Confissões - Livro X

Deixe-me conhecê-lo, ó Senhor, que me conhece: deixe-me conhecê-lo, como sou conhecido. Poder da minha alma, entrar nela, e ajustá-lo para Ti, que Tu possas ter e segurá-lo sem mancha ou ruga. Esta é minha esperança, portanto falo; e nessa esperança eu me regozijo quando me regozijo saudavelmente. Outras coisas desta vida são menos sofridas, quanto mais elas sofrem; e quanto mais a tristeza, menos os homens sentem pena deles. Pois eis que Tu amas a verdade, e aquele que faz isso vem para a luz. Isto eu faria em meu coração diante de Ti em confissão: e em minha escrita, diante de muitas testemunhas.

E de Ti, ó Senhor, a cujos olhos o abismo da consciência humana está nu, o que poderia estar escondido em mim, embora eu não confessasse isso? Pois eu deveria Te esconder de mim, não eu de Ti. Mas agora, para que o meu gemido seja testemunha, que estou insatisfeito comigo mesmo, tu brilhas e agradável, amado e desejado; para que eu me envergonhe de mim mesmo, renuncie a mim mesmo e te escolha, e não te agrade a ti nem a mim, mas a Ti. A Ti, pois, ó Senhor, estou aberto, seja o que for; e com que fruto confesso a Ti, eu disse. Nem o faço com palavras e sons da carne, mas com as palavras da minha alma e com o clamor do pensamento que o teu ouvido conhece. Pois quando eu sou mau, então confessar a Ti nada mais é do que estar descontente comigo mesmo; mas quando santo, nada mais do que não atribuí-lo a mim mesmo: porque tu, ó Senhor, abençoa o piedoso, mas primeiro o justificas quando ímpio. Minha confissão então, ó meu Deus, à Tua vista, é feita silenciosamente, e não silenciosamente. Pois, no som, é silencioso; em afeto, chora alto. Porque nem eu pronuncio a palavra alguma aos homens que já não ouviu de mim; nem ouves tal coisa de mim, que não me disseste primeiro.

O que tenho então a ver com os homens, que eles deveriam ouvir minhas confissões - como se pudessem curar todas as minhas enfermidades - uma raça, curiosa para conhecer a vida dos outros, preguiçosa para emendar as suas próprias? Por que eles procuram ouvir de mim o que eu sou; quem não ouvirá de ti o que são? E como eles sabem, quando de mim mesmos ouvem de mim mesmo, se digo verdadeiro; não vendo homem algum sabe o que há no homem, senão o espírito do homem que nele está? Mas se de ti ouvem falar de si mesmos, não podem dizer: O Senhor jaz. Pois o que é ouvir de Ti de si mesmos, mas conhecer a si mesmos? e quem sabe e diz: "Isto é falso", a menos que ele próprio se encontre? Mas, porque a caridade crê todas as coisas (isto é, entre aqueles que fazem tricô em si mesma, faz um), eu também, ó Senhor, de tal maneira confessarei a vós que os homens o ouvirão, a quem não posso demonstrar se confesso verdadeiramente; todavia creem em mim cujos ouvidos se manifestam para mim.

Mas tu, meu íntimo médico, esclarece-me que fruto posso colher fazendo-o. Para as confissões dos meus pecados passados, que Tu perdoaste e cobriste, para que me abençoes em Ti, mudando a minha alma pela Fé e Teu Sacramento, quando lido e ouvido, agite o coração, para que não durma em desespero e diga "Eu não posso", mas desperto no amor da Tua misericórdia e na doçura da Tua graça, pela qual o que é fraco é forte, quando por ele se tornou consciente de sua própria fraqueza. E o grande prazer de ouvir falar dos males passados ​​de pessoas que agora estão livres deles, não porque são males, mas porque foram e não são. Com que fruto então, ó Senhor meu Deus, a quem minha consciência diariamente confessa, confiando mais na esperança de Tua misericórdia do que em sua própria inocência, com que fruto, oro, faço por este livro confesso aos homens também em Tua presença o que eu sou agora, não o que eu tenho sido? Por esse outro fruto eu vi e falei. Mas o que eu sou agora, no momento de fazer essas confissões, mergulhadores desejam saber, que me conheceram ou não, que ouviram de mim ou de mim; mas o ouvido deles não está no meu coração onde estou, seja o que for. Eles desejam então me ouvir confessar o que sou por dentro; para onde nem o olho, nem o ouvido, nem a compreensão podem alcançar; eles desejam, prontos para acreditar - mas eles saberão? Por caridade, por meio do qual são bons, diz-lhes que em minhas confissões não minto; e ela neles, acredita em mim.

Mas para que fruto eles ouviriam isso? Desejam alegrar-se comigo quando ouvem quão perto, por Tua dádiva, eu me aproximo de Ti? e orar por mim, quando eles ouvirão o quanto sou retido pelo meu próprio peso? Para tal, eu me descobrirei. Porque não é mau fruto, ó Senhor meu Deus, que em muitos graças te seja dado em nosso favor, e em muitos de entre vós pedais. Que a mente fraterna ame em mim o que ensinas é amar-te e lamentar em mim o que ensinas é lamentar-te. Deixe que uma mente fraterna, não uma estranha, não aquela dos estranhos filhos, cuja boca fala de vaidade, e sua mão direita seja a destra da iniquidade, mas aquela mente fraternal que, quando ela aprova, se regozija por mim, e quando me desaprova, sente muito por mim; porque se ela aprova ou reprova, me ama. Para tal, eu me descobrirei: eles irão respirar livremente em minhas boas ações, suspirar pelo meu mal. Minhas boas obras são as tuas nomeações e os teus dons; os meus malvados são as minhas ofensas e os teus juízos. Deixe-os respirar livremente no outro, suspiro no outro; e levantem-se hinos e choro na Tua vista, do coração dos meus irmãos, dos teus incensários. E, ó Senhor, satisfaz-te com o incenso do teu santo templo, tem misericórdia de mim segundo a tua grande misericórdia, por amor do teu próprio nome; e não há maneiras de abandonar o que você começou, aperfeiçoar minhas imperfeições.

Este é o fruto de minhas confissões do que sou, não do que fui, para confessar isso, não somente diante de Ti, numa exultação secreta com tremor, e uma tristeza secreta com esperança; mas também nos ouvidos dos filhos dos homens crentes, participantes da minha alegria e parceiros na minha mortalidade, meus concidadãos e companheiros peregrinos, que se foram antes, ou seguem, companheiros do meu caminho. Estes são teus servos, meus irmãos, a quem desejas que sejam teus filhos; os meus mestres, a quem me ordenaste servir, se eu viver contigo, de ti. Mas esta Tua Palavra era pouco, somente mandou falando, e não foi antes em executar. Isto então faço em ação e palavra, isto faço debaixo de Tuas asas; em grande perigo, não foi a minha alma subjugada a Ti debaixo das Tuas asas, e a minha enfermidade conhecida por Ti. Eu sou pequeno, mas meu pai sempre vive, e meu Guardião é suficiente para mim. Pois Ele é o mesmo que me gerou e me defende: e tu mesmo és o meu bem; Tu, Todo Poderoso, Quem está comigo, sim, antes que eu esteja com Ti. A esses a quem me ordenas saber, não descobrirei o que fui, mas o que sou e o que ainda sou. Mas também não me julgo. Assim, portanto, eu seria ouvido.

Porque tu, Senhor, julgas-me; porque, conquanto ninguém saiba as coisas do homem, mas o espírito do homem que nele está, contudo há algo de homem que nem o espírito do homem nele está, se conhece. Mas tu, Senhor, conheces tudo sobre ele, que o fizeste. Mas eu, embora a Tua vista, desprezo a mim mesmo e me considero pó e cinzas; ainda sei eu algo de Ti, que eu não sei de mim mesmo. E verdadeiramente, agora vemos através de um vidro tão sombrio, não cara a cara como ainda. Portanto, enquanto eu estiver ausente de Ti, estou mais presente comigo do que com Ti; e ainda sei que não és passível de maneira alguma; mas eu, que tentações posso resistir, o que não posso, não sei. E há esperança, porque és fiel, que não nos permite ser tentados acima do que somos capazes; mas com a tentação também faremos um meio de escapar, para que possamos suportá-lo. Confessarei então o que sei de mim mesmo, confessarei também o que não sei de mim mesmo. E isso porque o que eu sei de mim mesmo, eu sei por Tua brilhando sobre mim; e o que eu não sei de mim mesmo, por tanto tempo sei que não, até que minha escuridão seja feita como o dia do meio-dia em Teu semblante.

Não com dúvidas, mas com consciência assegurada, eu te amo, Senhor. Com a tua palavra feriste o meu coração, e eu te amei. Sim, o céu e a terra e tudo o que nela há, eis que de todos os lados me pedem amor; nem deixai de dizê-lo a todos, para que eles sejam indesculpáveis. Mas queres mais profundamente ter misericórdia de quem queres ter misericórdia, e terás compaixão de quem tens compadecido; ou ouvindo os surdos, os céus e a terra falam os teus louvores. Mas o que eu amo quando te amo? não a beleza dos corpos, nem a harmonia justa do tempo, nem o brilho da luz, tão alegre aos nossos olhos, nem doces melodias de canções variadas, nem o aroma fragrante de flores, e unguentos e especiarias, não maná e mel, não membros aceitáveis ​​a embraces de carne. Nada disso eu amo quando amo o meu Deus; e ainda assim eu amo um tipo de luz, e melodia, e fragrância, e carne, e acolhimento quando eu amo meu Deus, a luz, melodia, fragrância, carne, acolhimento do meu homem interior: onde brilha até a minha alma que espaço não pode contém, e ali soa a que horas o tempo não leva, e ali cheira o que a respiração não dispersa, e lá prova o que a comida não diminui, e aí se apega que a saciedade não se divorcia. É isso que amo quando amo o meu Deus.

E o que é isso? Eu perguntei à terra e ela me respondeu: "Eu não sou Ele"; e tudo o que há nele confessou o mesmo. Perguntei ao mar e às profundezas e às coisas vivas que rastejavam, e eles responderam: "Não somos teu Deus, procuremos acima de nós". Eu perguntei ao ar em movimento; e todo o ar com seus habitantes respondeu: "Anaxímenes [1] foi enganado, eu não sou Deus". Eu perguntei aos céus, sol, lua, estrelas: "Nem (dizem eles) somos o Deus a quem tu procuras." E eu respondi a todas as coisas que envolvem a porta da minha carne: "Disseste-me do meu Deus que vós não sois; digam-me algo sobre ele". E eles clamaram em alta voz: "Ele nos fez". Meus questionamentos eram meus pensamentos sobre eles: e sua forma de beleza dava a resposta. E eu me voltei para mim e disse para mim mesmo: "Quem és tu?" E eu respondi: "Um homem". E eis que em mim se apresentam a mim alma e corpo, um sem o outro dentro de mim. Por qual destes devo procurar o meu Deus? Eu O busquei no corpo da terra para o céu, tanto quanto pude enviar mensageiros, os raios dos meus olhos. Mas o melhor é o interior, pois, para presidir e julgar, todos os mensageiros do corpo relataram as respostas do céu e da terra e de todas as coisas que diziam: "Não somos Deus, mas Ele nos criou". Essas coisas meu homem interior conhecia pelo ministério do exterior: eu o interior as conhecia; Eu, a mente, através dos sentidos do meu corpo. Perguntei a todo o quadro do mundo sobre o meu Deus; e me respondeu: "Eu não sou ele, mas ele me fez."

