Da necessidade e benefício da intercessão

Da necessidade e benefício da intercessão, considerada como exercício de amor universal. Como todas as ordens de homens devem orar e interceder com Deus uns pelos outros. Quão naturalmente tal intercessão altera e reforma os corações daqueles que a usam.


QUE a intercessão é uma parte grande e necessária da devoção cristã, é muito evidente nas Escrituras.

Os primeiros seguidores de Cristo parecem apoiar todo o seu amor e manter todo o seu intercurso e correspondência, através de orações mútuas um pelo outro.

São Paulo, se ele escreve para igrejas ou pessoas particulares, mostra sua intercessão para ser perpétua para eles, que eles são o assunto constante de suas orações.

Assim, para os filipenses, "agradeço ao meu Deus em cada lembrança de vocês, sempre em todas as minhas orações, pedindo a todos vocês que comecem com alegria". [Phil. Eu. 3, 4] Aqui vemos, não apenas uma contínua intercessão, mas realizada com tanta alegria, como mostra que foi um exercício de amor em que ele se alegrou muito.

Sua devoção também tinha o mesmo cuidado por pessoas particulares, como aparece nas seguintes passagens: "Agradeço a Deus, a quem sirvo de meus antepassados, com uma consciência pura, que sem cessar me lembro de ti em minhas orações noite e dia. " [2 Tim. Eu. 3] Quão sagrada era uma amizade e amizade, como é digna de pessoas que foram criadas acima do mundo, e relacionadas umas com as outras, como novos membros de um reino dos céus!

Apóstolos e grandes santos não só beneficiaram e abençoaram igrejas particulares e pessoas privadas; mas eles mesmos também receberam graças de Deus pelas orações dos outros. Assim, diz São Paulo aos Coríntios: "Vocês também ajudando juntos pela oração por nós, que pelo dom dado a nós pelos meios de muitas pessoas, agradecimentos podem ser dados por muitos em nosso nome." [2 Coríntios Eu. 11]

Esta era a antiga amizade dos cristãos, unindo e consolidando seus corações, não por considerações mundanas, ou paixões humanas, mas pela comunicação mútua de bênçãos espirituais, por orações e ações de graças a Deus uns pelos outros.

Foi essa intercessão sagrada que elevou os cristãos a um estado de amor mútuo que superou tudo o que havia sido elogiado e admirado na amizade humana. E quando o mesmo espírito de intercessão está novamente no mundo, quando o cristianismo tem o mesmo poder sobre o coração das pessoas que ele tinha, essa amizade sagrada estará novamente na moda, e os cristãos serão novamente a maravilha do mundo, pois que excedem o amor que eles suportam um ao outro. Para uma intercessão frequente com Deus, implorando fervorosamente a ele que perdoe os pecados de toda a humanidade, abençoe-os com Sua providência, ilumine-os com Seu Espírito e os traga para a felicidade eterna, é o exercício divino que o coração do homem pode dedicar. Esteja, portanto, diariamente de joelhos, em uma solene e deliberada execução desta devoção, orando pelos outros em tais formas, com tamanha extensão, importunação e seriedade, como você usa para si mesmo; e você descobrirá que todas as pequenas paixões mal-intencionadas desaparecem, seu coração se torna grande e generoso, deleitando-se na felicidade comum dos outros, como você costumava apenas se deliciar com os seus.

Pois aquele que diariamente ora a Deus, para que todos os homens sejam felizes no Céu, toma o caminho mais provável para fazê-lo desejar e se deleitar em sua felicidade na terra. E dificilmente é possível para você suplicar e suplicar a Deus para fazer qualquer um feliz nos mais altos prazeres de sua glória por toda a eternidade, e ainda assim se incomodar em vê-lo desfrutar dos presentes muito menores de Deus neste estado curto e baixo de humano vida.

Pois quão estranho e antinatural seria, orar a Deus para garantir saúde e uma vida mais longa a um homem doente, e ao mesmo tempo invejá-lo pelo pobre prazer de remédios agradáveis! No entanto, isso não seria mais estranho ou antinatural do que orar a Deus para que seu próximo desfrutasse dos graus mais elevados de Sua misericórdia e favor e, ao mesmo tempo, invejá-lo pelo pouco crédito e figura que possui entre seus semelhantes.

Portanto, quando você já habituou seu coração a um sério desempenho dessa sagrada intercessão, você fez muito para torná-lo incapaz de despeito e inveja, e para fazê-lo naturalmente se deleitar na felicidade de toda a humanidade.

Este é o efeito natural de uma intercessão geral para toda a humanidade. Mas os maiores benefícios disso são então recebidos, quando ele desce a casos particulares, como o nosso estado e condição de vida exigem mais de nós.

