Moby Dick - XI



XXXI. Rainha Mab

Na manhã seguinte, Stubb abordou Flask.

“Um sonho tão estranho, King-Post, eu nunca tive. Você conhece a perna de marfim do velho, bem, eu sonhei que ele me chutou com ela; e quando tentei chutar de volta a minha alma, meu homenzinho, chutei minha perna imediatamente! E então, pronto! Acabe parecia uma pirâmide, e eu, como um tolo em chamas, continuava chutando. Mas o que era ainda mais curioso, Flask - você sabe como todos os sonhos são curiosos - por toda essa raiva em que eu estava, de alguma maneira parecia estar pensando comigo mesmo que, afinal, não era muito um insulto, aquele chute de Acabe. "Por que", eu acho, "qual é a linha? Não é uma perna real, apenas uma perna falsa. 'E há uma grande diferença entre um golpe vivo e um golpe morto. Isso é o que faz um golpe da mão, Flask, cinquenta vezes mais selvagem de suportar do que um golpe de uma bengala. O membro vivo - isso torna o insulto vivo, meu homenzinho. E pensa comigo mesma o tempo todo, mente, enquanto punha meus dedos tolos contra aquela pirâmide amaldiçoada - tão contraditoriamente contraditória era tudo, o tempo todo, eu digo, estava pensando comigo mesma: 'qual é a perna dele agora, mas uma bengala - uma bengala de osso de baleia. Sim, pensa eu, foi apenas uma brincadeira brincalhona - na verdade, apenas uma balada de baleia que ele me deu - não um chute de base. Além disso, pensa, eu olho uma vez; por que, o fim dela - a parte do pé - que fim pequeno é esse; ao passo que, se um fazendeiro de pés largos me chutou, há um insulto diabólico. Mas esse insulto é reduzido apenas a um ponto. 'Mas agora vem a maior piada do sonho, Flask. Enquanto eu batia na pirâmide, uma espécie de velho tritão de cabelos de texugo, com uma corcunda nas costas, me pega pelos ombros e me mata. "O que você está fazendo?", Ele diz. Slid! cara, mas eu estava com medo. Que cara! Mas, de alguma forma, no momento seguinte eu estava com medo. "Sobre o que estou falando?", Perguntei finalmente. ‘E qual é a sua, gostaria de saber, Sr. Humpback? Você quer um chute? ”Pelo senhor Flask, eu não tinha dito isso antes, quando ele virou a popa para mim, inclinou-se e arrastou muitas algas que ele tinha como influência - o que você acha? Eu vi? Por que um trovão vivo, cara, sua popa estava presa cheia de espinhos de marlins, com os pontos destacados. Diz eu, pensando duas vezes: 'Acho que não vou chutá-lo, velho amigo'. 'Sábio Stubb', disse ele, 'sábio Stubb', e continuava murmurando o tempo todo, uma espécie de comer suas próprias gengivas. como uma bruxa de chaminé. Vendo que ele não parava de falar sobre seu 'sábio Stubb, sábio Stubb', pensei que poderia cair no chute da pirâmide novamente. Mas eu tinha acabado de levantar o pé, quando ele gritou: 'Pare com isso!' 'Halloa', diz eu, 'qual é o problema agora, velho?' 'Olhe aqui', diz ele; Vamos discutir o insulto. O capitão Ahab chutou você, não foi? ”“ Sim, ele chutou ”, diz eu - 'bem aqui estava.' 'Muito bom', diz ele - 'ele usou sua perna de marfim, não é?' ' Sim, ele fez ', diz eu.' Bem, então ', diz ele,' sábio Stubb, do que você tem que se queixar? Ele não chutou com boa vontade? não era uma perna de pinheiro comum que ele chutava, era? Não, você foi chutado por um grande homem, e com uma linda perna de marfim, Stubb. É uma honra; Eu considero isso uma honra. Ouça, sábio Stubb. Na velha Inglaterra, os maiores senhores pensam que é uma grande glória ser esbofeteado por uma rainha e feito cavaleiros de liga; mas, vanglorie-se, Stubb, de que você foi expulso pelo velho Acabe e feito sábio. Lembre-se do que eu digo; ser chutado por ele; conta seus chutes honras; e de forma alguma revide; pois você não pode ajudar a si mesmo, sábio Stubb. Você não vê essa pirâmide? Com ​​isso, ele de repente pareceu, de alguma maneira estranha, de alguma maneira estranha, nadar no ar. Eu roncava; rolou; e lá estava eu ​​na minha rede! Agora, o que você acha desse sonho, Flask?

"Eu não sei; parece meio tolo para mim, também. "

"Talvez; talvez. Mas fez de mim um homem sábio, Flask. Você vê Ahab parado ali, olhando de lado por cima da popa? Bem, a melhor coisa que você pode fazer, Flask, é deixar o velho em paz; nunca fale com ele, o que ele disser. Olá! O que ele grita? Ouça!

“Cabeça de mastro, lá! Olhe afiado, todos vocês! Há baleias por aqui!

“Se você vir um branco, divida seus pulmões por ele!

- O que você acha disso agora, Flask? não há uma pequena gota de algo estranho nisso, não é? Uma baleia branca - você marcou isso, cara? Olhe, há algo especial no vento. Aguarde, Flask. Ahab tem isso em mente. Mas mãe; ele vem por aqui.


