Moby Dick - V




XIII. Carrinho de mão

Na manhã seguinte, segunda-feira, depois de me desfazer da cabea embalsamada a um barbeiro, para um bloco, resolvi a conta do meu próprio e do camarada; usando, no entanto, o dinheiro do meu camarada. O senhorio sorridente, assim como os pensionistas, parecia incrivelmente animado com a repentina amizade que surgiu entre mim e Queequeg - especialmente porque as histórias de pau e touro de Peter Coffin sobre ele anteriormente me alarmaram tanto em relação à pessoa que eu agora acompanhava. com.

Pegamos emprestado um carrinho de mão e embarcamos em nossas coisas, incluindo minha própria sacola de carpete, e o saco de lona e a rede de Queequeg, fomos para o “Moss”, a pequena escuna de pacotes de Nantucket [1] atracada no cais. Enquanto avançávamos, as pessoas olhavam; não tanto em Queequeg - pois estavam acostumados a ver canibais como ele em suas ruas -, mas ao ver ele e eu em termos tão confidenciais. Mas nós não os demos atenção, andando de um lado para o outro, e de vez em quando Queequeg parando para ajustar a bainha em suas farpas de arpão. Eu perguntei por que ele carregava uma coisa tão problemática com ele em terra, e se todos os navios baleeiros não encontravam seus próprios arpões. A isto, em substância, ele respondeu que, embora o que eu insinuasse fosse verdade, ainda assim ele tinha uma afeição particular por seu próprio arpão, porque era algo assegurado, bem experimentado em muitos combates mortais, e profundamente íntimo com os corações. de baleias. Em suma, como muitos ceifeiros e ceifeiros no interior, que vão para os campos dos fazendeiros armados com suas próprias foices - embora de modo algum obrigados a fornecê-los -, Queequeg, por suas próprias razões particulares, preferia seu próprio arpão.

Mudando o carrinho da minha mão para a dele, ele me contou uma história engraçada sobre o primeiro carrinho de mão que ele já tinha visto. Foi em Sag Harbor. Os donos de seu navio, ao que parece, lhe emprestaram um, para levar seu peito pesado até a pensão. Não parecer ignorante sobre a coisa - embora, na verdade, ele fosse inteiramente assim, com relação à maneira precisa de manejar o carrinho de mão - Queequeg coloca seu peito sobre ele; ataca rápido; e, em seguida, ombros o carrinho de mão e marchas até o cais. "Ora", disse eu, "Queequeg, você deve ter sabido melhor do que isso, alguém poderia pensar. As pessoas não riram?

Sobre isso, ele me contou outra história. As pessoas de sua ilha de Rokovoko, ao que parece, em suas festas de casamento, expressam a água perfumada de jovens cocos em uma grande calabaça manchada como um ponche; e este ponche sempre forma o grande ornamento central na esteira trançada onde a festa é realizada. Agora um certo grande navio mercante uma vez tocou em Rokovoko, e seu comandante - de todos os relatos, um cavalheiro meticuloso, pelo menos para um capitão do mar - este comandante foi convidado para o banquete de casamento da irmã de Queequeg, uma princesa muito jovem frequentemente. Bem; Quando todos os convidados do casamento foram reunidos na cabana de bambu da noiva, este capitão entra e, sendo designado para o posto de honra, colocou-se contra o poncheiro e entre o sumo sacerdote e sua majestade o rei, o pai de Queequeg. Graças a Deus - para aquelas pessoas que têm a sua graça, assim como nós -, Queequeg me disse que, ao contrário de nós, que nesses momentos olham para os nossos pratos, eles, ao contrário, copiam os patos, olham para o grande Doador. de todas as festas - Grace, eu digo, sendo dito, o Sumo Sacerdote abre o banquete pela cerimônia imemorial da ilha; isto é, mergulhando seus dedos consagrados e consagrados na tigela antes que a bebida abençoada circule. Vendo-se colocado próximo ao Sacerdote, e notando a cerimônia, e pensando em si mesmo - sendo o capitão de um navio - como tendo precedência sobre um mero rei da ilha, especialmente na própria casa do Rei - o capitão calmamente lava as mãos no ponche - suponho que eu suponho por um enorme vidro de dedo. “Agora,” disse Queequeg, “o que você está fazendo agora? - Nossa gente não riu?”