Não é essa figura corpórea aparente para todos cujos sentidos são perfeitos? porque então fala isso não é o mesmo para todos? Animais pequenos e grandes vêem isso, mas não podem perguntar: porque não há razão para julgar o que eles relatam. Mas os homens podem pedir, para que as coisas invisíveis de Deus sejam claramente vistas, sendo entendidas pelas coisas que são feitas; mas pelo amor deles, eles se sujeitam a eles; e os súditos não podem julgar. Ainda não as criaturas respondem como perguntar, a menos que eles possam julgar; nem ainda mudam de voz (ou seja, sua aparência), se um homem só vê, outra visão pergunta, para aparecer um caminho para esse homem, outro caminho para isso, mas aparecendo da mesma maneira para ambos, é burro para isso, fala disso; sim, fala a todos; mas eles só entendem, que comparam sua voz de fora, com a verdade interior. Porque a verdade me diz: Nem o céu, nem a terra, nem qualquer outro corpo é o teu Deus. Esta, sua própria natureza diz a ele que os vê: "Eles são uma massa; uma massa é menos em uma parte dela do que no todo." Agora, para ti eu falo, ó minha alma, tu és a minha melhor parte: para ti mais rápido a massa do meu corpo, dando-lhe vida, que nenhum corpo pode dar a um corpo: mas o teu Deus é a ti a vida da tua vida.

O que eu amo quando amo meu Deus? quem é Ele acima da cabeça da minha alma? Pela minha alma, subirei a ele. Eu passarei além desse poder por meio do qual estou unido ao meu corpo e preencherei todo o seu quadro com a vida. Nem eu por esse poder posso encontrar meu Deus; pois assim o cavalo e a mula que não têm entendimento podem encontrá-lo; vendo que é o mesmo poder, pelo qual até mesmo seus corpos vivem. Mas há outro poder que não é o único pelo qual eu animei, mas também o que imbui de sentido minha carne, que o Senhor moldou para mim: mandando o olho não ouvir, e o ouvido não ver; mas o olho, para que através dele eu visse, e o ouvido, que através dele eu ouvisse; e para os outros sentidos separadamente, o que é para cada um dos seus assentos e escritórios peculiares; que, sendo mergulhadores, eu a mente única, faço através deles decretar. Eu passarei além deste poder meu também; pois isto também tem o cavalo e a mula, porque eles também percebem através do corpo.

Eu passarei então além deste poder de minha natureza também, subindo gradualmente até Aquele que me fez. E eu venho para os campos e palácios espaçosos da minha memória, onde estão os tesouros de inúmeras imagens, trazidas para ele de coisas de todos os tipos percebidas pelos sentidos. Está armazenado, seja o que for que pensemos, seja ampliando ou diminuindo, seja de qualquer outra maneira, variando as coisas que o sentido alcançou; e o que quer que tenha sido cometido e armazenado, que o esquecimento ainda não foi engolido e enterrado. Quando eu entro lá, eu exijo o que eu vou ser trazido, e algo vem imediatamente; outros devem ser mais procurados, os quais são obtidos, por assim dizer, de algum receptáculo interno; outros apressam-se em tropas, e enquanto uma coisa é desejada e requerida, eles começam, como quem deveria dizer: "É por acaso que eu?" Estes eu afasto com a mão do meu coração, da face da minha lembrança; até o que desejo ser revelado e aparecer à vista, fora de seu lugar secreto. Outras coisas surgem prontamente, em ordem ininterrupta, como são requeridas; aqueles na frente abrindo caminho para o seguinte; e enquanto eles abrem caminho, eles estão escondidos da vista, prontos para vir quando eu quiser. Tudo o que acontece quando eu repito uma coisa de cor.

Há todas as coisas preservadas distintamente e sob as cabeças gerais, cada uma delas tendo entrado por sua própria via: como luz, e todas as cores e formas dos corpos pelos olhos; pelos ouvidos todos os tipos de sons; tudo cheira pela avenida das narinas; todos os gostos pela boca; e pela sensação de todo o corpo, o que é duro ou mole; quente ou frio; ou robusto; pesado ou leve; externamente ou interiormente ao corpo. Tudo isso faz com que o grande porto da memória receba em seus inumeráveis ​​e secretos e inexprimíveis sinuosos, a serem revelados e trazidos à necessidade; cada um entrando pelo seu próprio portão, e ali se deitou. Ainda não as coisas elas mesmas entram; somente as imagens das coisas percebidas estão prontas, para o pensamento recordar. Que imagens, como são formadas, quem pode dizer, embora apareça claramente em que sentido cada uma delas foi trazida e armazenada? Pois mesmo enquanto eu permaneço na escuridão e no silêncio, em minha memória eu posso produzir cores, se quiser, e discernir entre preto e branco, e o que os outros eu desejarei: nem ainda sons entram e perturbam a imagem atraída pelos meus olhos. , que estou revisando, embora também estejam lá, jazendo adormecidos e separados, por assim dizer, separados. Para estes também eu peço, e imediatamente eles aparecem. E embora minha língua esteja quieta e minha garganta mudo, também posso cantar tanto quanto quero; nem aquelas imagens de cores, que apesar de estarem lá, se intrometem e interrompem, quando outra loja é requerida, que flui pelos ouvidos. Então as outras coisas, empilhadas pelos outros sentidos, lembro-me do meu prazer. Sim, percebo o fôlego de lírios das violetas, embora não cheire nada; e eu prefiro o mel ao vinho doce, suave antes de acidentado, no momento nem degustação nem manipulação, mas lembrando apenas.

Estas coisas faço dentro de mim, naquele vasto tribunal da minha memória. Pois há presentes comigo, o céu, a terra, o mar e tudo o que eu pudesse pensar ali, além do que eu esqueci. Lá também encontro eu comigo mesmo, e me lembro de mim mesmo, e quando, onde e o que eu fiz e sob quais sentimentos. Tudo de que me lembro, seja por minha própria experiência, seja pelo crédito de outra pessoa. Da mesma loja, eu mesmo, com o passado, continuamente combino novas e frescas semelhanças de coisas que experimentei ou, pelo que experimentei, acreditei: e, de novo, inferir futuras ações, eventos e esperanças, e tudo isso de novo. Eu reflito sobre como presente. "Eu farei isto ou aquilo", digo eu a mim mesmo, naquele grande receptáculo de minha mente, guardado com as imagens de coisas tão grandes e tão grandes "e isto ou aquilo se seguirá". "O que isto ou aquilo pode ser!" "Deus desvie isto ou aquilo!" Então falo eu para mim mesmo: e quando falo, as imagens de tudo de que falo estão presentes, fora do mesmo tesouro de memória; nem falaria de nada disso, se as imagens estivessem faltando.

Grande é essa força da memória, excessivamente grande, ó meu Deus; uma câmara grande e sem limites! quem já soou o fundo disso? todavia este é um poder meu e pertence à minha natureza; nem eu mesmo compreendo tudo o que sou. Portanto, é a mente muito estreito para se conter. E onde deveria estar aquilo que não contém de si mesmo? É sem ele e não dentro? como então não se compreende? Uma maravilhosa admiração me surpreende, o assombro me surpreende nisso. E os homens vão para o exterior para admirar as alturas das montanhas, as poderosas ondas do mar, as amplas marés dos rios, a bússola do oceano e os circuitos das estrelas, e passam por eles mesmos; Não admira que quando eu falo de todas essas coisas, eu não as vejo com meus olhos, mas não poderia ter falado delas, a menos que eu realmente visse as montanhas, vagalhões, rios, estrelas que eu tinha visto, e aquele oceano que Acredito estar internamente em minha memória e com os mesmos vastos espaços entre eles, como se os visse no exterior. No entanto, não vi eu atraí-los para mim mesmo, quando com meus olhos os vi; nem eles estão comigo, mas apenas suas imagens. E eu sei em que sentido do corpo cada um ficou impressionado em mim.

No entanto, isso não acontece sozinho com a capacidade imensurável da minha memória. Aqui também está tudo, aprendido das ciências liberais e ainda inesquecível; removido como se fosse para algum lugar interior, que ainda não é lugar: nem são as suas imagens, mas as próprias coisas. Pois, o que é literatura, o que a arte de disputar, quantos tipos de questões existem, qualquer que eu conheça, de tal maneira existe em minha memória, como que eu não peguei na imagem, e deixei de fora a coisa, ou que deveria ter soado e falecido como uma voz fixada no ouvido por aquela marca, por meio da qual poderia ser lembrada, como se soasse, quando não soasse mais; ou como um cheiro enquanto passa e evapora no ar afeta o sentido do olfato, de onde transmite à memória uma imagem de si mesma, que recorda, renovamos, ou como carne, que na verdade não tem gosto no ventre, e ainda assim na memória ainda de uma maneira saborosa; ou como qualquer coisa que o corpo ao toque perceba e que, quando removida de nós, a memória ainda concebe. Pois essas coisas não são transmitidas à memória, mas suas imagens são apenas com uma rapidez admirável alcançada, e armazenadas como que em gabinetes maravilhosos, e daí maravilhosamente pelo ato de lembrar, produzidas.

Mas agora, quando ouço que existem três tipos de perguntas: "Se a coisa é? O que é? De que tipo é?" Realmente mantenho as imagens dos sons de que essas palavras são compostas, e que aqueles sons, com um ruído, passam pelo ar, e agora não são. Mas as próprias coisas que são significadas por esses sons, eu nunca cheguei com qualquer sentido do meu corpo, nem nunca os discerni de outra forma senão em minha mente; Ainda em minha memória, não guardei suas imagens, mas sim a si mesmas. Que como eles entraram em mim, deixe-os dizer se puderem; porque eu tenho percorrido todas as avenidas da minha carne, mas não consigo achar por onde elas entraram. Pois os olhos dizem: "Se aquelas imagens foram coloridas, nós relatamos delas". Os ouvidos dizem: "Se eles soarem, nós lhes demos conhecimento". As narinas dizem: "Se eles cheiram, eles passaram por nós". O gosto diz: "A menos que tenham um sabor, não me peçam". O toque diz: "Se não tiver tamanho, não lidei com ele; se não o tratei, não dei atenção a isso". De onde e como entrou essas coisas na minha memória? Eu não sei como. Pois quando os aprendi, não dei crédito à mente de outro homem, mas os reconheci na minha; e aprovando-os para a verdade, recomendei-os a isso, colocando-os como se fosse, de onde eu poderia trazê-los quando quisesse. Em meu coração, eles estavam antes mesmo de eu aprender, mas na minha memória eles não estavam. Onde então? ou então, quando eles foram falados, eu os reconheci, e disse: "Assim é, é verdade", a menos que eles já estivessem na memória, mas tão jogados para trás e enterrados como se estivessem em recessos mais profundos, Não é a sugestão de outro que os tenha revelado que, por acaso, não consegui concebê-los?

