O verdadeiro Deus se revela na Escritura, não naqueles criados pelo mundo

O Verdadeiro Deus Distingue-se Claramente Na Escritura De Todos Os Fictícios Pela Criação Do Mundo.

I. Embora Isaías [1] faça uma justa acusação de estupidez contra os adoradores de divindades fictícias, por não terem aprendido, desde os fundamentos da terra, e o circuito dos céus, quem era o verdadeiro Deus, tal é a lentidão e a aridez de nossos mentes, como para induzir uma necessidade para uma exposição mais expressa do Deus verdadeiro, para que os fiéis não devessem recusar as ficções dos pagãos. Pois, uma vez que a descrição mais tolerável dada pelos filósofos, de que Deus é a alma do mundo, é totalmente vã e inútil, precisamos de um conhecimento mais familiar dele, para nos impedir de vacilar em perpétua incerteza. Portanto, ele tem o prazer de nos dar uma história da criação, sobre a qual a fé da Igreja pode descansar, sem buscar qualquer outro Deus além daquele que Moisés representou como o primeiro e construtor do mundo. A primeira coisa especificada nesta história é o tempo, que por uma série contínua de anos os fiéis podem chegar ao primeiro original da raça humana, e de todas as coisas. Esse conhecimento é eminentemente útil, não apenas para contradizer as fábulas monstruosas anteriormente recebidas no Egito e em outros países, mas também para nos dar visões mais claras da eternidade de Deus e para nos encher de maior admiração por isso. Também não devemos ser movidos com aquele desprezo profano, que é maravilhoso que Deus não tenha criado o projeto de criar o céu e a terra em um período anterior, mas sofreu uma duração imensurável para passar desempregados, já que ele poderia ter feito muitos milhares deles. de idades antes; enquanto a continuação do mundo, agora avançando para o seu fim, ainda não chegou a seis mil anos. Pelo motivo pelo qual Deus o demorou tanto tempo, não seria lícito nem conveniente inquirir; porque, se a mente humana se esforçar para penetrá-lo, fracassará cem vezes na tentativa; nem, de fato, poderia haver alguma utilidade no conhecimento daquilo que o próprio Deus, para provar a modéstia de nossa fé, ocultou propositalmente. Uma grande astúcia foi descoberta por um certo velho piedoso que, quando alguns escarnecedores indagaram de forma ridícula o que Deus estava fazendo antes da criação do mundo, responderam que ele estava fazendo o inferno por causa de homens curiosos. Esta admoestação, não menos grave do que grave, deve reprimir a devassidão que estimula muitos e os impele a especulações perversas e prejudiciais. Por último, lembremo-nos de que Deus, que é invisível e cuja sabedoria, poder e justiça são incompreensíveis, colocou diante de nós a história de Moisés, como um espelho que exibe sua imagem viva. Pois, como os olhos, obscurecidos pela idade, ou embotados de qualquer doença, não vêem nada distintamente sem a assistência de espetáculos, assim, em nossas investigações segundo Deus, tal é nossa imbecilidade, sem a orientação da Escritura perdemos imediatamente nosso caminho. Mas aqueles que satisfazem sua presunção, visto que agora são admoestados em vão, perceberão tarde demais, por sua horrível destruição, quão melhor seria contemplar os conselhos secretos de Deus com temor reverente, do que vomitar suas blasfêmias. para escurecer o céu. Agostinho se queixa justamente de que é uma ofensa a Deus, inquirir por qualquer causa das coisas, acima de sua vontade. Em outro lugar, prudentemente nos adverte, que é tão absurdo discutir sobre uma duração infinita de tempo quanto a uma extensão infinita de lugar. Por mais extenso que seja o circuito dos céus, certamente tem algumas dimensões. Agora, se alguém deveria protestar com Deus, que a vacuidade do espaço é cem vezes maior, essa arrogância não seria detestada por todas as pessoas piedosas? A mesma loucura é imputável àqueles que censuram a inação de Deus, pois não terem, segundo seus desejos, criado o mundo inúmeras vezes antes. Para gratificar sua curiosidade desordenada, eles desejam passar além dos limites do mundo; como se, na ampla circunferência do céu e da terra, não estivéssemos cercados por numerosos objetos capazes de absorver todos os nossos sentidos em seu esplendor inestimável; como se, no curso de seis mil anos, Deus não tivesse nos dado lições suficientes para exercitar nossas mentes em meditação assídua sobre elas. Então, permaneçamos alegremente dentro dessas barreiras com as quais Deus se agradou de nos circunscrever e confinar nossas mentes, a fim de não estarem vagando nas regiões ilimitadas de conjecturas incertas.

II. Para o mesmo propósito é a narração de Moisés, que a obra de Deus foi concluída, não em um momento, mas em seis dias. Pois por essa circunstância também somos chamados a afastar-nos de todas as falsas divindades para o único Deus verdadeiro, que distribuiu seu trabalho em seis dias, para que não nos privássemos de ocupar toda a vida na consideração dele. Pois, aonde quer que giremos nossos olhos, eles são constrangidos a contemplar as obras de Deus, mas vemos quão transitória é nossa atenção e, se somos tocados por reflexões piedosas, em quanto tempo eles nos deixam novamente. Aqui, também, a razão humana murmura, como se tais trabalhos progressistas fossem inconsistentes com o poder de Divindade; até que, submetido à obediência da fé, aprende a observar aquele descanso, ao qual a santificação do sétimo dia nos convida. Agora, na ordem daquelas coisas, devemos considerar diligentemente o amor paternal de Deus para com a raça humana, não criando Adão antes que ele tenha enriquecido a terra com uma provisão abundante de tudo que conduz à sua felicidade. Pois se o tivesse colocado na terra enquanto permanecesse estéril e vazio, se lhe tivesse dado a vida antes que houvesse alguma luz, ele não pareceria muito atento a seu benefício. Agora, quando ele regulou os movimentos do sol e das estrelas para o serviço do homem, reabasteceu a terra, o ar e as águas, com criaturas vivas, e fez com que a terra produzisse uma abundância de todos os tipos de frutos suficientes para sustento, ele age como parte de um pai providente e diligente de uma família e exibe sua maravilhosa bondade para conosco. Se o leitor considerar mais atentamente consigo essas coisas, que eu apenas insinuo à medida que prossigo, ele estará convencido de que Moisés foi uma autêntica testemunha e arauto do único Deus, o Criador do mundo. Eu passo por cima do que já afirmei, que ele não apenas fala da mera essência de Deus, mas também exibe para nós sua eterna Sabedoria e seu Espírito, a fim de que não possamos sonhar com qualquer outro Deus, exceto aquele que será conhecido. nessa imagem expressa.