Embora devamos tratar toda a humanidade como vizinhos e irmãos, como qualquer outra ocasião oferece; no entanto, como só podemos viver na sociedade atual de alguns, e são pelo nosso estado e condição mais particularmente relacionados a alguns do que outros; Assim, quando nossa intercessão é feita um exercício de amor e cuidado por aqueles entre os quais nossa sorte está caída, ou que nos pertencem em uma relação mais próxima, ela se torna o maior benefício para nós mesmos e produz seus melhores efeitos em nossa própria vida. corações

Se, portanto, você deve sempre mudar e alterar suas intercessões, conforme as necessidades e necessidades de seus vizinhos ou conhecidos pareçam exigir; implorar a Deus para livrá-los de tais ou tais males particulares, ou para conceder-lhes este ou aquele presente particular, ou bênção; tais intercessões, além da grande caridade delas, teriam um poderoso efeito sobre o seu próprio coração, como se estivessem dispostos a todos os outros bons ofícios, e para o exercício de todas as outras virtudes em relação a tais pessoas, como tantas vezes em suas orações. .

Isso tornaria agradável para você ser cortês, civilizado e condescendente com você; e fazer com que você não consiga dizer ou fazer uma coisa rude ou difícil para aqueles, por quem você se usou para ser tão gentil e compassivo em suas orações.

Pois não há nada que nos faça amar tanto um homem quanto orar por ele; e quando você puder fazer isso com sinceridade para qualquer homem, você ajustou sua alma para o desempenho de tudo que é gentil e civilizado com ele. Isso encherá seu coração com uma generosidade e ternura, que lhe dará um comportamento melhor e mais doce do que qualquer coisa que seja chamada de boa criação e boas maneiras.

Ao considerar-se como um defensor de Deus para com seus vizinhos e conhecidos, você nunca acharia difícil estar em paz consigo mesmo. Seria fácil para você suportar e perdoar aqueles por quem você particularmente implorou a Divina misericórdia e perdão.

Orações como essas, entre vizinhos e conhecidos, os uniriam uns aos outros nos laços mais fortes de amor e ternura. Exaltaria e enobreceria as almas deles, e os ensinaria a considerar uns aos outros em um estado mais elevado, como membros de uma sociedade espiritual, que são criados para o desfrute das bênçãos comuns de Deus, e co-herdeiros da mesma glória futura.

E estando assim desejoso de que cada um devesse ter sua parte integral dos favores de Deus, eles não apenas ficariam contentes, mas contentes de se verem felizes nos pequenos prazeres desta vida transitória.
Estes seriam os efeitos naturais de tal intercessão, entre pessoas da mesma cidade ou vizinhança, ou que estivessem familiarizados com o estado e condição uns dos outros.

Ouranius [1] é um sacerdote santo, cheio do espírito do Evangelho, observando, trabalhando e orando por uma aldeia rural pobre. Toda alma nela é tão querida para ele como para si mesma; e ele ama a todos, como ama a si mesmo, porque ora por todos eles, sempre que ora por si mesmo. Se toda a sua vida é um exercício contínuo de grande zelo e trabalho, dificilmente satisfeito com qualquer grau de cuidado e vigilância, é porque ele aprendeu o grande valor das almas, aparecendo tão freqüentemente diante de Deus como um intercessor para elas.

Ele nunca pensa que pode amar ou fazer o suficiente por seu rebanho; porque ele nunca os considera em qualquer outro ponto de vista, senão como tantas pessoas, que receber os dons e graças de Deus, deve tornar-se sua esperança, sua alegria e sua coroa de regozijo.

Ele segue sua paróquia e visita todo mundo; mas visita no mesmo espírito de piedade que ele prega para eles: ele os visita para encorajar suas virtudes, para ajudá-los com seus conselhos e conselhos, para descobrir seu modo de vida, e para conhecer o estado de suas almas, para que ele possa Intercedam com Deus por eles, de acordo com suas necessidades particulares.

Quando Ouranius entrou pela primeira vez nas ordens sagradas, ele tinha uma altivez em seu temperamento, um grande desprezo e desrespeito por todas as pessoas tolas e irracionais; mas ele rezou este espírito, e agora tem a maior ternura pelos pecadores mais obstinados; porque ele está sempre esperando que Deus, mais cedo ou mais tarde, ouça as orações que ele faz pelo seu arrependimento.

A grosseria, a má natureza ou o comportamento perverso de qualquer um de seus rebanhos, inicialmente usados ​​para traí-lo em impaciência; mas agora não suscita outra paixão nele, do que o desejo de estar de joelhos em oração a Deus por eles. Assim, suas orações pelos outros alteraram e alteraram o estado de seu próprio coração.

Curiosamente, você se deleitaria em ver com que espírito ele conversa, com que carinho reprova, com que afeto ele exorta e com que vigor ele prega; e é tudo devido a isso, porque ele reprova, exorta e prega àqueles por quem ele ora a Deus.