Finalmente, passagem paga, e bagagem segura, ficamos a bordo da escuna. Içando a vela, deslizou pelo rio Acushnet. De um lado, New Bedford ergueu-se em terraços de ruas, as árvores cobertas de gelo brilhando no ar claro e frio. Enormes colinas e montanhas de barris em barris estavam amontoados em seus ancoradouros e, lado a lado, os navios de baleias que vagavam pelo mundo permaneciam em silêncio e amarrados com segurança; enquanto de outros vinham o som de carpinteiros e tanoeiros, com ruídos misturados de fogueiras e forjas para derreter o campo, tudo indicando que os novos cruzeiros estavam no começo; que uma viagem mais perigosa e longa terminou, só começa um segundo; e um segundo terminou, só começa um terceiro, e assim por diante, para sempre e por sim. Tal é a imensidão, sim, a intolerabilidade de todo esforço terreno.

Ganhando a água mais aberta, a brisa refrescante tornou-se fresca; o pequeno musgo jogou a espuma rápida de seus arcos, como um jovem potro de seus roncos. Como extingui aquele ar tártaro - como desprezei a terra da estrada! - aquela estrada comum toda amassada com as marcas de saltos e cascos eslavos; e me virou para admirar a magnanimidade do mar que não permitirá registros.

Na mesma espuma de uma fonte, Queequeg parecia beber e cambalear comigo. Suas narinas escuras se dilataram; ele mostrou seus dentes arqueados e pontiagudos. Em diante, voamos; e nosso interesse ganhou, o Moss fez uma homenagem à explosão; Abaixou-se e mergulhou seus arcos como escrava diante do sultão. De lado, inclinando-se, nós de lado nos lançamos; cada ropeyarn [2] formigando como um arame; os dois mastros altos se dobrando como canas indígenas em tornados de terra. Tão cheio dessa cena cambaleante, fomos nós, ao ver o gurupés, que, durante algum tempo, não notamos os olhares zombeteiros dos passageiros, uma assembléia que parecia um monstro, que se maravilhou com o fato de dois companheiros serem tão sociáveis; como se um homem branco fosse algo mais digno do que um negro caiado. Mas havia alguns peitos e caipiras lá, que, pela sua intensidade verde, devem ter vindo do coração e centro de toda a verdura. Queequeg pegou uma dessas jovens mudas que o imitavam nas costas. Achei que a hora da desgraça do caipira chegara. Deixando cair o arpão, o selvagem musculoso pegou-o nos braços e, com uma destreza e força quase milagrosas, mandou-o alto para o ar; depois, batendo levemente a popa no meio do salto mortal, o sujeito aterrissou com os pulmões estourando, enquanto Queequeg, virando as costas para ele, acendeu o cachimbo de machadinha e passou-o para mim por uma baforada.

“Capitão! Capuz! ”Gritou o caipira, correndo em direção a esse oficial; "Capitão, Capitão, aqui está o diabo."

“Hallo, você senhor”, gritou o capitão, uma costela magra do mar, perseguindo até Queequeg “, o que, em trovão que você quer dizer com isso? Você não sabe que você pode ter matado esse cara?

- O que ele diz? - perguntou Queequeg, quando se virou para mim.

"Ele disse", disse eu, "que você chegou perto de matar aquele homem", apontando para o tremor ainda novato.