III. Mas antes de começar a ampliar a natureza do homem, algo deve ser dito sobre os anjos. Porque, embora Moisés, na história da criação, acomodando-se à ignorância do povo comum, não menciona outras obras de Deus do que aquelas que são visíveis aos nossos olhos, ainda assim, quando ele depois introduz os anjos como ministros de Deus, nós pode facilmente concluir, que ele é o seu Criador, a quem eles obedecem, e em cujo serviço eles estão empregados. Embora Moisés, portanto, falando de uma maneira popular, não no início de seus escritos, imediatamente enumerar os anjos entre as criaturas de Deus, mas nada proíbe a nossa aqui fazendo uma declaração clara e explícita daquelas coisas que a Escritura ensina em outros lugares; porque, se desejamos conhecer a Deus de suas obras, tal excelente e nobre espécime não deve de modo algum ser omitido. Além disso, este ponto de doutrina é muito necessário para a confutação de muitos erros. A excelência da natureza angélica deslumbrou tanto a mente de muitos que supuseram que fossem feridos, se fossem tratados como meras criaturas, sujeitos ao governo de um só Deus. Por isso, fingiram falsamente possuir um tipo de divindade. Maniqueus também surgiu, com a seita que ele fundou, que imaginou para si mesmo dois princípios originais, Deus e o diabo; e atribuiu a Deus a origem de todas as coisas boas, mas referiu-se a naturezas más para a produção de o diabo. Se nossas mentes estivessem desnorteadas neste sistema selvagem e incoerente, não deveríamos deixar Deus em plena posse de sua glória na criação do mundo. Pois, uma vez que nada é mais peculiar a Deus do que a eternidade e a auto-existência, a atribuição desta ao diabo não o dignifica com um título de Divindade? Agora, onde está a onipotência de Deus, se tal império é concedido ao diabo, como se ele pudesse executar o que lhe agrada, não obstante a aversão da vontade Divina, ou a oposição do poder Divino? Mas o único fundamento do sistema de Maniqueu, que é ilegal atribuir a um bom Deus a criação de qualquer coisa má, em nenhum aspecto afeta a fé ortodoxa, a qual não admite que qualquer coisa no universo seja maligna em sua natureza; já que nem a depravação e a maldade dos homens e dos demônios, nem os pecados que procedem dessa fonte, são da mera natureza, mas da corrupção da natureza; nem desde o princípio nada existiu, em que Deus não tenha dado um exemplo tanto de sua sabedoria como de sua justiça. Para se opor a essas noções perversas, é necessário elevar nossas mentes mais alto do que nossos olhos podem alcançar. E é muito provável que tenha sido com este desígnio, quando, no credo de Nicéia, Deus é chamado o Criador de todas as coisas, aquela menção particular é feita de coisas invisíveis. No entanto, será meu estudo observar o limite que a regra da piedade prescreve, a fim de que, induzindo-me a um grau não-especulativo de especulação, eu desvie o leitor da simplicidade da fé. E certamente, uma vez que o Espírito nos ensina invariavelmente de maneira proveitosa, mas, em relação às coisas de pouca importância para a edificação, ou é totalmente silencioso, ou apenas superficial e superficialmente os toca, é também nosso dever alegremente permanecer em ignorância do que não é para nossa vantagem saber.

IV. Como os anjos são ministros de Deus designados para executar seus mandamentos, [2] que eles também são suas criaturas, devem ser admitidos sem controvérsia. E não trair obstinação em vez de diligência, para levantar qualquer contenção sobre o tempo ou a ordem em que foram criados? Moisés narra que “os céus e a terra foram consumados, e todo o exército deles”: [3] com que propósito é ansioso perguntar em que dia, além das estrelas e dos planetas, começaram as outras hostes mais ocultas do céu? existir? Para não ser prolixo demais, lembremo-nos neste ponto (como em toda a doutrina da religião) de observar uma regra de modéstia e sobriedade; que é, para não falar, pensar, ou mesmo desejar saber, sobre assuntos obscuros, qualquer coisa além da informação que nos foi dada na Palavra Divina. Outra regra a ser seguida, ao ler as Escrituras, continuamente direcionar nossa atenção para investigar e meditar sobre as coisas que conduzem à edificação; não satisfazer a curiosidade ou o estudo das coisas não lucrativas. E, uma vez que o Senhor se agradou de nos instruir, não em questões frívolas, mas em piedade sólida, o medo de seu nome, a verdadeira confiança e os deveres de santidade, vamos nos contentar com esse conhecimento. Portanto, se desejamos ser verdadeiramente sábios, devemos abandonar as vãs imaginações propagadas por mentirosos sobre a natureza, as ordens e a multidão de anjos. Sei que essas coisas são abraçadas por muitas pessoas com maior avidez e com mais prazer do que as coisas que são usadas no dia-a-dia. Mas, se não for cansativo ser os discípulos de Cristo, não deve ser cansativo seguir o método que ele prescreveu. Então a conseqüência será que, contente com sua disciplina, nós não apenas deixaremos, mas também odiaremos, aquelas especulações inúteis das quais ele nos chama para longe. Nenhum homem pode negar que a grande sutileza e destreza é descoberta por Dionísio, seja ele quem for, em muitas partes de seu tratado sobre a Hierarquia Celestial; mas, se alguém entrar em um exame crítico, descobrirá que a maior parte é mero balbucio. Mas o dever de um teólogo é não agradar o ouvido com sons vazios, mas confirmar a consciência ensinando coisas verdadeiras, certas e lucrativas. Um leitor daquele livro suporia que o autor era um homem descendo do céu, dando conta de coisas que ele não aprendeu com a informação de outros, mas que viu com seus próprios olhos. Mas Paulo, que foi “arrebatado até o terceiro céu”, [4] não apenas não nos disse tais coisas, mas até declarou que não é lícito aos homens declarar as coisas secretas que ele havia visto. Partindo, portanto, dessa ignorância iníqua, consideremos, pela simples doutrina da Escritura, o que o Senhor nos agradou saber a respeito de seus anjos.

V. Nós somos freqüentemente informados nas Escrituras, que os anjos são espíritos celestiais, cujo ministério e serviço Deus usa para a execução de tudo o que ele decretou; e, portanto, esse nome é dado a eles, porque Deus os emprega como mensageiros para se manifestar aos homens. Outras denominações também, pelas quais são distinguidas, derivam de uma causa semelhante. Eles são chamados de Hospedeiros, porque, como guardiões da vida, eles cercam seu príncipe, engrandecendo sua majestade e tornando-o notável; e, como soldados, estão sempre atentos ao sinal de seu líder; e estão tão preparados para o desempenho de seus comandos, que ele não mais cedo expressou sua vontade do que eles estão prontos para o trabalho, ou melhor, estão realmente engajados nisso. Tal representação do trono de Deus é exibida nas magníficas descrições dos Profetas, mas particularmente de Daniel; onde ele diz, quando Deus subiu ao tribunal, que “milhares de milhares o serviram, e dez mil vezes dez mil estiveram diante dele”. [5] Visto que por esses meios o Senhor exerce maravilhosamente e declara o poder e força de sua mão daí eles são denominados Poderes. [6] Porque por eles ele exerce e administra seu governo no mundo, por isso eles são chamados às vezes Principados, às vezes Poderes, às vezes Domínios. Por último, porque a glória de Deus em alguma medida reside neles, eles também têm, por essa razão, a denominação de tronos; [7] embora neste último nome eu não afirme nada, porque uma interpretação diferente é igual ou até mais adequada. Mas omitindo esse nome, o Espírito Santo freqüentemente usa os primeiros para magnificar a dignidade do ministério angélico. Nem, de fato, é certo que nenhuma honra deva ser dada a esses instrumentos, pelos quais Deus particularmente exibe a presença de seu poder. Além disso, eles são mais de uma vez chamados de deuses; porque em seu ministério, como em um espelho, eles nos dão uma representação imperfeita da Divindade. Embora eu esteja satisfeito com a interpretação dos antigos escritores, nas passagens em que a Escritura registra a aparição de um anjo de Deus a Abraão, Jacó, Moisés e outros, [8] que Cristo era esse anjo, ainda que freqüentemente, onde é feita menção de anjos em geral, esse nome é dado a eles. Isso também não deveria nos surpreender; pois, se essa honra for dada aos príncipes e governadores, porque, no desempenho de suas funções, eles são vice-regentes de Deus, o supremo Rei e Juiz, [9] há uma razão muito maior para ser pago aos anjos, nos quais o esplendor da glória Divina é muito mais abundantemente exibida.