Portanto, descobrimos que, para aprender essas coisas, não absorvemos as imagens por nossos sentidos, mas percebemos por si mesmas, sem imagens, como elas são, nada mais é, mas por concepção, receber, e marcando para ter atenção que as coisas que a memória fazia antes contêm, ao acaso e sem margem de manobra, ser colocadas à mão como se estivessem naquela mesma memória onde antes estavam desconhecidas, dispersas e negligenciadas, e tão prontamente ocorrem à mente que lhes é familiar. E quantas coisas desse tipo minha memória carrega que já foram descobertas e, como eu disse, colocadas como se estivessem em mãos, o que é dito que nós aprendemos e venhamos a saber quais eram eu por algum curto espaço de tempo? para deixar de recordar, eles são novamente enterrados, e voltam, por assim dizer, para os recônditos mais profundos, para que eles tenham de novo, como se fossem novos, serem pensados ​​para fora, pois outras moradas não têm nenhum: mas precisam se reúnam novamente, para que sejam conhecidos; isto é, eles devem ser recolhidos juntos de sua dispersão: de onde a palavra "cogitação" é derivada. Pois o cogo (coleta) e o cogito (recuperar novamente) têm a mesma relação entre si e agito, facio factito. Mas a mente apropriou-se desta palavra (cogitação), de modo que, não o que é "colecionado" como, mas o que é "lembrado", isto é, reunido na mente, é dito apropriadamente como cogitado ou pensado. em cima.

A memória contém também razões e leis inumeráveis ​​de números e dimensões, nenhuma das quais tem qualquer sentido corporal impressionado; vendo que eles não têm nem cor, nem som, nem gosto, nem cheiro, nem toque. Ouvi o som das palavras em que, quando discutidas, são denotadas: mas os sons são diferentes das coisas. Pois os sons são outros em grego do que em latim; mas as coisas não são nem gregas, nem latinas, nem qualquer outra língua. Vi as linhas de arquitetos, as mais refinadas, como um fio de aranha; mas esses ainda são diferentes, não são as imagens das linhas que o olho da carne me mostrou: ele as conhece, quem, sem qualquer concepção de corpo, as reconhece dentro de si. Percebi também o número das coisas com as quais enumeramos todos os sentidos do meu corpo; mas aqueles números com os quais nós numeramos são diferentes, nem são as imagens deles, e portanto são de fato. Aquele que não os vê, zomba de mim por dizer estas coisas, e terei pena dele, enquanto ele me ridiculariza.

Todas essas coisas eu me lembro, e como eu aprendi eu lembro. Muitas coisas também se opuseram falsamente contra eles, e lembro-me; que, embora sejam falsas, não é falso que eu me lembre delas; e lembro-me também de que tenho discernido entre essas verdades e essas falsidades objetadas a elas. E percebo que o presente discernimento dessas coisas é diferente de lembrar que eu muitas vezes os discerni, quando freqüentemente pensava neles. Eu me lembro então de ter entendido muitas vezes essas coisas; e o que agora discerno e compreendo, me deposito em minha memória, para que daqui em diante eu me lembre de que entendi agora. Então lembro também de ter me lembrado; como se daqui em diante eu lembrasse, que agora eu tenha sido capaz de lembrar essas coisas, pela força da memória devo chamá-la de lembrança.

A mesma memória contém também as afeições de minha mente, não da mesma maneira que minha mente as contém, quando as sente; mas muito longe, de acordo com um poder próprio. Pois sem alegria eu me lembro de ter me alegrado; e sem tristeza me recordo de minha tristeza passada. E que uma vez eu temi, reviso sem medo; e sem desejo, lembre-se de um desejo passado. Às vezes, pelo contrário, com alegria recordo minha tristeza anterior e com tristeza e alegria. Que não é maravilhoso, quanto ao corpo; porque a mente é uma coisa, o corpo outra. Se eu, portanto, com alegria, lembro de alguma dor passada do corpo, isso não é tão maravilhoso. Mas agora ver esta mesma memória é mente (para quando nós damos uma coisa no comando, para sermos guardados na memória, nós dizemos: "Veja que você tenha isso em mente"; e quando esquecemos, dizemos: "Isso não aconteceu". vem à minha mente, "e", escapou da minha mente, "chamando a própria memória a mente); Assim sendo, como é que quando com alegria me lembro da minha tristeza passada, a mente tem alegria, a memória tem tristeza; a mente sobre a alegria que está nela é alegre, mas a lembrança da tristeza que está nela não é triste? A memória talvez não pertença à mente? Quem dirá isso? A memória então é, por assim dizer, a barriga da mente, e alegria e tristeza, como alimento doce e amargo; que, quando comprometidos com a memória, são passados ​​para a barriga, onde podem ser guardados, mas não podem ser degustados. É ridículo imaginar que eles sejam parecidos; e, no entanto, eles não são totalmente diferentes.

Mas, eis que, da minha memória, trago-o quando digo que há quatro perturbações da mente, desejo, alegria, medo, tristeza; e qualquer coisa que eu possa contestar, dividindo cada um em suas espécies subordinadas, e definindo-o, em minha memória descubro o que dizer, e daí o trago: não sou perturbado por nenhuma dessas perturbações, quando ao chamar para eles, eu me lembro deles; sim, e antes que eu lembrasse e os trouxesse de volta, eles estavam lá; e, portanto, poderiam, por lembrança, ser trazidos. Talvez, então, como a carne esteja mastigando a ruminada trazida para fora da barriga, então, recordando-as, elas estão fora da memória. Por que então o descontente, assim lembrando, não prova na boca de sua meditação a doçura da alegria ou a amargura da tristeza? A comparação é diferente disso, porque não em todos os aspectos como? Para quem falaria voluntariamente disso, se assim for como nomeamos tristeza ou medo, deveríamos ser compelidos a ficar tristes ou temerosos? E, no entanto, não poderíamos falar deles, não encontramos em nossa memória, não apenas os sons dos nomes de acordo com as imagens impressionadas pelos sentidos do corpo, mas as noções das próprias coisas que nunca recebemos por qualquer caminho? do corpo, mas que a própria mente percebe pela experiência de suas próprias paixões, comprometida com a memória, ou com a memória de si mesma retida, sem estar comprometida com ela.

Mas se por imagens ou não, quem pode dizer prontamente? Assim, nomeio uma pedra, nomeio o sol, as próprias coisas não estão presentes aos meus sentidos, mas suas imagens estão na minha memória. Eu nomeio uma dor corporal, mas ela não está presente comigo, quando nada dói: a menos que sua imagem estivesse presente em minha memória, eu não deveria saber o que dizer dela, nem discursar discernir a dor do prazer. Nomeio saúde corporal; sendo som no corpo, a coisa em si está presente comigo; todavia, a menos que sua imagem também estivesse presente em minha memória, eu não poderia recordar de modo algum o que o som desse nome deveria significar. Nem os doentes, quando a saúde foi nomeada, reconhecem o que foi falado, a menos que a mesma imagem tenha sido mantida pela força da memória, embora a própria coisa estivesse ausente do corpo. Eu nomeio números pelos quais nós numeramos; e não suas imagens, mas elas mesmas estão presentes em minha memória. Eu nomeio a imagem do sol e essa imagem está presente na minha memória. Pois não me recordo da imagem da sua imagem, mas a própria imagem está presente para mim, chamando a atenção para ela. Eu nomeio memória e reconheço o que nomeio. E onde eu reconheço, mas na própria memória? Também está presente a si mesmo por sua imagem e não por si mesmo?

O que, quando eu nomeio esquecimento, e também reconheço o que eu chamo? de onde eu deveria reconhecê-lo, não me lembrava? Não falo do som do nome, mas da coisa que ele significa: que se eu tivesse esquecido, não conseguiria reconhecer o que esse som significa. Quando, então, me lembro da memória, a própria memória é, por si mesma, presente consigo mesma: mas quando me lembro do esquecimento, estão presentes tanto a memória quanto o esquecimento; memória pela qual me lembro, esquecimento da qual me lembro. Mas o que é o esquecimento, mas a privação da memória? Como, então, está presente que eu me lembro, já que quando estou presente não me lembro? Mas, se nos lembramos de que guardamos isso na memória, a menos que nos lembremos do esquecimento, nunca poderíamos, ao ouvir o nome, reconhecer a coisa assim representada, então o esquecimento é retido pela memória. Presente então é, que não nos esquecemos, e sendo assim, nos esquecemos. É para ser entendido a partir disso que o esquecimento, quando nos lembramos dele, não está presente na memória por si mesmo, mas por sua imagem: porque se estivesse presente por si só, não nos faria lembrar, mas esquecer. Quem agora deve procurar isso? quem deve compreender como é isso?

Senhor, eu, verdadeiramente, trabalho nele, sim e trabalho em mim mesmo; Eu me tornei um solo pesado exigindo muito suor da testa. Pois não estamos agora procurando as regiões do céu, nem medindo as distâncias das estrelas, nem inquirindo os equilíbrios da terra. Sou eu quem lembra, eu a mente. Não é tão maravilhoso, se o que eu mesmo não sou, esteja longe de mim. Mas o que está mais perto de mim do que de mim mesmo? E eis que a força de minha própria memória não é compreendida por mim; embora eu não possa mais me nomear sem ela. Pois o que direi quando é claro para mim que me lembro do esquecimento? Devo dizer que isso não está na minha memória, do que me lembro? Ou devo dizer que o esquecimento é para esse propósito em minha memória, que eu não posso esquecer? Ambos foram mais absurdos. Qual é a terceira via? Como posso dizer que a imagem do esquecimento é retida pela minha memória, não o esquecimento em si, quando me lembro disso? Como eu poderia dizer isso também, visto que, quando a imagem de qualquer coisa está impressa na memória, a própria coisa precisa estar presente primeiro, de onde essa imagem pode ficar impressa? Pois assim me lembro de Cartago, assim, todos os lugares em que estive, assim, os rostos dos homens que tenho visto, e as coisas relatadas pelos outros sentidos; assim, a saúde ou a doença do corpo. Pois quando essas coisas estavam presentes, minha memória recebia delas imagens, que estando presentes comigo, eu poderia olhar e trazer de volta à minha mente, quando me lembrava delas na ausência delas. Se, então, esse esquecimento é retido na memória por meio de sua imagem, não por si mesmo, então, evidentemente, estava presente, que sua imagem poderia ser captada. Mas quando esteve presente, como escreveu sua imagem na memória, vendo que o esquecimento por sua presença apaga mesmo o que já constatou? E, no entanto, de qualquer maneira, embora seja assim, passe a conceber e explicar, mas sou certo de que também me lembro do esquecimento, por meio do qual o que nos lembramos é apagado.

