Moby Dick - VI

XVI. O navio

Na cama, inventamos nossos planos para o dia seguinte. Mas para minha surpresa e sem nenhuma preocupação, Queequeg agora me deu a entender, que ele tinha estado diligentemente consultando Yojo - o nome de seu deus negro - e Yojo havia dito a ele duas ou três vezes, e insistiu fortemente em tudo isso, que, em vez de nos juntarmos à frota baleeira no porto, e ao mesmo tempo selecionar nossa embarcação; em vez disso, eu digo, Yojo sinceramente ordenou que a seleção do navio deve descansar totalmente comigo, na medida em que Yojo se propôs fazer amizade conosco; e, para isso, já havia montado sobre um vaso que, se deixado a mim, eu, Ismael, deveria infalivelmente iluminar, para todo o mundo como se tivesse sido por acaso; e nesse navio devo enviar-me imediatamente, por ora, independentemente de Queequeg.

Esqueci-me de mencionar que, em muitas coisas, Queequeg depositou grande confiança na excelência do julgamento de Yojo e na surpreendente previsão das coisas; e apreciava Yojo com considerável estima, como um bom tipo de deus, que talvez significasse o suficiente sobre o todo, mas em todos os casos não teve sucesso em seus desígnios benevolentes.

Agora, esse plano de Queequeg, ou melhor, o de Yojo, tocando a seleção de nossa arte; Eu não gostei desse plano. Eu não confiara um pouco na sagacidade de Queequeg para apontar o baleeiro mais bem equipado para nos levar com segurança e fortuna. Mas, como todos os meus protestos não produziram efeito sobre Queequeg, fui obrigado a concordar; e, de acordo com isso, preparou-se para empreender esse negócio com um tipo de energia e vigor impetuosos, que rapidamente resolveriam aquele pequeno caso insignificante. Na manhã seguinte cedo, deixando Queequeg calar a boca com Yojo em nosso pequeno quarto - pois parecia que era algum tipo de Quaresma ou Ramadã, ou dia de jejum, humilhação e oração com Queequeg e Yojo naquele dia; como nunca pude descobrir, pois, embora me tenha aplicado várias vezes, nunca consegui dominar suas liturgias e artigos XXXIX - deixando Queequeg, então, jejuando em seu cachimbo tomahawk, e Yojo aquecendo-se em seu sacrifício de fogo. raspas, eu saí entre o frete. Depois de muitas viagens prolongadas e muitas consultas aleatórias, fiquei sabendo que havia três navios para as viagens de três anos: a represa do diabo, a bica do mel e o pequi. Devil-Dam, eu não conheço a origem de; Pequeno pedaço é óbvio; Pequod, você sem dúvida se lembrará, era o nome de uma célebre tribo de índios de Massachusetts; agora extinta como os antigos medos. Eu espiei e avistei sobre a represa do Diabo; dela, pulou para o pedaço de meleca; e finalmente, subindo a bordo do Pequod, olhei em volta dela por um momento e depois decidi que era o próprio navio para nós.

Você pode ter visto muitas coisas pitorescas no seu dia, por qualquer coisa que eu conheço: - ladrões de dedos quadrados; juncos montanhosos japoneses; cargueiro de caixa de manteiga e o que não; mas acredite na minha palavra, você nunca viu um ofício tão raro como esse mesmo velho e raro Pequod. Ela era uma nave da velha escola, pequena se qualquer coisa; com uma aparência antiquada de garra sobre ela. Muito temperada e manchada pelo tempo nos tufões e nas calmas dos quatro oceanos, a pele de seu velho casco era escurecida como a de um granadeiro francês, que tanto lutou no Egito e na Sibéria. Seus veneráveis ​​arcos pareciam barbados. Seus mastros - cortados em algum lugar na costa do Japão, onde seus originais foram perdidos ao mar em um vendaval - seus mastros estavam rígidos como os espinhos dos três antigos reis de Colônia. Seus convés antigos estavam desgastados e enrugados, como a pedra de bandeira adorada pelos peregrinos na Catedral de Canterbury, onde Becket sangrou. Mas, para todas essas antigas antiguidades, foram acrescentadas novas e maravilhosas características, relativas aos negócios selvagens que, por mais de meio século, ela havia seguido. O velho capitão Peleg, muitos anos seu chefe, antes que ele comandasse outra embarcação, e agora um marinheiro aposentado, e um dos principais donos do Pequod - esse velho Peleg, durante o mandato de sua chefe de casada. construíra seu grotesco original e o embutira por toda a parte, com uma singularidade tanto de material quanto de dispositivo, incomparável com qualquer coisa, a não ser pelo broquel ou colchonete esculpidos de Thorkill-Hake. Ela era vestida como qualquer imperador etíope bárbaro, com o pescoço pesado de pingentes de marfim polido. Ela era uma coisa de troféus. Um canibal de uma embarcação, enganando-se nos ossos perseguidos de seus inimigos. Por toda a parte, seus baluartes abertos e não revestidos eram guarnecidos como uma mandíbula contínua, com os longos e afiados dentes do cachalote, inseridos ali como alfinetes, para prender seus velhos tendões de cânhamo e tendões. Aquelas pessoas não corriam através de blocos de base de madeira, mas habilmente viajavam por cima de feixes de marfim. Desprezando uma roda de catraca em seu reverendo leme, ela ostentava um leme; e aquele leme estava em uma massa, curiosamente esculpido na mandíbula comprida e estreita de seu inimigo hereditário. O timoneiro que dirigia por aquele leme em uma tempestade, sentia-se como o tártaro, quando ele conteve seu cavalo de fogo apertando sua mandíbula. Um ofício nobre, mas de certa forma um pouco melancólico! Todas as coisas nobres são tocadas com isso.

Agora, quando olhei para o quarto de convés, para alguém que tinha autoridade, a fim de me propor como candidato para a viagem, a princípio não vi ninguém; mas eu não podia ignorar uma espécie estranha de tenda, ou melhor, de tenda, colocada um pouco atrás do mastro principal. Parecia apenas uma ereção temporária usada no porto. Era de formato cônico, uns dez metros de altura; consistindo de longas e enormes placas de osso preto, retiradas da parte média e mais alta das mandíbulas da baleia-direita. Plantadas com as pontas largas no convés, um círculo dessas lajes se entrelaçavam, se inclinavam umas para as outras e no ápice reunido em um ponto tufado, onde as fibras soltas e onduladas ondulavam de um lado para outro como o nó de cima de um velho Cabeça de Pottowottamie Sachem. Uma abertura triangular voltada para os arcos do navio, de modo que o insider comandasse uma visão completa para frente.

E meio escondida nesse cortiço esquisito, encontrei finalmente alguém que, por seu aspecto, parecia ter autoridade; e quem, sendo meio-dia, e o trabalho do navio suspenso, estava agora aproveitando o fardo do comando. Ele estava sentado em uma cadeira de carvalho antiquado, contorcendo-se com entalhes curiosos; e o fundo do qual foi formado de um entrelaçamento robusto do mesmo material elástico do qual o wigwam [1] foi construído.

