do mundo é desfeita por nascer e ser criada em famílias que não têm religião: onde são violentas e irregulares, sendo como aquelas com quem primeiro viveram.

Mas isso não é o que eu quero dizer agora; a educação que aqui pretendo é tal que as crianças geralmente recebem de pais virtuosos e sóbrios, e aprendem tutores e governadores.

Se tivéssemos continuado perfeitos, como Deus criou o primeiro homem, talvez a perfeição de nossa natureza tenha sido uma autoinstrução suficiente para cada um. Mas, como enfermidades e doenças criaram a necessidade de medicamentos e médicos, também a mudança e a desordem de nossa natureza racional introduziram a necessidade de educação e tutores.

E como o único fim do médico é restaurar a natureza ao seu próprio estado, o único objetivo da educação é restaurar nossa natureza racional ao estado apropriado. A educação, portanto, deve ser considerada como uma razão emprestada em segunda mão, que é, na medida do possível, suprir a perda da perfeição original. E como o físico pode justamente ser chamado de arte de restaurar a saúde, a educação deve ser considerada sob nenhuma outra luz, do que como a arte de recuperar ao homem o uso de sua razão.

Agora, como a instrução de toda arte ou ciência é fundada sobre as descobertas, a sabedoria, a experiência e as máximas dos vários grandes homens que trabalharam nela; portanto, a sabedoria humana, ou o uso correto de nossa razão, a que os jovens devem ser chamados por sua educação, nada mais é do que a melhor experiência e os raciocínios mais refinados dos homens que se dedicaram ao estudo da sabedoria e ao aperfeiçoamento de natureza humana.

Todos, portanto, que os grandes santos e os homens que estão morrendo, quando os mais cheios de luz e convicção, e após a mais alta melhoria de sua razão, tudo o que eles disseram sobre a necessidade da piedade, da excelência da virtude, do dever deles Deus, do vazio das riquezas, da vaidade do mundo; todas as sentenças, julgamentos, raciocínios e máximas do mais sábio dos filósofos, quando em seu mais elevado estado de sabedoria, deveriam constituir as lições comuns de instrução para as mentes jovens.

Esta é a única maneira de tornar a parte jovem e ignorante do mundo melhor para a sabedoria e o conhecimento dos sábios e antigos.
Uma educação que não está totalmente atenta a isso, é tão irrelevante quanto a arte da física que tinha pouca ou nenhuma consideração pela restauração da saúde.

Os jovens que participaram de Pitágoras, Sócrates, Platão e Epicteto foram assim educados. Suas lições e instruções diárias eram tantas palestras sobre a natureza do homem, seu verdadeiro fim e o uso correto de suas faculdades; sobre a imortalidade da alma, sua relação com Deus, a beleza da virtude e sua afinidade com a Natureza Divina; sobre a dignidade da razão, a necessidade de temperança, fortaleza e generosidade, e a vergonha e tolice de ceder às nossas paixões.

Agora, como o cristianismo, como se fosse novo, criou o mundo moral e religioso, e colocou tudo o que é razoável, sábio, santo e desejável, em seu verdadeiro ponto de luz; assim, seria de se esperar que a educação dos jovens fosse melhorada e modificada pelo cristianismo, à medida que a fé e as doutrinas da religião fossem emendadas por ela.

Como introduziu um novo estado de coisas e nos informou plenamente da natureza do homem, dos fins de sua criação, do estado de sua condição; como fixou todos os nossos bens e males, ensinou-nos os meios de purificar as nossas almas, agradar a Deus e tornar-se eternamente felizes; pode-se naturalmente supor que todo país cristão tinha muitas escolas para o ensino, não apenas algumas perguntas e respostas de um Catecismo, mas também para formar, treinar e praticar a juventude em um curso exterior de vida, como os mais elevados preceitos, as regras mais estritas, e as doutrinas mais sublimes do cristianismo exigem.

Uma educação sob Pitágoras, ou Sócrates, não teve outro fim, mas ensiná-lo a pensar, julgar, agir e seguir as regras de vida usadas por Pitágoras e Sócrates.

E não é razoável supor que uma educação cristã não deve ter outro fim senão ensinar aos jovens como pensar, julgar, agir e viver de acordo com as leis mais estritas do cristianismo?