VI. Mas a Escritura insiste principalmente no que pode levar mais ao nosso consolo e à confirmação de nossa fé - que os anjos são os dispensadores e administradores da beneficência Divina para conosco; e, portanto, nos informa que protegem nossa segurança, empreendem nossa defesa, dirigem nossos caminhos e exercitam uma constante solicitude para que nenhum mal nos aconteça. As declarações são universais, pertencendo primariamente a Cristo, a cabeça da Igreja, e depois a todos os fiéis: “Ele dará a seus anjos a custódia de ti, para te guardarem em todos os teus caminhos. Eles te sustentarão nas suas mãos, para que não tropeces com o pé contra a pedra. ” [10] Novamente, “ O anjo do Senhor acampa-se ao redor dos que o temem, e livra-se-los.” [11] Nessas passagens Deus mostra que ele delega a seus anjos a proteção daqueles a quem ele se comprometeu a preservar. Conseqüentemente, o anjo do Senhor consola a Agar fugitiva e ordena que ela seja reconciliada com sua amante. [12] Abraão promete a seu servo que um anjo deve ser o guia de sua jornada. [13] Jacó, em sua bênção de Efraim e Manassés, ora para que o anjo do Senhor, pelo qual ele foi resgatado de todo o mal, os faça prosperar. [14] Assim, um anjo foi designado para proteger o acampamento dos israelitas; [15] e sempre que agradava a Deus livrá-los das mãos de seus inimigos, ele levantou vingadores pelo ministério de anjos. [16] E finalmente, para suplantar a necessidade de acrescentar mais exemplos, os anjos ministraram a Cristo e o atenderam em todas as suas dificuldades; eles anunciaram sua ressurreição para as mulheres e seu glorioso advento aos discípulos. [17] E assim, no cumprimento de seu ofício como nossos protetores, eles lutam contra o diabo e todos os nossos inimigos, e executam a vingança de Deus sobre aqueles que nos molestam; Ao lermos que um anjo de Deus, para libertar Jerusalém de um sítio, matou cento e oitenta e cinco mil homens no acampamento do rei da Assíria numa só noite. [18]

VII. Mas se cada um dos fiéis tem um anjo particular designado para sua defesa, não posso arriscar certamente afirmar. Quando Daniel introduz o anjo dos persas e o anjo dos gregos, [19] ele significa claramente que certos anjos são designados para presidir reinos e províncias. Também Cristo, quando diz que os anjos de crianças sempre vêem a face do Pai, [20] sugere, que há certos anjos que estão encarregados de sua segurança. Mas não sei se isso justifica a conclusão de que cada um deles tem seu anjo da guarda particular. Disto, de fato, podemos estar certos de que nem um anjo só tem o cuidado de cada um de nós, mas que todos eles com um só consentimento observam nossa salvação. Pois é dito de todos os anjos juntos que eles se regozijam mais por um pecador que se converteu ao arrependimento do que por noventa e nove justas pessoas que perseveraram em sua retidão. [21] De mais de um anjo é dito que eles levaram a alma de Lázaro ao seio de Abraão. [22] Nem é em vão que Eliseu mostra ao seu servo tantos carros de fogo, que lhe foram especificamente designados para sua proteção. [23] Há um lugar que parece mais claro que o resto na confirmação disso ponto. Pois quando Pedro, em sua libertação da prisão, bateu à porta da casa em que os irmãos estavam reunidos, como eles não podiam supor que ele fosse o próprio Pedro, eles disseram que era seu anjo. [24] Esta conclusão parece ter surgido em suas mentes da opinião comum que cada um dos fiéis tem seu anjo da guarda designado para ele. Mas aqui também pode ser respondido, que nada impede que isso seja entendido de qualquer um dos anjos, a quem o Senhor poderia ter cometido o cuidado de Pedro naquela ocasião, e que ainda pode não ser seu guardião perpétuo; como é vulgarmente imaginado que cada pessoa tem dois anjos, um bom e um mau, de acordo com a noção pagã de diferentes gênios. Mas não vale a pena ansiosamente investigar o que pouco nos interessa saber. Pois, se alguém não estiver satisfeito com isso, que todas as ordens do exército celestial cuidam de sua segurança, não vejo que vantagem ele possa derivar de saber que ele tem um anjo em particular que lhe foi dado como seu guardião. Mas aqueles que restringem a um anjo o cuidado que Deus exerce sobre cada um de nós, causam grande dano a si mesmos e a todos os membros da Igreja; como se esses auxiliares tivessem sido prometidos em vão, que, cercando-nos e defendendo-nos por todos os lados, contribuem para aumentar nossa coragem no conflito.

VIII. Que aqueles que se aventuram a determinar a respeito da multidão e das ordens dos anjos, examinem em que base repousam suas opiniões. Michael, confesso, é chamado em Daniel “o grande príncipe” e em Judas “o arcanjo”. [25] E Paulo nos informa que será um arcanjo que, com o som de uma trombeta, convocará homens para julgamento. [26] Mas quem, destas passagens, pode determinar os graus de honra entre os anjos, distinguir os indivíduos por seus respectivos títulos e atribuir a cada um o seu lugar e posição? Para os dois nomes que são encontrados nas Escrituras, Miguel e Gabriel, e o terceiro, se você quiser acrescentar isto da história de Tobias, [24] pode parecer, a partir de suas significações, ser dado aos anjos por causa de nossa enfermidade; embora eu prefira deixar isso indeterminado. Com relação a seus números, ouvimos da boca de Cristo muitas legiões; [28] de Daniel, de muitas miríades; [29] o servo de Eliseu viu muitos carros; e sendo dito que eles acampam ao redor daqueles que temem a Deus, [30] expressam uma grande multidão. É certo que os espíritos não têm forma; e ainda a Escritura, por causa da capacidade esbelta de nossas mentes, sob os nomes de querubins e serafins, representa anjos para nós como tendo asas, para evitar que duvidemos de que eles sempre estarão presentes, com incrível celeridade, para nos dar assistência assim que nossos casos assim o exigirem; como se o raio disparasse do céu fosse voar para nós com a velocidade acostumada. Todas as investigações adicionais sobre esses dois pontos, devemos considerar como pertencentes àquela classe de mistérios, cuja revelação completa é adiada para o último dia. Por isso, lembremo-nos de que devemos evitar demasiada curiosidade de pesquisa e presunção de linguagem.