Essa devoção suaviza seu coração, ilumina sua mente, suaviza seu temperamento e torna tudo que vem dele, instrutivo, amável e afetivo.

Na sua primeira vinda à sua pequena aldeia, era tão desagradável para ele como uma prisão, e todos os dias pareciam muito tediosos para serem suportados num lugar tão reformado. Ele achava que sua paróquia estava cheia demais de pessoas pobres e malvadas, e que nenhuma delas era adequada para a conversa de um cavalheiro. Isso o colocou em uma aplicação próxima aos seus estudos. Ele mantinha muita coisa em casa, escrevia notas sobre Homero e Plauto, e às vezes achava difícil ser chamado para orar por qualquer corpo pobre, quando ele estava apenas no meio de uma das batalhas de Homero.

Esta foi a sua educada, ou posso dizer, pobre, ignorante em sua mente, antes que a devoção tivesse o governo de seu coração.

Mas agora seus dias estão longe de serem tediosos, ou sua paróquia é uma aposentadoria grande demais, que ele agora só quer mais tempo para fazer essa variedade de bem, que sua alma deseja depois. A solidão de sua pequena paróquia tornou-se matéria de grande conforto para ele, porque ele espera que Deus tenha colocado a ele e a seu rebanho lá, para que seja seu caminho para o céu.

Ele agora pode não apenas conversar, mas também atender e esperar o tipo mais pobre de pessoas. Ele agora está diariamente cuidando dos fracos e enfermos, humilhando-se a pessoas perversas, rudes e ignorantes, onde quer que ele possa encontrá-las; e está tão longe de desejar ser considerado um cavalheiro, que deseja ser usado como servo de todos; e no espírito de seu Senhor e Mestre se prepara e fica feliz em se ajoelhar e lavar os pés.

Agora ele acha que a criatura mais pobre de sua paróquia é boa o suficiente e grande o suficiente para merecer os mais humildes comparecimentos, as mais amáveis ​​amizades, os mais tenros ofícios, ele pode possivelmente mostrá-los.

Ele está tão longe agora de querer companhia agradável, que ele acha que não há melhor conversa no mundo, do que estar falando com pessoas pobres e malvadas sobre o reino dos Céus.

Todos esses nobres pensamentos e sentimentos Divinos são os efeitos de sua grande devoção; Ele apresenta cada um tantas vezes diante de Deus em suas orações, que ele nunca acha que pode estimar, reverenciar ou servir aqueles que são suficientes, para quem ele implora tantas misericórdias de Deus.

Ouranius é poderosamente afetado com esta passagem das Sagradas Escrituras: "A oração fervorosa e eficaz de um homem justo vale muito". [Tiago 5. 16]

Isso o faz praticar todas as artes da vida santa, e aspirar, após cada instância de piedade e justiça, que suas orações por seu rebanho possam ter sua força total, e se beneficiar muito de Deus.

Por essa razão, ele vendeu uma pequena propriedade que possuía, e ergueu uma reforma de caridade para os pobres da antiguidade, para viver em oração e piedade, para que suas orações, sendo ajudadas por tais boas obras, possam perfurar as nuvens, e abençoar as almas comprometidas com o seu cuidado.

Ouranius lê como o próprio Deus disse a Abimeleque, acerca de Abraão: "Ele é um profeta; ele orará por ti e viverás." [Gênesis 20 7]

E mais uma vez, como ele disse a respeito de Jó: "E meu servo Jó orará por você; ele aceitará". [Jó 42,8]

Dessas passagens, Ouranius conclui justamente que as orações de homens eminentes pela santidade da vida têm um extraordinário poder com Deus; que Ele concede a outras pessoas tais perdões, relevos e bênçãos, através de suas orações, como não seria concedido a homens de menor piedade e perfeição. Isso torna Ouranius super estudioso da perfeição cristã, buscando cada graça e santo temperamento, purificando seu coração de todos os modos, temeroso de todo erro e defeito em sua vida, para que suas orações por seu rebanho não façam menos uso de Deus. próprios defeitos de santidade.

Isso o torna cuidadoso de cada temperamento de seu coração, dá esmolas de tudo o que ele tem, vigia, jejua, e mortifica, e vive de acordo com as mais estritas regras de temperança, mansidão e humildade, para que ele seja em algum grau como Abraão ou Jó em sua paróquia, e faça tais orações por eles, como Deus ouvirá e aceitará.

Estes são os efeitos felizes que uma intercessão devota produziu na vida de Ouranius.

E se outras pessoas, em suas várias estações, imitassem esse exemplo, de tal maneira que se adequassem ao seu estado particular de vida, certamente encontrariam os mesmos efeitos felizes.

Se os mestres, por exemplo, se lembrassem de seus servos em suas orações, suplicando a Deus que os abençoasse e adequando suas petições às necessidades e necessidades particulares de seus servos; Não deixando passar nenhum dia sem uma execução completa desta parte da devoção, o benefício seria tão grande para eles mesmos quanto para seus servos.