Não havia nada muito particular, talvez, sobre a aparência do homem idoso que eu vi; era marrom e musculoso, como a maioria dos velhos marinheiros, e pesadamente enrolado em um pano azul de piloto, cortado no estilo quacre; só havia uma rede fina e quase microscópica das rugas mais minúsculas entrelaçadas em torno de seus olhos, que devem ter surgido de suas contínuas viagens em muitos vendavais, e sempre olhando para o barlavento - pois isso faz com que os músculos dos olhos se tornem mais visíveis. franzido juntos. Essas rugas oculares são muito eficazes em uma carranca.

"Este é o capitão do Pequod?", Disse eu, avançando para a porta da tenda.

"Supondo que seja o capitão do Pequod, o que você quer dele?" Ele exigiu.

"Eu estava pensando em enviar."

“Tu foste, foste tu? Eu vejo que você não é nenhum Nantucketer - já esteve em um barco de fogão?

"Não, senhor, eu nunca tenho."

- Não sei nada sobre baleeira, me atrevo a dizer - hein?

"Nada senhor; mas não tenho dúvidas de que logo aprenderei. Fui várias viagens no serviço mercantil e acho que...

“O serviço do comerciante seja amaldiçoado. Não fale essa linguagem para mim. Você vê aquela perna? - Vou tirar essa perna da sua popa, se é que você fala do serviço de marchant para mim de novo. Serviço Marchant de fato! Suponho que agora você se sente muito orgulhoso de ter servido naqueles navios marcantes. Mas fluidos! cara, o que te faz querer uma baleeira, hein? - parece um pouco suspeito, não é mesmo? - Não foi um pirata, não é? - Não roubou seu último capitão, fez? Não penses em assassinar os oficiais quando fores para o mar?

Eu protestei minha inocência dessas coisas. Vi que, sob a máscara dessas insinuações meio engraçadas, esse velho marinheiro, como um Nantucket isolado, estava cheio de preconceitos insulares e bastante desconfiado de todos os alienígenas, a menos que viessem de Cape Cod ou Vineyard.

“Mas o que te leva a baleeira? Eu quero saber disso antes de pensar em enviar você.

“Bem, senhor, quero ver o que é baleeira. Eu quero ver o mundo."

“Quer ver o que é baleeira, né? Você bateu os olhos no capitão Ahab?

"Quem é o capitão Ahab, senhor?"

“Sim, sim, eu pensei assim. O capitão Ahab é o capitão deste navio.

“Estou enganado então. Eu pensei que estava falando com o próprio capitão.

- Você está falando com o capitão Peleg - é com quem você está falando, rapaz. Cabe a mim e ao Capitão Bildad ver o Pequod preparado para a viagem e suprido com todas as suas necessidades, incluindo a tripulação. Somos proprietários e agentes parciais. Mas, como eu ia dizer, se queres saber o que é a caça às baleias, como dizes, poderei encontrar uma maneira de a descobrir antes de te ligares a ela, depois de recuar. Aplauda o capitão Ahab, meu jovem, e descobrirá que ele tem apenas uma perna.

"O que você quer dizer, senhor? O outro foi perdido por uma baleia?

“Perdido por uma baleia! Jovem, aproxime-se de mim: foi devorado, mastigado, mastigado pela mais monstruosa espermacete que já cavou um barco! - ah, ah!

Fiquei um pouco assustado com a energia dele, talvez também um pouco comovido com a dor generosa em sua exclamação final, mas disse com toda a calma que pude: - O que você diz é sem dúvida verdade, senhor; mas como eu poderia saber que havia alguma ferocidade peculiar naquela baleia em particular, embora, na verdade, eu pudesse ter inferido tanto do simples fato do acidente?

- Olhe agora, meu jovem, seus pulmões são uma espécie de suave, veja só; tu não falas um pouco de tubarão. Claro, você já esteve no mar antes de agora; Tem certeza disso?

"Senhor", disse eu, "pensei ter dito a você que fiz quatro viagens no mercador"

“Difícil fora disso! Lembre-se do que eu disse sobre o serviço de marchant - não me agrave - eu não vou tê-lo. Mas vamos nos entender. Eu te dei uma dica sobre o que é a caça às baleias; Você ainda se sente inclinado a isso?

"Eu faço, senhor."

"Muito bom. Agora, és tu o homem que lança um arpão na garganta de uma baleia viva e depois salta atrás dela? Responda rápido!

“Eu sou, senhor, se deveria ser positivamente indispensável fazê-lo; não se livrar disso, isto é; que eu não aceito ser o fato.”

“Bom novamente. Agora, então, você não quer apenas ir a baleeira, descobrir por experiência o que é baleeira, mas também quer ir para ver o mundo? Não foi isso que você disse? Eu pensei assim. Bem, então, apenas dê um passo adiante, e dê uma espiada sobre o arco do tempo, e então volte para mim e me diga o que você vê lá.

Por um momento fiquei um pouco intrigado com esse pedido curioso, sem saber exatamente como pegá-lo, seja humoristicamente ou a sério. Mas, concentrando todos os pés de galinha em uma carranca, o capitão Peleg me iniciou no recado.

Indo para frente e olhando para a proa do tempo, percebi que o navio balançando a âncora com a maré enchente, agora apontava obliquamente para o mar aberto. A perspectiva era ilimitada, mas excessivamente monótona e proibitiva; Não a menor variedade que eu pudesse ver.

- Bem, qual é o relatório? - perguntou Peleg quando voltei. "O que você viu?"

"Não muito", respondi - "nada além de água; horizonte considerável, e há uma tempestade chegando, eu acho. ”

“Bem, o que você acha então de ver o mundo? Deseja ir ao redor do Cabo Horn para ver mais alguma coisa, hein? Você não pode ver o mundo onde você está?

Eu estava um pouco desconcertado, mas fui uma baleeira, e eu faria; e o Pequod era um navio tão bom quanto qualquer outro - achei o melhor - e tudo isso eu agora repetia para Peleg. Me vendo tão determinado, ele expressou sua vontade de me enviar.

- E você também pode assinar os papéis imediatamente - acrescentou ele -, "venha junto com você". E, assim dizendo, ele conduziu o caminho para o convés.

Sentado no painel de popa estava o que me pareceu uma figura incomum e surpreendente. Acabou sendo o capitão Bildad, que junto com o capitão Peleg era um dos maiores proprietários do navio; as outras ações, como às vezes acontece nesses portos, são mantidas por uma multidão de antigos pensionistas; viúvas, filhos sem pai e alas de chancelaria; cada um possuindo aproximadamente o valor de uma cabeça de madeira, ou um pé de prancha, ou um prego ou dois no navio. As pessoas em Nantucket investem seu dinheiro em navios baleeiros, da mesma forma que você faz o seu em estoques estaduais aprovados, trazendo em bom interesse.