XXXII. Cetologia

Já somos ousadamente lançados nas profundezas; mas em breve estaremos perdidos em suas imensidades sem proteção e sem abrigo. Antes que aconteçam; antes que o casco de ervas daninhas do Pequod role lado a lado com os cascos do celeiro do leviatã; No início, é bom atender a um assunto quase indispensável para uma compreensão apreciativa completa das revelações leviatânicas mais especiais e alusões de todos os tipos que se seguirão.

É uma exibição sistematizada da baleia em seus amplos gêneros, que eu agora colocaria diante de você. No entanto, não é uma tarefa fácil. A classificação dos constituintes de um caos, nada menos, é aqui ensaiada. Ouça o que as melhores e mais recentes autoridades estabeleceram.

"Nenhum ramo da Zoologia está tão envolvido quanto o que se chama Cetologia", disse o capitão Scoresby, em 1820.

“Não é minha intenção, se estiver ao meu alcance, entrar na investigação sobre o verdadeiro método de dividir a cetáceo em grupos e famílias. Existe uma confusão total entre os historiadores deste animal” (cachalote), diz Surgeon Beale, em 1839.

“Incapacidade de prosseguir nossa pesquisa em águas insondáveis.” “Véu impenetrável que cobre nosso conhecimento da cetáceo.” “Um campo repleto de espinhos.” “Todas essas indicações incompletas, mas servem para nos torturar naturalistas.”

Assim, fale da baleia, o grande Cuvier, John Hunter e Lesson, aquelas luzes da zoologia e da anatomia. No entanto, apesar do conhecimento real haver pouco, ainda há livros em abundância; e assim, em algum grau, com a cetologia ou a ciência das baleias. Muitos são os homens, pequenos e grandes, velhos e novos, homens da terra e marinheiros, que em geral ou em pouco, escreveram sobre a baleia. Atropele alguns: - Os Autores da Bíblia; Aristóteles; Plínio; Aldrovandi; Sir Thomas Browne; Gesner; Raio; Linnæus; Rondeletius; Willoughby; Verde; Artedi; Sibbald; Brisson; Marta; Lacépède; Bonneterre; Desmarest; Barão Cuvier; Frederick Cuvier; John Hunter; Owen; Scoresby; Beale; Bennett; J. Ross Browne; a autora de Miriam Coffin; Olmstead; e o Rev. T. Cheever. Mas, com o objetivo final de generalização que todos eles escreveram, os trechos citados acima serão mostrados.

Dos nomes nesta lista de autores de baleias, apenas aqueles que seguiram Owen viram baleias vivas; e mas um deles era um verdadeiro arpoador e baleeiro profissional. Quero dizer, capitão Scoresby. Sobre o assunto separado da Groenlândia ou da baleia-direita, ele é a melhor autoridade existente. Mas Scoresby nada sabia e nada diz sobre o grande esperma, comparado com o qual a baleia da Groenlândia é quase indigna de ser mencionada. E aqui está dito, que a baleia da Groenlândia é uma usurpadora no trono dos mares. Ele nem sequer é a maior das baleias. No entanto, devido à longa prioridade de suas reivindicações e à profunda ignorância que, até cerca de setenta anos atrás, investiu a então fabulosa ou totalmente desconhecida baleia-esperma, e que a ignorância até hoje ainda reina em todos, exceto alguns poucos retiros científicos e portos de baleia; essa usurpação foi completa. A referência a quase todas as alusões leviatãs dos grandes poetas dos dias passados ​​o convencerá de que a baleia da Groenlândia, sem um rival, era para eles o monarca dos mares. Mas finalmente chegou a hora de uma nova proclamação. Aqui é Charing Cross; ouça! todas as pessoas boas - a baleia da Groenlândia está deposta - a grande baleia esperma agora reina!

Existem apenas dois livros que fingem colocar o esperma baleia viva diante de você e, ao mesmo tempo, em um grau mais remoto, ter sucesso na tentativa. Esses livros são de Beale e Bennett; tanto no seu tempo como cirurgiões de navios-baleia ingleses do Mar do Sul, quanto em homens exatos e confiáveis. A matéria original que toca a baleia-esperma encontrada em seus volumes é necessariamente pequena; mas, até o momento, é de excelente qualidade, embora principalmente restrita à descrição científica. Até agora, no entanto, a baleia-esperma, científica ou poética, vive ainda não concluída em nenhuma literatura. Muito acima de todas as outras baleias caçadas, a dele é uma vida não escrita.

Agora, as várias espécies de baleias precisam de algum tipo de classificação abrangente e popular, ainda que simples, para o presente, a partir de agora ser preenchida em todos os seus departamentos por trabalhadores subsequentes. Como nenhum homem melhor avança para tratar desse assunto, então ofereço meus próprios esforços pobres. Não prometo nada completo; porque qualquer coisa humana que se supõe completa deve, por essa mesma razão, infalivelmente estar com defeito. Não pretenderei uma descrição anatômica minuciosa das várias espécies, ou - pelo menos neste lugar - para muitas descrições. Meu objetivo aqui é simplesmente projetar o rascunho de uma sistematização da cetologia. Eu sou o arquiteto, não o construtor.

Mas é uma tarefa pesada; nenhum classificador de correspondência comum nos Correios é igual a ele. Apalpar-se no fundo do mar atrás deles; ter as mãos entre as fundações indescritíveis, costelas e a pélvis do mundo; isso é uma coisa assustadora. O que sou eu que devo ensaiar para fisgar o nariz deste leviatã! As provocações terríveis em Jó podem me assustar. Ele (o leviatã) fará convênio com você? Eis que a esperança dele é vã! Mas nadei pelas bibliotecas e naveguei pelos oceanos; Eu tive a ver com baleias com essas mãos visíveis; Sou sincero; e eu vou tentar. Existem algumas preliminares para resolver.