De maneira alguma tão provável assim, inspirá-los com um verdadeiro senso do poder que eles têm em suas mãos, para fazê-los se deliciar em fazer o bem e tornar-se exemplares em todas as partes de um sábio e bom mestre.

A apresentação de seus servos tantas vezes diante de Deus, como igualmente relacionados a Deus, e com as mesmas expectativas do Céu como eles mesmos, naturalmente os inclinaria a tratá-los não apenas com a humanidade que se tornou semelhante a criaturas, mas com tanta ternura, cuidado. e generosidade, como se tornaram herdeiros da mesma glória. Essa devoção faria com que os mestres se inclinassem para tudo que fosse bom para seus servos; fique atento ao seu comportamento, e pronto a exigir deles uma observância exata dos deveres do cristianismo, como dos deveres de seu serviço.

Isso os ensinaria a considerar seus servos como servos de Deus, a desejar sua perfeição, a não fazer nada diante deles que pudesse corromper suas mentes, não impor-lhes nenhum negócio que diminuísse seu senso de religião ou os impedisse de parcela de devoção, tanto pública quanto privada. Esta oração por eles os deixaria tão contentes de ver seus servos eminentes em piedade como eles mesmos, e planejam que eles tenham todas as oportunidades e encorajamentos, tanto para conhecer como para realizar todos os deveres da vida cristã.

Quão natural seria para tal mestre realizar toda parte da devoção familiar; ter orações constantes; para desculpar a ausência de ninguém deles; ter as Escrituras e livros de piedade freqüentemente lidos entre seus servos; aproveitar todas as oportunidades de instruí-los, de elevar suas mentes a Deus e ensiná-los a fazer todos os seus negócios como um serviço a Deus e às esperanças e expectativas de outra vida!

Quão natural seria para tal alguém sentir piedade de sua fraqueza e ignorância, suportar a falta de discernimento ou a perversidade de seus temperamentos, reprová-los com ternura, exortá-los com afeição, como se esperasse que Deus ouvisse sua orações por eles!

Quão impossível seria para um mestre, que assim intercedia com Deus por seus servos, usar qualquer ameaça indelicada para com eles, condená-los e amaldiçoá-los como cães e escorpiões, e tratá-los apenas como a escória da criação!

Essa devoção lhes daria outro espírito e os levaria a pensar em como devolver adequadamente o cuidado, a bondade e a proteção àqueles que haviam gasto sua força e tempo em serviço e assistência a eles.

Agora, se os senhores pensam que é um emprego demasiado baixo para o seu estado e dignidade, para exercer tal devoção como esta para os seus servos, considerem quão longe estão do Espírito de Cristo, que se fez não apenas um Intercessor, mas um Sacrifício. para toda a raça da humanidade pecadora.

Deixe-os considerar quão miserável seria sua grandeza, se o Filho de Deus pensasse que estava abaixo dele para orar por eles, como eles oram por seus semelhantes.

Deixe-os considerar o quão longe eles estão daquele espírito, que ora por seus inimigos mais injustos, se eles não tiverem bondade suficiente para orar por aqueles cujos trabalhos e serviço eles mesmos vivem em paz.

Novamente; se os pais assim se fizessem defensores e intercessores de Deus para com seus filhos, aplicando-se constantemente ao Céu em favor deles, nada seria mais provável não apenas abençoar seus filhos, mas também formar e dispor suas próprias mentes para o desempenho de tudo. que foi excelente e louvável.

Eu não suponho, mas que a generalidade dos pais se lembre de seus filhos em suas orações, e invoque a Deus para abençoá-los. Mas a coisa aqui pretendida não é uma recriação geral deles, mas um método regular de recomendar todas as suas necessidades e necessidades particulares a Deus; e de orar por cada graça e virtude particular por eles, como seu estado e condição de vida parecem requerer.

O estado dos pais é um estado santo, em certo grau semelhante ao do sacerdócio, e convida-os a abençoar seus filhos com suas orações e sacrifícios a Deus. Assim foi que o santo Jó vigiou e abençoou seus filhos, os santificou: "Ele se levantou de madrugada e ofereceu holocaustos de acordo com o número de todos eles". [Jó 1. 5]

Se os pais, portanto, considerando-se sob essa luz, deveriam diariamente invocar Deus de maneira solene e deliberada, alterando e estendendo suas intercessões, como requerido pelo estado e crescimento de seus filhos, tal devoção teria uma poderosa influência sobre o restante. de suas vidas; isso os tornaria muito circunspectos no governo deles mesmos; prudente e cuidadoso com tudo o que diziam ou faziam, para que seu exemplo não impedisse aquilo que eles tanto desejavam em suas orações.