Pelo menos, suporíamos que, em todas as escolas cristãs, o ensino da juventude para começar suas vidas no espírito do cristianismo, em tal severidade de comportamento, tal abstinência, sobriedade, humildade e devoção, como o cristianismo exige, não deveria ser mais, mas cem vezes mais considerado, do que qualquer outra coisa.

Pois nossa educação deve imitar nossos Anjos da guarda; Nada sugere às nossas mentes senão o que é sábio e santo; nos ajude a descobrir e subjugar toda paixão vã de nossos corações e todo falso juízo de nossas mentes.

E é tão sóbrio e razoável esperar e exigir todo esse benefício de uma educação cristã, quanto exigir que o físico fortaleça tudo o que é certo em nossa natureza e remova o que é doentio e doente.

Mas, infelizmente, nossa educação moderna não é desse tipo.

O primeiro temperamento que tentamos despertar nas crianças é o orgulho; uma paixão tão perigosa quanto a da luxúria. Nós os incitamos a pensamentos vãos de si mesmos, e fazemos tudo o que podemos para inchar suas mentes com um senso de suas próprias habilidades.

Qualquer que seja o modo de vida para o qual pretendemos, aplicamo-nos ao fogo e à vaidade de suas mentes e exortá-los a tudo, desde motivos corruptos. Nós os estimulamos a agir a partir de princípios de contenda e ambição, de glória, inveja e um desejo de distinção, para que eles superem os outros e brilhem aos olhos do mundo.

Repetimos e inculcaremos esses motivos sobre eles, até que considerem parte de seu dever serem orgulhosos, invejosos e vaidosos de suas próprias realizações.

E quando lhes ensinamos a desprezar por sermos vencidos por qualquer um, a não ter rival, a ter sede após cada instância de aplauso, a contentar-nos com nada além das mais altas distinções, então começamos a nos confortar e prometer ao mundo. algumas coisas poderosas de jovens de tal espírito glorioso.

Se as crianças são destinadas a ordens sagradas, colocamos diante deles um eminente orador, cuja boa pregação fez dele a admiração da época, e levou-o através de todas as dignidades e preferências da Igreja.

Nós os encorajamos a ter essas honras em seus olhos e a esperar a recompensa de seus estudos com eles.

Se o jovem é destinado a um ofício, pedimos que ele olhe para todos os homens ricos do mesmo ofício, e considere quantos agora são transportados em seus imponentes treinadores, que começaram no mesmo grau que agora. Despertamos sua ambição e nos esforçamos para dar uma reviravolta em sua mente, contando-lhe muitas vezes a riqueza de tal negociante.

Se ele é um advogado, então colocamos grandes conselheiros, senhores, juízes e chanceleres diante de seus olhos. Dizemos a ele que grandes honorários e grandes aplausos atendem às súplicas. Nós o exortamos a pegar fogo nessas coisas, a criar um espírito de emulação em si mesmo e a se contentar com nada menos que as mais altas honrarias do longo manto.

Que esta é a natureza da nossa melhor educação, é simples demais para precisar de qualquer prova; e eu acredito que há poucos pais, mas ficaria feliz em ver essas instruções dadas diariamente aos seus filhos. E depois de tudo isso, nos queixamos dos efeitos do orgulho; nos perguntamos se os homens adultos são movidos e governados pela ambição, inveja, desprezo e desejo de glória; não considerando que eles eram todo o tempo de sua juventude chamados a toda a sua ação e indústria, sob os mesmos princípios.

Você ensina a criança a desprezar a ser superada, a ter sede de distinção e aplausos; e é de admirar que ele continue a agir toda a sua vida da mesma maneira?

Agora, se um jovem é para ser até agora um cristão, a ponto de governar seu coração pelas doutrinas da humildade, eu gostaria de saber a que horas ele deve começar: ou, se é para começar, por que? nós o treinamos em temperamentos completamente contrários a isso?

Quão seca e pobre deve soar a doutrina da humildade para um jovem, que foi estimulada a toda a sua indústria pela ambição, inveja, emulação e um desejo de glória e distinção! E se ele não deve agir por esses princípios quando é homem, por que o chamamos para agir por eles em sua juventude?

A inveja é reconhecida por todos como a paixão mais desprendida, básica e má que pode penetrar no coração do homem.

E este é um temperamento a ser incutido, nutrido e estabelecido nas mentes dos jovens?