Agora, Bildad, como Peleg, e de fato muitos outros Nantucketers, era um Quaker, a ilha tendo sido originalmente colonizada por aquela seita; e até hoje seus habitantes em geral retêm, em uma medida incomum, as peculiaridades dos quakers, modificados apenas de maneira diversa e anômala por coisas completamente estranhas e heterogêneas. Pois alguns desses mesmos Quakers são os mais sanguinários de todos os marinheiros e caçadores de baleias. Eles estão lutando contra os quakers; eles são Quakers com uma vingança.

De modo que há exemplos entre eles de homens que, nomeados com nomes das Escrituras - uma forma singularmente comum na ilha - e na infância, naturalmente absorvendo o imponente dramático ti e tu do idioma quaker; ainda, a partir da aventura audaciosa, ousada e ilimitada de suas vidas subsequentes, misturam-se estranhamente com essas peculiaridades não superadas, mil traços audazes de caráter, não indignos de um rei do mar escandinavo ou de um poeta romano pagão. E quando essas coisas se unem em um homem de força natural muito superior, com um cérebro globular e um coração pesado; quem também tem pela quietude e isolamento de muitos relógios de noite longos nas águas remotas, e debaixo de constelações nunca vistas aqui ao norte, foi levado a pensar não tradicionalmente e independentemente; recebendo todas as impressões doces ou selvagens da natureza, frescas de seu próprio seio voluntário e confiante e, portanto, principalmente, mas com alguma ajuda de vantagens acidentais, para aprender uma linguagem arrogante e nervosa - que o homem faz uma no censo de uma nação inteira - um poderoso criatura fausto, formada por tragédias nobres. Nem vai em absoluto desvalorizar-se, dramaticamente considerado, se por nascimento ou por outras circunstâncias, ele tiver o que parece ser uma mórbida transgressora obstinada no fundo de sua natureza. Pois todos os homens tragicamente grandes são feitos através de uma certa morbidez. Tenha certeza disso, ó jovem ambição, toda grandeza mortal é apenas doença. Mas, ainda não temos a ver com tal pessoa, mas com outra completamente diferente; e ainda um homem que, se de fato peculiar, só resulta novamente de outra fase do Quaker, modificada por circunstâncias individuais.

Como o capitão Peleg, o capitão Bildad era um baleia aposentado e rico. Mas, ao contrário do capitão Peleg - que não se importava nem um pouco com o que chamam de coisas sérias e de fato considerava essas mesmas coisas sérias a mais simples de todas as ninharias - o capitão Bildad não fora apenas originalmente educado segundo a mais estrita seita de Quakerismo de Nantucket. toda a sua subsequente vida oceânica, e a visão de muitas criaturas insulares encantadoras em volta do Chifre - tudo o que não moveu um Quaker nativo daquele Quaker, não alterou sequer um ângulo de seu colete. Ainda assim, apesar de toda essa imutabilidade, havia alguma falta de consistência comum sobre o digno capitão Bildad. Embora recusando-se, por escrúpulos conscientes, a portar armas contra os invasores de terras, ele próprio invadira o Atlântico e o Pacífico de forma ilícita; e, embora um inimigo jurado do derramamento de sangue humano, ainda que tivesse em seu casaco de corpo reto, derramas de túnica sobre os tanques de sangue leviatã. Como agora, na noite contemplativa de seus dias, o piedoso Bildad reconciliou essas coisas na reminiscência, eu não sei; mas isso não parecia lhe interessar muito, e muito provavelmente ele havia chegado à sábia e sensata conclusão de que a religião de um homem é uma coisa, e esse mundo prático é bem diferente. Este mundo paga dividendos. Levantando-se de um pequeno cabriolé com roupas curtas do mais monótono e monótono, para um arpoador com um colete largo e sombrio; daquele que se tornaria chefe de barco, chefe de equipe e capitão e, finalmente, proprietário de um navio; Bildad, como sugeri antes, concluíra sua carreira de aventura abandonando totalmente a vida ativa aos 60 anos e dedicava seus dias restantes ao recebimento tranquilo de sua renda bem merecida.

Agora, Bildad, lamento dizer, tinha a reputação de ser um velho incorrigível e, em seus dias de mar, um amargo e duro mestre de tarefas. Eles me disseram em Nantucket, embora certamente pareça uma história curiosa, que quando ele navegou com o velho baleeiro Categut, sua tripulação, ao chegar em casa, foi toda levada para o hospital, dolorida e esgotada. Para um homem piedoso, especialmente para um quacre, ele certamente era bastante indeciso, para dizer o mínimo. Ele nunca costumava jurar, no entanto, em seus homens, eles disseram; mas de alguma forma ele conseguiu uma quantidade excessiva de trabalho cruel e absoluto deles. Quando Bildad era um companheiro de cúpula, ter seu olho corado olhando para você, fez você se sentir completamente nervoso, até que você pudesse agarrar alguma coisa - um martelo ou uma espingarda, e ir trabalhar como louco, em alguma coisa ou outro, não importa o quê. A indolência e a ociosidade pereceram diante dele. Sua própria pessoa era a personificação exata de seu caráter utilitarista. Em seu longo e esquelético corpo, ele não carregava carne sobressalente, nem barba supérflua, com um queixo macio e econômico, como o cochilo gasto de seu chapéu de abas largas.

Tal era, então, a pessoa que vi sentado no painel de popa quando segui o capitão Peleg até a cabana. O espaço entre os convés era pequeno; e ali, ereto, sentou-se o velho Bildad, que sempre ficava sentado, sem nunca se inclinar, e isso para salvar as caudas do casaco. Sua aba larga foi colocada ao lado dele; suas pernas estavam rigidamente cruzadas; sua vestimenta monótona estava abotoada até o queixo; e os óculos no nariz, ele parecia absorto em ler de um volume pesado.

- Bildade - exclamou o capitão Peleg -, mais uma vez, Bildad, eh? Vós tendes estudado essas Escrituras, agora, pelos últimos trinta anos, para meu certo conhecimento. Até onde você chegou, Bildad?

Como se estivesse há muito tempo habituado a tal conversa profana do seu antigo colega de navio, Bildad, sem notar sua irreverência presente, olhou em silêncio e, ao me ver, olhou de novo para Peleg.

"Ele diz que é nosso homem, Bildad", disse Peleg, "ele quer enviar".

"Faze tu", disse Bildad, em um tom oco, e virando-se para mim.

“Eu fazes ”, disse eu, inconscientemente, ele era tão intenso um Quaker.

- O que você acha dele, Bildad? - perguntou Peleg.

"Ele vai fazer", disse Bildad, olhando para mim, e então continuou soletrando para o seu livro em um tom murmurante bastante audível.