Se um pai estivesse diariamente fazendo orações particulares a Deus, que Ele gostaria de inspirar seus filhos com verdadeira piedade, grande humildade e estrita temperança, o que poderia ser mais provável para tornar o próprio pai exemplar nessas virtudes? Como naturalmente ele ficaria envergonhado de querer tais virtudes, como ele achava necessário para seus filhos! De modo que suas orações por sua piedade seriam um meio certo de exaltar a sua própria para a sua maior altura.

Se um pai assim se considerava um intercessor com Deus por seus filhos, para abençoá-los com suas orações, o que mais provavelmente significa fazê-lo aspirar a cada grau de santidade, para que assim pudesse ser mais apto a receber bênçãos do Céu para eles? Como tais pensamentos o faziam evitar tudo o que era pecaminoso e desagradável para Deus, para que, quando ele orasse por seus filhos, Deus rejeitasse suas orações!

Quão carinhosamente, como religiosamente tal pai conversaria com seus filhos, a quem ele considerava como seu pequeno rebanho espiritual, cujas virtudes ele deveria formar pelo seu exemplo, encorajar por sua autoridade, nutrir por seu conselho e prosperar por suas orações. a Deus por eles.

Quão temeroso seria de todas as maneiras gananciosas e injustas de elevar sua fortuna, de educá-las em orgulho e indulgência, ou de fazê-las gostar muito do mundo, a fim de não torná-las incapazes dessas graças que ele implorando a Deus para concedê-los.

Sendo estes os efeitos claros, naturais e felizes desta intercessão, todos os pais, eu espero, que tenham no coração o real bem-estar de seus filhos, que desejam ser seus verdadeiros amigos e benfeitores, e viver entre eles, no espírito de sabedoria e piedade, não negligenciará um meio tão grande, tanto de elevar sua própria virtude, quanto de fazer um bem eterno para aqueles que são tão próximos e queridos pelos laços mais fortes da natureza.

Por último, se todas as pessoas, quando sentem as primeiras abordagens de ressentimento, inveja ou desprezo, em relação aos outros; ou se, em todas as pequenas divergências e incompreensões, deveriam, em vez de ceder às suas mentes com poucas reflexões baixas, recorrer, nessas ocasiões, a uma intercessão mais particular e extraordinária com Deus, por pessoas que haviam levantado sua inveja, ressentimento. ou descontentamento; isso seria uma maneira certa de impedir o crescimento de todos os temperamentos não caridosos.

Se você fosse também formar sua oração ou intercessão naquele tempo, no maior grau de contrariedade àquele temperamento em que estava então, seria um excelente meio de elevar seu coração ao maior estado de perfeição.

Por exemplo, quando em qualquer momento você encontra em seu coração movimentos de inveja para com qualquer pessoa, seja por causa de suas riquezas, poder, reputação, aprendizado ou progresso, se você deve imediatamente chamar-se naquele momento para suas orações, e ore a Deus para abençoar. e prospere-o exatamente naquilo que suscitou a tua inveja; se você deve expressar e repetir suas petições nos termos mais fortes, suplicando a Deus que lhe conceda toda a felicidade do gozo dela, que possivelmente pode ser recebido; você logo descobriria ser o melhor antídoto do mundo, para expelir o veneno daquela paixão venenosa.

Isso seria um triunfo sobre si mesmo, seria tão humilde e reduziria seu coração à obediência e à ordem, que o diabo teria medo de tentá-lo novamente da mesma maneira, quando ele viu a tentação se transformar em um meio tão grande de corrigir e reformando o estado do seu coração.

Novamente; se em qualquer pequena diferença, ou mal-entendidos que você tenha em algum momento, com uma relação, um vizinho ou qualquer outra pessoa, você deve orar por eles de uma maneira mais extraordinária do que você jamais fez antes; implorando a Deus que lhes dê todas as graças, bênçãos e felicidades que você possa pensar; você teria adotado o método mais rápido possível, de reconciliar todas as diferenças e esclarecer todos os mal-entendidos. Você não pensaria nada muito grande para ser perdoado; fique sem condescendência, não precise de mediação de uma terceira pessoa, mas fique feliz em testemunhar seu amor e boa vontade para aquele que ocupou um lugar tão alto em suas orações secretas.

Esse seria o grande poder de tal devoção cristã: removeria todas as paixões obscenas, amoleceria seu coração nas mais tenras condescendências e seria o melhor árbitro de todas as diferenças que aconteceram entre você e qualquer de seus conhecidos.

Os maiores ressentimentos entre amigos e vizinhos, na maioria das vezes, surgem de punctilios pobres e pequenos erros de conduta. Um certo sinal de que sua amizade é meramente humana, não fundamentada em considerações religiosas, ou apoiada por tal procedimento de oração mútua, como os primeiros cristãos usaram.