Primeiro: A condição incerta e instável dessa ciência da Cetologia está no próprio vestíbulo atestado pelo fato de que em alguns locais ainda permanece um ponto discutível se uma baleia é um peixe. Em seu System of Nature, de 1776, Linnæus declara: "Por meio deste separo as baleias dos peixes". Mas, de meu próprio conhecimento, sei que até o ano de 1850, tubarões e sável, sabogas e arenque, contra o decreto expresso de Linnæus , ainda foram encontrados dividindo a posse dos mesmos mares com o Leviatã.

Os motivos pelos quais Linnæus se baniria das águas baniram as baleias, ele afirma o seguinte: "Por causa de seu coração bilocular quente, seus pulmões, suas pálpebras móveis, suas orelhas ocas, penem intrantem feminam mammis lactantem" (Introduzir o pênis, o leite materno da fêmea), e finalmente, “Ex lege naturæ jure meritoque.” (A lei natural justa e meritória). Enviei tudo isso aos meus amigos Simeon Macey e Charley Coffin, de Nantucket, ambos meus companheiros de viagem em uma certa viagem, e se uniram na opinião de que as razões expostas eram totalmente insuficientes. Charley, de forma profana, sugeriu que eles eram burros.

Sabe-se que, renunciando a toda discussão, tomo o bom e velho argumento de que a baleia é um peixe e exorto o santo Jonas a me apoiar. Essa coisa fundamental se estabeleceu, o próximo ponto é: em que respeito interno a baleia difere de outros peixes. Acima, Linnæus forneceu esses itens. Mas, em resumo, são eles: pulmões e sangue quente; enquanto todos os outros peixes são sem glúten e de sangue frio.

A seguir: como definiremos a baleia, por seus aspectos óbvios externos, de modo a identificá-lo de maneira visível para todo o tempo? Para ser curta, então, uma baleia é um peixe jorrando com uma cauda horizontal. Lá você o tem. Por mais contratada que seja, essa definição é o resultado da meditação expandida. Uma morsa jorra muito como uma baleia, mas a morsa não é um peixe, porque é anfíbio. Mas o último termo da definição é ainda mais convincente, assim como o primeiro. Quase todo mundo deve ter notado que todos os peixes familiares aos homens da terra não têm uma cauda plana, mas vertical ou de cima para baixo. Considerando que, entre os peixes que jorram, a cauda, ​​embora possa ter uma forma semelhante, invariavelmente assume uma posição horizontal.

Pela definição acima do que é uma baleia, não excluo de modo algum da irmandade leviatânica qualquer criatura do mar até então identificada com a baleia pelos nantucketers mais bem informados; nem, por outro lado, vinculá-lo a qualquer peixe até então considerado autoritariamente alienígena. * Portanto, todos os peixes menores, de bico e de cauda horizontal devem ser incluídos neste plano de Cetologia. Agora, então, vêm as grandes divisões de todo o hospedeiro de baleias.

* Estou ciente de que, até o presente momento, os peixes denominados Lamatins e Dugongs (peixes-porco e porcas dos caixões de Nantucket) são incluídos por muitos naturalistas entre as baleias. Mas como esses peixes-porco são um conjunto barulhento e desprezível, a maioria à espreita nas bocas dos rios e alimentando-se de feno úmido, e principalmente porque não jorram, nego suas credenciais como baleias; e lhes apresentou seus passaportes para deixar o Reino de Cetologia.

Primeiro: De acordo com a magnitude, divido as baleias em três LIVROS primários (subdivisíveis em CAPÍTULOS), e eles devem compreender todos, pequenos e grandes.

I. A BALEIA DE FÓLIO; II a baleia OCTAVO; III a BALEIA DUODECIMO.

Como o tipo de FOLIO, apresento a baleia espermática; do OCTAVO, o Grampus; do DUODECIMO, o toninha.

FOLIOS. Entre esses, incluo os seguintes capítulos: A baleia de esperma; II a baleia direita; III a baleia fin-back; IV a baleia corcunda; V. a baleia de barbear; VI a baleia de fundo de enxofre.

LIVRO I. (Fólio), CAPÍTULO I. (Baleia de esperma). - Essa baleia, entre os ingleses de antigamente vagamente conhecida como baleia Trumpa, e a baleia Physeter e a baleia com cabeça de bigorna, é o atual cachalote dos franceses e o Pottsfich dos alemães e o Macrocephalus das palavras longas. Ele é, sem dúvida, o maior habitante do globo; a mais formidável de todas as baleias a encontrar; o aspecto mais majestoso; e, finalmente, de longe o mais valioso do comércio; ele sendo a única criatura da qual essa substância valiosa, espermacete, é obtida. Todas as suas peculiaridades serão, em muitos outros lugares, ampliadas. É principalmente com o nome dele que agora tenho que fazer. Filologicamente considerado, é um absurdo. Alguns séculos atrás, quando a baleia de esperma era quase totalmente desconhecida em sua própria individualidade, e quando seu óleo era obtido acidentalmente apenas dos peixes encalhados; naqueles dias, o espermacete, ao que parece, era popularmente derivado de uma criatura idêntica àquela então conhecida na Inglaterra como Groenlândia ou Baleia Franca. Era a ideia também, que esse mesmo espermacete era aquele humor acelerado da baleia da Groenlândia que a primeira sílaba da palavra expressa literalmente. Naqueles tempos, também, o espermacete era extremamente escasso, não sendo usado para a luz, mas apenas como uma pomada e medicamento. Era para ser comprado pelos farmacêuticos, pois hoje em dia você compra uma onça de ruibarbo. Quando, enquanto opino, ao longo do tempo, a verdadeira natureza dos espermacete ficou conhecida, seu nome original ainda era retido pelos traficantes; sem dúvida, para aumentar seu valor por uma noção tão estranhamente significativa de sua escassez. E assim, finalmente, a denominação deve ter sido concedida à baleia da qual esse espermacete realmente foi derivado.