Eu pensei que ele era o mais esquisito Quaker que eu já vi, especialmente quando Peleg, seu amigo e antigo companheiro de navio, parecia tão bobo. Mas eu não disse nada, apenas olhando em volta em minha direção. Peleg agora abriu um baú e, estendendo os artigos do navio, colocou caneta e tinta diante dele e sentou-se em uma pequena mesa. Comecei a pensar que era hora de me decidir comigo em que condições estaria disposto a participar na viagem. Eu já sabia que, no negócio da caça às baleias, eles não pagavam salários; mas todas as mãos, incluindo o capitão, recebiam certas ações dos lucros denominados lays, e que esses direitos eram proporcionados ao grau de importância relativo aos respectivos deveres da companhia do navio. Eu também estava ciente de que sendo uma mão verde na caça à baleia, minha própria postura não seria muito grande; mas, considerando que eu estava acostumado ao mar, podia manobrar um navio, emendar uma corda, e tudo isso, não duvidei que, de tudo que eu ouvira, deveria ser oferecido pelo menos o 275º leigo - isto é, a 275ª parte do a renda líquida da viagem, seja lá o que for que possa vir a acontecer. E embora o 275º tenha sido o que eles chamam de longa distância, ainda assim era melhor que nada; e se tivéssemos uma viagem de sorte, poderia muito bem pagar pelas roupas que eu usaria, para não falar da carne e do meu bife de três anos, para o qual eu não teria que pagar nada.

Pode-se pensar que essa foi uma maneira ruim de acumular uma fortuna principesca - e assim foi, de fato, um caminho muito pobre. Mas sou uma daquelas que nunca se dão conta de fortunas principescas, e estou bastante contente se o mundo está pronto para embarcar e me hospedar, enquanto estou agüentando este sinal sombrio da Nuvem do Trovão. No todo, achei que o 275º colocado seria o mais justo, mas não teria ficado surpreso se me tivessem oferecido o 200, considerando que eu era de uma marca de ombros largos.

Mas uma coisa, no entanto, que me deixou um pouco desconfiada em receber uma parte generosa dos lucros foi a seguinte: em terra, eu tinha ouvido falar tanto do capitão Peleg quanto do seu inexplicável velho amigo Bildad; como que eles sendo os proprietários principais do Pequod, então os outros e os proprietários mais desconfortáveis ​​e dispersos, deixaram quase a administração inteira dos negócios do navio a estes dois. E eu não sabia, mas o que o velho e mesquinho Bildad poderia ter um grande negócio a dizer sobre entregar armas, especialmente porque agora o encontrava a bordo do Pequod, bem em casa, na cabana, e lendo sua Bíblia como se fosse por conta própria. lareira. Agora, enquanto Peleg tentava em vão consertar uma caneta com seu canivete, o velho Bildad, para minha não pequena surpresa, considerando que ele era uma parte interessada nesses procedimentos; Bildade nunca nos atenderam, mas continuou resmungando para si mesmo fora de seu livro, “ Lay Não acumuleis para vós tesouros na terra, onde traça...”

- Bem, capitão Bildad - interrompeu Peleg -, o que diremos, que leigos daremos a este jovem?

"Tu sabes melhor", foi a resposta sepulcral, "o setecentos e setenta e sete não seria demais, não é? 'Onde traça e ferrugem corrompem, mas leigos '"

Lay, de fato, pensei que eu e tal leigo! o setecentos e setenta e sete! Bem, velho Bildad, você está determinado que eu, por exemplo, não devem deitar -se muitos coloca aqui em baixo, onde a traça e a ferrugem fazer corrupto. Foi um tempo excessivamente longo que, de fato; e, embora a partir da magnitude da figura possa, a princípio, enganar um homem da terra, ainda que a menor consideração mostre que, embora setecentos e setenta e sete seja um número bem grande, ainda assim, quando você chegar a um décimo dele, então veja, eu digo, que a setecentos e setenta e sete partes de um centavo é muito menos do que setecentos e setenta e sete dobrões de ouro; e então eu pensei na hora.

“Por que, sopre seus olhos, Bildad”, gritou Peleg, “você não quer enganar esse jovem! ele deve ter mais do que isso.

“Setecentos e setenta e sete,” disse Bildad novamente, sem levantar os olhos; e depois continuou murmurando: "pois onde está o seu tesouro, o seu coração também estará."

- Vou colocá-lo para baixo pelos trezentos centésimos - disse Peleg -, você ouve isso, Bildad! Os trezentos centésimos estavam, eu digo.

Bildad largou o livro e, voltando-se solenemente para ele, disse: - Capitão Pelegue, tens um coração generoso; mas tu deves considerar o dever que deves aos outros donos deste navio - viúvas e órfãos, muitos deles - e que se recompensarmos demais os trabalhos desse jovem, podemos estar pegando o pão das viúvas e daqueles órfãos. Os setecentos e setenta e setenta estavam, capitão Peleg.

"Thou Bildad!" Rugiu Peleg, iniciando e batendo na cabine. - Blasse, Capitão Bildad, se eu tivesse seguido o seu conselho nesses assuntos, até agora eu teria uma consciência para arrastar que seria pesada o suficiente para fundar o maior navio que já navegou pelo Cabo Horn.

- Capitão Peleg - disse Bildad, com firmeza -, sua consciência pode estar tirando dez centímetros de água, ou dez braças, não sei dizer; mas como tu ainda és um homem impenitente, capitão Peleg, receio muito que a tua consciência não seja senão fugidia; e no final afundará você até o fosso de fogo, capitão Peleg.

“Poço ardente! poço de fogo! vós me insultam, homem; passado todo natural, vós me insulta. É um ultraje inflamado dizer a qualquer criatura humana que ele está destinado ao inferno. Fluidos e chamas! Bildad, diga isso de novo para mim, e comece minha alma, mas eu vou - sim, eu vou engolir uma cabra viva com todos os seus cabelos e chifres. Fora da cabana, seu filho de arma de madeira, sem graça e sem graça, é uma esteira direta com você!

Como ele trovejou isso, ele fez uma corrida em Bildad, mas com uma maravilhosa celeridade oblíqua e deslizante, Bildad por aquele tempo o iludiu.

Alarmado com esta terrível explosão entre os dois proprietários principais e responsáveis ​​do navio, e sentindo-se meio desanimada em abandonar toda a ideia de navegar em um navio tão duvidosamente possuído e temporariamente comandado, me afastei da porta para dar saída a Bildad, quem, eu não duvidei, estava ansioso para desaparecer diante da ira desperta de Peleg. Mas, para meu espanto, ele sentou-se novamente no painel de popa com muita calma, e pareceu não ter a menor intenção de se retirar. Ele parecia bastante acostumado ao impenitente Peleg e seus modos. Quanto a Peleg, depois de desabafar da sua raiva, parecia não haver mais nele, e ele também se sentou como um cordeiro, embora se contorcesse um pouco como se ainda estivesse nervosamente agitado. "Ufa!", Ele assobiou por fim - "a tempestade foi para o sotavento, eu acho. Bildad, tu costumas ser bom em afiar uma lança, consertar essa caneta. Meu canivete aqui precisa do rebolo. Que ela; obrigada, Bildad. Então, meu jovem Ishmael, o teu nome, não disseste? Pois bem, vai para baixo, Ismael, para os trezentos metros.

- Capitão Peleg - disse eu -, tenho um amigo comigo que também quer embarcar... Devo trazê-lo amanhã?

"Com certeza", disse Peleg. "Traga-o junto e vamos olhar para ele."

- Que leigos ele quer? Gemeu Bildad, olhando para cima do livro em que ele estivera novamente se enterrando.