Pois tal devoção deve necessariamente destruir tais temperamentos, ou ser ela mesma destruída por eles: você não pode ter qualquer mau humor, ou mostrar qualquer comportamento indelicado a um homem, por cujo bem estar tão preocupado, como ser seu advogado com Deus. em particular.

Portanto, podemos também aprender a natureza odiosa e a culpa excessiva de todo despeito, ódio, desprezo e paixões iradas; eles não devem ser considerados como defeitos de boa natureza e doçura de temperamento, não como falhas na civilidade das boas maneiras, ou boa criação, mas como tais temperamentos de base que são inteiramente inconsistentes com a caridade da intercessão.

Você acha que é um assunto pequeno ser rabugento ou mal-humorado para tal ou tal homem; mas você deve considerar se é uma questão pequena fazer isso, o que você não poderia fazer se tivesse, mas tanta caridade, que fosse capaz de recomendá-lo a Deus em suas orações.

Você acha que é uma pequena questão ridicularizar um homem e desprezar o outro; mas você deve considerar se é uma questão pequena querer a caridade para com essas pessoas, que os cristãos não estão autorizados a querer para com seus inimigos mais inveterados.

Por ser tão caridoso com estes homens, mas abençoe e ore por eles, como você é obrigado a abençoar e orar por seus inimigos, e então você vai achar que você tem caridade suficiente, para tornar impossível para você tratá-los com qualquer grau de desprezo ou desprezo.

Pois você não pode desprezar e ridicularizar aquele homem a quem suas orações particulares recomendam ao amor e favor de Deus.

Quando você despreza e ridiculariza um homem, não há outro fim senão fazê-lo ridículo e desprezível aos olhos de outros homens, e para evitar sua estima dele. Como, portanto, pode ser possível que você implore sinceramente a Deus que abençoe aquele homem com a honra de Seu amor e favor, a quem você deseja que os homens tratem como digno de seu consenso?

Poderia você, por amor a um próximo, desejar que seu Príncipe o honre com cada marca de sua estima e favor e, ao mesmo tempo, exponha-o ao escárnio e escárnio de seus próprios servos?

No entanto, isso é o mais possível para expor esse homem ao desprezo e ao desprezo de seus semelhantes que você recomenda ao favor de Deus em suas orações secretas.

A partir dessas considerações, podemos descobrir claramente a razoabilidade e a justiça desta doutrina do Evangelho: "Qualquer que disser a seu irmão, Raca, estará em perigo do concílio; mas todo aquele que disser: Tolo, estará em perigo de inferno". -fogo." [Matt v. 22] Nós não estamos, suponho, a acreditar que toda palavra precipitada, ou expressão irracional que nos escapa por acaso ou surpresa, e é contrária à nossa intenção e temperamento, é o grande pecado aqui significado.

Mas aquele que diz "Raca", ou "Tolo", deve principalmente significar aquele que se permite em atos deliberados e deliberados de desprezo e desprezo para com seu irmão, e naquele temperamento [2] falam com ele, e dele, em linguagem reprovadora.

Agora, uma vez que parece que esses temperamentos estão na base da mais inculta carência; já que ninguém pode ser culpado deles, mas porque ele não tem caridade suficiente para orar a Deus por seu irmão; não se pode pensar em justiça dura ou rigorosa, que tais temperamentos devem pôr em perigo a salvação dos cristãos. Para quem pensaria que é difícil, que um cristão não pode obter o favor de Deus para si mesmo, a menos que ele reverenciar e estima seu irmão cristão, como alguém que ostenta a imagem de Deus, como alguém por quem Cristo morreu, como um membro do corpo de Cristo , como um membro daquela santa sociedade na terra, que está em união com aquela triunfante Igreja no Céu?

No entanto, todas essas considerações devem ser esquecidas, negligenciados todos esses privilégios gloriosos, antes que um homem possa tratá-lo como objeto de desprezo e desprezo.

Assim, para desprezar ou desprezar um irmão ou, como nosso bendito Senhor diz, chamá-lo de raca ou de tolo, deve ser encarado como um dos temperamentos mais odiosos, injustos e culpados, que pode ser apoiado no coração de uma pessoa. Cristão, e justamente excluindo-o de todas as suas esperanças na salvação de Jesus Cristo.

Pois desprezar alguém por quem Cristo morreu, é ser contrário a Cristo, como aquele que despreza tudo o que Cristo disse ou fez.

Se um cristão que viveu com a santa Virgem Maria, após a morte de nosso Senhor, tivesse tomado qualquer ocasião para tratá-la com desprezo, você certamente diria que ele havia perdido sua piedade para com o nosso Abençoado Senhor. Pois uma verdadeira reverência por Cristo deve tê-lo forçado a tratá-la com respeito a quem estava tão próximo dele.

Atrevo-me a apelar para a mente de qualquer homem, quer não lhe diga, que esta relação da Virgem Maria ao nosso Beato Senhor, deve ter obrigado todos os que viveram e conversaram com ela, a tratá-la com grande respeito e estima. Não poderia um homem ter justamente temido a vingança de Deus contra ele, por algum escárnio ou desprezo que ele demonstrou a ela?