LIVRO I. (fólio), capítulo II. (Baleia franca). - Sob um aspecto, este é o mais venerável dos leviatãs, sendo o primeiro a ser regularmente caçado pelo homem. Produz o artigo comumente conhecido como osso de baleia ou farra; e o óleo especialmente conhecido como "óleo de baleia", um artigo inferior no comércio. Entre os pescadores, ele é designado indiscriminadamente pelos seguintes títulos: A baleia; a baleia da Groenlândia; a baleia negra; a grande baleia; a verdadeira baleia; a baleia direita. Existe uma grande quantidade de obscuridade relativa à identidade das espécies, assim multitudinariamente batizadas. O que é então a baleia, que incluo na segunda espécie dos meus fólios? É o Grande Místico dos naturalistas ingleses; a baleia da Groenlândia dos baleeiros ingleses; o Ordinário de Baleine dos baleeiros franceses; o Walfish Growlands dos suecos. É a baleia que há mais de dois séculos foi caçada pelos holandeses e ingleses nos mares do Ártico; é a baleia que os pescadores americanos perseguem há muito tempo no oceano Índico, nas margens do Brasil, na costa oeste do Noroeste e em várias outras partes do mundo, designadas por eles.

Alguns pretendem ver uma diferença entre a baleia da Groenlândia dos ingleses e a baleia direita dos americanos. Mas eles concordam precisamente em todas as suas grandes características; nem ainda foi apresentado um único fato determinado sobre o qual fundamentar uma distinção radical. É por meio de subdivisões intermináveis, baseadas nas diferenças mais inconclusivas, que alguns departamentos da história natural tornam-se tão repulsivamente intrincados. A baleia direita será tratada em outro local com alguma extensão, com referência à elucidação da baleia espermática.

LIVRO I. (Fólio), CAPÍTULO III. (Fin-Back) .— Nesta cabeça, eu reconheço um monstro que, pelos vários nomes de Barbatana Dorsal, Bico Alto e João longo, foi visto em quase todos os mares e é geralmente a baleia cujo jato distante é tão freqüentemente avistados por passageiros que cruzam o Atlântico, nos trilhos de pacotes de Nova York. No comprimento que ele alcança, e em seu fardo, o dorso das barbatanas assemelha-se à baleia direita, mas tem uma circunferência menos corpulenta e uma cor mais clara, aproximando-se da azeitona. Seus grandes lábios apresentam um aspecto de cabo, formado pelas dobras entrelaçadas e inclinadas de grandes rugas. Sua grande característica distintiva, a barbatana, da qual ele deriva seu nome, costuma ser um objeto conspícuo. Essa barbatana mede cerca de um metro e meio de comprimento, crescendo verticalmente a partir da parte traseira das costas, de forma angular e com uma extremidade pontiaguda muito afiada. Mesmo que não seja visível a menor parte da criatura, essa barbatana isolada às vezes é vista claramente projetando-se da superfície. Quando o mar está moderadamente calmo e ligeiramente marcado com ondulações esféricas, e essa barbatana parecida com um gnomo se levanta e lança sombras sobre a superfície enrugada, pode-se supor que o círculo aquático ao seu redor se assemelhe um pouco a um mostrador, com seu estilo e estilo. linhas onduladas de hora gravadas nele. Naquela discagem de Ahaz, a sombra costuma voltar. O Fin-Back não é gregário. Ele parece um odiador de baleias, como alguns homens são odiadores de homens. Muito tímido; sempre indo solitário; inesperadamente subindo à superfície nas águas mais remotas e sombrias; seu jato alto e reto erguendo-se como uma alta lança misantrópica sobre uma planície árida; dotado com tal poder e velocidade maravilhosos na natação, a ponto de desafiar toda busca atual do homem; esse leviatã parece o Caim banido e inconquistável de sua raça, trazendo para sua marca esse estilo nas costas. De ter o fardo na boca, às vezes a Barbatana Dorsal é incluída na baleia direita, entre uma espécie teórica denominada baleia de osso de baleia, ou seja, baleias com fardo. Destas baleias de osso de baleia, parece haver várias variedades, a maioria das quais, no entanto, são pouco conhecidas. Baleias de nariz largo e baleias de bico; baleias com cabeça de lúcio; baleias em cacho; baleias sob a mandíbula e baleias rostradas, são os nomes dos pescadores para alguns tipos.