Eu sei que é dito que não é inveja, mas emulação, que se destina a ser despertado nas mentes dos jovens.

Mas isso é em vão dito. Pois quando as crianças são ensinadas a não ter rival, e a menosprezar serem superadas por qualquer de sua idade, elas são clara e diretamente ensinadas a serem invejosas. Pois é impossível para qualquer um ter esse desprezo de ser superado, e essa disputa com os rivais, sem queimar de inveja contra todos aqueles que parecem superá-lo, ou obter qualquer distinção dele. De modo que o que as crianças aprendem é invejável, e apenas coberto com o nome de um som menos odioso.

Segundo, se a inveja é assim confessadamente ruim, e é apenas uma emulação que é despertada para ser despertada em crianças, certamente deve haver um grande cuidado, que as crianças possam conhecer uma da outra: que elas possam abominar a uma. como um grande crime, enquanto eles dão a outra admissão em suas mentes.

Mas se isso fosse tentado, a finura da distinção entre inveja e emulação mostraria que era mais fácil dividi-las em palavras do que separá-las em ação.

Pois a emulação, quando é definida da melhor maneira, nada mais é do que um refinamento por inveja, ou melhor, a parte mais plausível dessa paixão negra e venenosa.

E embora seja fácil separá-los na noção, ainda assim o filósofo mais agudo, que compreende a arte de distinguir tão bem, se ele se entregar à emulação, certamente se encherá de inveja.

Pois a inveja não é um temperamento original, mas o natural, necessário e inevitável efeito da emulação, ou um desejo de glória.

De modo que aquele que estabelece o que está na mente das pessoas, necessariamente fixa o outro lá. E não há outra maneira possível de destruir a inveja, mas sim de destruir a emulação ou um desejo de glória. Pois o sempre se eleva e cai proporcionalmente ao outro.

Eu sei que é dito em defesa deste método de educação, que a ambição e um desejo de glória são necessários para excitar os jovens para a indústria; e que, se fôssemos pressioná-los nas doutrinas da humildade, deveríamos desanimar a mente deles e afundá-los na dulness e na ociosidade.

Mas aquelas pessoas que dizem isto, não consideram, que esta razão, se tiver alguma força, é tão forte contra pressionar as doutrinas da humildade sobre os homens adultos, para que não possamos abater as suas mentes, e afundá-los na dulness e na ociosidade.

Para quem não vê, que os homens de meia-idade querem tanto a assistência do orgulho, da ambição e da glória, para estimulá-los à ação e à indústria, como as crianças fazem? E é muito certo que os preceitos da humildade são mais contrários aos desígnios de tais homens, e mais penosos para suas mentes quando são pressionados sobre eles, do que para as mentes dos jovens.

Esta razão, portanto, que é dada, porque as crianças não devem ser treinadas nos princípios da verdadeira humildade, é uma razão tão boa para que a mesma humildade nunca seja exigida dos homens adultos.

Em terceiro lugar, as pessoas que pensam que as crianças seriam mimadas, se não fossem assim educadas, considerem isso:

Poderiam pensar que, se alguma criança tivesse sido educada por nosso bendito Senhor, ou Seus Santos Apóstolos, suas mentes teriam sido afundadas em dulness e ociosidade?

Ou poderiam pensar que essas crianças não teriam sido treinadas nos princípios mais profundos de uma humildade estrita e verdadeira? Eles podem dizer que nosso Abençoado, que foi o homem mais manso e humilde que já esteve na terra, foi impedido por Sua humildade de ser o maior exemplo de ações dignas e gloriosas, que já foram feitas pelo homem?

Podem dizer que Seus Apóstolos, que viviam no humilde espírito de seu Mestre, deixaram, portanto, de ser instrumentos úteis e ativos de fazer o bem a todo o mundo?

Algumas reflexões como essas são suficientes para expor todas as más pretensões de uma educação de orgulho e ambição.

Paterno [1] viveu cerca de duzentos anos atrás; ele tinha apenas um filho, a quem ele educou em sua própria casa. Quando estavam sentados juntos no jardim, quando a criança tinha dez anos, Paternus começou a fazê-lo:

O pouco tempo que você esteve no mundo, meu filho, você passou totalmente comigo; e meu amor e ternura por você fez com que você olhasse para mim como seu único amigo e benfeitor, e a causa de todo o conforto e prazer que você desfruta; seu coração, eu sei, estaria pronto para romper com a dor, se você pensasse que este era o último dia que eu deveria viver com você.