“Oh! Nunca te importes com isso, Bildad - disse Peleg. “Ele alguma vez deu uma gorjeta?” Virando-se para mim.

"Matou mais baleias do que posso contar, capitão Peleg."

"Bem, traga-o junto então."

E, depois de assinar os papéis, fui embora; nada duvidoso, mas que eu tinha feito um bom trabalho, e que o Pequod era o navio idêntico que Yojo havia providenciado para levar Queequeg e eu ao redor do Cabo.

Mas eu não prossegui muito, quando comecei a me achar que o capitão com quem eu deveria navegar ainda não era visto por mim; embora, na verdade, em muitos casos, um navio de baleias esteja completamente equipado e receba toda a sua tripulação a bordo, antes que o capitão se torne visível ao chegar para assumir o comando; pois às vezes essas viagens são tão prolongadas, e os intervalos da costa em casa tão extraordinariamente breves, que se o capitão tiver uma família ou algum interesse absorvente desse tipo, ele não se incomoda muito com seu navio no porto, mas a deixa os proprietários até que tudo esteja pronto para o mar. No entanto, é sempre bom dar uma olhada nele antes de se comprometer irrevogavelmente em suas mãos. Virando-me, aproximei-me do capitão Peleg, perguntando onde o capitão Ahab seria encontrado.

“E o que você quer do capitão Ahab? Está tudo bem o suficiente; tu és enviado.

"Sim, mas eu gostaria de vê-lo."

“Mas eu não acho que você será capaz de fazer no presente. Eu não sei exatamente qual é o problema com ele; mas ele fica perto de dentro da casa; uma espécie de doente, e mesmo assim ele não parece. Na verdade, ele não está doente; mas não, ele também não está bem. Qualquer como, meu jovem, ele nem sempre me vê, então eu não suponho que ele vá a ti. Ele é um homem estranho, capitão Ahab - alguns acham - mas bom. Ah, gostas muito dele; sem medo, sem medo. Ele é um homem grandioso, ímpio e divino, capitão Ahab; não fala muito; mas, quando ele fala, então você pode ouvir bem. Marcos, esteja prevenido; Acabe está acima do comum; Acabe tem estado em colégios, assim como em todos os canibais; foi usado para maravilhas mais profundas do que as ondas; fixou sua lança ardente em inimigos mais poderosos e estranhos que as baleias. Sua lança! sim, o mais agudo e o mais seguro de toda a nossa ilha! Oh! ele não é o capitão Bildad; não, e ele não é o capitão Peleg; ele é Ahab, menino; e Acabe da antiguidade, tu sabes, foi um rei coroado!

“E muito vil. Quando aquele rei iníquo foi morto, os cães, não lambem o sangue dele?

- Vem cá para cá - para cá - disse Peleg, com um significado nos olhos que quase me assustou. “Olha, rapaz; nunca diga isso a bordo do Pequod. Nunca diga isso em lugar algum. O capitão Ahab não se identificou. Era um capricho tolo e ignorante de sua mãe louca e viúva, que morreu quando tinha apenas doze anos. E, no entanto, o velho squaw Tistig, em Gayhead, disse que o nome seria de alguma forma profético. E, talvez, outros tolos como ela possam dizer-te o mesmo. Eu quero te avisar. É mentira. Eu conheço bem o capitão Ahab; Eu naveguei com ele como companheiro anos atrás; Eu sei o que ele é - um bom homem - não um homem bom e piedoso, como Bildad, mas um bom homem palavrão - algo como eu - só que há muito mais dele. Sim, sim, sei que ele nunca foi muito alegre; e eu sei que na passagem para casa ele estava um pouco fora de si por um feitiço; mas foram as dores agudas no seu coto sangrento que provocaram isso, como qualquer um pode ver. Sei também que, desde a última vez que perdeu a perna por aquela maldita baleia, ele tem sido uma espécie de temperamental - desesperado, mal-humorado e selvagem às vezes; mas tudo isso vai passar. E de uma vez por todas, deixe-me dizer-te e assegurar-lhe, jovem, é melhor navegar com um bom capitão mal-humorado do que um mau rindo. Então, adeus a ti - e não engane o capitão Ahab, porque ele tem um nome perverso. Além disso, meu filho, ele tem uma esposa - não três viagens casadas - uma doce e resignada garota. Pense nisso; por aquela doce menina que o velho tem um filho: espera que possa haver algum dano total e sem esperança em Acabe? Não, não, meu rapaz; atingido, maldito, se for, Acabe tem suas humanidades!

Enquanto me afastava, estava cheio de consideração; o que me foi revelado incidentalmente do capitão Ahab me encheu de uma certa imprecisão selvagem de penosidade em relação a ele. E de alguma forma, na época, senti uma compaixão e uma tristeza por ele, mas não sei o que, a menos que fosse a perda cruel de sua perna. E, no entanto, também senti uma estranha reverência por ele; mas esse tipo de admiração, que eu não consigo descrever, não era exatamente admiração; Eu não sei o que foi. Mas eu senti isso; e não me desinclinou para ele; embora eu sentisse impaciência com o que parecia um mistério nele, tão imperfeitamente como ele era conhecido por mim naquela época. No entanto, meus pensamentos foram finalmente realizados em outras direções, de modo que, para o presente Ahab escuro, escorreguei em minha mente.


XVII. O Ramadã

Como o Ramadã de Queequeg, ou Jejum e Humilhação, deveria continuar o dia todo, não decidi perturbá-lo até a noite caída; pois prezo o maior respeito às obrigações religiosas de todos, não importa quão cômico seja, e não consiga achar em meu coração subestimar até mesmo uma congregação de formigas adorando um banco de sapos; ou aquelas outras criaturas em certas partes de nossa terra, que com um grau de footmanismo [2] sem precedentes em outros planetas, curvam-se diante do torso de um proprietário de terras falecido meramente por causa das posses desordenadas que ainda possuíam e alugavam em seu nome.

Eu digo que nós, bons cristãos presbiterianos, devemos ser caridosos nessas coisas, e não nos imaginar tão imensamente superiores a outros mortais, pagãos e não, por causa de seus conceitos malucos sobre esses assuntos. Havia Queequeg, agora, certamente entretendo as noções mais absurdas sobre Yojo e seu Ramadã - mas e daí? Queequeg achou que sabia do que se tratava, suponho; ele parecia estar contente; e deixe-o descansar. Todos os nossos argumentos com ele não valeriam; que ele seja, eu digo: e o Céu tenha misericórdia de todos nós - presbiterianos e pagãos - pois todos nós estamos terrivelmente rachados na cabeça, e infelizmente precisamos consertar.