Em conexão com esse apelido de "baleias baleias", é de grande importância mencionar que, no entanto, essa nomenclatura pode ser conveniente para facilitar alusões a algum tipo de baleia, mas é inútil tentar uma classificação clara do Leviatã, fundado em suas barbas, corcovas, barbatanas ou dentes; não obstante, essas partes ou feições marcadas, obviamente, pareçam melhor adaptadas para fornecer a base para um sistema regular de Cetologia do que quaisquer outras distinções corporais destacadas que a baleia, em seu gênero, apresenta. Como então? O fardo, a corcunda, a barbatana dorsal e os dentes; são coisas cujas peculiaridades estão indiscriminadamente dispersas entre todos os tipos de baleias, sem levar em conta o que pode ser a natureza de sua estrutura em outros e mais detalhes essenciais. Assim, a baleia esperma e a baleia jubarte, cada uma tem uma corcunda; mas aí a semelhança cessa. Então, essa mesma baleia jubarte e a baleia da Groenlândia, cada uma delas tem farra; mas novamente a semelhança cessa. E é o mesmo com as outras partes acima mencionadas. Em vários tipos de baleias, eles formam combinações irregulares; ou, no caso de qualquer um deles destacado, esse isolamento irregular; como totalmente desafiar toda a metodologia geral formada sobre tal base. Nesta rocha, todos os naturalistas das baleias se separaram.

Mas pode ser concebido que, nas partes internas da baleia, em sua anatomia - ali, pelo menos, seremos capazes de atingir a classificação correta. Não; que coisa, por exemplo, há na anatomia da baleia da Groenlândia mais impressionante do que sua farra? No entanto, vimos que por suas barbas é impossível classificar corretamente a baleia da Groenlândia. E se você descer para as entranhas dos vários leviatãs, por que não encontrará distinções em cinquenta partes tão disponíveis para o sistematizador quanto aquelas externas já enumeradas. O que resta então? nada além de agarrar as baleias corporalmente, em todo o seu volume liberal, e classificá-las com ousadia dessa maneira. E este é o sistema bibliográfico aqui adotado; e é o único que pode ter sucesso, pois só isso é praticável. Para prosseguir.

LIVRO I. (Fólio) CAPÍTULO IV. (Corcunda). - Essa baleia é vista frequentemente na costa norte-americana. Ele foi frequentemente capturado lá e rebocado para o porto. Ele tem uma grande matilha como um vendedor ambulante; ou você pode chamá-lo de baleia de elefante e castelo. De qualquer forma, o nome popular para ele não o distingue suficientemente, uma vez que o cachalote também tem uma corcunda, embora menor. O óleo dele não é muito valioso. Ele tem farra. Ele é o mais brincalhão e alegre de todas as baleias, produzindo mais espuma alegre e água branca em geral do que qualquer outra delas.

LIVRO I. (Fólio), CAPÍTULO V. (Navalha). - Desta baleia pouco se sabe, exceto seu nome. Eu o vi a uma distância do Cabo Horn. De natureza aposentadora, ele ilude caçadores e filósofos. Embora não seja covarde, ele nunca mostrou nenhuma parte dele além das costas, que se erguem em uma cordilheira longa e afiada. Deixe ele ir. Conheço pouco mais dele, e mais ninguém.

LIVRO I. (fólio), capítulo VI. (Fundo de enxofre). - Outro cavalheiro aposentado, com uma barriga de enxofre, sem dúvida conseguiu raspar ao longo dos azulejos tártaros em alguns de seus mergulhos mais profundos. Ele raramente é visto; pelo menos eu nunca o vi, exceto nos mares mais remotos do sul, e então sempre a uma distância muito grande para estudar seu rosto. Ele nunca é perseguido; ele fugia com cordas de corda. Dizem-lhe prodígios. Adeus, fundo de enxofre! Não posso dizer mais nada sobre você, nem o mais antigo Nantucketer.

Assim termina o LIVRO I. (Fólio) e agora começa o LIVRO II. (Octavo).

OCTAVOES. * - Abrangem baleias de magnitude média, entre as quais os presentes podem ser numerados: - I., A Orca; II., O peixe preto; III., A Narval; IV., A Flageladora; V., A assassina.

* Por que este livro de baleias não é denominado, o Quarto é muito claro. Porque, embora as baleias desta ordem, embora menores que as da ordem anterior, ainda assim conservem uma semelhança proporcional a elas na figura, o volume Quarto do encadernador em sua forma dimensionada não preserva a forma do volume Folio, mas o Octavo volume faz.

LIVRO II. (Octavo), capítulo I. (Orca). - Embora este peixe, cuja respiração sonora alta, ou melhor, soprando, tenha fornecido um provérbio aos homens da terra, seja tão conhecido como um habitante das profundezas, ele não é popularmente classificado entre as baleias . Mas, possuindo todas as grandes características distintivas do leviatã, a maioria dos naturalistas o reconheceu por um. Ele tem um tamanho moderado de oitava, variando de quinze a vinte e cinco pés de comprimento e de dimensões correspondentes em volta da cintura. Ele nada nos rebanhos; ele nunca é caçado regularmente, embora seu óleo seja considerável em quantidade e muito bom para a luz. Para alguns pescadores, sua abordagem é considerada premonitória do avanço da grande baleia espermática.

LIVRO II. (Octavo), capítulo II. (Peixe preto). - Dou nomes de pescadores populares para todos esses peixes, pois geralmente eles são os melhores. Onde algum nome for vago ou inexpressivo, devo dizer e sugerir outro. Faço isso agora, tocando no Peixe Negro, o chamado, porque a escuridão é a regra entre quase todas as baleias. Então, chame-o de Baleira Hiena, se quiser. Sua voracidade é bem conhecida e, pelas circunstâncias em que os ângulos internos de seus lábios estão curvados para cima, ele carrega um eterno sorriso mefistofélico no rosto. Esta baleia tem uma média de dezesseis ou dezoito pés de comprimento. Ele é encontrado em quase todas as latitudes. Ele tem uma maneira peculiar de mostrar sua nadadeira dorsal em gancho na natação, que se parece com um nariz romano. Quando não são empregados de maneira mais lucrativa, os caçadores de baleias espermatozoides às vezes capturam a baleia Hiena, para manter o suprimento de petróleo barato para o emprego doméstico - como algumas empregadas domésticas frugais, na ausência de companhia e sozinhas, queimam sebo desagradável em vez de cera odorosa. Embora sua gordura seja muito fina, algumas dessas baleias renderão mais de trinta litros de óleo.