Mas, meu filho, embora você agora se sinta muito feliz, porque você segurou minha mão, você está agora nas mãos, e sob o terno cuidado de um Pai e Amigo muito maior do que eu, cujo amor para você está longe maior do que a minha, e de quem você recebe tais bênçãos como nenhum mortal pode dar.

Mas, meu filho, embora você agora se sinta muito feliz, porque você segurou minha mão, você está agora nas mãos, e sob o terno cuidado de um Pai e Amigo muito maior do que eu, cujo amor para você está longe maior do que a minha, e de quem você recebe tais bênçãos como nenhum mortal pode dar.

Aquele Deus a quem você tem me visto diariamente, a quem eu chamo diariamente para abençoar você e eu, e toda a humanidade, cujos atos maravilhosos estão registrados naquelas Escrituras que você constantemente lê; aquele Deus que criou os céus e a terra, que trouxe um dilúvio sobre o mundo inteiro, que salvou Noé na arca, que era o Deus de Abraão, Isaque e Jacó, a quem Jó abençoou e louvou nas maiores aflições, que entregou os israelitas das mãos dos egípcios, que era o Protetor do Justo José, Moisés, Josué e o santo Daniel, que enviaram tantos profetas ao mundo, que enviaram Seu Filho Jesus Cristo para redimir a humanidade; este Deus, que fez todas estas grandes coisas, que criou tantos milhões de homens que viveram e morreram antes de você nasceu, com quem os espíritos de homens bons que partiram desta vida agora vivem, a quem um número infinito de Anjos agora adoram. no paraíso; este grande Deus, que é o Criador dos mundos, dos Anjos e dos homens, é o seu amoroso Pai e Amigo, o seu bom Criador e Nutridor, de quem, e não de mim, você recebeu o seu ser dez anos atrás, no momento em que Eu plantei aquele pequeno olmo tenro que você vê lá.

Eu mesmo não tenho metade da idade deste carvalho sombrio, sob o qual nos sentamos; muitos de nossos pais sentaram-se sob seus galhos, todos nós a chamamos de nossa por nossa vez, embora ela permaneça, e abandone seus mestres, deixando cair suas folhas.

Você vê, meu filho, este largo e grande firmamento sobre nossas cabeças, onde o sol e a lua, e todas as estrelas aparecem em seus turnos. Se você fosse levado para qualquer um desses corpos a essa vasta distância de nós, você ainda descobriria os outros tanto acima de você, como as estrelas que você vê aqui estão acima da terra. Se você subisse ou desçasse, leste ou oeste, norte ou sul, encontraria a mesma altura sem o topo e a mesma profundidade sem fundo.

E, no entanto, meu filho, tão grande é Deus, que todos esses corpos somados são apenas como um grão de areia aos Seus olhos. E, no entanto, você é tanto o cuidado deste grande Deus e Pai de todos os mundos e todos os espíritos, como se Ele não tivesse filho além de você, ou não houvesse criatura para Ele amar e proteger, mas somente você. Ele conta os cabelos da sua cabeça, cuida de você, dorme e acorda, e preserva você de milhares de perigos, dos quais nem você nem eu sabemos nada.

Quão pobre meu poder é, e quão pouco eu posso fazer por você, você já viu muitas vezes. Sua doença tardia lhe mostrou o pouco que eu poderia fazer por você nesse estado; e as dores frequentes de sua cabeça são provas claras de que não tenho poder para removê-las.

Posso lhe trazer comida e remédios, mas não tenho poder para transformá-los em seu alívio e nutrição. É só Deus que pode fazer isso por você.

Portanto, meu filho, teme e adora e ama a Deus. Seus olhos, na verdade, ainda não podem vê-lo. Mas todas as coisas que você vê são tantas marcas do Seu poder e presença, e Ele está mais perto de você do que qualquer coisa que você possa ver.

Tome-O por seu Senhor, Pai e Amigo, olhe para Ele como a fonte e causa de todo o bem que você recebeu através de minhas mãos; e reverencie-me somente como portador e ministro das boas coisas de Deus para você. E aquele que abençoou meu pai antes de eu nascer, abençoará você quando eu morrer.