Para a noite, quando me senti seguro de que todas as suas apresentações e rituais deviam terminar, fui até o quarto dele e bati na porta; mas sem resposta. Eu tentei abri-lo, mas ele estava preso por dentro. "Queequeg", disse eu suavemente através do buraco da fechadura: - tudo em silêncio. “Eu digo, Queequeg! por que você não fala? Eu sou Ismael. ”Mas tudo permaneceu imóvel como antes. Comecei a me alarmar. Eu lhe permitira tempo tão abundante; Eu pensei que ele poderia ter tido um ataque apoplético. Eu olhei através do buraco da fechadura; mas a porta se abrindo para um canto estranho da sala, a perspectiva do buraco da fechadura não passava de uma curva tortuosa e sinistra. Eu só podia ver parte do pé da cama e uma linha da parede, mas nada mais. Fiquei surpreso ao ver descansar contra a parede a haste de madeira do arpão de Queequeg, que a proprietária da noite anterior havia tirado dele, antes de nos aproximarmos da câmara. Isso é estranho, pensei eu; mas de qualquer forma, como o arpão está ali, e raramente ou nunca vai para o exterior sem ele, deve estar aqui dentro e não pode haver nenhum erro.

“Queequeg! - Queequeg!” - tudo ainda. Algo deve ter acontecido. Apoplexia! Eu tentei abrir a porta; mas teimosamente resistiu. Descendo as escadas, rapidamente afirmei minhas suspeitas para a primeira pessoa que conheci - a camareira. “La! la! ”ela gritou,“ Eu pensei que algo deveria ser o problema. Fui fazer a cama depois do café da manhã e a porta estava trancada; e não um rato a ser ouvido; e tem sido tão silencioso desde então. Mas pensei que, talvez, vocês dois tivessem saído e trancado sua bagagem para guardá-la em segurança. La! la, senhora! assassinato! Sra. Hussey! apoplexia! ”- e com esses gritos, ela correu para a cozinha, eu seguindo.

A sra. Hussey logo apareceu, com um pote de mostarda em uma das mãos e um vinagrete na outra, tendo acabado de romper com a ocupação de cuidar dos rodízios e repreender seu menininho negro enquanto isso.

“Casa de madeira!”, Gritei eu, “qual o caminho para isso? Corra, pelo amor de Deus, e pegue algo para abrir a porta - o machado! - o machado! ele teve um derrame; Depende disso! ”- e assim dizendo que não estava meticulosamente subindo escadas de mãos vazias, quando a Sra. Hussey interpôs o pote de mostarda e o vinagre-galheteiro, e a roda inteira de seu semblante.
"Qual é o problema com você, meu jovem?"

“Pegue o machado! Pelo amor de Deus, corra para o médico, alguém, enquanto eu o abro!
"Olhe aqui", disse a dona da casa, rapidamente abaixando o galheteiro de vinagre, de modo a ter uma mão livre; "olhe aqui; você está falando sobre abrir qualquer uma das minhas portas? ”- e com isso ela agarrou meu braço. "Qual o problema com você? Qual é o problema com você, colega de bordo?

De uma maneira tão calma, mas rápida quanto possível, dei-lhe a entender todo o caso. Inconscientemente aplaudindo o vinagre-galheteiro a um lado de seu nariz, ela ruminou por um instante; então exclamou— “Não! Não o vejo desde que o coloquei lá. Correndo para um pequeno armário sob o patamar da escada, ela olhou para dentro e, voltando, disse-me que o arpão de Queequeg estava faltando. "Ele se matou", ela chorou. “É desagradável que Stiggs faça de novo - lá vai outra colcha - Deus tenha pena de sua pobre mãe! - será a ruína da minha casa. O pobre rapaz é uma irmã? Onde está aquela garota? - Betty, vá até Snarles, o Pintor, e diga a ele para me pintar um cartaz, com - "nenhum suicídio permitido aqui, e não fumar na sala" - poderia matar os dois pássaros ao mesmo tempo. Mate? O Senhor seja misericordioso com o seu fantasma! Que barulho é esse aí? Você, meu jovem, avast lá!

E correndo atrás de mim, ela me pegou quando eu estava novamente tentando forçar a porta a abrir.
“Eu não permito isso; Eu não terei minhas premissas estragadas. Vá para o serralheiro, há um sobre uma milha daqui. Mas avast! ”Colocando a mão no bolso lateral,“ aqui está uma chave que vai caber, eu acho; vamos ver. ”E com isso, ela virou na fechadura; mas, ai de mim! O parafuso suplementar de Queequeg permaneceu sem retirada.

- Tenho que abrir tudo - disse eu, e estava correndo pela entrada um pouco, para um bom começo, quando a dona da casa me pegou, novamente jurando que eu não deveria derrubar as instalações dela; mas eu rasguei dela, e com uma súbita corrida corporal me arrastei completamente contra a marca.
Com um ruído prodigioso a porta se abriu e a maçaneta bateu contra a parede, mandou o gesso para o teto; e ai, céus bons! lá estava Queequeg, totalmente frio e autocontido; bem no meio da sala; agachando-se em seus presuntos e segurando Yojo no topo de sua cabeça. Ele não olhou nem para um lado nem para o outro, mas sentou-se como uma imagem esculpida com um sinal escasso de vida ativa.

"Queequeg", disse eu, indo até ele, "Queequeg, o que há com você?"

"Ele não tem estado sentado o dia todo, não é?", Disse a proprietária.

Mas tudo o que dissemos, nem uma palavra poderíamos arrastar para fora dele; Eu quase senti vontade de empurrá-lo, de modo a mudar sua posição, pois era quase intolerável, parecia tão dolorosamente e artificialmente constrangido; especialmente, com toda probabilidade ele estava sentado por mais de oito ou dez horas, indo também sem suas refeições regulares.

"Sra. Hussey ”, disse eu,“ ele está vivo em todos os eventos; então nos deixe, por favor, e eu mesmo cuidarei desse estranho caso.

Ao fechar a porta à proprietária, esforcei-me por convencer Queequeg a tomar uma cadeira; mas em vão. Lá ele se sentou; e tudo o que ele podia fazer - por todas as minhas artes e agrados polidos - ele não se mexia, nem dizia uma única palavra, nem mesmo olhava para mim, nem notava minha presença da maneira mais leve.

Eu me pergunto, pensei eu, se isso pode possivelmente ser uma parte de seu Ramadã; eles jejuam em seus presuntos dessa maneira em sua ilha natal. Deve ser assim; sim, é parte do seu credo, suponho; bem, então, deixe-o descansar; ele vai levantar mais cedo ou mais tarde, sem dúvida. Não pode durar para sempre, graças a Deus, e seu Ramadã vem apenas uma vez por ano; e eu não acredito que seja muito pontual então.

Eu fui ao jantar. Depois de ficar muito tempo ouvindo as longas histórias de alguns marinheiros que tinham acabado de chegar de uma viagem de ameixa, como eles a chamavam (isto é, uma curta viagem baleeira em uma escuna ou um brigue, confinada ao norte da linha), apenas no Oceano Atlântico); depois de ouvir esses pudins até quase as onze horas, subi as escadas para ir dormir, com a certeza de que, a essa altura, Queequeg certamente teria levado seu Ramadã a um término. Mas não; lá estava ele exatamente onde eu o deixara; ele não se mexeu nem um centímetro. Comecei a ficar irritado com ele; Parecia tão absolutamente insensato e insano ficar ali o dia inteiro e metade da noite em seus presos em uma sala fria, segurando um pedaço de madeira na cabeça.