LIVRO II. (Octavo), capítulo III. (Narval), ou seja, baleia narina. - Outro exemplo de uma baleia curiosamente nomeada, assim chamada, suponho que seu chifre peculiar seja originalmente confundido com um nariz pontiagudo. A criatura tem cerca de dezesseis pés de comprimento, enquanto seu chifre mede em média cinco pés, apesar de alguns excederem dez e até atingir quinze pés. A rigor, esse chifre é apenas uma presa alongada, saindo da mandíbula em uma linha um pouco deprimida em relação à horizontal. Mas é encontrado apenas no lado sinistro, que tem um efeito negativo, dando ao seu dono algo análogo ao aspecto de um canhoto desajeitado. Que propósito preciso esse chifre de marfim ou lança responde, seria difícil dizer. Não parece ser usado como a lâmina do peixe-espada e do peixe-bico; embora alguns marinheiros me digam que a Narval a emprega como um ancinho para virar comida no fundo do mar. Charley Coffin disse que foi usado para um picador de gelo; pois a Narval, subindo para a superfície do Mar Polar e encontrando-a coberta de gelo, empurra a buzina para cima e assim rompe. Mas você não pode provar que nenhuma dessas suposições está correta. Minha opinião é que, no entanto, esse chifre unilateral pode realmente ser usado pelo Narval - seja como for - certamente seria muito conveniente para ele para uma pasta na leitura de panfletos. A Narval que ouvi chamou a baleia Tusked, a baleia Horned e a baleia unicórnio. Ele é certamente um exemplo curioso do unicelismo encontrado em quase todos os reinos de natureza animada. De certos autores antigos enclausurados, concluí que, nos tempos antigos, esse mesmo chifre de unicórnio do mar era considerado o grande antídoto contra o veneno e, como tal, os preparativos traziam preços imensos. Também foi destilado em sais voláteis para desmaiar damas, da mesma forma que os chifres do cervo macho são fabricados em hartshorn [1]. Originalmente, era em si um objeto de grande curiosidade. A Carta Negra me diz que Sir Martin Frobisher em seu retorno daquela viagem, quando a rainha Bess acenou galantemente a mão com joias para ele de uma janela do Palácio de Greenwich, enquanto seu ousado navio navegava pelo Tâmisa; “Quando Sir Martin voltou daquela viagem”, diz a Carta Negra, “de joelhos dobrados, ele apresentou a sua alteza um chifre prodigioso da Narval, que por um longo período depois ficou no castelo de Windsor.” Um autor irlandês afirma que o conde de Leicester, de joelhos dobrados, apresentava igualmente à sua alteza outro chifre, pertencente a um animal terrestre da natureza unicórnio.

A Narval tem uma aparência muito pitoresca, semelhante a um leopardo, sendo de uma cor de fundo branco-leite, pontilhada com manchas redondas e oblongas de preto. Seu óleo é muito superior, claro e fino; mas há pouco disso, e ele raramente é caçado. Ele é encontrado principalmente nos mares circumpolares.

LIVRO II. (Octavo), capítulo IV. (Assassina). - Dela baleia, pouco se sabe exatamente ao Nantucketer, e nada ao naturalista professado. Pelo que eu vi dele à distância, eu deveria dizer que ele era sobre a grandeza de uma orca. Ele é muito selvagem - uma espécie de peixe feegee. Às vezes, ele pega as grandes baleias fólio pelos lábios e fica pendurado ali como uma sanguessuga, até que o poderoso bruto esteja morrendo de medo. O assassino nunca é caçado. Eu nunca ouvi que tipo de óleo ele tem. Exceção pode ser levada ao nome dado a essa baleia, com base em sua indistinção. Pois todos somos assassinos, em terra e no mar; Bonapartes e tubarões incluídos.

LIVRO II. (Octavo), capítulo V. (Flageladora). - Este cavalheiro é famoso por seu rabo, que ele usa como uma palmatória para golpear seus inimigos. Ele monta as costas da baleia fólio e, enquanto nada, ele trabalha sua passagem açoitando-o; como alguns professores se dão bem no mundo por um processo semelhante. Ainda menos se sabe sobre o Flageladora do que sobre a Assassina. Ambos são foras da lei, mesmo nos mares sem lei.

Assim termina o LIVRO II. (Octavo) e começa o LIVRO III. (Duodecimo).

DUODECIMOES.-Estes incluem as baleias menores. I. A toninha de Huzza. II A toninha argelina. III A toninha de boca carnuda.

Para aqueles que não tiveram a oportunidade de estudar especialmente o assunto, pode parecer estranho que peixes que não excedam geralmente um metro e oitenta e cinco pés devam ser reunidos entre os WHALES - uma palavra que, no sentido popular, sempre transmite uma ideia de imensidão. Mas as criaturas estabelecidas acima como duodecimos são infalivelmente baleias, pelos termos da minha definição do que é uma baleia - ou seja. um peixe jorrando, com uma cauda horizontal.

