Introdução em Defesa de Tudo o Mais

A única desculpa possível para este livro é que é uma resposta a um desafio. Mesmo um tiro ruim é digno quando ele aceita um duelo. Quando, há algum tempo, publiquei uma série de artigos precipitados, mas sinceros, sob o nome de "Hereges", vários críticos por cujo intelecto eu tenho um respeito caloroso (devo mencionar especialmente o Sr. G. S. Street [1]) disseram que tudo estava muito bem para mim dizer a todos para afirmar sua teoria cósmica, mas que eu havia evitado cuidadosamente apoiar meus preceitos com exemplo. "Começarei a me preocupar com minha filosofia", disse Street, "quando o Sr. Chesterton nos der a sua". Talvez fosse uma sugestão incauta de fazer a uma pessoa pronta demais para escrever livros sobre a mais fraca provocação. Afinal, embora Street tenha inspirado e criado este livro, ele não precisa lê-lo. Se ele ler, descobrirá que, em suas páginas, tentei de maneira vaga e pessoal, em um conjunto de imagens mentais, e não em uma série de deduções, afirmar a filosofia em que acredito. Não chamarei isso de minha filosofia; pois eu não consegui. Deus e a humanidade fizeram isso; e isso me fez.

Eu sempre tive vontade de escrever um romance sobre um iatista inglês que calculou mal seu curso e descobriu a Inglaterra com a impressão de que era uma nova ilha nos mares do sul. Sempre acho, no entanto, que estou muito ocupado ou com preguiça de escrever esse belo trabalho, para que eu possa doá-lo para fins de ilustração filosófica. Provavelmente haverá uma impressão geral de que o homem que pousou (armado até os dentes e falando por sinais) para plantar a bandeira britânica no templo bárbaro que acabou por ser o Pavilhão de Brighton, se sentiu um tolo. Não estou aqui preocupado em negar que ele parecia um tolo. Mas se você imagina que ele se sentiu um tolo, ou que o senso de loucura era sua única ou dominante emoção, não estudou com delicadeza suficiente a rica natureza romântica do herói desse conto. Seu erro foi realmente um erro invejável; e ele sabia, se ele era o homem que eu o levo. O que poderia ser mais agradável do que ter nos mesmos minutos todos os terrores fascinantes de viajar para o exterior combinados com toda a segurança humana de voltar para casa? O que poderia ser melhor do que ter toda a diversão de descobrir a África do Sul sem a necessidade nojenta de desembarcar lá? O que poderia ser mais glorioso do que se preparar para descobrir New South Wales e depois perceber, com um jorro de lágrimas de alegria, que era realmente o sul de South Wales. Isso pelo menos me parece o principal problema para os filósofos e, de certa forma, é o principal problema deste livro. Como podemos inventar ao mesmo tempo uma surpresa no mundo e ainda estar em casa nele? Como pode essa cidade cósmica estranha, com seus cidadãos de muitas pernas, com suas lâmpadas monstruosas e antigas, como este mundo pode nos dar ao mesmo tempo o fascínio de uma cidade estranha e o conforto e a honra de ser nossa própria cidade?

Mostrar que uma fé ou uma filosofia é verdadeira sob todos os pontos de vista seria um empreendimento muito grande, mesmo para um livro muito maior que esse; é necessário seguir um caminho de argumento; e este é o caminho que aqui proponho seguir. Desejo expor minha fé como particularmente respondendo a essa dupla necessidade espiritual, a necessidade dessa mistura do familiar e do desconhecido que a cristandade nomeou corretamente como romance. Pois a própria palavra "romance" traz o mistério e o significado antigo de Roma. Qualquer um que pretenda disputar alguma coisa deve sempre começar dizendo o que não contesta. Além de declarar o que ele propõe provar, ele deve sempre declarar o que ele não propõe provar. O que não me proponho a provar, o que proponho tomar como terreno comum entre mim e qualquer leitor comum, é esse desejo de uma vida ativa e imaginativa, pitoresca e cheia de uma curiosidade poética, uma vida como o homem ocidental em qualquer taxa parece sempre ter desejado. Se um homem diz que a extinção é melhor que a existência ou a existência em branco é melhor que a variedade e a aventura, então ele não é uma das pessoas comuns com quem estou falando. Se um homem prefere nada, não posso lhe dar nada. Mas quase todas as pessoas que já conheci nesta sociedade ocidental em que vivo concordam com a proposição geral de que precisamos dessa vida de romance prático; a combinação de algo estranho com algo seguro. Precisamos ver o mundo de modo a combinar uma ideia de maravilha e uma ideia de boas-vindas. Precisamos ser felizes neste país das maravilhas sem estarmos apenas confortáveis. É ESSA conquista do meu credo que irei principalmente buscar nestas páginas.