"Kill-e", gritou Queequeg, torcendo o rosto tatuado em uma expressão sobrenatural de desdém, "ah! ele bando pequeno-e peixe-e; Queequeg não matar-e tão pequeno-e peixe-e; Queequeg mata-e grande baleia!

"Olhe para você", rugiu o capitão, "Eu vou matar você , seu canibal, se você tentar mais alguns truques a bordo aqui; então cuide do seu olho.

Mas aconteceu então que era hora de o capitão se importar com seu próprio olho. A tensão prodigiosa sobre a vela principal havia separado o lençol de intempéries, e o tremendo estrondo voava agora de um lado para o outro, varrendo completamente toda a parte posterior do convés. O pobre coitado a quem Queequeg lidara tão rudemente foi jogado ao mar; todas as mãos estavam em pânico; e tentar agarrar o boom para mantê-lo parecia uma loucura. Ele voou da direita para a esquerda e vice-versa, quase em um tique-taque de um relógio, e cada instante parecia prestes a se transformar em farpas. Nada foi feito e nada parecia capaz de ser feito; os que estavam no convés correram para os arcos e ficaram observando o estrondo como se fosse o maxilar inferior de uma baleia exasperada. Em meio a essa consternação, Queequeg caiu habilmente de joelhos, engatinhando por baixo do caminho do estrondo, segurou uma corda, prendeu uma das extremidades aos baluartes e, em seguida, arremessou a outra como um laço, arrebatou a lança. enquanto varria sua cabeça, e no próximo puxão, a longarina estava assim presa, e tudo estava em segurança. A escuna correu ao vento e, enquanto as mãos limpavam o barco da popa, Queequeg, despido até a cintura, disparou para o lado com um longo arco vivo de salto. Por três minutos ou mais, ele foi visto nadando como um cachorro, jogando os braços longos para frente e revezando seus ombros musculosos através da espuma gelada. Eu olhei para o grande e glorioso companheiro, mas não vi ninguém para ser salvo. O novato havia caído. Tirando-se perpendicularmente da água, Queequeg, agora olhava ao redor, parecendo ver como estavam as coisas, mergulhando e desaparecendo. Mais alguns minutos, e ele se levantou de novo, um braço ainda golpeando, e o outro arrastando uma forma sem vida. O barco logo os pegou. O pobre caipira foi restaurado. Todas as mãos votaram em Queequeg como um trunfo nobre; o capitão pediu perdão. Daquela hora eu cravo para Queequeg como uma craca; até que o pobre Queequeg deu o último mergulho.

Alguma vez houve tal inconsciência? Ele não parecia pensar que ele merecia uma medalha das Sociedades Humanitária e Magnânima. Ele só pediu água - água fresca - algo para limpar a água; Feito isso, vestiu roupas secas, acendeu o cachimbo, encostou-se nos baluartes e, olhando levemente para os que o rodeavam, parecia estar dizendo para si mesmo: - É um mundo mútuo, comum, em todos os meridianos. Nós canibais devemos ajudar esses cristãos ”.


XIV. Nantucket

Nada mais aconteceu na passagem digna da menção; então, depois de uma boa corrida, chegamos em segurança a Nantucket.

Nantucket! Pegue o seu mapa e olhe para ele. Veja que canto real do mundo ocupa; como está ali, longe da costa, mais solitário do que o farol de Eddystone. Olhe para isto - um simples outeiro e cotovelo de areia; toda a praia, sem fundo. Há mais areia lá do que você usaria em vinte anos como um substituto para papel absorvente. Algumas criaturas inteligentes lhe dirão que precisam plantar ervas daninhas ali, elas não crescem naturalmente; que eles importam cardos do Canadá; que eles têm que enviar para além dos mares uma pilha para impedir um vazamento em um barril de petróleo; que pedaços de madeira em Nantucket são levados como pedaços da verdadeira cruz em Roma; que as pessoas ali plantem cogumelos antes de suas casas, para ficarem sob a sombra no verão; que uma folha de grama faz um oásis, três lâminas em um dia de caminhada por uma pradaria; que eles usam sapatos de areia movediça, algo como sapatos de neve Laplander; que eles estão tão calados, cercados, cercados de todas as maneiras, e fizeram uma ilha ao lado do oceano, que às suas próprias cadeiras e mesas pequenas amêijoas às vezes são encontradas aderindo, como às costas das tartarugas marinhas. Mas essas extravagâncias mostram apenas que Nantucket não é Illinois.