IX. Mas isso, que é questionado por alguns homens inquietos, deve ser recebido como uma verdade certa, que os anjos são espíritos ministradores, cujo serviço Deus usa para a proteção de seu povo, e por quem ele dispensa seus benefícios entre a humanidade, e executa seus outros trabalhos. Era a opinião dos antigos saduceus, de fato, que o termo anjos significava nada além dos movimentos que Deus inspira nos homens, ou aqueles espécimes que ele dá de seu poder. Mas esta noção tola é repugnante a tantos testemunhos da Escritura, que é surpreendente como essa ignorância grosseira poderia ter sido tolerada entre esse povo. Por omitir os lugares antes citados, onde é feita menção de milhares e legiões de anjos; onde a alegria é atribuída a eles; onde se diz que eles sustentam os fiéis em suas mãos, levam suas almas ao repouso, contemplam a face do Pai, [31] e coisas semelhantes, há outras que mais claramente evidenciam que são espíritos que possuem uma existência real e sua própria natureza peculiar. Pelas declarações de Estêvão e Paulo, que a lei foi dada pela mão de anjos, [32] e de Cristo, que os eleitos, depois da ressurreição, serão como anjos; que o dia do juízo não é conhecido nem mesmo para os anjos; que ele então virá com seus santos anjos, [33] - por mais torturados que sejam necessariamente assim compreendidos. Da mesma forma, quando Paulo cobra Timóteo, antes de Cristo e dos anjos eleitos, para manter seus preceitos, [34] ele pretende, nem qualidades insubstanciais ou inspirações, mas espíritos reais. Nem de outro modo há algum significado no que lemos na Epístola aos Hebreus, que Cristo é feito mais excelente que os anjos, que o mundo não está sujeito a eles, que Cristo assumiu não sua natureza, mas a natureza do homem, [35] a menos que entendamos que existem espíritos felizes, a quem essas comparações podem se aplicar. E o autor da mesma epístola explica a si mesmo, onde ele coloca os anjos e as almas dos fiéis no reino de Deus. [36] Além disso, já citei que os anjos das crianças sempre contemplam a face de Deus; que somos sempre defendidos por sua proteção; que eles se alegram pela nossa segurança; que eles admire a multiforme graça de Deus na igreja; [37] e estão sujeitos a Cristo como sua cabeça. [38] A mesma verdade é provada pelo fato de terem tantas vezes aparecido aos patriarcas na forma de homens, conversando com eles e sendo entretidos por eles. E o próprio Cristo, por causa da preeminência que ele obtém na capacidade de Mediador, é chamado de anjo. [39] Tenho pensado adequada superficialmente para tocar neste ponto, a fim de fortalecer o simples contra essas noções tolas e absurdas, que foram disseminados por Satanás muitas eras atrás, e são frequentemente surgindo de novo.

X. Resta-nos encontrar a superstição, que geralmente se insinua na mente dos homens quando se diz que os anjos são os ministros e dispensadores de todas as nossas bênçãos. Pois a razão humana logo cai em uma opinião, que não há honra que não deva ser paga a eles. Assim acontece que o que pertence unicamente a Deus e a Cristo é transferido para eles. Assim, vemos que, por algumas eras passadas, a glória de Cristo tem sido obscurecida de muitas maneiras; enquanto os anjos foram carregados com honras extravagantes sem a autoridade da palavra de Deus. E entre os erros que combatemos nos dias atuais, dificilmente há um mais antigo que este. Pois até Paulo parece ter tido uma grande controvérsia com alguns, que exaltaram os anjos de tal maneira que quase degradam a Cristo a uma posição inferior. Daí a solicitude com a qual ele mantém, na Epístola aos Colossenses, não apenas que Cristo deve ser estimado acima dos anjos, mas também que ele é o autor de todas as bênçãos a eles, [40] para que não o abandonemos e para eles, que nem sequer são suficientes para si, mas tiram da mesma fonte que nós. Uma vez que o esplendor da majestade divina, portanto, é eminentemente exibido neles, não há nada mais natural do que cairmos com espanto na adoração a eles, e atribuir tudo a eles que pertence exclusivamente a Deus. Até João, no Apocalipse, confessa que isso aconteceu com ele mesmo; mas acrescenta, ao mesmo tempo, que ele estava, assim, respondeu: “Vê, não faças isso; sou teu conservo:. adorar a Deus” [41]

XI. Mas esse perigo evitaremos alegremente, se considerarmos por que Deus está acostumado a prover a segurança dos fiéis, e comunicar os dons de sua beneficência por meio de anjos, em vez de manifestar seu próprio poder sem a intervenção deles. Ele certamente faz isso não por necessidade, como se fosse incapaz de passar sem eles; pois sempre que lhe agrada ele passa por eles e realiza seu trabalho com um simples aceno de seu poder; até agora ele está endividado a sua ajuda para aliviá-lo em qualquer dificuldade. Isso, portanto, conduz à consolação de nossa imbecilidade, a ponto de não querermos nada que possa levantar nossa mente para uma boa esperança ou confirmá-la em segurança. Essa coisa, de fato, deve ser mais que suficiente para nós, que o Senhor se declare nosso Protetor. Mas enquanto nos vemos cercados de tantos perigos, tantos aborrecimentos, vários tipos de inimigos - tal é a nossa fraqueza e fragilidade - que às vezes podemos estar cheios de terror ou cair no desespero, a menos que o Senhor nos capacite, de acordo a nossa capacidade de descobrir a presença de sua graça. Por essa razão, ele promete não apenas que cuidará de nós mesmos, mas também que teremos inúmeros guardadores da vida, a quem ele cometeu a acusação de nossa segurança; e que, enquanto estivermos cercados por sua superintendência e proteção, seja qual for o perigo que possa ameaçar, somos colocados além do maior alcance do mal. Confesso, de fato, que é errado para nós, depois dessa simples promessa da proteção de Deus, ainda estarmos olhando em volta para ver de que ponto nossa ajuda pode vir. Mas, uma vez que o Senhor, por sua infinita clemência e bondade, tem prazer em ajudar esta nossa fraqueza, não há razão para que negligenciemos esse grande favor que ele nos mostra. Temos um exemplo disso no servo de Eliseu, que, ao ver que a montanha estava cercada por um exército de sírios, [42] e que não havia mais como escapar, encheu-se de consternação, como se ele e seu mestre tivessem foi arruinado. Então Eliseu orou para que Deus abrisse os olhos e imediatamente viu a montanha cheia de cavalos e carros de fogo; isto é, de uma multidão de anjos que deveriam guardá-lo e ao Profeta. Encorajado por essa visão, ele voltou a si e pôde olhar para baixo com intrepidez nos inimigos, a visão de quem antes quase o privara de vida.