Mas tenho uma razão peculiar para mencionar o homem de um iate que descobriu a Inglaterra. Pois eu sou aquele homem em um iate. Eu descobri a Inglaterra. Não vejo como este livro pode evitar ser egoísta; e não vejo (para dizer a verdade) como isso pode evitar ser monótono. A tolice, no entanto, me libertará da acusação que mais lamento; a acusação de ser irreverente. Mero sofisma leve é ​​o que desprezo acima de tudo, e talvez seja um fato benéfico que esse seja o motivo pelo qual sou geralmente acusado. Não conheço nada tão desprezível como um mero paradoxo; uma mera defesa engenhosa do indefensável. Se era verdade (como já foi dito) que o Sr. Bernard Shaw vivia de paradoxo, então ele deveria ser um mero milionário comum; pois um homem de sua atividade mental poderia inventar um sofisma a cada seis minutos. É tão fácil quanto mentir; porque está mentindo. A verdade é que, naturalmente, o Sr. Shaw é cruelmente prejudicado pelo fato de que ele não pode contar nenhuma mentira, a menos que ele pense que é a verdade. Encontro-me sob a mesma escravidão intolerável. Nunca na minha vida disse nada apenas porque achei engraçado; embora, é claro, eu tenha tido vanglória humana comum e possa ter achado engraçado porque eu tinha dito isso. Uma coisa é descrever uma entrevista com uma górgona ou um grifo, uma criatura que não existe. Outra coisa é descobrir que o rinoceronte existe e depois se delicia com o fato de ele parecer como se não existisse. Alguém procura a verdade, mas pode ser que busque instintivamente as verdades mais extraordinárias. E ofereço este livro com os mais sinceros sentimentos a todas as pessoas alegres que odeiam o que escrevo, e o considero (com toda a razão, pelo que sei), como um pedaço de palhaçada ou uma piada cansativa.

Pois se este livro é uma piada, é uma piada contra mim. Eu sou o homem que com a maior ousadia descobriu o que havia sido descoberto antes. Se houver um elemento de farsa a seguir, a farsa será às minhas próprias custas; pois este livro explica como eu imaginava que fui o primeiro a pisar em Brighton e depois descobri que era o último. Ele narra minhas aventuras elefantinas em busca do óbvio. Ninguém pode achar o meu caso mais ridículo do que eu mesmo; aqui nenhum leitor pode me acusar de tentar fazer dele um tolo: eu sou o tolo dessa história, e nenhum rebelde me lançará do trono. Confesso livremente todas as ambições idiotas do final do século XIX. Eu, como todos os outros meninos solenes, tentei avançar antes da idade. Como eles, tentei chegar dez minutos antes da verdade. E descobri que tinha mil e oitocentos anos atrás. Eu forcei minha voz com um exagero dolorosamente juvenil ao proferir minhas verdades. E fui punido da maneira mais adequada e divertida, pois guardei minhas verdades: mas descobri não que não eram verdades, mas simplesmente que não eram minhas. Quando imaginei que estava sozinho, estava realmente na posição ridícula de ser apoiado por toda a cristandade. Talvez o céu me perdoe, que tentei ser original; mas só consegui inventar sozinho uma cópia inferior das tradições existentes da religião civilizada. O homem do iate achou que ele foi o primeiro a encontrar a Inglaterra; Eu pensei que era o primeiro a encontrar a Europa. Tentei fundar minha própria heresia; e quando dei os últimos retoques, descobri que era ortodoxia.

Pode ser que alguém se divirta com o relato desse feliz fiasco. Pode ser divertido para um amigo ou inimigo ler como gradualmente aprendi com a verdade de alguma lenda perdida ou com a falsidade de alguma filosofia dominante, coisas que eu poderia ter aprendido com meu catecismo - se alguma vez tivesse aprendido. Pode ou não haver algum entretenimento ao ler como finalmente encontrei em um clube anarquista ou em um templo babilônico o que eu poderia ter encontrado na igreja paroquial mais próxima. Se alguém se diverte aprendendo como as flores do campo ou as frases em um ônibus, os acidentes da política ou as dores da juventude se uniram em uma certa ordem para produzir uma certa convicção da ortodoxia cristã, ele pode ler este livro. . Mas há em tudo uma divisão razoável do trabalho. Escrevi o livro e nada na terra me induziria a lê-lo.

Acrescento uma nota puramente pedante que vem, como uma nota naturalmente deveria, no início do livro. Esses ensaios se preocupam apenas em discutir o fato real de que a teologia cristã central (suficientemente resumida no Credo dos Apóstolos) é a melhor raiz da energia e da ética sólida. Eles não pretendem discutir a questão muito fascinante, mas bem diferente, de qual é a atual sede de autoridade para a proclamação desse credo. Quando a palavra "ortodoxia" é usada aqui, significa o Credo dos Apóstolos, como todo mundo se chama cristão até pouco tempo atrás e a conduta histórica geral daqueles que possuíam esse credo. Fui forçado pelo mero espaço a me limitar ao que recebi desse credo; Não toquei no assunto muito disputado entre os cristãos modernos, de onde nós mesmos o conseguimos. Este não é um tratado eclesiástico, mas uma espécie de autobiografia desleixada. Mas se alguém quiser minhas opiniões sobre a natureza real da autoridade, o Sr. G. S. Street só precisa me lançar outro desafio, e eu escreverei outro livro para ele.


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G. K. Chesterton

Do livro: Orthodoxy (Ortodoxia), 1908.

Disponível em Gutenberg (inglês).



Notas:
[1] George Slythe Street foi um crítico britânico, jornalista e romancista. Ele nasceu em Wimbledon, Londres, em 18 de julho de 1867. Ele foi associado a William Ernest Henley e aos "contra-decadentes" da equipe do National Observer.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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