Grande é o poder da memória, uma coisa temerosa, ó meu Deus, uma multiplicidade profunda e ilimitada; e essa coisa é a mente, e sou eu mesmo. O que sou eu então, meu Deus? Que natureza sou eu? Uma vida variada e múltipla, e excessivamente imensa. Contemple nas planícies, cavernas e cavernas de minha memória, inumeráveis ​​e inumeráveis ​​cheias de inumeráveis ​​espécies de coisas, seja através de imagens, como todos os corpos; ou pela presença real, como as artes; ou por certas noções ou impressões, como as afeições da mente, as quais, mesmo quando a mente não sente, a memória retém, enquanto tudo o que está na memória também está na mente - acima de tudo isso eu corro, eu vôo ; Eu mergulho deste lado e nisso, tanto quanto posso, e não há fim. Tão grande é a força da memória, tão grande a força da vida, mesmo na vida mortal do homem. Que farei então, ó minha verdadeira vida, meu Deus? Eu irei passar além deste poder que é chamado de memória: sim, eu passarei além, para que eu possa me aproximar de Ti, ó doce Luz. Que me dizes tu? Veja, estou montando em minha mente para Ti que está acima de mim. Sim, agora passarei além deste poder que é chamado de memória, desejoso de chegar a Ti, para onde podes chegar; e para te apegar a ti, donde se pode te apegar a ti. Pois mesmo feras e pássaros têm memória; senão não poderiam voltar a seus covis e ninhos, nem muitas outras coisas a que estão acostumados: nem de fato poderiam estar acostumados a nada, senão pela lembrança. Também passarei além da memória, para que chegue a Aquele que me separou das bestas quadrúpedes e me fez mais sábio do que as aves do céu, também passarei além da memória, e onde te encontrarei, tu verdadeiramente boa e certa doçura? Onde te encontrarei? Se eu te encontrar sem minha memória, então não retenho você em minha memória. E como te encontrarei, se bem me lembrar?

Para a mulher que perdera a garganta e a buscava com uma luz; a menos que ela se lembrasse, nunca a encontrara. Pois quando foi encontrado, de onde ela deveria saber se era o mesmo, a menos que ela se lembrasse disso? Lembro-me de ter procurado e encontrado muitas coisas; e assim eu sei que quando eu estava procurando alguma delas e me perguntaram: "É isto?" "É isso?" por muito tempo disse "Não", até que me foi oferecido o que eu procurava. Que eu não tinha me lembrado (o que quer que fosse), embora me fosse oferecido, mas não deveria encontrá-lo, porque não pude reconhecê-lo. E assim é sempre, quando procuramos e encontramos qualquer coisa perdida. Não obstante, quando alguma coisa é por acaso perdida da vista, não da memória (como qualquer corpo visível), ainda assim sua imagem ainda é retida por dentro, e é procurada até que seja restaurada à vista; e quando é encontrado, é reconhecido pela imagem que está dentro: nem dizemos que encontramos o que foi perdido, a menos que o reconheçamos; nem podemos reconhecê-lo, a menos que nos lembremos disso. Mas isso foi perdido para os olhos, mas retido na memória.

Mas o que acontece quando a memória em si perde alguma coisa, como cai quando esquecemos e buscamos que possamos nos lembrar? Onde no final procuramos, mas na própria memória? e aí, se uma coisa é oferecida em vez de outra, a rejeitamos até que o que procuramos nos encontre; e quando dizemos: "é isto"; o que não devemos, a menos que o reconheçamos, nem o reconheçamos, a menos que nos lembremos dele. Certamente então nos esquecemos disso. Ou, se o todo não tivesse nos escapado, mas pela parte de que nos segurávamos, era a parte perdida procurada; na medida em que a lembrança sentia que não continuava junto, tudo o que era costume, e mutilada, por assim dizer, pelo cerceamento de seu antigo hábito, exigia a restauração do que perdia? Por exemplo, se vemos ou pensamos em alguém conhecido por nós e esquecemos seu nome, tentamos recuperá-lo; qualquer outra coisa que ocorra, não se conecta com ela; porque não era para ser pensado junto com ele e, portanto, é rejeitado, até que o presente em si, em que o conhecimento repousa equitativamente como seu objeto habitual. E de onde isso se apresenta, mas da própria memória? pois mesmo quando reconhecemos, ao ser lembrado por outro, é daí que vem. Pois não acreditamos nisso como algo novo, mas, quando nos lembramos, permitimos que o que foi nomeado seja correto. Mas foram totalmente apagados da mente, não devemos nos lembrar disso, mesmo quando lembrados. Pois ainda não nos esquecemos totalmente daquilo que nos lembramos de ter esquecido. O que, então, esquecemos completamente, embora perdido, não podemos nem mesmo buscar.

Como te busco, ó Senhor? Pois quando busco a Ti, meu Deus, busco uma vida feliz. Eu te buscarei para que minha alma viva. Porque o meu corpo vive da minha alma; e minha alma por Ti. Como então procuro uma vida feliz, vendo que não tenho, até onde posso dizer, onde devo dizer: "É o suficiente"? Como eu procuro isso? Por lembrança, como se eu tivesse esquecido, lembrando que tinha esquecido? Ou, desejando aprender isso como uma coisa desconhecida, ou nunca tendo sabido, ou esquecido, como nem mesmo para lembrar que eu tinha esquecido? Não é uma vida feliz o que todos desejarão, e ninguém o desejará totalmente? onde eles souberam que eles o fariam? onde viu isso, que eles amam isso? Verdadeiramente nós temos isto, como, eu não sei. Sim, há outro caminho, em que quando alguém o tem, então ele é feliz; e há, que são abençoados, em esperança. Estes o têm em um tipo inferior, do que aqueles que o possuem de fato; todavia, são melhores do que os que não são felizes nem em obras nem em esperança. No entanto, mesmo estes, se não tivessem algum tipo de coisa, não seriam tão felizes assim, o que eles fazem é mais certo. Eles o conheceram então, não sei como, e assim o faço por algum tipo de conhecimento, o que, eu não sei, e estou perplexo se é na memória, que se for, então fomos felizes uma vez; seja de forma individual, seja no homem que primeiro pecou, ​​no qual também todos nós morremos e de quem todos nascemos com miséria, eu agora não o indago; mas apenas, se a vida feliz está na memória? Pois nem deveríamos amá-lo, não sabíamos disso? Nós ouvimos o nome, e todos nós confessamos que desejamos a coisa; pois não estamos satisfeitos com o mero som. Pois quando um grego ouve em latim, ele não fica satisfeito, não sabendo o que é falado; mas nós latinos ficamos encantados, assim como ele também, se ele ouviu em grego; porque a coisa em si não é nem grega nem latina, que gregos e latinos, e homens de todas as outras línguas, anseiam por isso com tanta seriedade. Conhecido, portanto, é para todos, pois a uma só voz se perguntam: "Eles seriam felizes?" eles responderiam sem dúvida "eles o fariam". E isso não poderia ser, a menos que a própria coisa da qual é o nome fosse mantida em sua memória.

Mas é assim, como se lembra de Cartago que viu isso? Não. Para uma vida feliz não é vista com o olho, porque não é um corpo. Como nos lembramos de números então? Não. Para estes, aquele que tem em seu conhecimento, não procura mais alcançar; mas uma vida feliz que temos em nosso conhecimento e, portanto, amamos e ainda assim desejamos alcançá-lo, para que possamos ser felizes. Como nos lembramos eloquência então? Não. Pois, embora também ao ouvirem este nome, alguns chamam a atenção para a coisa, que ainda não é ainda eloquente, e muitos que desejam ser assim, de onde parece que é do conhecimento deles; todavia, estes, pelos seus sentidos corporais, observavam outros como eloquentes, e se deleitavam, e desejavam ser semelhantes (embora, de fato, não ficariam encantados, mas por algum conhecimento interior, nem desejariam ser semelhantes, a menos que assim estivessem encantados. ); enquanto que uma vida feliz, nós não fazemos experiência corporal nos outros. Como então nos lembramos da alegria? Por acaso; para minha alegria eu me lembro, mesmo quando triste, como uma vida feliz, quando infeliz; nem nunca com sentido corporal ver, ouvir, cheirar, saborear ou tocar minha alegria; mas eu senti isso em minha mente, quando me alegrei; e o conhecimento dele se apegou à minha memória, de modo que eu posso recordar com desgosto às vezes, em outros com saudade, de acordo com a natureza das coisas, em que eu me lembro de ter me sentido feliz. Pois mesmo de coisas sujas tenho sido imerso em uma espécie de alegria; que agora recordando, eu detesto e execro; outros em coisas boas e honestas, das quais me lembro com saudade, embora por acaso não mais estejam presentes; e, portanto, com tristeza, lembro-me da antiga alegria.

Onde, então, e quando eu vivenciei minha vida feliz, que eu deveria lembrar, amar e desejar isso? Nem eu estou sozinho, ou alguns poucos além, mas todos nós nos sentiríamos felizes; que, a menos que por algum conhecimento certo soubéssemos, não deveríamos com a vontade tão certa desejar. Mas como é que, se dois homens fossem perguntados se iriam às guerras, um, por acaso, responderia que ele iria, o outro, que ele não faria; mas se fossem perguntados se seriam felizes, ambos instantaneamente, sem qualquer dúvida, diriam que seriam; e por nenhuma outra razão seria a pessoa ir para as guerras, e a outra não, mas para ser feliz. É por acaso que, quando se procura a sua alegria nesta coisa, outra nisso, todos concordam em seu desejo de ser feliz, como fariam (se lhes perguntassem) que desejavam ter alegria, e essa alegria que eles chamam de feliz? vida? Embora então se consiga esta alegria por um meio, um pelo outro, todos têm um fim, que eles se esforçam para atingir, a saber, a alegria. O que é uma coisa que todos devem dizer que experimentaram, é, portanto, encontrado na memória e reconhecido sempre que o nome de uma vida feliz é mencionado.

Longe esteja, Senhor, longe do coração de Teu servo que aqui confessa-Te, longe seja isso, que, seja a alegria o que pode, eu deveria, portanto, me considerar feliz. Porque há uma alegria que não é dada aos ímpios, mas aos que te amam por amor de ti, cuja alegria fazes arte. E esta é a vida feliz, regozijar-se em Ti, de Ti, por Ti; é isso e não há outro. Para aqueles que pensam que há outro, busquem alguma outra e não a verdadeira alegria. No entanto, a vontade deles não é desviada de alguma aparência de alegria.

Não é certo, então, que todos desejem ser felizes, na medida em que aqueles que não desejam gozar em Ti, que é a única vida feliz, não desejam verdadeiramente a vida feliz. Ou todos os homens desejam isto, mas porque a carne deseja a ira do Espírito, e o Espírito, contra a carne, que eles não podem fazer o que querem, eles caem sobre o que podem, e estão contentes com isso; porque, o que eles não são capazes de fazer, eles não querem tão fortemente quanto seria suficiente para torná-los capazes? Pois eu pergunto a qualquer um se ele prefere alegria na verdade ou falsidade? Eles hesitarão pouco em dizer "na verdade", como dizer "que desejam ser felizes", pois uma vida feliz é alegria na verdade: pois esta é uma alegria em Ti, que és a Verdade, ó Deus. minha luz, saúde do meu semblante, meu Deus. Essa é a vida feliz que todos desejam; esta vida que sozinha é feliz, todo desejo; para alegria na verdade todo desejo. Eu encontrei muitos que enganariam; quem seria enganado, ninguém. Onde então eles conheceram essa vida feliz, salvo onde eles sabem a verdade também? Porque eles também amam isto, visto que não seriam enganados. E quando eles amam uma vida feliz, que não é outra senão a alegria da verdade, então eles também amam a verdade; que eles ainda não amariam, não houve algum aviso disso em sua memória. Por que então a alegria não está nela? Por que eles não são felizes? porque eles são mais fortemente ligados a outras coisas que têm mais poder para torná-los miseráveis, do que aquilo que eles tão fracamente lembram de fazê-los felizes. Pois ainda há um pouco de luz nos homens; deixa-os andar, deixa-os andar, para que as trevas não os alcancem.