XII. Portanto, seja o que for dito sobre o ministério dos anjos, dirijamos-lhe para este fim, que, superando toda a desconfiança, nossa esperança em Deus pode ser mais firmemente estabelecida. Pois o Senhor providenciou esses guardas para nós, para que não ficássemos aterrorizados por uma multidão de inimigos, como se eles pudessem prevalecer em oposição à sua assistência, mas podem recorrer ao sentimento expresso por Eliseu: “Há mais para nós do que contra nós ”. O quão absurdo é, então, que devemos ser alienados de Deus por anjos, que são designados para este propósito, para testificar que sua ajuda está mais presente conosco! Mas eles nos alienam dele, a menos que nos levem diretamente a ele, o considerem, o chamem e o celebrem como nosso único ajudante; a menos que sejam considerados por nós como suas mãos, que se aplicam para não fazer nada sem sua direção; a menos que nos unam a Cristo, o único Mediador, a depender inteiramente dele, a apoiar-se nele, a aspirar a ele e a permanecer satisfeito nele. Para o que é descrito na visão de Jacob [43] deve ser firmemente fixado em nossas mentes, que os anjos descem à terra para os homens, e ascender da terra ao céu, por uma escada acima do qual está o Senhor dos exércitos. Isto implica, que é somente através da intercessão de Cristo, que são favorecidos com o ministério dos anjos, como ele mesmo afirma: “vereis o Céu aberto e os anjos descendo sobre o Filho do homem” [44] Portanto, o servo de Abraão, tendo sido recomendado aos cuidados de um anjo, [45] não o invoca, pois, para sua ajuda, mas, confiando a esse comprometimento, derrama suas orações diante do Senhor, e suplica-o a mostrar sua misericórdia para com Abraão. Pois assim como Deus não os torna ministros de seu poder e bondade, a fim de dividir sua glória com eles, também não promete sua ajuda em seu ministério, para que possamos dividir nossa confiança entre eles e ele. Vamos nos retirar, portanto, dessa filosofia platônica, que busca acesso a Deus por meio de anjos, e os adora a fim de torná-lo mais propício para nós; que os homens supersticiosos e curiosos se esforçaram desde o início, e até hoje perseveram em tentar introduzir em nossa religião.

XIII. O desígnio de quase tudo o que a Escritura ensina sobre os demônios é que podemos ter o cuidado de nos proteger contra suas maquinações insidiosas, e nos provermos com armas que sejam suficientemente firmes e fortes para repelir os inimigos mais poderosos. Pois quando Satanás é chamado de deus e príncipe deste mundo, [45] o homem forte armado, [47] o príncipe do poder do ar, [48] um leão rugindo, [48] essas descrições apenas tendem a nos tornar mais cautelosos e vigilantes, e melhor preparados para encontrá-lo. Isso às vezes é significado em palavras expressas. Para Pedro, depois de ter dito que “o demônio, como leão que ruge, anda em busca de quem possa devorar”, imediatamente submete uma exortação a “resistir-lhe firme na fé”. E Paulo, sugerindo que “nós não lutamos contra a carne e o sangue, mas contra os principados, contra as potestades, contra os governantes das trevas deste mundo, contra a impiedade espiritual”, [50] imediatamente nos ordena a vestir uma armadura adequada para um conflito tão grande e tão perigoso. Portanto, tendo sido previamente avisado de que estamos perpetuamente ameaçados por um inimigo, e um inimigo desesperadamente ousado e extremamente forte, habilidoso em todos os artifícios, incansável na diligência e celeridade, abundantemente provido de todos os tipos de armas, e mais especializado na ciência da guerra, façamos disso o grande objetivo de nossa atenção, que não soframos a nós mesmos oprimidos com preguiça e inatividade, mas, pelo contrário, despertando e coletando toda a nossa coragem, estejam prontos para uma vigorosa resistência; e como esta guerra é terminada apenas pela morte, vamos nos encorajar a perseverança. Mas, acima de tudo, conscientes da fraqueza e da ignorância, vamos implorar a ajuda de Deus, nem tentar qualquer coisa senão depender dele; desde que só ele pode nos fornecer sabedoria e força e coragem e armadura.

XIV Porém, quanto mais nos entusiasmar e nos incitar a tal conduta, as Escrituras anunciam que não há um ou dois ou poucos inimigos, mas sim grandes exércitos que empreendem guerra contra nós. Pois até Maria Madalena teria sido libertada de sete demônios, pelos quais ela estava possuída; [51] e Cristo declara ser um caso comum, que, se você deixar o lugar aberto para a reentrada de um demônio que uma vez foi expulso, ele associa consigo mesmo sete espíritos ainda mais perversos, e retorna à sua possessão vaga. [52] De fato, diz-se que um homem foi possuído por toda uma legião. [53] Por essas passagens, portanto, somos ensinados que temos que enfrentar uma multidão infinita de inimigos; para que, desprezando sua escassez, devamos ser mais remissos de encontrá-los, ou, esperando às vezes uma intermissão de hostilidade, devemos nos entregar à ociosidade. Mas quando um Satanás ou demônio é freqüentemente mencionado no singular, denota o principado da maldade que se opõe ao reino da justiça. Pois assim como a Igreja e a sociedade dos santos têm Cristo como sua cabeça, também a facção dos ímpios e impiedade são representados para nós com seu príncipe, que exerce o supremo poder entre eles; qual é o significado da frase, “Apartai-vos, malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos.” [54]

XV. Também deve nos estimular a uma guerra perpétua com o diabo, que ele é em todo lugar chamado de adversário de Deus e nosso. Pois, se sentimos a preocupação que devemos sentir pela glória de Deus, devemos exercer todo o nosso poder contra aquele que tenta a extinção do mesmo. Se formos animados pelo zelo de defender o reino de Cristo, devemos necessariamente ter uma guerra irreconciliável com ele, que conspira sua ruína. Por outro lado, se formos solicitados pela nossa salvação, não devemos fazer paz nem trégua com ele, que assiduamente planeja sua destruição. Agora, tal é a descrição dada a ele no terceiro capítulo de Gênesis, onde ele seduz o homem da obediência a ele devida a Deus, de modo que ele imediatamente rouba a honra justa de Deus e precipita o homem na ruína. Tal, também, ele é descrito nos Evangelistas, onde ele é chamado de inimigo, e diz que semeia o joio para corromper a semente da vida eterna. [55] Em suma, o testemunho de Cristo sobre ele, que ele era um assassino e um mentiroso desde o início, [56] encontramos verificada em todas as suas ações. Porque ele se opõe à verdade divina com mentiras; obscurece a luz com sombras da escuridão; envolve as mentes dos homens em erros; provoca animosidades, e inflama contendas e guerras - e tudo com o propósito de subverter o reino de Deus e mergulhar a humanidade consigo para a destruição eterna. De onde é evidente que ele é naturalmente depravado, vicioso, maligno e travesso. Pois deve haver extrema depravação nessa mente que está inclinada a se opor à glória de Deus e à salvação dos homens. E isso é sugerido por João em sua epístola, quando ele diz que “ele peca desde o princípio”. Pois ele pretende que ele seja o autor, o maestro e o principal inventor de toda maldade e iniquidade.