Sua juventude e pouca mente ainda estão familiarizadas com minha família e, portanto, você acha que não há felicidade nisso.

Mas, meu filho, você pertence a uma família maior que a minha; você é um jovem membro da família deste Pai Todo-Poderoso de todas as nações, que criou infinitas ordens de anjos e inumeráveis ​​gerações de homens para serem companheiros de uma mesma sociedade no céu.

Você faz bem em reverenciar e obedecer a minha autoridade porque Deus me deu poder sobre você, para trazê-lo em Seu temor, e para fazer por você como os santos pais registrados nas Escrituras fizeram por seus filhos, que agora estão em paz e descanso Com Deus.

Em breve vou morrer e deixar você para Deus e para si mesmo; e, se Deus perdoar meus pecados, eu irei a Seu Filho Jesus Cristo, e viverei entre patriarcas e profetas, santos e mártires, onde orarei por você e esperarei sua chegada segura no mesmo lugar.

Portanto, meu filho, medite nessas grandes coisas; e sua alma logo crescerá grande e nobre meditando sobre eles.

Deixe seus pensamentos freqüentemente deixar esses jardins, esses campos e fazendas, para contemplar Deus e o Céu, para considerar [2] os Anjos, e os espíritos dos homens bons que vivem em luz e glória.

Como você tem estado acostumado a olhar para mim em todas as suas ações, e tem medo de fazer qualquer coisa, a menos que tenha conhecido a minha vontade, então deixe que agora seja uma regra de sua vida, olhe para Deus em todas as suas ações, fazer tudo em Seu medo, e se abster de tudo que não está de acordo com a Sua vontade.

Leve-O sempre em sua mente, ensine seus pensamentos a reverenciá-Lo em todo lugar, pois não há lugar onde Ele não esteja.

Deus guarda um livro da vida, no qual todas as ações de todos os homens são escritas; seu nome está aí, meu filho; e quando você morrer, este livro será aberto diante de homens e anjos, e, conforme suas ações forem encontradas, você será recebido para a felicidade daqueles homens santos que morreram antes de você, ou será rejeitado entre os iníquos. espíritos, que nunca mais verão a Deus.

Nunca se esqueça deste livro, meu filho, pois está escrito, deve ser aberto, você deve vê-lo e deve ser provado por ele. Esforce-se, portanto, para preenchê-lo com suas boas ações, para que a caligrafia de Deus não apareça contra você.

Deus, meu filho, é todo amor, sabedoria e bondade; e tudo o que Ele fez, e toda ação que Ele faz, é o efeito de todos eles. Portanto, você não pode agradar a Deus, mas até onde você se esforça para andar em amor, sabedoria e bondade. Como toda a sabedoria, amor e bondade procedem de Deus, nada além de amor, sabedoria e bondade pode levar a Deus. Quando você ama aquilo que Deus ama, você age com Ele, se une a ele; e quando você ama o que ele não gosta, então você se opõe a ele e separa-se dele.

Este é o caminho verdadeiro e certo: pense no que Deus ama e você o ama de todo o coração.

Primeiro de tudo, meu filho, adore e adore a Deus, pense nele magnificamente, fale com ele reverentemente, magnifique sua providência, adore seu poder, freqüente seu serviço e ore a ele com frequência e constantemente.

Além disso, ame o seu próximo, que é toda a humanidade, com tanta ternura e carinho quanto você ama a si mesmo. Pense em como Deus ama toda a humanidade, quão misericordioso Ele é para com eles, quão terno Ele é deles, quão cuidadosamente Ele os preserva; e depois se esforçar para amar o mundo, como Deus ama.

Deus quer que todos os homens sejam felizes; portanto, você desejará e desejará o mesmo. Todos os homens são grandes exemplos do Amor Divino; portanto, que todos os homens sejam exemplos de seu amor.

Mas acima de tudo, meu filho, marque isto; nunca faça nada através de conflitos, inveja, imitação ou glória vã. Nunca faça nada para destacar outras pessoas, mas para agradar a Deus, e porque é Sua vontade que você faça tudo da melhor maneira que puder.
Pois se é uma vez um prazer para você destacar as outras pessoas, será um prazer para você ver as pessoas não tão bem quanto você.

Bani, portanto, todo pensamento de orgulho próprio e auto-distinção, e acostume-se a alegrar-se em todas as excelências e perfeições de seus semelhantes, e seja tão feliz em ver qualquer uma de suas boas ações como as suas.