Agora, se isso é raciocínio claro e óbvio, se um desprezo oferecido à Virgem Maria deve ter sido interpretado como um desprezo por Cristo, por causa de sua íntima relação com Ele, então deixe que o mesmo raciocínio mostre a grande impiedade de desprezar qualquer irmão.

Você não pode desprezar um irmão, sem desprezar aquele que está em uma alta relação com Deus, com Seu Filho Jesus Cristo e com a Santíssima Trindade.

Você certamente consideraria uma impiedade poderosa tratar um escrito com grande desprezo que tenha sido escrito pelo dedo de Deus; e você pode pensar que é menos impiedade desprezar e aviltar um irmão, que não é apenas a obra, mas a imagem de Deus?

Você pensaria justamente que seria uma grande profanidade, desprezar e pisotear um altar, porque foi apropriado para usos sagrados e teve o corpo de Cristo colocado sobre ele com tanta frequência; e você pode supor que é menos profanidade desprezar e atropelar um irmão, que pertence a Deus, que seu próprio corpo deve ser considerado como o templo do Espírito Santo? [1 Coríntios 6. 19]

Se você tivesse desprezado e maltratado a Virgem Maria, você teria sido imputado à impiedade de desprezar a ela de quem Cristo nasceu. E se você despreza e despreza um irmão, você é imputável à impiedade de desprezá-lo por quem Cristo entregou Sua vida.

E agora, se este temperamento desdenhoso é fundado em uma desconsideração de todas essas relações que todo cristão leva a Deus, e a Cristo e a Santíssima Trindade, você pode imaginar, ou pensar que é difícil, que um cristão que assim se permite desprezar um irmão, deveria estar em perigo de fogo do inferno?

Em segundo lugar, deve-se observar aqui que, embora com estas palavras, "Qualquer que disser: Tu enganas", etc., o grande pecado ali condenado é um temperamento permitido de desprezar um irmão; mas também devemos crer que todas as expressões apressadas e palavras de desprezo, embora ditas de surpresa ou por acidente, são, por esse texto, condenadas como grandes pecados e notórias violações da caridade cristã.

Eles procedem da grande carência de amor e mansidão cristã, e pedem grande arrependimento. Eles são apenas pequenos pecados, quando comparados com os hábitos e os ânimos estabelecidos de tratar um irmão apesar de tudo, e caem diretamente sob a condenação deste texto como os hábitos mais grosseiros da falta de caridade.

E a razão pela qual estamos sempre apreendendo uma grande culpa, e nos chamando para um arrependimento estrito por essas expressões apressadas de raiva e desprezo, é isso; porque raramente são o que parecem ser, isto é, meros começos de temperamento que foram ocasionados apenas por surpresa ou acidente, mas são muito mais nossos próprios atos do que geralmente imaginamos.

Um homem diz muitas coisas amargas; ele atualmente se perdoa, porque supõe que foi apenas a rapidez da ocasião, ou algo acidental que o levou muito além de si mesmo.

Mas ele deve considerar que, talvez, o acidente, ou surpresa, não tenha sido a ocasião de suas expressões de raiva, mas pode ser apenas a ocasião de seu temperamento irado se mostrar.

Agora, como isto é, em geral, o caso, como toda linguagem arrogante e irada geralmente procede de alguns hábitos secretos de orgulho no coração; assim, as pessoas que estão sujeitas a isso, embora apenas ocasionalmente, como os acidentes acontecem, têm grandes razões para se arrependerem mais do que seu comportamento atual, para se acusarem de maior culpa do que a paixão acidental, e para se levarem a tal penitência e mortificação, É apropriado destruir os hábitos de um espírito soberbo.

E esta pode ser a razão pela qual o texto não parece mais do que a linguagem exterior; Por que diz apenas: O que disser: Tolo! porque poucos podem prosseguir até onde


uso acidental de linguagem arrogante e desdenhosa, mas aqueles cujos corações são mais ou menos dotados de hábitos e temperamentos estabelecidos de orgulho e altivez.

Mas retornar: a intercessão não é apenas o melhor árbitro de todas as diferenças, o melhor promotor da amizade verdadeira, a melhor cura e preservativo contra todos os temperamentos indelicados, todas as paixões raivosas e arrogantes, mas também é de grande utilidade para descobrir a verdadeira verdade. estado de nossos próprios corações.

Há muitos temperamentos que consideramos lícitos e inocentes, os quais nunca suspeitamos de nenhum dano; que, se fossem julgados por essa devoção, logo nos mostrariam como nos enganamos.
Susurrus [3] é um homem piedoso, temperado e bom, notável pela abundância de excelentes qualidades. Ninguém mais constante a serviço da Igreja, ou cujo coração é mais afetado por ela. Sua caridade é tão grande que ele quase morre de fome, para poder dar mais esmolas aos pobres. No entanto, Susurrus teve um fracasso prodigioso junto com essas grandes virtudes.