XVI. Mas desde que o diabo foi criado por Deus, devemos observar que essa maldade que atribuímos à sua natureza não é da criação, mas da corrupção. Por qualquer qualidade que ele tenha, ele adquiriu por sua deserção e queda. E disto as Escrituras nos informam; para que, acreditando que ele tenha vindo de Deus, assim como ele é agora, devemos atribuir a Deus o que está em oposição direta a ele. Por essa razão, Cristo declara que Satanás, “quando profere mentira, fala por si mesmo”; [57] e acrescenta a razão - “porque ele não se firmou na verdade”. Quando ele diz que não se firmou na verdade, ele Certamente implica que ele já esteve nela; e quando ele o chama de pai da mentira, ele impede que ele impute a Deus a depravação de sua natureza, que se originou inteiramente de si mesmo. Embora estas coisas sejam entregues de uma maneira breve e bastante obscura, ainda assim elas são abundantemente suficientes para reivindicar a majestade de Deus de toda calúnia. E o que nos interessa saber, respeitar os demônios, mais detalhes ou qualquer outra finalidade? Algumas pessoas estão descontentes porque a Escritura não nos dá, em vários lugares, uma descrição distinta e detalhada de sua queda, com sua causa, maneira, tempo e natureza. Mas, estas coisas não sendo nada para nós, era melhor para elas, se não fossem passadas em silêncio total, mas certamente para serem tocadas, mas levemente; porque seria mal comportar-se com a dignidade do Espírito Santo para alimentar a curiosidade com histórias vãs e inúteis; e percebemos que foi o desígnio do Senhor, não entregar nada em seu sagrado oráculo, que podemos não aprender a nossa edificação. Que nós mesmos, portanto, podemos não insistir em assuntos não-lucrativos, vamos nos contentar com essa informação concisa a respeito da natureza dos demônios; que em sua criação eles eram originalmente anjos de Deus, mas degenerados se arruinaram e se tornaram instrumentos de perdição para os outros. Isso sendo útil para ser conhecido, é claramente afirmado por Pedro e Judas. “Deus”, dizem eles, “não poupou os anjos que pecaram, e não guardaram o seu principado, mas deixaram a sua própria habitação.” [58] E Paulo, mencionando os anjos eleitos, [59] sem dúvida tacitamente implica que há os réprobos.

XVII. A discórdia e contenda, que dizemos que Satanás mantém contra Deus, deve ser entendido de uma maneira consistente com uma firme persuasão, que ele não pode fazer nada sem a vontade e o consentimento de Deus. Pois lemos na história de Jó que ele se apresentava diante de Deus para receber seus mandamentos e não ousava empreender qualquer empreendimento sem ter obtido sua permissão. [60] Assim também, quando Acabe devia ser enganado, ele se comprometeu a ser um espírito mentiroso na boca de todos os profetas; e, sendo comissionado por Deus, ele o executou. [61] Por esta razão, ele também é chamado de “espírito maligno da parte do Senhor”, que atormentado Saul, [62] porque ele foi empregado como um flagelo para punir os pecados daquele monarca ímpia. E em outros lugares está registrado que as pragas foram infligidas aos egípcios pelos “anjos maus”. [63] De acordo com esses exemplos particulares, Paulo declara em geral que a cegueira dos incrédulos é obra de Deus, [64] enquanto ele a chamara antes. a operação de Satanás. Parece, então, que Satanás está sujeito ao poder de Deus, e assim governado pelo seu controle, que ele é compelido a prestar obediência a ele. Agora, quando dizemos que Satanás resiste a Deus e que suas obras são contrárias às obras de Deus, afirmamos ao mesmo tempo que essa repugnância e contenda dependem da permissão Divina. Eu falo agora, não da vontade ou do esforço, mas apenas do efeito. Para o diabo, sendo naturalmente mau, não tem a menor inclinação para a obediência à vontade divina, mas está totalmente inclinado à insolência e rebelião. Portanto, surge de si mesmo e de sua maldade, que ele se opõe a Deus com todos os seus desejos e propósitos. Essa depravação o estimula a tentar as coisas que ele pensa serem as que mais se opõem a Deus. Mas desde que Deus o mantém amarrado e amarrado com o freio de seu poder, ele executa somente aquelas coisas que são divinamente permitidas; e assim, se ele querendo ou não, ele obedece ao seu Criador, sendo obrigado a cumprir qualquer serviço ao qual ele o impele.

XVIII. Enquanto Deus dirige os cursos de espíritos impuros de um lado para outro, ele regula esse governo de tal maneira que eles exercitam os fiéis com brigas, os atacam em emboscadas, os perseguem com incursões, os empurram em batalhas e freqüentemente fatigam. eles, os jogam em confusão, os aterrorizam, e às vezes os ferem, contudo nunca os conquistam ou subjugam; mas subjuguem e conduzem cativos os ímpios, tiranizam sobre suas almas e corpos, e abusam deles como escravos, empregando-os na perpetração de toda enormidade. Os fiéis, em conseqüência de serem assediados por tais inimigos, são tratados com o seguinte, e outras exortações semelhantes: “Não dê lugar ao diabo.” [65] “Seu adversário, o diabo, como um leão que ruge, anda por aí procurando a quem ele pode devorar; quem resiste, firme na fé.” [66] Paulo confessa que ele próprio não estava livre desse tipo de guerra, quando declara que, como remédio para subjugar o orgulho, “ foi-lhe dado o mensageiro de Satanás para lhe dar um golpe ”. [67] Este exercício, então, é comum a todos os filhos de Deus. Mas, como a promessa respeitando a quebra da cabeça de Satanás [68] pertence a Cristo e todos os seus membros em comum, eu, portanto, negar que os fiéis podem nunca ser conquistado ou oprimido por ele. Eles são freqüentemente cheios de consternação, mas se recuperam novamente; eles caem pela violência de seus golpes, mas são levantados novamente; eles estão feridos, mas não mortalmente; finalmente, eles trabalham por toda a vida de tal maneira, que finalmente conseguem a vitória. Isso, no entanto, não deve ficar restrito a cada ação. Pois sabemos que, pela justa vingança de Deus, Davi foi por algum tempo entregue a Satanás, para que, por sua instigação, ele pudesse numerar o povo; [69] nem é sem razão que Paulo admite uma esperança de perdão mesmo para aqueles que podem ter se enredado nas ciladas do diabo. [70] portanto, o mesmo apóstolo mostra, em outro lugar, que a promessa antes citados é iniciada nesta vida, onde devemos envolver no conflito; e que após o término do conflito, ele será completado. “E o Deus da paz” , diz ele, “ferirá a Satanás debaixo de seus pés em breve”. [71] Em nossa cabeça, essa vitória, na verdade, sempre foi completa, porque o príncipe deste mundo não tinha nada nele: [72] em nós. quem são seus membros, ainda aparece apenas em parte, mas será completado quando tivermos adiado nossa carne, o que nos deixa ainda sujeitos a enfermidades, e será cheio do poder do Espírito Santo. Dessa maneira, quando o reino de Cristo é erguido, Satanás e seu poder devem cair; como o próprio Senhor diz: “Eu vi Satanás como um relâmpago caindo do céu.” [73] Pois por esta resposta ele confirma o que os Apóstolos relataram sobre o poder de sua pregação. Novamente: “Quando um homem forte e armado guarda seu palácio, seus bens estão em paz; mas quando um mais forte do que ele virá sobre ele e vencê-lo”, etc. [74] E para este fim, Cristo por sua morte venceu Satanás, que tinha o poder da morte, e triunfou sobre todas as suas forças, para que eles não pudessem ferir a Igreja; pois de outro modo estaria em perigo de destruição por hora. Para tal é a nossa imbecilidade, e tal a força da sua fúria, como poderíamos ficar mesmo por um momento contra os seus vários e incessantes ataques, sem sermos apoiados pela vitória do nosso capitão? Portanto, Deus não permite que Satanás exerça qualquer poder sobre as almas dos fiéis, mas abandona a seu governo apenas os ímpios e incrédulos, a quem ele planeja não numerar entre seu próprio rebanho. Pois é dito que ele tem a posse imperturbada deste mundo, até que ele seja expulso por Cristo. [75] Dizem também que cega todos os que não creem no evangelho, [76] e trabalham nos filhos da desobediência; [77] e isto justamente, para todos os ímpios são vasos de ira. [78] A quem, pois, devem ser submetidos, mas ao ministro da vingança divina? Finalmente, dizem que eles são do pai deles, o diabo; [79] porque, como os fiéis são conhecidos por serem os filhos de Deus por terem a sua imagem, [80] assim os ímpios, da imagem de Satanás em que se degeneraram, são propriamente considerados como seus filhos.