LIVRO III. (Duodecimo), CAPÍTULO 1. (toninha de Huzza). - Essa é a toninha comum encontrada em quase todo o mundo. O nome é da minha própria doação; pois há mais de um tipo de botos, e algo deve ser feito para distingui-los. Eu o chamo assim, porque ele sempre nada em cardumes hilariantes, que no largo mar se lançam para o céu como bonés na multidão de quatro de julho. Sua aparência é geralmente saudada com prazer pelo marinheiro. Cheios de bons espíritos, eles invariavelmente vêm das ondas ventosas para o barlavento. Eles são os rapazes que sempre vivem diante do vento. Eles são considerados um presságio de sorte. Se você mesmo pode suportar três aplausos ao ver esses peixes vivazes, então o céu os ajudará; o espírito da brincadeira piedosa não está em vós. Um Huzza Porpoise gordo e bem alimentado renderá um bom galão de óleo. Mas o fluido fino e delicado extraído de suas mandíbulas é extremamente valioso. É requisitado entre joalheiros e relojoeiros. Os marinheiros colocam isso em suas limas. Carne de toninha é boa para comer, você sabe. Pode nunca ter ocorrido a você que uma toninha jorra. De fato, seu bico é tão pequeno que não é facilmente discernível. Mas da próxima vez que tiver uma chance, observe-o; e você verá o grande cachalote em miniatura.

LIVRO III. (Duodecimo), capítulo II. (Toninha argelina). - Um pirata. Muito selvagem. Acho que ele só é encontrado no Pacífico. Ele é um pouco maior que o Toninho Huzza, mas muito do mesmo tom geral. Provocá-lo, e ele vai ceder a um tubarão. Já abaixei para ele muitas vezes, mas nunca o vi capturado.

LIVRO III. (Duodecimo), capítulo III. (Toninha de boca carnuda). - O maior tipo de Toninha; e encontrado apenas no Pacífico, tanto quanto é conhecido. O único nome em inglês, pelo qual ele até então foi designado, é o dos pescadores - Boto-de-baleia-direita, pela circunstância em que ele é encontrado principalmente nas proximidades desse fólio. Em forma, ele difere em algum grau da toninha de Huzza, sendo de uma circunferência menos rotunda e alegre; de fato, ele é uma figura bastante elegante e de cavalheiro. Ele não tem barbatanas nas costas (a maioria dos outros botos tem), ele tem uma cauda adorável e olhos indianos sentimentais, de cor avelã. Mas sua boca carnuda estraga tudo. Embora suas costas inteiras até as barbatanas laterais sejam de zibelina profunda, ainda assim uma linha de fronteira, distinta como a marca no casco de um navio, chamada de “cintura brilhante”, essa linha o risca da haste à popa, com duas cores separadas, preto acima e branco abaixo. O branco compreende parte de sua cabeça e toda a boca, o que o faz parecer como se tivesse acabado de escapar de uma visita criminosa a um saco de comida. Um aspecto muito mesquinho e insignificante! Seu óleo é muito parecido com o da toninha comum.

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Além do DUODECIMO, este sistema não prossegue, na medida em que a toninha é a menor das baleias. Acima, você tem todos os Leviatãs de nota. Mas há um bando de baleias incertas, fugitivas e meio fabulosas que, como baleeiro americano, conheço por reputação, mas não pessoalmente. Enumerá-los-ei por suas apelações dianteiras; pois essa lista pode ser valiosa para futuros investigadores, que podem concluir o que eu tenho aqui, mas que comecei. Se qualquer uma das seguintes baleias for posteriormente capturada e marcada, ele poderá ser facilmente incorporado a este Sistema, de acordo com sua magnitude de Folio, Octavo ou Duodecimo: - A baleia nariz-de-garrafa; a baleia lixo; a baleia com cabeça de pudim; a baleia do cabo; a baleia principal; a baleia de canhão; a baleia de Scragg; a baleia de cobre; a baleia elefante; a baleia de iceberg; a baleia Quog; a baleia azul; etc. Das autoridades islandesas, holandesas e inglesas antigas, podem ser citadas outras listas de baleias incertas, abençoadas com todos os tipos de nomes grosseiros. Mas eu os omito como completamente obsoletos; e dificilmente pode ajudar a suspeitar deles por meros sons, cheios de leviatanismo, mas sem significar nada.

Finalmente: foi declarado desde o início que este sistema não estaria aqui e, ao mesmo tempo, aperfeiçoado. Você não pode deixar de ver claramente que guardei minha palavra. Mas agora deixo meu sistema cetológico parado assim inacabado, mesmo quando a grande Catedral de Colônia foi deixada, com o guindaste ainda de pé no topo da torre incompleta. Pois pequenas ereções podem ser finalizadas por seus primeiros arquitetos; grandes, verdadeiros, sempre deixam a pedra calcária para a posteridade. Deus me impeça de concluir qualquer coisa. Todo este livro é apenas um rascunho - não, mas o rascunho de um rascunho. Oh, tempo, força, dinheiro e paciência!


XXXIII. O Specksnyder

No que diz respeito aos oficiais da embarcação de baleia, este parece um lugar tão bom quanto o de estabelecer uma pequena peculiaridade doméstica a bordo do navio, decorrente da existência da classe de oficiais arpoadores, uma classe desconhecida, é claro, em qualquer outro meio marinho a frota de baleias.