Ele tinha uma forte inclinação para ouvir e descobrir todos os defeitos e enfermidades de todos sobre ele. Você era bem-vindo para dizer qualquer coisa a alguém, desde que você não o fizesse no estilo de um inimigo. Ele nunca detestava um orador malvado, mas quando sua linguagem era áspera e apaixonada. Se você apenas sussurrasse alguma coisa gentilmente, embora fosse sempre tão ruim em si mesmo, Susurrus estava pronto para recebê-la.

Quando ele visita, você geralmente o ouve relatando como ele está arrependido pelos defeitos e falhas de tal vizinho. Ele está sempre deixando você saber o quão terno ele é da reputação de seu vizinho; como dizer o que ele é forçado a dizer; e como alegremente ele esconderia isto, se pudesse ser escondido.

Susurrus tinha uma maneira tão carinhosa e compassiva de relacionar as coisas mais prejudiciais a seu vizinho, que ele parecia até mesmo, tanto para si quanto para os outros, estar exercendo uma caridade cristã, ao mesmo tempo em que estava se entregando a um sussurro temperamento.

Susurrus uma vez sussurrou para um amigo em segredo, algo muito ruim para ser falado publicamente. Ele terminou dizendo que estava feliz por ainda não ter sentido vento e que tinha algumas esperanças de que talvez não fosse verdade, embora as suspeitas fossem muito fortes. Seu amigo fez esta resposta:

Você diz, Susurrus, que você está feliz que ainda não tomou fôlego: e que você pode ter algumas esperanças que isso não seja verdade. Vá para casa, portanto, para o seu armário, e ore a Deus por este homem, de tal maneira, e com tanta seriedade, como você oraria por si mesmo na mesma ocasião.

Suplicar a Deus que se interponha em seu favor, para salvá-lo dos acusadores falsos, e para enlouquecer todos aqueles que, por meio de sussurros e histórias secretas, o ferem, como aqueles que apunhalam no escuro. E quando você fizer esta oração, então você pode, se quiser, contar o mesmo segredo para algum outro amigo que você me contou.

Susurrus foi extremamente afetado por essa repreensão, e sentiu sua força sobre sua consciência de uma maneira tão viva, como se tivesse visto os livros abertos no dia do julgamento.

Todos os outros argumentos poderiam ter sido resistidos; mas era impossível para Susurrus rejeitar, ou seguir este conselho, sem ser igualmente auto-condenado no mais alto grau. Daquele momento em diante, ele sempre se utilizou desse método de intercessão; e seu coração é tão completamente mudado por ele, que agora ele não pode mais sussurrar nada em particular ao preconceito de outro do que ele pode orar abertamente a Deus para fazer as pessoas doerem.

Sussurros e falas do mal agora feriam seus ouvidos como juramentos e maldições: e ele determinou que um dia da semana fosse um dia de penitência enquanto ele vivesse, para se humilhar diante de Deus, na dolorosa confissão de sua antiga culpa.

Pode-se imaginar, como um homem de tanta piedade como Susurrus poderia estar tão enganado em si mesmo, a ponto de viver em tal estado de escândalo e mal-falando, sem suspeitar de ser culpado disso. Mas foi a ternura e a aparente compaixão com que ouviu e relatou tudo o que enganou a si mesmo e aos outros.

Esta era uma falsidade de coração, que só seria plenamente descoberta pela verdadeira caridade da intercessão.

E se as pessoas de virtude, que pensam como pouco se prejudicavam, como fazia Susurrus, muitas vezes tentavam seu espírito por tal intercessão, elas frequentemente se achavam como eram, pelo menos, todas suspeitas.

Eu coloquei diante de você as muitas e grandes vantagens da intercessão. Você viu o que uma amizade divina deve gerar entre os cristãos; Quão querido tornaria todas as relações e vizinhos uns com os outros; como tende a fazer clérigos, mestres e pais, exemplares e perfeitos em todos os deveres de sua posição; Quão certamente destrói toda inveja, rancor e paixões mal-intencionadas; com que rapidez reconcilia todas as diferenças; e com que luz penetrante descobre ao homem o verdadeiro estado de seu coração.

Espero que estas considerações o persuadam a fazer tal intercessão como é apropriado para o seu estado, a constante e principal questão de sua devoção, nesta hora de oração.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo XXI.

Disponível em CCEL (inglês).




Notas:
[1] Ouranius, ou seja, celestial.
[2] Isto é, "permite a si mesmo (...) falar com ele", um raro exemplo de descuido ou obscuridade no estilo límpido de Law.
[3] Susurrus, ou seja, sussurro.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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