Veja agora a maravilhosa história tradicional de como esta ilha foi colonizada pelos homens vermelhos. Assim vai a lenda. Antigamente, uma águia mergulhava na costa da Nova Inglaterra e levava um filhote de índio em suas garras. Com alto lamento, os pais viram seu filho longe das vistas sobre as vastas águas. Eles resolveram seguir na mesma direção. Estabelecendo-se em suas canoas, depois de uma passagem perigosa descobriram a ilha e lá encontraram um caixão de marfim vazio - o esqueleto do pobre índio.

Que maravilha, então, que estes Nantucketers, nascidos em uma praia, deveriam ir para o mar em busca de sustento! Eles primeiro pegaram caranguejos e quohogs [3] na areia; cada vez mais ousados, eles se arrastavam com redes de cavala; mais experientes, eles partiram em barcos e capturaram bacalhau; e finalmente, lançando uma marinha de grandes navios no mar, explorou este mundo aquático; coloque um incessante cinturão de circunavegações ao redor dele; espiou nos estreitos de Behring; e em todas as estações e todos os oceanos declararam a guerra eterna com a mais poderosa massa animada que sobreviveu ao dilúvio; mais monstruoso e mais montanhoso! Que Himmalehan, o mastodonte do mar de sal, se veste com tamanha portabilidade de poder inconsciente, que seus próprios pânicos são mais temidos do que seus assaltos mais destemidos e maliciosos!

E assim estes nantuckets nus, estes eremitas do mar, emitindo de seu formigueiro no mar, invadiram e conquistaram o mundo aquoso como tantos Alexanders; dividindo entre eles os oceanos Atlântico, Pacífico e Índico, como as três potências piratas fizeram com a Polônia. Deixe a América adicionar o México ao Texas e empilhar Cuba sobre o Canadá; deixe os ingleses superarem toda a índia e pendurarem a bandeira em chamas do sol; dois terços desse globo terrestre são os de Nantucket. Porque o mar é dele; ele é dono, como Imperadores possuem impérios; outros marinheiros tendo apenas um direito de passagem. Navios mercantes são apenas pontes de extensão; armados, mas fortes flutuantes; até mesmo piratas e corsários, embora seguindo o mar como ladrões de estrada, saqueiam outros navios, outros fragmentos da terra como eles, sem procurar tirar seu sustento da profunda terra sem fundo. O Nantucketer, ele sozinho, reside e tumultua no mar; só ele, em linguagem bíblica, desce em navios; para lá e para cá, lavrando-o como sua própria plantação especial. Há a casa dele; lá está seu negócio, que a inundação de Noé não interromperia, embora tenha sobrecarregado todos os milhões na China. Ele vive no mar, como pradarias na pradaria; Ele se esconde entre as ondas, sobe como caçadores de camurça escalando os Alpes. Por anos ele não conhece a terra; de modo que, quando ele chega finalmente, cheira a outro mundo, mais estranhamente do que a lua faria a um terráqueo. Com a gaivota sem-terra, ao pôr do sol, dobra as asas e balança-se para dormir entre as ondas; assim, ao anoitecer, o Nantucketer, fora da vista da terra, enrola as velas e o coloca no seu descanso, enquanto sob seu próprio travesseiro correu manadas de morsas e baleias.