Mas por que a verdade gera ódio, e o homem de Tua, pregando a verdade, se torna um inimigo para eles? Considerando que uma vida feliz é amada, que nada mais é do que alegria na verdade; a menos que a verdade seja desse tipo amada, para que aqueles que amam qualquer outra coisa tenham alegremente o que amam ser a verdade: e porque não seriam enganados, não seriam convencidos de que são assim? Portanto, eles odeiam a verdade por causa daquilo que eles amavam em vez da verdade. Eles amam a verdade quando ela ilumina, eles a odeiam quando ela reprova. Pois, uma vez que não seriam enganados, e enganariam, eles a amam quando ela se descobre a eles, e a odeia quando os descobre. Donde os recompensará, para que os que não fossem manifestados por ela, contra a sua vontade, manifestem-se, e ela mesma não se manifeste a eles. Assim, assim, assim a mente do homem, assim cega e doente, imunda e desfavorecida, deseja estar escondida, mas que qualquer coisa deve ser escondida dela, não quer. Mas o contrário é requerido, que em si não deve ser escondido da verdade; mas a verdade está escondida disso. No entanto, mesmo assim, miserável, ela tinha mais alegria nas verdades do que nas falsidades. Feliz então será que, quando nenhuma distração se interpor, ela se regozijará naquela única Verdade, por Quem todas as coisas são verdadeiras.

Veja que espaço eu tenho passado em minha memória, buscando a Ti, ó Senhor; e eu não te encontrei sem ela. Nem encontrei nada a respeito de Ti, mas o que guardo na memória, desde que te aprendi. Pois desde que te aprendi, não me esqueci de ti. Pois onde encontrei a verdade, encontrei eu meu Deus, a verdade em si; que desde que aprendi, não me esqueci. Desde então, eu te aprendi, resides em minha memória; e lá te encontro, quando te lembro de ti, e deleito-me em ti. Estas são as minhas delícias santas, as quais me deste na tua benignidade, tendo em conta a minha pobreza.

Mas onde em minha memória reside Tu, ó Senhor, onde resides aí? Que tipo de alojamento te moldaste? Que santuário edificaste para ti? Tu tens dado esta honra à minha memória, para residir nela; mas em que bairro você reside, isso estou considerando. Pois ao pensar em Ti, eu passei além dessas partes como as bestas também têm, pois eu não te encontrei entre as imagens das coisas corpóreas: e cheguei àquelas partes com as quais cometi as afeições de minha mente, nem encontrei Você está aí. E eu entraram na própria sede da minha mente (o que tem na minha memória, na medida em que a mente se lembra de si também), nem foste Tu lá; porque, como Tu não és uma imagem corporal, nem o carinho de um ser vivo (como quando nos regozijamos, entristecemos, desejamos, tememos, lembramos, esquecemos, ou coisas semelhantes); então nem tu és a mente em si; porque tu és o Senhor Deus da mente; e todos estes são mudados, mas Tu permaneces imutável sobre todos, e ainda tens concedido habitar em minha memória, desde que te aprendi. E por que procuro agora em qual lugar de ti habitas, como se ali houvesse lugares? Claro que sou, que nele habitas, já que me lembro de ti desde que te aprendi, e ali te encontro, quando te lembro de lembrança.

Onde então te encontrei para te aprender? Pois em minha memória não foste, antes que eu te conhecesse. Onde então eu te encontrei, para que pudesse te conhecer, mas em Ti acima de mim? Lugar lá não é nenhum; nós vamos para trás e para frente, e não há lugar. Em todo lugar, ó verdade, dás audiência a todos os que pedem conselho a Ti e, de uma só vez, respondes a tudo, embora em muitos assuntos eles perguntem a Teu conselho. Claramente tu respondes, embora todos não escutem claramente. Todos consultam o que eles quiserem, embora nem sempre escutem o que querem. Ele é o Teu melhor servo, que não olha tanto para ouvir aquilo de Ti que quer, como antes desejará aquilo que de Ti ele ouve.

Tarde demais amei a Ti, ó Tu Beleza de tempos antigos, mas sempre nova! tarde demais eu amei a Ti! E eis que tu estavas lá dentro e eu no estrangeiro, e lá procurei-te; Deformado eu, mergulhando entre aquelas formas justas que Tu fizeste. Tu foste comigo, mas eu não estava contigo. As coisas me mantinham longe de Ti, que, a menos que estivessem em Ti, não eram de todo. Tu chamas, gritas e estourou a minha surdez. Tu brilhou, cintilaste, e espalhou minha cegueira. Tu respiraste odores, e eu respirei e ofendi por Ti. Eu provei, e fome e sede. Tu me tocaste e eu queimei a tua paz.

Quando eu, com todo o meu eu, me apegar a Ti, não terei onde ter tristeza ou trabalho; e minha vida viverá inteiramente, como cheia de Ti. Mas agora, desde quem tu tens enchido, tu elevas, porque eu não estou cheio de ti, eu sou um fardo para mim mesmo. Lamentáveis ​​alegrias se esforçam com tristezas alegres: e de que lado está a vitória, eu não sei. Ai de mim! Senhor, tenha piedade de mim. Minhas tristezas se esforçam com minhas boas alegrias; e de que lado está a vitória, eu não sei. Ai de mim! Senhor, tenha piedade de mim. Ai de mim! lo! Não escondo minhas feridas; Tu és o médico, eu o doente; Tu misericordioso, eu miserável. Não é a vida do homem na terra toda a provação? Quem deseja problemas e dificuldades? Tu os comandas a serem suportados, não a serem amados. Nenhum homem ama o que ele suporta, embora ele ame suportar. Pois embora ele se alegue que ele persista, ele preferia que não houvesse nada para ele suportar. Na adversidade, anseio por prosperidade, em prosperidade, temo a adversidade. Que lugar intermediário existe entre esses dois, onde a vida do homem não é toda experimental? Ai das prosperidades do mundo, uma vez e outra vez, através do medo da adversidade e corrupção da alegria! Ai das adversidades do mundo, uma vez e outra vez, e pela terceira vez, do desejo de prosperidade, e porque a adversidade em si é uma coisa difícil, e para que não se destrua a perseverança. Não é a vida do homem sobre a terra toda provação: sem intervalo?

E toda a minha esperança não é onde, mas em Tua grandíssima misericórdia. Dê o que Tu ordenaste e ordene o que Tu queres. Tu nos intimamente a continência; e quando eu soube, diz alguém, que nenhum homem pode ser continente, a menos que Deus o dê, isso também era parte da sabedoria para saber de quem é esse dom. Pela continência, na verdade, estamos ligados e trazidos de volta ao Um, de onde fomos dissipados em muitos. Por muito pouco te ama, que te ama, coisa que ele não ama por ti. O amor, que sempre queima e nunca consome! Ó caridade, meu Deus, acenda-me. Tu ordenas a continência: dá-me o que Tu ordenas, e ordena o que tu queres.

Em verdade me concedes a continência da concupiscência da carne, a concupiscência dos olhos e a ambição do mundo. Tu ordenas continência de concubinato; e para o próprio casamento, aconselhaste algo melhor do que o que permitiste. E desde que tu o entregaste, foi feito, mesmo antes de eu me tornar um dispensador do Teu Sacramento. Mas ainda vive em minha memória (da qual falo muito) as imagens de coisas como o meu mau costume ali fixado; que me assombram, sem força quando estou acordado: mas no sono, não só para dar prazer, mas também para obter consentimento, e o que é muito parecido com a realidade. Sim, até agora prevalece a ilusão da imagem, em minha alma e em minha carne, de que, quando adormecidas, falsas visões persuadem àquilo que, quando acordado, o verdadeiro não pode. Não sou eu então, ó Senhor meu Deus? E, no entanto, há muita diferença entre mim e eu mesmo, naquele momento em que passo do despertar para o sono ou retorno do sono para o despertar! Onde está então a razão que, acordada, resiste a tais sugestões? E se as próprias coisas forem impelidas, permanece inabalável. Está apertado com os olhos? é adormecido com os sentidos do corpo? E de onde é que, muitas vezes mesmo durante o sono, resistimos e, conscientes do nosso propósito, e permanecendo mais castigados, não concordamos com tais tentações? E ainda assim há tanta diferença que, quando acontece de outro modo, ao acordar, retornamos à paz de consciência: e por essa mesma diferença descobrimos que não o fizemos, o que ainda lamentamos que, de algum modo, tenha sido feito em nós.

Não és poderoso, Deus Todo-Poderoso, para curar todas as doenças da minha alma e por Tua mais abundante graça para apagar até os movimentos impuros do meu sono! Tu aumentas, Senhor, os teus dons cada vez mais em mim, para que a minha alma me siga a ti, desembaraçada do esplendor da concupiscência; que não se rebelar contra si mesmo, e mesmo em sonhos não apenas não, através de imagens de sentido, cometer essas corrupções depreciativas, até mesmo a poluição da carne, mas nem mesmo consentir com elas. Para que nada desse tipo deveria ter, sobre as afeições puras mesmo de um adormecido, a mínima influência, nem mesmo tal como um pensamento restringiria - trabalhar isso, não apenas durante a vida, mas mesmo na minha idade atual, é Não é difícil para o Todo-Poderoso, Quem é capaz de fazer acima de tudo o que pedimos ou pensamos. Mas o que eu ainda sou neste tipo de mal, confessei ao meu bom Deus; regozijando-se com o tremor, naquilo que me deste, e lamentando o que ainda sou imperfeito; esperando que Tu aperfeiçoes Tuas misericórdias em mim, até mesmo a perfeita paz, que o meu homem exterior e interior terá com Ti, quando a morte for tragada em vitória.

Há outro mal do dia, que eu seria suficiente para isso. Porque, comendo e bebendo, consertamos o mal que se deteriora em nosso corpo, até que destruísse tanto o estômago como a carne, quando matas a minha vacuidade com uma maravilhosa plenitude, e vesti-a sem mácula com a incorruptibilidade eterna. Mas agora a necessidade é doce para mim, contra a qual doçura eu luto, para que eu não seja aprisionado; e prossiga uma guerra diária por jejuns; muitas vezes trazendo meu corpo em sujeição; e minhas dores são removidas por prazer. Pois a fome e a sede são de uma maneira dolorosa; eles queimam e matam como uma febre, a menos que o remédio de nutrientes venha em nosso auxílio. O qual, desde que está à mão através das consolações de Tuas dádivas, com as quais terra, água e ar servem nossa fraqueza, nossa calamidade é denominada gratificação.

Isto me ensinaste que eu deveria me preparar para tomar comida como físico. Mas enquanto passo do desconforto do vazio para o conteúdo do reabastecimento, na própria passagem a armadilha da concupiscência me assedia. Para essa passagem, é prazer, nem há outro modo de passar para lá, para onde precisamos passar. E a saúde sendo a causa de comer e beber, se junta como um atendente um prazer perigoso, que na maior parte se esforça para ir adiante, para que eu possa fazer o que eu digo, ou desejo fazer, por causa da saúde . Nem cada um tem a mesma medida; pois o que é suficiente para a saúde é muito pouco para o prazer. E, com certeza, é incerto, seja o cuidado necessário do corpo que ainda está pedindo sustento, ou se um voluptuoso engano da cobiça está oferecendo seus serviços. Neste incerteza a alma se alegra infeliz, e é aí que prepara uma desculpa para se proteger, contente que aparece não é o que basta para a moderação da saúde, que sob o manto da saúde, pode disfarçar a questão de gratificação. Essas tentações que eu diariamente me esforço para resistir, e eu chamo em Tua mão direita, e a Ti eu refiro minhas perplexidades; porque eu ainda não tenho um advogado estabelecido aqui.