Porque assim como Deus se agrada dos seus feitos, como os seus; assim, você deve desejar que tudo que é sábio, santo e bom, possa ser realizado da mesma maneira por outras pessoas, como por si mesmo.

Portanto, este seja seu único motivo e estimule todas as boas ações, indústria honesta e negócios, a fazer tudo da maneira mais perfeita e excelente possível, por esta única razão, porque é agradável a Deus, que deseja a sua perfeição. e escreve todas as suas ações em um livro. Quando eu estiver morto, meu filho, você será o senhor de todos os meus bens, o que será muito mais do que as necessidades de uma família exigem. Portanto, como você é para ser caridoso com as almas dos homens, e desejar-lhes a mesma felicidade com você no Céu, então seja caridoso com seus corpos, e esforce-se para fazê-los tão felizes quanto você na terra.

Assim como Deus criou todas as coisas para o bem comum de todos os homens, deixe que a parte deles que caiu para a sua parte seja empregada, como Deus teria empregado, para o bem comum de todos.

Faça o bem, meu filho, antes de tudo para aqueles que mais o merecem; mas lembre-se de fazer o bem a todos. Os maiores pecadores recebem instâncias diárias da bondade de Deus para com eles; Ele os nutre e preserva, para que eles possam se arrepender e voltar para Ele: você, portanto, imita a Deus, e não acha ninguém tão ruim para receber seu alívio e bondade, quando você vê que ele quer.

Estou lhe ensinando latim e grego, não que você deseje ser um grande crítico, um bom poeta ou um orador eloqüente; Eu não quero que seu coração sinta nenhum desses desejos; porque o desejo dessas realizações é uma vaidade da mente, e os mestres deles são geralmente homens vãos. Pois o desejo de qualquer coisa que não seja um bem real diminui a aplicação da mente depois daquilo que é assim.

Mas eu lhes ensino estas línguas, que em tempos apropriados você pode olhar para a história das eras passadas e aprender os métodos da providência de Deus sobre o mundo: que, lendo os escritos dos antigos Sábios, você pode ver como a sabedoria e a virtude têm Tem sido o louvor de grandes homens de todas as épocas, e fortalece sua mente por suas palavras sábias.

Portanto, a verdade e a simplicidade sejam o único ornamento de sua língua e estudem apenas como pensar em todas as coisas como elas merecem, escolher tudo o que é melhor, viver de acordo com a razão e a ordem e agir em todas as partes de sua vida. vida em conformidade com a vontade de Deus.

Estude como encher seu coração cheio do amor de Deus, e o amor de seu próximo, e depois se contentar em não ser um estudioso mais profundo, nem um cavalheiro mais refinado do que esses temperamentos farão de você. Como a verdadeira religião nada mais é que simples natureza governada pela razão correta, ela ama e requer grande clareza e simplicidade de vida. Portanto, evite todos os espetáculos supérfluos de adereços e equipamentos e deixe que sua casa seja mobiliada com conforto moderado. Não considere o que sua propriedade pode pagar, mas o que a razão correta exige.

Deixe o seu vestido ser sóbrio, limpo e modesto, não para expor a beleza de sua pessoa, mas para declarar a sobriedade de sua mente, para que seu traje externo se assemelhe à simplicidade e simplicidade interiores de seu coração. Pois é altamente razoável que você seja um homem, todo um pedaço, e apareça exteriormente como você é interiormente.

Quanto à sua carne e bebida, observem as mais altas regras de temperança e sobriedade cristãs; considere seu corpo apenas como o servo e ministro de sua alma; e só assim nutrir isto, como pode melhor executar um serviço humilde e obediente a isto.

Mas, meu filho, observe isso como a coisa mais importante, da qual eu me lembrarei de você desde que eu viva com você:

Odeie e despreze toda a glória humana, pois isso não é outra coisa senão a loucura humana. É a maior armadilha e o maior traidor que você pode admitir em seu coração.

Amo a humildade em todas as suas instâncias; pratique-o em todas as suas partes, pois é o mais nobre estado da alma do homem; Ele ajustará seu coração e suas afeições em direção a Deus e o preencherá com todo temperamento terno e afetuoso para com os homens.