XV. Sopa de peixe

Era bem tarde da noite quando o pequeno Moss veio confortavelmente para ancorar, e Queequeg e eu fomos à praia; Assim, não poderíamos atender a nenhum negócio naquele dia, pelo menos nada além de um jantar e uma cama. O dono da hospedaria Spouter nos recomendara a seu primo Oseias Hussee das Panelas da Tentativa, que ele afirmava ser o proprietário de um dos hotéis mais bem guardados de toda Nantucket e, além disso, assegurara-nos que o primo Oseias, como ele chamou-o, era famoso pelos suas ricas sopas de peixe. Em suma, ele insinuou claramente que não poderíamos fazer nada melhor do que tentar a sorte do pote no Try Pots. Mas as instruções que ele tinha nos dado sobre manter um armazém amarelo em nossa mão de estibordo até que abrimos uma igreja branca para o prancha e, em seguida, mantê-lo na mão até que fizemos um canto três pontos para o estibordo, e que feito, então Pergunte ao primeiro homem que conhecemos onde ficava o local: primeiro essas direções tortas nos intrigaram, especialmente quando, no início, Queequeg insistiu em que o armazém amarelo - nosso primeiro ponto de partida - devia ser deixado na mão enquanto eu entendia Peter Coffin para dizer que estava no estibordo. No entanto, à força de bater um pouco no escuro, e de vez em quando batendo em um habitante pacífico para perguntar o caminho, finalmente chegamos a algo que não havia engano.

Dois enormes potes de madeira pintados de preto e suspensos por ouvidos de jumentos saíam das árvores de um velho mastro, plantados em frente a uma porta antiga. Os chifres das árvores cruzadas foram serrados do outro lado, de modo que este velho mastro de topo não parecia um pouco como um patíbulo. Talvez eu tenha sido sensível a tais impressões na época, mas não pude deixar de olhar para a forca com um vago receio. Uma espécie de torcicolo estava no meu pescoço enquanto eu olhava para os dois chifres restantes; sim, dois deles, um para Queequeg e um para mim. É sinistro, pensa eu. Um caixão meu estalajadeiro ao aterrissar em meu primeiro porto baleeiro; lápides me encarando na capela dos baleeiros; e aqui uma forca! e um par de prodigiosos potes negros também! Esses últimos estão lançando dicas oblíquas tocando Tophet?

Fui chamado por essas reflexões com a visão de uma mulher sardenta com cabelos amarelados e um avental amarelo, parada na varanda da estalagem, sob uma luminária vermelha e fosca balançando ali, que parecia muito com um olho machucado, e continuava animada. Repreendendo com um homem de camisa de lã roxa.

"Acompanhe-se com você", disse ela ao homem, "ou eu vou estar penteando você!"
"Vamos, Queequeg", disse eu, "tudo bem. Tem a Sra. Hussey.

E assim aconteceu; O Sr. Hosea Hussey sendo de casa, mas deixando a Sra. Hussey inteiramente competente para cuidar de todos os seus assuntos. Ao dar a conhecer nossos desejos de um jantar e uma cama, a Sra. Hussey, adiando ainda mais repreensão pelo presente, nos conduziu a um pequeno quarto, e nos sentou em uma mesa com as relíquias de uma refeição recentemente concluída, virou-se para nós e disse: "Molusco ou Bacalhau"

"O que é isso sobre Bacalhau, senhora?", Disse eu, com muita cortesia.
"Molusco ou Bacalhau", ela repetiu.

“Um molusco para o jantar? um molusco frio; é isso que você quer dizer, Sra. Hussey? ”, eu digo,“ mas essa é uma recepção fria e pegajosa no inverno, não é, Sra. Hussey? ”

Mas, com muita pressa de voltar a repreender o homem de camisa roxa, que o aguardava na entrada, e parecendo não ouvir nada além da palavra "molusco", a sra. Hussey correu para uma porta aberta que dava para a cozinha. e gritando "molusco para dois", desapareceu.

"Queequeg", disse eu, "você acha que podemos fazer um jantar para nós dois em um dos moluscos?"