Eu ouço a voz do meu Deus ordenando, Não sejam sobrecarregados os seus corações com excessiva e embriaguez. A embriaguez está longe de mim; Tu terás misericórdia, para que não venha perto de mim. Mas a alimentação completa, por vezes, rasteja sobre o teu servo; Tu terás misericórdia, para que esteja longe de mim. Pois ninguém pode ser continente, a menos que Tu dê. Muitas coisas nos dás, orando por elas; e que bem recebemos antes de orarmos, de Ti recebemos; sim até o fim, poderíamos depois saber disso, antes de recebê-lo. Bêbado era eu nunca, mas bêbados que eu conheci fizeram sóbrio por Ti. De Ti, então, era que aqueles que nunca foram assim não deveriam ser, como de Ti era, que aqueles que foram, nunca deveriam ser; e de ti era, que ambos pudessem saber de quem era. Eu ouvi outra voz de Tua: Não persiga suas luxúrias, e de teu prazer se afaste. Sim, por Teu favor, ouvi o que mais tenho amado; nem se comermos, abundaremos; nem se comemos não nos falta; o que é para dizer, nem um vai me fazer abundante, nem o outro miserável. Eu também ouvi outro, porque aprendi em qualquer estado que eu seja, para estar contente; Eu sei como abundar e como sofrer necessidade. Tudo posso naquele que me fortalece. Eis um soldado do acampamento celestial, não o pó que somos. Mas lembra-te, Senhor, que somos pó e que fizeste pó; e ele foi perdido e é encontrado. Ele também não podia fazer isso porque aquele a quem tanto amava, dizendo isso através da inspiração de Tua inspiração, era do mesmo pó. Eu posso fazer todas as coisas (diz ele) através daquele que me fortalece. Fortalece-me, isso eu posso. Dê o que Tu ordenaste e ordene o que Tu queres. Ele confessa ter recebido, e quando ele glorifica, no Senhor ele glorifica. Outro ouvi dizer que ele poderia receber. Tire de mim (diz ele) os desejos da barriga; de onde me aparece, ó meu santo Deus, que dais, quando isso se cumpre com o que ordenaste.

Tu me ensinaste, bom Pai, que para os puros tudo é puro; mas é mal ao homem que come com escândalo; e que toda criatura sua é boa e nada deve ser recusado, recebido com ações de graças; e a carne não nos recomenda a Deus; e que nenhum homem deve nos julgar em carne ou bebida; e aquele que comer não despreze ao que não come; e quem não come não julgue o que come. Aprendi estas coisas, graças a Ti, louvores a Ti, meu Deus, Mestre, batendo aos meus ouvidos, iluminando meu coração; livra-me de toda tentação. Não temo a impureza da carne, mas a impureza da concupiscência. Eu sei; que Noé teve permissão para comer todo tipo de carne que era boa para comida; que Elias foi alimentado com carne; que dotado de uma admirável abstinência, não foi poluído alimentando-se de criaturas vivas, gafanhotos. Eu também sei que Esaú foi enganado por cobiçar lentilhas; e que Davi se culpou por desejar um calado de água; e que nosso Rei foi tentado, não concernente à carne, mas ao pão. E, portanto, o povo no deserto também merecia ser repreendido, não por desejar carne, mas porque, no desejo de comida, eles murmuravam contra o Senhor.

Colocado então em meio a essas tentações, eu me esforço diariamente contra a concupiscência de comer e beber. Pois não é de tal natureza que eu possa me contentar em cortá-lo de uma vez por todas, e nunca tocá-lo depois, como eu poderia de concubinato. O freio da garganta, então, deve ser mantido entre a frouxidão e a rigidez. E quem é ele, ó Senhor, que não é um pouco transportado além dos limites da necessidade? quem quer que seja, ele é ótimo; deixe-o fazer grande o seu nome. Mas eu não sou tal, porque sou um homem pecador. Contudo eu também magnifico o teu nome; e ele intercede por causa dos meus pecados que venceram o mundo; me contando entre os membros fracos de Seu corpo; porque os teus olhos viram o que é imperfeito, e no teu livro tudo será escrito.

Com as seduções dos cheiros, não estou muito preocupado. Quando ausente, não sinto falta deles; quando presente, não os recuso; ainda pronto para ficar sem eles. Então eu pareço para mim mesmo; por acaso estou enganado. Pois também é uma triste escuridão pela qual minhas habilidades dentro de mim estão escondidas de mim; de modo que minha mente, investigando-se sobre seus próprios poderes, não se arrisca a acreditar em si mesma; porque até o que está nele é principalmente oculto, a menos que a experiência o revele. E ninguém deve estar seguro nessa vida, a qual toda a qual é chamada de julgamento, que aquele que tem sido capaz de piorar para ser melhor, não pode, da mesma forma, ser piorado. Nossa única esperança, somente confiança, somente promessa assegurada é Tua misericórdia.

As delícias do ouvido haviam me enredado e subjugado com mais firmeza; mas tu me soltaste e me libertaste. Agora, naquelas melodias que Tuas palavras inspiram a alma, quando cantadas com uma voz doce e sintonizada, faço um pouco de repouso; contudo, não para que me mantenha assim, mas posso me desvencilhar quando quiser. Mas com as palavras que são sua vida e por meio das quais elas encontram admissão em mim, elas mesmas buscam em minhas afeições um lugar de alguma estimativa, e dificilmente posso atribuir-lhes uma adequada. Pois uma vez eu pareço a mim mesmo dar-lhes mais honra do que parece, sentindo nossas mentes serem mais santas e fervorosamente elevadas para uma chama de devoção, pelas próprias palavras sagradas quando assim cantadas, do que quando não; e que as várias afeições de nosso espírito, por uma variedade doce, têm suas próprias medidas na voz e no canto, por alguma correspondência oculta com a qual são estimuladas. Mas este contentamento da carne, ao qual a alma não deve ser entregue para ser enervada, muitas vezes me engana, o sentido não tão esperando na razão, como pacientemente a segui-la; mas tendo sido admitida meramente por causa dela, esforça-se até para correr diante dela e conduzi-la. Assim, nestas coisas, desato o pecado, mas depois percebo isso.

Em outras ocasiões, evitando excessivamente ansioso esse mesmo engano, eu errei com muito rigor; e às vezes até esse ponto, a ponto de desejar a melodia toda da doce música que é usada para o Saltério de Davi, banido de meus ouvidos, e da Igreja também; e esse modo parece-me mais seguro, o que me lembro muitas vezes de me dizer de Atanásio, bispo de Alexandria, que fez o leitor do salmo proferi-lo com uma ligeira inflexão de voz, que estava mais próximo do que cantando. Mais uma vez, quando me lembro das lágrimas que derramei na salmodia da Tua Igreja, no começo da minha fé recuperada; e como neste momento estou comovido, não com o canto, mas com as coisas cantadas, quando são cantadas com uma voz clara e modulação mais adequada, reconheço o grande uso desta instituição. Assim flutuo entre o perigo do prazer e a integridade aprovada; inclinado o bastante (embora não como pronunciar uma opinião irrevogável) para aprovar o uso de cantar na igreja; que assim, pelo deleite dos ouvidos, as mentes mais fracas podem elevar-se ao sentimento de devoção. No entanto, quando me acontece ficar mais comovida com a voz do que as palavras cantadas, confesso que pequei penosamente e, em vez disso, preferi não ouvir música. Veja agora meu estado; Chore comigo, e chore por mim, vós, que regulam seus sentimentos por dentro, enquanto essa boa ação se inicia. Para você que não age, essas coisas não tocam você. Mas tu, Senhor meu Deus, ouve; olha, e vê, e tem misericórdia e cura-me, Tu, em cuja presença eu me tornei um problema para mim mesmo; e essa é a minha enfermidade.

Permanece o prazer desses olhos de minha carne, sobre os quais fazer minhas confissões ao ouvir os ouvidos de Teu templo, aqueles ouvidos fraternos e devotos; e assim concluir as tentações da concupiscência da carne, que ainda me assaltam, gemendo fervorosamente e desejando ser revestida da minha casa do céu. Os olhos adoram formas justas e variadas e cores brilhantes e suaves. Que não ocupem minha alma; deixa Deus, antes, ocupá-lo, que fez estas coisas muito boas, e ainda assim é meu bom, não elas. E estes me afetam, acordando, o dia todo, e nenhum repouso me é dado deles, como há de musical, às vezes em silêncio, de todas as vozes. Para esta rainha das cores, a luz, banhando tudo o que contemplamos, onde quer que eu esteja durante o dia, deslizando por mim de formas variadas, me acalma quando engajado em outras coisas, e não a observando. E tão fortemente se entrelaça, que se de repente se retira, é com saudade procurada e, se ausente por muito tempo, entristece a mente.

Ó Tu Luz, que Tobias viu, quando estes olhos se fecharam, ele ensinou ao filho o caminho da vida; e ele mesmo foi antes com os pés da caridade, nunca desviando. Ou que Isaac viu, quando seus olhos carnais estavam pesados ​​e fechados pela velhice, foi concedido a ele, não conscientemente, abençoar seus filhos, mas abençoando conhecê-los. Ou que Jacó viu, quando ele também cegou através da grande idade, com o coração iluminado, nas pessoas de seus filhos lançar luz sobre as diferentes raças das pessoas futuras, neles supostas; e pôs as mãos, misticamente cruzadas, sobre os netos por José, não como seu pai, pelo seu olhar exterior, os corrigiu, mas como ele mesmo interiormente discerniu. Esta é a luz, é uma, e todas são uma, que a vêem e amam. Mas aquela luz corpórea da qual eu falo, tempera a vida deste mundo para seus amantes cegos, com uma doçura sedutora e perigosa. Mas aqueles que sabem louvá-lo por isso, "ó Senhor todo-criador", tomam isto em Teus hinos, e não são levados com isto em seu sono. Eu seria assim. Estas seduções dos olhos eu resisto, para que meus pés com os quais eu ando no teu caminho sejam enlaçados; e levanto os meus olhos invisíveis para ti, para que arrancas os meus pés da armadilha. Tu fazes sempre e imediatamente os arranca, porque são enlaçados. Tu não cessa para arrancá-las, enquanto eu muitas vezes me emaranho nas armadilhas por todos os lados; porque tu, que guardas a Israel, não dormes nem dormes.