“Pelo amor de Deus, Queequeg, levante-se e agite-se; levante-se e coma um pouco. Você vai morrer de fome; você vai se matar, Queequeg. ”Mas nem uma palavra ele respondeu.

Desesperado por ele, portanto, decidi ir dormir e dormir; e sem dúvida, antes de um bom tempo, ele me seguiria. Mas antes de entrar, peguei meu pesado casaco de pele de urso e o joguei sobre ele, como prometia ser uma noite muito fria; e ele não tinha nada além de sua jaqueta redonda comum. Por algum tempo, fiz tudo o que eu faria, não consegui entrar no mais ínfimo cochilo. Eu tinha apagado a vela; e o mero pensamento de Queequeg - a menos de um metro de distância - sentado ali naquela desconfortável posição, totalmente austero no frio e no escuro; isso me deixou muito infeliz. Pense nisso; dormindo a noite inteira no mesmo quarto com um pagão bem acordado em seus presuntos neste monótono triste e inexplicável!

Mas de alguma forma eu deixei afinal, e não sabia mais nada até o amanhecer; quando, olhando por cima do leito, se agachou Queequeg, como se tivesse sido enroscado no chão. Mas assim que o primeiro vislumbre do sol entrou pela janela, ele se levantou, com as articulações rígidas e ásperas, mas com um olhar alegre; mancava em minha direção onde eu estava; pressionou sua testa contra a minha; e disse que seu Ramadã acabou.

Agora, como eu sugeri antes, não tenho nenhuma objeção à religião de qualquer pessoa, seja o que for, desde que essa pessoa não mate ou insulte outra pessoa, porque essa outra pessoa também não acredita nela. Mas quando a religião de um homem se torna realmente frenética; quando é um tormento positivo para ele; e, em suma, torna esta nossa terra uma pousada desconfortável para se alojar; então acho que é hora de deixar o indivíduo de lado e argumentar com ele.

E assim eu fiz agora com Queequeg. “Queequeg”, disse eu, “vá para a cama agora, deite-se e ouça-me”. Então prossegui, começando com a ascensão e o progresso das religiões primitivas, e descendo para as várias religiões do tempo presente, durante que horas trabalhei para mostrar a Queequeg que todas aquelas quaresma, os ramadans e prolongadas ocupações em salas frias e desalentadas eram absurdas; ruim para a saúde; inútil para a alma; opondo-se, em resumo, às leis óbvias da Higiene e do senso comum. Também lhe disse que ele, em outras coisas, era um selvagem extremamente sensato e sagaz, doía-me muito mal vê-lo agora tão deploravelmente tolo com este ridículo Ramadã dele. Além disso, argumentou eu, o jejum faz o corpo desmoronar; daí o espírito desaba; e todos os pensamentos nascidos de um jejum devem necessariamente ser meio mortos de fome. Esta é a razão pela qual a maioria dos religiosos dispépticos nutrem noções tão melancólicas sobre suas vidas futuras. Em uma palavra, Queequeg, disse eu, um tanto digressivamente; o inferno é uma ideia que nasceu primeiro em um bolinho de massa não digerido; e desde então perpetuado pelas dispepsia hereditárias nutridas pelos Ramadãs.

Então perguntei a Queequeg se ele próprio já estava preocupado com dispepsia; expressando a ideia de forma muito clara, para que ele pudesse aceitar. Ele disse que não; somente em uma ocasião memorável. Foi depois de uma grande festa dada por seu pai, o rei, ao ganhar uma grande batalha em que cinquenta inimigos haviam sido mortos por volta das duas horas da tarde, e todos cozinhavam e comiam naquela mesma noite.

"Não mais, Queequeg", disse eu, estremecendo; “Isso serve”, pois eu conhecia as inferências sem que ele as insinuasse. Eu tinha visto um marinheiro que havia visitado aquela mesma ilha, e ele me disse que era costume, quando uma grande batalha havia sido adquirida ali, assar todos os mortos no pátio ou jardim do vitorioso; e então, um por um, foram colocados em grandes valetadeiras de madeira e enfeitados como pilau, com fruta-pão e coco; e com um pouco de salsa na boca, foram enviados com os elogios do vitorioso a todos os seus amigos, como se esses presentes fossem tantos perus de Natal.

Afinal, não creio que minhas observações sobre religião tenham causado muita impressão sobre o Queequeg. Porque, em primeiro lugar, ele de alguma forma parecia maçante de ouvir sobre esse assunto importante, a menos que considerado a partir de seu próprio ponto de vista; e, em segundo lugar, ele não compreendeu mais que um terço, escondendo minhas idéias como eu faria; e, finalmente, ele sem dúvida pensou que sabia muito mais sobre a verdadeira religião do que eu. Ele olhou para mim com uma espécie de preocupação e compaixão condescendentes, como se achasse lamentável que um jovem tão sensato se perdesse irremediavelmente para a piedade evangélica pagã.

Finalmente nos levantamos e nos vestimos; e Queequeg, tomando um café da manhã prodigiosamente saudável de todos os tipos, para que a proprietária não tivesse muito lucro em razão de seu Ramadã, saímos para embarcar no Pequod, passeando e pegando nossos dentes com ossos de alabote.


XVIII. Sua marca

Enquanto caminhávamos pelo cais até o navio, Queequeg carregando seu arpão, o capitão Peleg, com sua voz rouca, saudou-nos em voz alta da sua tenda, dizendo que não suspeitava que meu amigo fosse um canibal e, além disso, anunciou que não canibais a bordo daquela nave, a menos que anteriormente produzissem seus papéis.

"O que você quer dizer com isso, capitão Peleg?", Disse eu, agora pulando sobre os baluartes e deixando meu camarada em pé no cais.

"Quero dizer", ele respondeu, "ele deve mostrar seus documentos."

- Sim - disse o capitão Bildad em sua voz oca, enfiando a cabeça por trás da de Peleg, fora da cabana. “Ele deve mostrar que ele se converteu. Filho das trevas - acrescentou ele, voltando-se para Queequeg -, estás presentemente em comunhão com alguma igreja cristã?

“Por que”, disse eu, “ele é um membro da primeira Igreja Congregacional”. Aqui está dito, que muitos selvagens tatuados que navegam em navios de Nantucket finalmente são convertidos nas igrejas.

"Primeira Igreja Congregacional", gritou Bildad, "o que! que adora no Diácono Deuteronômio a casa de reunião de Coleman? ”e assim dizendo, tirando os óculos, esfregou-os com seu grande lenço amarelo de bandana e, colocando-os com muito cuidado, saiu da tenda e se inclinou rigidamente sobre os baluartes. Deu uma boa olhada no Queequeg.

"Há quanto tempo ele é membro?", Ele então disse, voltando-se para mim; "Não muito longo, eu adivinho, homem jovem."

"Não", disse Peleg, "e ele também não foi batizado, ou teria lavado um pouco do azul do demônio do rosto dele."

“Diga, agora”, exclamou Bildad, “esse filisteu é um membro regular da reunião do Diácono Deuteronômio? Eu nunca o vi indo para lá, e passo em todos os dias do Senhor ”.