No entanto, um vapor quente da cozinha serviu para desmentir a perspectiva aparentemente triste antes de nós. Mas quando a sopa de fumaça chegou, o mistério foi deliciosamente explicado. Oh, queridos amigos! me escute. Era feito de pequenas amêijoas suculentas, pouco maiores que as avelãs, misturadas com biscoito de navio esmagado e carne de porco salgada cortada em pequenos flocos; o todo enriquecido com manteiga e abundantemente temperado com pimenta e sal. Nossos apetites foram aguçados pela viagem gelada, e em particular, Queequeg vendo sua comida de pesca favorita antes dele, e a sopa sendo excelente, nós a despachamos com grande expedição: recuando um momento e me examinando a amêijoa da Sra. Hussey e anúncio de bacalhau, pensei em experimentar um pequeno experimento. Ao pisar na porta da cozinha, pronunciei a palavra “bacalhau” com grande ênfase e retomei meu assento. Em alguns momentos, o saboroso vapor saiu novamente, mas com um sabor diferente, e em boa hora uma boa sopa de bacalhau foi colocada diante de nós.

Nós retomamos negócios; e enquanto coloco nossas colheres na tigela, pensa comigo mesmo, agora me pergunto se isso aqui tem algum efeito na cabeça? O que é essa afirmação estupidificante sobre as pessoas com cabeça de sopa? “Mas olhe, Queequeg, não é uma enguia viva em sua tigela? Onde está o seu arpão?

O mais pavoroso de todos os locais de pesca era o Try Pots, que bem merecia o seu nome; para os potes havia sempre caldeiras a ferver. Sopa de peixe no café da manhã, e sopa para o jantar, e sopa para o jantar, até que você começou a procurar por ossos de peixe passando por suas roupas. A área antes da casa era pavimentada com conchas de molusco. A sra. Hussey usava um colar polido de vértebra de bacalhau; e Hosea Hussey tinha seus livros de contabilidade encadernados em pele de tubarão velha superior. Havia um sabor de peixe para o leite, também, o que eu não conseguia explicar, até que uma manhã aconteceu para dar um passeio ao longo da praia entre alguns barcos de pescadores, vi vaca malhada de Oseias alimentando-se de restos de peixe, e marchando ao longo da areia com cada pé na cabeça decapitada de um bacalhau, parecendo muito calçada, asseguro-lhe.

A ceia concluiu, recebemos uma lâmpada e instruções da Sra. Hussey sobre o caminho mais próximo da cama; mas, como Queequeg estava prestes a me subir pelas escadas, a senhora estendeu o braço e exigiu seu arpão; ela não permitia arpão em seus aposentos. "Por que não?", Perguntei eu; “Todo verdadeiro baleeiro dorme com seu arpão - mas por que não?” “Porque é perigoso”, diz ela. “Desde que o jovem Stiggs, vindo daquela infeliz viagem dele, quando ele estava fora, quatro anos e meio, com apenas três barris de ile , foi encontrado morto no meu primeiro andar, com seu arpão em seu lado; desde então, não permito que nenhum pensionista leve essas armas perigosas em seus quartos à noite. Então, o Sr. Queequeg ”(pois ela havia aprendido o nome dele),“ vou pegar aqui ferro e guardá-lo para você até de manhã. Mas a sopa amêijoas ou bacalhau amanhã no café da manhã, homens?

“Ambos”, diz eu; "E vamos ter um par de arenque fumado por meio de variedade."

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.




Notas:
[1] Uma ilha na costa de Massachusetts, ao sul de Cape Cod e a leste de Martha's Vineyard. Agora um resort popular, foi um importante centro baleeiro durante os séculos 18 e 19.
[2] Fibras frouxamente torcidas usadas para fazer os fios da corda.
[3] Um grande molusco comestível arredondado da costa atlântica da América do Norte.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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