Que inumeráveis ​​brinquedos, feitos por diversas artes e manufaturas, em nossas vestimentas, calçados, utensílios e todo tipo de obras, em quadros também e imagens diversas, e que excedem em muito todo o uso necessário e moderado e todo sentido piedoso, têm homens acrescentados para tentar seus próprios olhos; externamente seguindo o que eles fazem, interiormente abandonando Aquele por quem eles mesmos foram feitos, e destruindo aquilo que eles mesmos foram feitos! Mas eu, meu Deus e meu Glória, fazer, portanto, também cantar um hino a Ti, e fazer consagrar louvor Àquele que me consagrar, porque esses belos padrões que através de almas dos homens são transmitidas em suas mãos hábeis, para vir de que beleza, que é acima de nossas almas, que minha alma dia e noite suspira depois. Mas os fundadores e seguidores das belezas externas derivam daí a regra de julgá-los, mas não de usá-los. E ele está ali, embora não o percebam, para que não peregrinem, mas mantenham sua força por Ti, e não a dispersem com cansaço prazeroso. E eu, embora eu fale e veja isto, emaranho meus passos com estas belezas externas; mas tu me tiraste fora, ó Senhor, tu me tiraste; porque Tua benevolência está diante dos meus olhos. Porque eu sou tomado miseravelmente, e tu me arrancou misericordiosamente; às vezes não percebendo, quando eu tinha apenas ilusoriamente sobre eles; outros com dor, porque eu tinha ficado preso neles.

A isto se soma outra forma de tentação mais perigosa. Pois além daquela concupiscência da carne que consiste no deleite de todos os sentidos e prazeres, em que seus escravos, que vão longe de Ti, desperdiçam e perecem, a alma tem, através dos mesmos sentidos do corpo, certo desejo vão e curioso. , velada sob o título de conhecimento e aprendizado, não de se deleitar na carne, mas de fazer experiências através da carne. A sede de estar no apetite do conhecimento, e vista sendo o sentido usado principalmente para alcançar o conhecimento, é na linguagem Divina chamada A luxúria dos olhos. Pois, ver, pertence propriamente aos olhos; contudo, também usamos essa palavra dos outros sentidos, quando os empregamos na busca de conhecimento. Pois nós não dizemos, apareça como pisca, ou cheire como brilha, ou prove como brilha, ou sinta como brilha; porque todos estes são ditos serem vistos. E, no entanto, dizemos não apenas, vejam como ele brilha, que só os olhos podem perceber; mas também, veja como soa, veja como cheira, veja como prova, veja como é difícil. E assim a experiência geral dos sentidos, como foi dito, é chamada A luxúria dos olhos, porque o ofício de ver, onde os olhos detêm a prerrogativa, os outros sentidos por símile tomam para si mesmos, quando fazem busca depois qualquer conhecimento.

Mas por isto pode ser evidentemente mais evidenciado, em que prazer e em que a curiosidade é o objeto dos sentidos; Para o prazer, busca objetos bonitos, melodiosos, perfumados, salgados, macios; mas curiosidade, pelo bem da prova, o contrário também, não por causa do aborrecimento, mas da luxúria de fazer julgamentos e conhecê-los. Por que prazer tem que ver em uma carcaça mutilada o que vai te fazer estremecer? e ainda, se estiver perto, eles se reúnem para ficarem tristes e empalidecerem. Mesmo no sono eles têm medo de ver. Como se, quando acordado, alguém os obrigasse a vê-lo ou qualquer relato de sua beleza os atraísse para lá! Assim também nos outros sentidos, pelos quais demorou a passar. Dessa doença da curiosidade, estão todas aquelas estranhas visões exibidas no teatro. Daí os homens irem em busca dos poderes ocultos da natureza (que é além do nosso fim), que para conhecer os lucros não, e onde os homens não desejam nada além de saber. Daí também, se com o mesmo fim do conhecimento pervertido, as artes mágicas fossem inquiridas. Daí também na própria religião, Deus é tentado, quando sinais e maravilhas são exigidos Dele, não desejados para qualquer fim bom, mas meramente para fazer julgamento.

Neste deserto tão vasto, cheio de armadilhas e perigos, eis que muitos deles cortei e lancei do meu coração, como me deste, ó Deus da minha salvação. E, no entanto, quando ouso dizer, já que tantas coisas desse tipo circulam de todos os lados sobre nossa vida cotidiana - quando ouso dizer que nada desse tipo atrai minha atenção ou causa em mim um interesse ocioso? É verdade que os teatros agora não me levam embora, nem me importo em conhecer os rumos das estrelas, nem minha alma jamais consultou os fantasmas que partiram; todos os mistérios sacrílegos que detesto. De Ti, ó Senhor meu Deus, a quem devo um serviço humilde e sincero, com que artifícios e sugestões o inimigo me trata para desejar algum sinal! Mas Te suplico pelo nosso Rei, e pelo nosso país puro e santo, Jerusalém, que qualquer consentimento a isso está longe de mim, para que possa sempre ser mais e mais. Mas quando eu oro a Ti pela salvação de qualquer um, meu fim e intenção são muito diferentes. Tu me deste e me darás para Te seguir de bom grado, fazendo o que Tu queres.

Não obstante, em quantas coisas mais mesquinhas e desprezíveis a nossa curiosidade é diariamente tentada, e com que frequência cedemos, quem pode recontar? Quantas vezes começamos como se estivéssemos tolerando pessoas contando histórias vãs, para não ofendermos os fracos; então, aos poucos, nós nos interessamos! Não vou agora ao circo ver um cachorro correndo por uma lebre; mas no campo, se passar, aquela peregrinação em curso me distrairá mesmo de algum pensamento pesado, e me atrairá depois disso: não que eu desvie o corpo de minha besta, e ainda assim incline minha mente para lá. E, a menos que Tu, tendo me feito ver minha enfermidade, me avisasse rapidamente, seja através da própria visão, por alguma contemplação, para erguer-se em direção a Ti, ou por completo desprezá-la e passá-la, eu permaneço firme nela. O que, quando sentado em casa, um lagarto apanhando moscas, ou uma aranha enredando-os em suas redes, muitas vezes me chama a atenção? A coisa é diferente, porque eles são apenas pequenas criaturas? Eu saio deles para louvar a Ti o maravilhoso Criador e Ordenador de todos, mas isso não chama primeiro minha atenção. Uma coisa é subir rapidamente, outra não cair. E de tais coisas é minha vida cheia; e minha única esperança é Tua grande e maravilhosa misericórdia. Pois quando o nosso coração se torna o receptáculo de tais coisas, e é sobrecarregado com multidões desta abundante vaidade, então as nossas orações também muitas vezes são interrompidas e distraídas, e enquanto na Tua presença nós dirigimos a voz do nosso coração aos teus ouvidos, isto é assim grande preocupação é interrompida pela pressa de não sei quais pensamentos ociosos. Devemos, então, considerar isso também entre coisas de pequeno interesse, ou algo nos trará de volta à esperança, exceto Sua completa misericórdia, desde que Você começou a nos mudar?

E Tu sabes quão longe Tu já tens me mudou, quem primeiro me curou do desejo de defender a mim mesmo, para que assim possas perdoar tudo o resto das minhas iniquidades, e curar todas as minhas enfermidades, e resgatar a vida da corrupção, e coroa-me com misericórdia e piedade, e satisfaz meu desejo com coisas boas: quem refreou meu orgulho com Teu temor, e doma meu pescoço para Teu jugo. E agora eu suporto isto e isto é claro para mim, porque assim prometeste, e fizeste isto; e, na verdade, era assim, e eu não sabia, quando receava tomá-lo.

Mas, ó Senhor, só Tu Senhor sem orgulho, porque Tu és o único Senhor verdadeiro, que não tem senhor; Esse terceiro tipo de tentação também cessou de mim ou pode cessar por toda essa vida? Desejar, a saber, ser temido e amado pelos homens, por nenhum outro fim, mas que possamos ter uma alegria neles que não seja alegria? Uma vida miserável isto e uma arrogância imunda! Por isso, especialmente, vem que os homens não amam nem temem puramente a Ti. E, portanto, resistes aos soberbos e dás graças aos humildes; sim, entristece as ambições do mundo, e os fundamentos das montanhas estremecem. Porque agora certos ofícios da sociedade humana tornam necessário ser amados e temidos pelos homens, o adversário de nossa verdadeira bem-aventurança nos coloca duro em todos os lugares, espalhando suas armadilhas de "bem-feito, bem-feito"; que avidamente os apanhemos, podemos ser pegos de surpresa, e separar nossa alegria da Tua verdade, e colocá-la na ilusão dos homens; e tenha prazer em ser amado e temido, não por Tua causa, mas em Teu lugar: e assim tendo sido feito como ele, ele pode tê-los para o seu próprio, não nos laços de caridade, mas nos laços de castigo: quem propôs-se a estabelecer seu trono no norte, aquele escuro e resfriado que eles pudessem servi-lo, pervertendo-o e imitando-o torto. Mas nós, ó Senhor, vemos que somos o teu pequeno rebanho; possua-nos como Teu, estenda Tuas asas sobre nós, e deixe-nos voar sob eles. Sê tu a nossa glória; Sejamos amados por Ti e Tua palavra teme em nós. Quem seria louvado pelos homens quando Você deveria ser, não será defendido dos homens quando Tu julgares; nem entregue quando Tu condenaste. Mas quando - nem o pecador é louvado nos desejos de sua alma, nem abençoou quem é ímpio, mas - um homem é louvado por algum dom que Tu lhe deste, e ele se alegra mais com o louvor de si do que com o que ele tem. o dom pelo qual ele é louvado, ele também é louvado, enquanto tu desprezes; melhor é aquele que louva do que aquele que é louvado. Para quem teve prazer no dom de Deus no homem; o outro ficou mais satisfeito com o dom do homem do que com Deus.

Por estas tentações somos assaltados diariamente, ó Senhor; sem cessar somos atacados. Nosso forno diário é a língua dos homens. E assim também nos comandas a continência. Dê o que Tu ordenaste e ordene o que Tu queres. Tu sabes sobre este assunto os gemidos do meu coração e o dilúvio dos meus olhos. Pois não posso aprender até onde estou mais limpo desta praga, e temo muito os meus pecados secretos, que os teus olhos conhecem, os meus não. Pois em outros tipos de tentações eu tenho algum meio de me examinar; nisto, escasso qualquer. Pois, abstendo-me dos prazeres da carne e da curiosidade ociosa, vejo quanto alcancei, quando faço sem eles; precedente, ou não tê-los. Pois então me pergunto quanto mais ou menos problemático é para mim não tê-los? Então, riquezas, que são desejáveis, para que possam servir a uma ou duas ou a todas as três concupiscências, se a alma não puder discernir se, quando tem, despreza-as, elas podem ser deixadas de lado, para que assim seja provar-se. Mas, para ficarmos sem elogios e, nesse ensaio, nossos poderes, devemos viver doentes, tão abandonados e atrozes, que ninguém deveria saber sem nos detestar? Que loucura maior pode ser dita ou pensada? Mas se o louvor usa e deve acompanhar uma boa vida e boas obras, devemos tão pouco renunciar a sua companhia, como a boa vida em si. No entanto, não sei se posso ficar bem ou mal sem nada, a menos que esteja ausente.