XIX. Mas como já confundimos aquela filosofia inútil sobre os santos anjos, que ensina que eles não são nada senão inspirações, ou bons movimentos, excitados por Deus nas mentes dos homens, assim neste lugar devemos refutar aqueles que fingem que os diabos não são nada mas afeições ou perturbações do mal, que nossa carne nos intriga. Mas isso pode ser feito facilmente, e isso porque os testemunhos das Escrituras sobre este assunto são numerosos e claros. Em primeiro lugar, quando são chamados espíritos imundos e anjos apóstatas, [81] que se degeneraram de sua condição original, os próprios nomes suficientemente expresso não emoções mentais ou afetos, mas na realidade o que são chamados de mentes, ou espíritos dotados de percepção e inteligência. Da mesma forma, quando os filhos de Deus são comparados com os filhos do diabo, tanto por Cristo como por João, [82] não seria a comparação absurda, se nada foram destinados pela palavra diabo, mas más inspirações? E João acrescenta algo ainda mais claro, que o diabo peca desde o princípio. Da mesma forma, quando Judas introduz Miguel, o arcanjo lutando com o diabo, [83] ele certamente se opõe ao bom anjo, um maligno e rebelde; ao que concorda com o que está registrado na história de Jó, que Satanás apareceu com os santos anjos diante de Deus. [84] Mas as mais claras de todas são aquelas passagens, que mencionam a punição que eles começam a sentir do julgamento de Deus, e devem se sentir muito mais na ressurreição: “Tu és Filho de Deus, tu vem cá para nos atormentar diante do tempo?” [85] Também, “ Parti, amaldiçoados, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos.” [86] Novamente, “ Se Deus não poupou os anjos que pecaram, mas os lançou ao inferno, e os entregou em correntes das trevas, reservado para o juízo ”, & c. [87] Quão sem sentido eram estas expressões, que os demônios são designados para o julgamento eterno; que o fogo está preparado para eles; que eles estão agora atormentados e atormentados pela glória de Cristo, se não houvesse diabos! Mas desde que este ponto não é um assunto de disputa com aqueles que dão crédito à palavra do Senhor, mas com aqueles especuladores vãos que estão satisfeitos com nada além de novidade, pouco bem pode ser efetuado pelo testemunho das Escrituras. Considero-me como tendo feito o que pretendia, que era fortalecer a mente piedosa contra tal espécie de erros, com os quais homens inquietos se perturbam e outros que são mais simples. Mas era necessário tocá-la, para que nenhuma pessoa envolvida naquele erro, sob a suposição de que não tem adversário, devesse tornar-se mais preguiçosa e incauta para resistir a ele.

XX Contudo, não desdenhemos receber um deleite piedoso das obras de Deus, que todo lugar se apresenta para ver neste belo teatro do mundo. Por isso, como observei em outro lugar, embora não seja o principal, é ainda, na ordem da natureza, a primeira lição de fé, lembrar que, aonde quer que viramos nossos olhos, todas as coisas que contemplamos são as obras de Deus. ; e ao mesmo tempo considerar, com meditação piedosa, para que fim Deus os criou. Portanto, para apreender, por uma fé verdadeira, o que é para nosso benefício saber a respeito de Deus, devemos primeiro entender a história da criação do mundo, como é brevemente relatada por Moisés, e depois copiosamente ilustrada por santos homens, particularmente por Basil e Ambrose. Daí aprenderemos que Deus, pelo poder de sua Palavra e Espírito, criou do nada o céu e a terra; que deles produziu todas as coisas, animadas e inanimadas; distinguido por um admirável gradação a variedade inumerável de coisas; a cada espécie deu sua própria natureza, designou seus escritórios e designou seus lugares e estações; e desde que todas as coisas estão sujeitas à corrupção, todavia, providenciou a preservação de todas as espécies até o último dia; que ele, portanto, nutre alguns por métodos ocultos de nós, de tempos em tempos infundindo, por assim dizer, novo vigor neles; que em alguns ele conferiu o poder de propagação, a fim de que toda a espécie não seja extinta em sua morte; que ele maravilhosamente adornou o céu e a terra com a maior abundância, variedade e beleza possíveis, como uma mansão grande e esplêndida, mobiliada de maneira mais requintada e copiosa; Por fim, ao criar o homem e distingui-lo com esplêndida beleza e com tantos e grandes privilégios, ele exibiu nele um excelente exemplo de todas as suas obras. Mas, como não é meu projeto tratar amplamente a criação do mundo, basta deixar de lado essas poucas dicas. Pois é melhor, como acabei de aconselhar o leitor, buscar informações mais completas sobre esse assunto de Moisés, e outras que tenham fiel e diligentemente registrado a história do mundo.

XXI É inútil entrar numa disputa prolixa, respeitando a tendência correta e o desenho legítimo de uma consideração das obras de Deus, uma vez que essa questão foi, em grande medida, determinada em outro lugar e, tanto quanto concerne ao nosso propósito atual. , pode ser despachado em poucas palavras. De fato, se quiséssemos explicar como a inestimável sabedoria, poder, justiça e bondade de Deus se manifestam na formação do mundo, nenhum esplendor ou ornamento da dicção se igualará à magnitude de um assunto tão grande. E é indubitavelmente a vontade do Senhor, que devemos estar continuamente empregados nesta meditação sagrada; que, enquanto contemplamos em todas as criaturas, como em tantos espelhos, as infinitas riquezas de sua sabedoria, justiça, bondade e poder, poderíamos não apenas ter uma visão transitória e superficial delas, mas poderíamos nos alongar muito na ideia, grave e fielmente revolvê-lo em nossas mentes e freqüentemente recordá-lo à nossa memória. Mas, sendo este um tratado didático, devemos omitir os tópicos que exigem longas declamações. Para ser breve, portanto, que os leitores saibam, que eles verdadeiramente apreenderam pela fé o que significa que Deus é o Criador do céu e da terra, se eles, em primeiro lugar, seguem essa regra universal, para não passar, com desatenção ou esquecimento ingrato, aquelas perfeições gloriosas que Deus manifesta em suas criaturas; e, em segundo lugar, aprender a fazer tal aplicação para si mesmos, afetando completamente seus corações. O primeiro ponto é exemplificado, quando consideramos quão grande deve ter sido o Artista que eliminou aquela multidão de estrelas, que adornam o céu, em tal ordem regular, que é impossível imaginar qualquer coisa mais linda de se ver; que fixaram alguns em suas estações, para que não possam ser movidos; que concediam a outros um curso mais livre, mas para que nunca viajassem além de seus limites determinados; quem assim regula os movimentos de todos, que eles medem dias e noites, meses, anos e estações do ano; e também reduz a desigualdade de dias, que constantemente testemunhamos, a tal meio que não ocasiona confusão. Assim, também, quando observamos seu poder em sustentar uma massa tão grande, governando as rápidas revoluções da máquina celestial e coisas semelhantes. Pois estes poucos exemplos suficientemente declaram, o que é reconhecer as perfeições de Deus na criação do mundo. Caso contrário, se eu desejasse perseguir o assunto em toda sua extensão, não haveria fim; já que existem tantos milagres do poder Divino, como muitos monumentos da bondade Divina, como muitas provas da sabedoria Divina, como existem espécies de coisas no mundo, e até mesmo como há coisas individuais, grandes ou pequenas.