“Eu não sei nada sobre o diácono Deuteronômio ou sua reunião”, disse eu; “Tudo que sei é que Queequeg aqui é um membro nascido da Primeira Igreja Congregacional. Ele é um diácono, Queequeg é.

- Jovem - disse Bildad com firmeza -, tu estás a espelhar comigo - explica-te tu, jovem hitita. Que igreja você quer dizer? me responda."

Encontrando-me assim muito pressionado, respondi. - Quero dizer, senhor, a mesma antiga Igreja Católica a qual você e eu, o capitão Peleg ali, e Queequeg aqui, e todos nós, e todo filho e alma de nossa mãe pertencem; a grande e eterna Primeira Congregação de todo este mundo de adoração; todos nós pertencemos a isso; apenas alguns de nós acalentam algumas manias queer, sem maneiras de tocar a grande crença; em que todos nos juntamos as mãos.

“Emende, tu disse para unir as mãos”, gritou Peleg, aproximando. “Jovem, é melhor você embarcar para um missionário, em vez de uma mão dianteira; Eu nunca ouvi um sermão melhor. Diácono Deuteronômio - por que o próprio padre Mapple não conseguiu vencê-lo e calculou alguma coisa. Venha a bordo, venha a bordo; Não importa os jornais. Eu digo, diga ao Quohog - como você o chama? diga ao Quohog para seguir adiante. Pela grande âncora, que arpão ele chegou lá! parece coisa boa que; e ele lida com isso certo. Eu digo, Quohog, ou qualquer que seja o seu nome, você já esteve na cabeça de uma baleeira? você já atacou um peixe?

Sem dizer uma palavra, Queequeg, em sua maneira selvagem, pulou sobre os baluartes, dali para a proa de um dos barcos baleeiros pendurados ao lado; Depois, apoiando o joelho esquerdo e equilibrando o arpão, gritou de alguma forma assim:

“Cap'ain, você vê ele pequeno piche na água? Você o vê? Bem, dê-lhe um único olho de baleia, bem! E, mirando com clareza, ele arremessou o ferro diretamente sobre a aba larga do velho Bildade, limpou o convés do navio e atingiu o ponto cintilante de piche, longe da vista.

"Agora", disse Queequeg, silenciosamente puxando a linha, "spos-ee-lhe olho de baleia; porque, papai baleia morta.

- Rápido, Bildad - disse Peleg, seu parceiro, que, horrorizado com a proximidade do arpão voador, recuara em direção ao corredor da cabana. “Rápido, eu digo, você Bildad, e pegue os documentos do navio. Devemos ter o Hedgehog lá, quero dizer Quohog, em um dos nossos barcos. Olha, Quohog, vamos dar-lhe o nonagésimo leigos, e isso é mais do que nunca, foi dado a um arpoador ainda de Nantucket.

Assim, entramos na cabana e, para minha grande alegria, Queequeg logo se matriculou na mesma companhia de navio a que eu pertencia.

Quando todas as preliminares terminaram e Peleg preparou tudo para assinar, ele se virou para mim e disse: “Acho que Quohog não sabe escrever, não é? Eu digo, Quohog, explodi-vos! assina o teu nome ou faz a tua marca?

Mas, com essa pergunta, Queequeg, que havia feito duas ou três vezes antes de participar de cerimônias similares, não via modos embaraçados; mas pegando a caneta oferecida, copiava no papel, no lugar apropriado, uma contrapartida exata de uma estranha figura redonda tatuada em seu braço; de modo que, através do erro obstinado do capitão Peleg em tocar seu apelativo, existia algo assim:
Quohog sua marca X.

Enquanto isso, o capitão Bildad observava Queequeg com firmeza e firmeza, e, por fim, levantando-se solenemente e remexendo nos bolsos enormes de seu casaco largo e largo, tirou um pacote de panfletos e selecionou um intitulado “The Latter Day Coming; ou "Não há tempo a perder", colocou-o nas mãos de Queequeg e, em seguida, agarrou-os e o livro com os dois, olhou seriamente para os olhos e disse: "Filho das trevas, devo cumprir o meu dever; Eu sou parte proprietária deste navio, e sinto-me preocupado pelas almas de toda a sua tripulação; se ainda nos apegamos aos teus caminhos pagãos, que infelizmente temo, peço-te, não sejam por um fiador de Belial. Despreze o ídolo Bell e o terrível dragão; vire-se da ira vindoura; cuide do teu olho, eu digo; oh! graças a Deus! fique longe do poço de fogo!”

Algo do mar salgado ainda permanecia na linguagem do velho Bildad, heterogeneamente misturado com frases bíblicas e domésticas.

"Avast lá, avast lá, Bildad, avast agora estragando nosso arpoador", gritou Peleg. “Os harpistas piedosos nunca fazem bons viajantes - eles tiram o tubarão deles; nenhum arpoador vale um canudo que não é muito tubarão. Havia o jovem Nat Swaine, outrora o mais corajoso barco de todos os tipos de Nantucket e Vineyard; Ele entrou na reunião e nunca foi bem. Ele ficou tão assustado com a sua alma estropiada, que ele encolheu e se afastou das baleias, por medo de aplausos posteriores, no caso de ele pegar fogo e ir para Davy Jones.

“Peleg! Peleg! ”Disse Bildad, erguendo os olhos e as mãos,“ tu mesmo, como eu mesmo, viste muitos tempos perigosos; tu sabes, Peleg, o que é ter o medo da morte; como, então, você pode pregar nesta aparência ímpia. Tu és o teu coração mais fiel, Peleg. Diga-me, quando este mesmo Pequod aqui tinha seus três mastros ao mar naquele tufão no Japão, aquela mesma viagem em que foste companheiro com o capitão Ahab, não pensaste na Morte e no Julgamento então?

- Ouça-o, ouça-o agora - exclamou Peleg, marchando pela cabine e enfiando as mãos longe nos bolsos - - ouve-o, todos vocês. Pense nisso! Quando, a cada momento, pensávamos que o navio afundaria! Morte e o Julgamento então? O que? Com todos os três mastros fazendo um trovão eterno contra o lado; e todo mar se abateu sobre nós, para frente e para trás. Pense na morte e no julgamento então? Não! Não há tempo para pensar sobre a morte então. A vida era o que o capitão Ahab e eu pensávamos; e como salvar todas as mãos - como manipular mastros de júri - como entrar na porta mais próxima; era nisso que eu estava pensando.

Bildad não disse mais nada, mas abotoando o casaco, espreitando o convés, onde o seguimos. Lá estava ele, observando silenciosamente alguns velejadores que consertavam uma vela na cintura. De vez em quando ele se abaixava para pegar um remendo, ou salvar um fim de fio de alcatrão, que de outra forma poderia ter sido desperdiçado.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.



Notas:
[1] Uma cabana ou tenda em forma de cúpula, feita por tapetes, peles ou latidos sobre uma estrutura de estacas, usada por alguns povos indígenas da América do Norte.
[2] Servilismo; do uso do lacaio referente a empregados cujo dever era abrir portas de carro para seus empregadores.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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