A grande importância atribuída à vocação do arpoador é evidenciada pelo fato de que, originalmente na antiga pesca holandesa, há dois séculos ou mais, o comando de um navio de baleia não estava totalmente alojado na pessoa agora chamada capitão, mas estava dividido entre ele e um oficial chamado Specksnyder. Literalmente, essa palavra significa Cortador de Gordura; o uso, no entanto, com o tempo o tornou equivalente ao chefe arpoador. Naqueles dias, a autoridade do capitão estava restrita à navegação e gerenciamento geral da embarcação; enquanto sobre o departamento de caça de baleias e todas as suas preocupações, o Specksnyder ou o chefe do arpoador reinavam supremos. Na pesca britânica da Groenlândia, sob o título corrompido de Specksioneer, esse antigo funcionário holandês ainda é mantido, mas sua antiga dignidade é tristemente abreviada. Atualmente, ele se classifica simplesmente como arpoador sênior; e, como tal, é apenas um dos subalternos mais inferiores do capitão. No entanto, como na boa conduta dos arpões, o sucesso de uma viagem de caça às baleias depende em grande parte, e como na Pesca Americana ele não é apenas um oficial importante no barco, mas sob certas circunstâncias (vigias noturnas em um local de caça às baleias) o comando do convés do navio também é dele; portanto, a grande máxima política do mar exige que ele viva nominalmente à parte dos homens antes do mastro e seja, de alguma maneira, distinguido como seu superior profissional; embora sempre, por eles, sejam familiarmente considerados como seus iguais sociais.

Agora, a grande distinção traçada entre oficial e homem no mar é esta: a primeira vive atrás, a última adiante. Por isso, tanto em navios baleeiros quanto em comerciantes, os companheiros ficam com o capitão; e assim também, na maioria dos baleeiros americanos, os arpoadores ficam alojados na parte posterior do navio. Ou seja, eles tomam suas refeições na cabine do capitão e dormem em um lugar que se comunica indiretamente com ela.

Embora o longo período de uma viagem de caça às baleias no sul (de longe a mais longa de todas as viagens já feitas ou feitas pelo homem), os perigos peculiares e a comunidade de interesse predominante em uma empresa, todos os quais altos ou baixos dependem por seus lucros, não com salários fixos, mas com a sorte comum, juntamente com a vigilância, a intrepidez e o trabalho árduo; embora todas essas coisas em alguns casos tendam a gerar uma disciplina menos rigorosa do que nos comerciantes em geral; no entanto, não importa o quanto uma antiga família mesopotâmica esses baleeiros possam, em alguns casos primitivos, viver juntos; por tudo isso, os detalhes exagerados, pelo menos, do quarto de convés raramente são materialmente relaxados e, em nenhum caso, eliminados. De fato, muitos são os navios Nantucket nos quais você verá o capitão desfilando no seu quarto de convés com uma grandeza exaltada que não é superada em nenhuma marinha militar; não, extorquindo quase tantas homenagens externas como se ele usasse o púrpura imperial, e não o pior de pano de pilotos.

E apesar de todos os homens o capitão temperamental do Pequod ter sido o menos dado a esse tipo de suposição mais superficial; e embora a única homenagem que ele já exigiu, foi implícita, obediência instantânea; embora ele não exigisse que ninguém tirasse os sapatos antes de pisar no convés; e, embora houvesse momentos em que, devido a circunstâncias peculiares relacionadas a eventos futuros a serem detalhados, ele as abordasse em termos incomuns, seja de condescendência ou terrorem, ou de outro modo; no entanto, nem o capitão Ahab era de maneira alguma inobservador das formas e usos primordiais do mar.

Nem, talvez, deixará de ser finalmente percebido, que por trás dessas formas e usos, por assim dizer, ele às vezes se ocultava; aliás, fazendo uso deles para outros fins mais particulares do que eles pretendiam legitimamente preservar. Que certo sultanismo de seu cérebro, que de outra forma em bom grau permaneceu não manifestado; por meio dessas formas, o mesmo sultanismo se encarnou em uma ditadura irresistível. Para ser a superioridade intelectual de um homem, ele nunca pode assumir a supremacia prática e disponível sobre outros homens, sem o auxílio de algum tipo de arte e entrincheiramentos externos, sempre, em si mesmos, mais ou menos insignificantes e básicos. É isso que mantém para sempre os verdadeiros príncipes do Império de Deus dos trunfos do mundo; e deixa as mais altas honras que esse ar pode dar àqueles homens que se tornam famosos mais por sua infinita inferioridade à escolha escondida do Divino Inerte, do que por sua indubitável superioridade sobre o nível morto da massa. Uma virtude tão grande espreita nessas pequenas coisas quando superstições políticas extremas as investem, que em alguns casos reais, mesmo para a imbecilidade idiota, elas transmitiram potência. Mas quando, como no caso de Nicolau, o czar, a coroa circular do império geográfico envolve um cérebro imperial; então, os rebanhos plebeus agacham-se diante da tremenda centralização. Tampouco o dramaturgo trágico que descreveria a indomabilidade mortal em sua máxima varredura e balanço direto jamais esquecerá uma sugestão, aliás tão importante em sua arte, como a que agora aludimos.

Mas Acabe, meu capitão, ainda se move diante de mim com toda a sua desagradável e desgrenhada Nantucket; e, neste episódio, tocando Imperadores e Reis, não devo esconder que tenho apenas a ver com um pobre caçador de baleias como ele; e, portanto, todas as armadilhas e caixas majestosas externas me são negadas. Ah, Acabe! o que será grandioso em ti, deve ser arrancado dos céus, e mergulhado nas profundezas, e caracterizado no ar sem corpo!

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.



Notas:
[1] Solução aquosa de amônia usada como sais olfativos, anteriormente preparados a partir dos chifres de veado.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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