Que todo dia seja, portanto, um dia de humildade; condescendam a todas as fraquezas e impermanidades de seus semelhantes, cubram suas fragilidades, amem suas excelências, incentivem suas virtudes, aliviem suas necessidades, regozijem-se em suas prosperidades, compadecem sua aflição, recebam sua amizade, negligenciem sua indelicadeza, perdoem suas Malícia, seja servo de servos e condescendente em fazer os mais baixos cargos ao mais baixo dos homens.

Aspire depois de nada além de sua própria pureza e perfeição, e não tenha ambição, mas faça tudo de uma maneira tão razoável e religiosa, para que você esteja contente que Deus esteja presente em todo lugar, e veja e observe todas as suas ações. A maior provação da humildade é um comportamento humilde em relação aos seus iguais em idade, condição e condição de vida. Portanto, tenha cuidado com todos os movimentos do seu coração para com essas pessoas. Deixe todo o seu comportamento para com eles ser governado pelo amor não fingido. Não tenha nenhum desejo de colocar nenhum de seus iguais abaixo de você, nem qualquer raiva daqueles que se colocariam acima de você. Se eles são orgulhosos, eles estão doentes de uma doença muito ruim; que eles tenham, portanto, sua terna compaixão; e talvez sua mansidão possa ser uma ocasião para sua cura. Mas se a sua humildade não lhes faz bem, será, no entanto, o maior bem que você pode fazer a si mesmo.

Lembre-se de que há apenas um homem no mundo, com quem você terá perpétua contenda, e estará sempre se esforçando para excedê-lo, e isso é você mesmo.

O tempo de praticar esses preceitos, meu filho, logo terminará com você, o mundo logo escorregará de suas mãos, ou melhor, você logo passará por ele; parece que no outro dia, desde que recebi as mesmas instruções do meu querido pai, que agora estou saindo com você. E o Deus que me deu ouvidos para ouvir, e um coração para receber, o que meu pai disse para mim, eu espero dar-te graça para amar e seguir as mesmas instruções.

Assim Paternus educou seu filho. [3]

Pode alguém agora pensar que uma educação como essa enfraqueceria e expulsaria as mentes dos jovens e privaria o mundo de qualquer trabalho digno e razoável?

É tão longe disso que não há nada que possa enobrecer e exaltar a mente e prepará-la para o exercício mais heróico de todas as virtudes.

Pois quem dirá que o amor de Deus, o desejo de agradá-lo, o amor ao próximo, o amor à verdade da razão e a virtude, a contemplação da eternidade e as recompensas da piedade não são motivos mais fortes para uma grande e boas ações, do que um elogio popular pouco incerto?

Por outro lado, não há nada na realidade que enfraqueça mais a mente e a reduza à mesquinhez e à escravidão, nada que a torne menos dona de suas próprias ações, ou menos capaz de seguir a razão, do que um amor de louvor e honra.

Pois, como louvor e honra são freqüentemente dados a coisas e pessoas, onde eles não são devidos, como é geralmente mais louvado e honrado, o que mais satisfaz os humores, modas e temperamentos viciosos do mundo; assim, aquele que age sobre o desejo de louvor e aplauso deve se separar de todos os outros princípios; ele deve dizer que preto é branco, amargo por doce e doce por amargo, e fazer as coisas mais mesquinhas, mais básicas, para ser aplaudido.

Pois em um mundo corrupto, como isto é, as ações dignas são apenas para serem apoiadas por seu próprio valor, onde, em vez de serem louvadas e honradas, elas são mais frequentemente reprovadas e perseguidas.

De modo que educar as crianças sobre um motivo de imitação, ou um desejo de glória, em um mundo onde a própria glória é falsa, e mais comumente dada erroneamente, é destruir a integridade natural e fortaleza de suas mentes, e dar a elas uma parcialidade, que freqüentemente os levará a base e significarão, do que a ações grandiosas e dignas.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo XVIII.

Disponível em CCEL (inglês).





Notas:
[1] Paternus: o personagem, pensa-se, é tirado do pai de Law.
[2] Esse uso de "considerar" com a preposição "em cima" morreu no século XVIII.
[3] Este endereço de Paternus pode ser um antídoto para as cartas de Chesterfield para seu filho. Naquela data, 1728, Chesterfield era embaixador em Haia, e o filho Philip Stanhope nasceu quatro anos depois.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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