XXII. Resta o outro ponto, que se aproxima mais da fé; que, enquanto observamos como Deus designou todas as coisas para nosso benefício e segurança, e ao mesmo tempo percebemos seu poder e graça em nós mesmos, e os grandes benefícios que ele nos conferiu, podemos então nos excitar para confiar nele. invocá-lo, louvá-lo e amá-lo. Agora, como eu sugeri antes, o próprio Deus demonstrou, pela própria ordem da criação, que ele fez todas as coisas por causa do homem. Pois não foi sem razão que ele distribuiu a criação do mundo em seis dias; embora não tivesse sido mais difícil para ele concluir o trabalho inteiro, em todas as suas partes, de uma só vez, em um único momento, do que chegar à sua conclusão por meio de avanços tão progressistas. Mas nisso ele teve o prazer de demonstrar sua providência e solicitude paterna em relação a nós, uma vez que, antes de fazer o homem, ele preparava tudo o que ele previa que seria útil ou benéfico para ele. Quão grande seria, agora, a ingratidão de duvidar se somos considerados por esse melhor dos pais, a quem percebemos ter sido solícitos em nossa conta antes de existirmos! Quão ímpio seria tremer de desconfiança, a fim de que, a qualquer momento, sua benignidade nos abandonasse em nossas necessidades, o que vemos foi demonstrado na maior riqueza de todas as bênçãos que recebemos enquanto ainda éramos não nascidos! Além disso, nos é dito por Moisés, [88] que sua liberalidade sujeitou a nós tudo o que está contido em todo o mundo. Ele certamente não fez essa declaração para nos atormentar com o nome vazio de tal doação. Portanto, nunca seremos destituídos de qualquer coisa que possa conduzir a nosso bem-estar. Finalmente, para concluir, sempre que chamamos Deus o Criador do céu e da terra, vamos ao mesmo tempo refletir que a dispensação de todas as coisas que ele fez está em seu próprio poder, e que nós somos seus filhos, a quem ele recebeu em seu cargo e custódia, para ser apoiado e educado; para que possamos esperar cada bênção somente dele, e nutrir certa esperança de que ele nunca nos permitirá desejar as coisas que são necessárias ao nosso bem-estar, para que nossa esperança não dependa de outra; que, seja o que for que necessitemos ou desejemos, nossas orações podem ser dirigidas a ele, e que, seja qual for o ponto em que recebamos qualquer vantagem, podemos reconhecê-lo como seu benefício e confessá-lo com ações de gratidão; que, sendo atraídos com tão grande doçura de bondade e beneficência, podemos estudar para amá-lo e adorá-lo de todo o coração.

~

João Calvino

Institutas da Religião Cristã. Livro I. Sobre o Conhecimento de Deus, o Criador.

Disponível em Gutenberg.



Notas:
[1] Isaías 40. 21
[2] Salmo 103. 20
[3] Gênesis 2. 1
[4] 2 Coríntios 12. 1, & c.
[5] Daniel 7. 10
[6] Efésios 1. 21
[7] Colossenses 1. 16
[8] Gênesis 18. 2; 32. 1, 28. Josué 5. 13. Juízes 6. 11; 13. 3, 22.
[9] Salmo 82. 6
[10] Salmo 91. 11, 12.
[11] Salmo 34. 7
[12] Gênesis 16. 9
[13] Gênesis 24. 7
[14] Gênesis 48. 16
[15] Êxodo 14. 19; 23. 20
[16] Juízes 2. 1; 6. 11; 13. 3, etc.
[17] Mateus 4. 11. Lucas 22. 43. Mateus 28. 5. Lucas 24. 4, 5. Atos 1. 10
[18] 2 Reis 19. 35. Isaías 37. 36
[19] Daniel 10. 13, 20; 12. 1
[20] Mateus 18. 10
[21] Lucas 15. 7
[22] Lucas 16. 22
[23] 2 Reis 6. 17
[24] Atos 12. 15
[25] Daniel 12. 1. Judas, ver. 9
[26] 1 Tessalonicenses 4. 16
[27] Daniel 10. 13, 21; 8. 16; 9. 21. Lucas 1. 19, 26. Tobias 3. 17; v. 5.
[28] Mateus 26. 53
[29] Daniel 7. 10
[30] Salmo 34. 7
[31] Lucas 15. 10; 4. 10; 16. 22. Salmo 91. 12. Mateus 4. 6; 18. 10
[32] Atos 7. 53. Gálatas 3. 19
[33] Mateus 22. 30; 24. 36; 25. 31. Lucas 9. 26
[34] 1 Tim. v. 21.
[35] Hebreus 1. 4; 2. 16
[36] Hebreus 12. 22, 23.
[37] 1 Pedro 1. 12
[38] Hebreus 1. 6
[39] Malaquias 3. 1
[40] Colossenses 1. 16, 20.
[41] Apocalipse 19. 10; 22. 8, 9.
[42] 2 Reis 6. 15, 16, 17.
[43] Gênesis 28. 12
[44] João 1. 51
[45] Gênesis 24. 7, 12, 27, 52.
[46] 2 Coríntios 4. 4. João 12. 31
[47] Mateus 12. 29. Lucas 11. 21
[48] Efésios 2. 2
[49] 1 Pedro v. 8, 9.
[50] Efésios 6. 12, etc.
[51] Marcos 16. 9
[52] Mateus 12. 43-45.
[53] Lucas 8. 30
[54] Mateus 25. 41.
[55] Mateus 13. 25, 28.
[56] João 8. 44
[57] João 8. 44
[58] 2 Pedro 2. 4. Judas, vers. 6
[59] 1 Timóteo v. 21.
[60] Jó 1. 6; 2. 1
[61] 1 Reis 22. 20, etc.
[62] 1 Samuel 16. 14; 18. 10
[63] Salmo 78. 49.
[64] 2 Tessalonicenses 2. 9, 11.
[65] Efésios 4. 27
[66] 1 Pedro 5. 8.
[67] 2 Coríntios 12. 7
[68] Gênesis 3. 15
[69] 2 Samuel 24. 1. 1 Crônicas 21. 1
[70] 2 Timóteo 2. 26
[71] Romanos 16. 20
[72] João 14. 30
[73] Lucas 10 18
[74] Lucas 11. 21
[75] João 12. 31
[76] 2 Coríntios 4. 4
[77] Efésios 2. 2
[78] Romanos 9. 22
[79] João 8. 44
[80] 1 João 3. 10
[81] Mateus 12. 43. Judas 6.
[82] João 8. 44. 1 João 3. 10
[83] Judas 9.
[84] Jó 6; 2. 1
[85] Mateus 8. 29
[86] Mateus 25. 41.
[87] 2 Pedro 2. 4
[88] Gênesis 1. 28; 9. 2

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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