Então, o que confesso a Ti neste tipo de tentação, ó Senhor? O que, mas que eu estou satisfeito com louvor, mas com a verdade em si, mais do que com louvor? Pois se me fosse proposto, se eu seria louvado em todas as coisas, fosse louvado por todos os homens, ou sendo consistente e mais firme na verdade, ser culpado por todos, eu vejo qual eu deveria escolher. Ainda bem que eu gostaria que a aprovação de outro não aumentasse nem mesmo minha alegria por algum bem em mim. No entanto, eu o possuo, ele aumenta, e não apenas, mas o desprezo o diminui. E quando me percebo com essa minha miséria, me ocorre uma desculpa, de que valor é, Deus sabe, porque me deixa incerta. Porque desde que nos ordenaste não só continência, isto é, de que coisas refrear nosso amor, mas também justiça, isto é, onde doar, e desejou não amar somente a ti, mas também nosso próximo; muitas vezes, quando me sinto satisfeito com o elogio inteligente, pareço estar satisfeito com a proficiência ou orientação de meu próximo, ou me entristecer com o mal nele, quando o ouço desprezar o que ele não compreende, ou é bom. Às vezes, sinto-me afligido com o meu próprio louvor, seja quando essas coisas são elogiadas em mim, nas quais não me agrade, ou até mesmo bens menores e desprezíveis são mais estimados do que deveriam. Mas, novamente, como sei se sou assim afetado, porque não quero que aquele que me louva seja diferente de mim a meu respeito; não como sendo influenciado pela preocupação por ele, mas porque as mesmas coisas boas que me agradam em mim mesmo, por favor, mais quando agradam a outro também? Para alguns, como não sou louvado quando meu julgamento de mim mesmo não é elogiado; pois ou estas coisas são louvadas, o que me desagrada; ou mais, o que me agrada menos. Tenho então duvidas sobre mim mesmo neste assunto?

Eis que em ti, ó verdade, vejo que não devo ser movido por meus próprios louvores, por amor de mim, mas pelo bem de meu próximo. E seja assim comigo, eu não sei. Por aqui eu sei menos de mim do que de Ti. Suplico agora, ó meu Deus, que descubra a mim mesmo também, que eu possa confessar a meus irmãos, que devem orar por mim, onde me encontro mutilado. Deixe-me examinar novamente mais diligentemente. Se, em meu louvor, sou movido pelo bem do próximo, por que me sinto menos indignado se outro é injustamente desprezado do que se eu mesmo for? Por que eu sou mais picado pelo opróbrio lançado sobre mim mesmo do que por aquele que é lançado sobre outro, com a mesma injustiça diante de mim? Sabe que eu não é isso também? ou é finalmente que me engano, e não a verdade diante de Ti em meu coração e língua? Esta loucura está longe de mim, ó SENHOR, para que a minha boca não seja para mim o óleo do pecador para engrossar a minha cabeça. Eu sou pobre e necessitado; melhor ainda, enquanto em gemidos ocultos me desagrada, e busco Tua misericórdia, até que o que está faltando em meu estado defeituoso seja renovado e aperfeiçoado, para aquela paz que o olho do orgulhoso não conhece.

No entanto, a palavra que sai da boca e os atos conhecidos dos homens trazem consigo uma tentação muito perigosa através do amor ao louvor: o qual, para estabelecer uma certa excelência nossa, solicita e recolhe o sufrágio masculino. Ele tenta, mesmo quando é reprovado por mim mesmo em mim mesmo, exatamente no chão em que é reprovado; e muitas vezes glorifica mais em vão o próprio desprezo da glória vã; e assim não é mais o desprezo da glória vã, da qual ela se glorifica; porque não contempla quando se glorifica.

Dentro também, dentro de outro mal, surge de uma tentação semelhante; por meio do qual os homens se tornam vaidosos, agradando a si mesmos em si mesmos, apesar de não agradarem, ou desagradarem ou não desejarem agradar aos outros. Mas, agradando a si mesmos, eles desagradam-te muito, não apenas tendo prazer em coisas que não são boas, como se fossem boas, mas em Tuas boas coisas, como se fossem suas; ou mesmo como Tua, mas como para seus próprios méritos; ou mesmo como se de Tua graça, não com alegria fraterna, mas invejando essa graça aos outros. Em todos estes e semelhantes perigos e labutas, Tu vês o tremor do meu coração; e eu prefiro sentir minhas feridas serem curadas por Ti, do que não infligidas por mim.

Onde não caminhaste comigo, ó verdade, ensinando-me o que guardar e o que deseja; quando me referi a ti o que eu poderia descobrir aqui abaixo, e consultou-te? Com meus sentidos externos, como eu poderia, examinei o mundo e observei a vida que meu corpo tem de mim e esses meus sentidos. Daí entramos nos recessos da minha memória, aquelas múltiplas e espaçosas câmaras, maravilhosamente mobiliadas com inúmeras lojas; e eu considerei e fiquei horrorizado; sendo capaz de discernir nada destas coisas sem Ti, e não achando nenhuma delas para ser Ti. Nem fui eu mesmo, que descobri essas coisas, que repassaram todas elas, e trabalhei para distinguir e valorizar cada coisa de acordo com sua dignidade, pegando algumas coisas no relatório de meus sentidos, questionando sobre outras que eu sentia que se misturavam. comigo mesmo, numerando e distinguindo os próprios repórteres, e no grande tesouro de minha memória revolvendo algumas coisas, armazenando outras, tirando outras. Nem mesmo fui eu mesmo quando fiz isto, isto é, que meu poder através do qual eu fiz isto, nem foi Tu, pois Tu és a luz permanente, a qual eu consultei sobre tudo isto, se eles eram, o que eles eram, e como ser valorizado; e eu te ouvi dirigindo e comandando-me; e isso eu geralmente faço, isso me encanta, e até onde eu posso ser liberto dos deveres necessários, a este prazer eu tenho que recorrer. Nem em todos estes que eu atropelo consultá-los, eu posso encontrar qualquer lugar seguro para a minha alma, mas em ti; para onde meus membros dispersos podem ser reunidos, e nada de mim parte de Ti. E às vezes Tu me admites uma afeição muito incomum em minha alma mais íntima; elevando-se a uma estranha doçura, que se fosse aperfeiçoada em mim, não sei o que nela não pertenceria à vida por vir. Mas, através dos meus sofrimentos miseráveis, afundo-me de novo nessas coisas inferiores e sou arrebatada pelo antigo costume, e estou segura e chorei muito, mas estou muito dominada. Tanto o fardo de um mau costume nos pesa. Aqui eu posso ficar, mas não ficaria; lá eu iria, mas não posso; nos dois sentidos, miserável.

Assim, então, considerei as doenças dos meus pecados nessa tripla concupiscência e chamei a Tua mão direita para minha ajuda. Porque com o coração ferido, contemplei o teu resplendor, e lutei para trás, dizendo: "Quem pode alcançar para lá? Fui lançado fora da vista dos teus olhos." Tu és a Verdade que preside mais do que tudo, mas eu, através da minha cobiça, não te negarei a Ti, mas com Ti possuirei uma mentira; como ninguém, de maneira tão sábia, falaria falsamente, como ele mesmo, para ignorar a verdade. Então, eu te perdi, porque tu não queres ser possuído por uma mentira.

Quem eu poderia encontrar para me reconciliar com Ti? Eu deveria recorrer aos anjos? por quais orações? por que sacramentos? Muitos tentando voltar a Ti, e de si mesmos incapazes, como eu ouvi, tentaram isto, e caíram no desejo de curiosas visões, e foram considerados dignos de serem iludidos. Pois eles, sendo altivos, Te procuraram pelo orgulho de aprender, inchando em vez de ferir seus seios, e assim, pela concordância de seu coração, atraíram para si mesmos os príncipes do ar, os companheiros conspiradores de seu orgulho, por quem, através de influências mágicas, eles foram enganados, buscando um mediador, por quem eles poderiam ser expurgados, e não havia nenhum. Para o diabo foi, transformando-se em um anjo de luz. E muito atraiu carne orgulhosa, que ele não tinha corpo de carne. Pois eles eram mortais e pecadores; mas tu, Senhor, a quem eles orgulhosamente procuraram reconciliar-se, arte imortal e sem pecado. Mas um mediador entre Deus e o homem deve ter algo semelhante a Deus, algo semelhante aos homens; para não ser em ambos que gosta de homem, ele deveria estar longe de Deus: ou se em ambos como Deus, também diferentemente de homem: e assim não seja um mediador. Esse mediador enganoso então, por quem em Teu orgulho secreto de julgamentos merecia ser iludido, tem uma coisa em comum com o homem, isto é pecado; outro ele parece ter em comum com Deus; e, não sendo revestido da mortalidade da carne, se apresentaria imortal. Mas desde que o salário do pecado é a morte, isto ele tem em comum com os homens, que com eles ele deve ser condenado à morte.

Mas o verdadeiro Mediador, Que em Tua misericórdia secreta mostraste e enviastes aos humildes, que por Seu exemplo também eles poderiam aprender que a mesma humildade, aquele Mediador entre Deus e o homem, o Homem Jesus Cristo, apareceu entre os pecadores mortais e os imortal apenas um; mortal com os homens, apenas com Deus: que, porque o salário da justiça é vida e paz, Ele pode por uma justiça conjunta com Deus tornar nula a morte dos pecadores, agora feita justa, que Ele quis ter em comum com eles. Por isso, foi mostrado aos homens santos da antiguidade; para que eles, através da fé em Sua Paixão por vir, ao passarmos pela fé, pudessem ser salvos. Pois como homem, ele era um mediador; mas como a Palavra, não no meio entre Deus e o homem, porque igual a Deus, e Deus com Deus, e juntos um só Deus.

Como nos amaste, bom Pai, que não poupou o teu Filho único, mas o entregou a nós como ímpio! Como nos tem amado, por quem aquele que pensou que nenhum roubo era igual a ti, foi submetido até a morte da cruz, somente Ele, livre entre os mortos, tendo poder para dar a vida, e poder para tome de novo: para nós, ambos, Victor e Vítima e, portanto, Victor, por causa da Vítima; para nós a Ti Sacerdote e Sacrifício, e portanto Sacerdote porque o Sacrifício; nos tornando a Ti, de servos, filhos nascendo de Ti, e servindo-nos. Pois bem, a minha esperança é forte n'Ele, para que cure todas as minhas enfermidades, por Aquele que está assentado à tua direita e intercede por nós; mais eu deveria me desesperar. Para muitos e grandes são minhas enfermidades, muitas são e grandes; mas o teu remédio é mais poderoso. Poderíamos imaginar que Tua Palavra estava longe de qualquer união com o homem e desespero de nós mesmos, a menos que Ele fosse feito carne e habitasse entre nós.

Atormentado com os meus pecados e o peso da minha desgraça, eu tinha lançado no meu coração, e tinha decidido fugir para o deserto: mas tu me esquivaste, e fortaleceu-me, dizendo: Portanto, Cristo morreu por todos, para que os que vivem agora não mais vivam para si mesmos, mas para aquele que por eles morreu. Veja, Senhor, eu ligo para Ti, para que eu possa viver, e considere coisas maravilhosas da Tua lei. Tu sabes a minha falta de habilidade e as minhas fraquezas; ensina-me e cura-me. Ele, teu filho único, em quem estão escondidos todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento, me remiu com o seu sangue. Não deixe os orgulhosos falarem mal de mim; porque eu medito no meu resgate, como e bebo e comunico; e pobres, desejados para serem satisfeitos por Ele, entre aqueles que comem e estão satisfeitos, e eles louvarão ao Senhor que O buscarem.

~

Santo Agostinho

Confissões (397-400)

Disponível em Gutenberg (inglês, tradução de Edward Bouverie Pusey).




Notas:
[1] Anaxímenes de Mileto foi um filósofo pré-socrático do Período Arcaico, ativo na segunda metade do século VI AEC Anaxímenes, tal como outros na sua escola de pensamento, praticou o materialismo monista.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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