Moby Dick - XV


XLIII. Hark!

“HIST! Você ouviu esse barulho, Cabaco?

Era o relógio do meio: um luar justo; os marinheiros estavam em um cordão, estendendo-se de uma das pontas de água doce na cintura até a ponta de lança perto do taffrail. Dessa maneira, eles passaram pelos baldes para encher o bumbum. De pé, na maioria das vezes, nos recantos sagrados do convés dos quartos, eles tiveram o cuidado de não falar ou mexer os pés. De mão em mão, os baldes foram no mais profundo silêncio, apenas quebrado pelo bater ocasional de uma vela e pelo zumbido constante da quilha que avançava incessantemente.

Foi no meio desse repouso que Archy, um dos cordões, cujo poste ficava perto das escotilhas, sussurrou para o vizinho, um Cholo, as palavras acima.

“Hist! você ouviu esse barulho, Cabaco?

- Pegue o balde, Archy? que barulho você quer dizer? "

"Lá está novamente - sob as escotilhas - você não ouve - uma tosse - parecia uma tosse."

“Tosse, droga! Passe adiante esse balde de retorno.

"Lá de novo - aí está! - agora parece que dois ou três dormentes estão virando!"

“Caramba! ter feito, companheiro de navio, sim? São os três biscoitos encharcados que você come no jantar virando dentro de você - nada mais. Olhe para o balde!

“Diga o que quiser, companheiro de navio; Eu tenho ouvidos afiados. "

- Sim, você não é o sujeito que ouviu o zumbido das agulhas de tricô da velha Quakeress 80 quilômetros no mar de Nantucket; você é o sujeito. "

“Sorria para longe; vamos ver o que aparece. Ouça, Cabaco, há alguém no porão que ainda não foi visto no convés; e suspeito que nosso velho Mogul também saiba algo sobre isso. Ouvi Stubb dizer a Flask, uma vigília da manhã, que havia algo desse tipo no vento.

“Tish! o balde!"


XLIV. O gráfico

Se você seguisse o capitão Ahab em sua cabine após a tempestade que ocorreu na noite que sucedeu a ratificação selvagem de seu objetivo com sua tripulação, você o teria visto ir a um armário no painel de popa e trazer um grande rolo enrugado de cartas marinhas amareladas, espalhe-as diante dele em sua mesa aparafusada. Então, sentando-se diante dela, você o veria estudando atentamente as várias linhas e sombras que ali encontraram; e, com lápis lento, mas constante, trace cursos adicionais sobre os espaços que antes estavam em branco. De vez em quando, ele se referia a pilhas de velhos diários de bordo, nas quais eram estabelecidas as estações e os lugares em que, em várias viagens anteriores de vários navios, as cachalotes haviam sido capturadas ou vistas.

Enquanto assim empregado, a pesada lâmpada de estanho suspensa acorrentada sobre a cabeça dele, balançava continuamente com o movimento do navio, e para sempre jogava brilhos e sombras de linhas sobre a testa enrugada, até quase parecer que enquanto ele próprio estava marcando linhas e traços nas cartas enrugadas, um lápis invisível também traçava linhas e traços na trama profundamente marcada da testa.

Mas não foi nessa noite em particular que, na solidão de sua cabine, Ahab refletiu sobre suas cartas. Quase toda noite eles eram trazidos para fora; quase toda noite algumas marcas de lápis eram apagadas e outras eram substituídas. Pois, com as cartas dos quatro oceanos à sua frente, Acabe estava enfiando um labirinto de correntes e remoinhos, com vistas à realização mais certa daquele pensamento monomaníaco de sua alma.

Agora, para qualquer um que não esteja totalmente familiarizado com os modos dos leviatãs, pode parecer uma tarefa absurdamente inútil procurar, assim, uma criatura solitária nos oceanos não-acoplado deste planeta. Mas não era o mesmo que Acabe, que conhecia os conjuntos de todas as marés e correntes; e, assim, calcular os desvios da comida da baleia-esperma; e, também, lembrando as estações regulares e determinadas para caçá-lo em determinadas latitudes; poderia chegar a suposições razoáveis, quase se aproximando de certezas, a respeito do dia mais oportuno para estar neste ou naquele terreno em busca de sua presa.

Tão certo, de fato, é o fato relativo à periodicidade em que os cachalotes recorrem a determinadas águas, que muitos caçadores acreditam que, ele poderia ser observado e estudado de perto em todo o mundo; Se os registros de uma viagem de toda a frota de baleias fossem cuidadosamente reunidos, as migrações dos cachalotes correspondiam invariavelmente às dos cardumes de arenque ou aos vôos de andorinhas. Nesta sugestão, foram feitas tentativas para construir elaborados gráficos migratórios da baleia espermática. *

     * Como o texto acima foi escrito, o comunicado é suportado com alegria
     por uma circular oficial, emitida pelo tenente Maury, de
     National Observatory, Washington, 16 de abril de 1851. Por
     circular, parece que exatamente esse gráfico está em
     curso de conclusão; e partes dele são apresentadas em
     a circular. “Este gráfico divide o oceano em distritos
     de cinco graus de latitude por cinco graus de longitude;
     perpendicularmente através de cada um dos quais distritos são doze
     colunas para os doze meses; e horizontalmente através de cada
     dos quais distritos são três linhas; um para mostrar o número
     dias que foram gastos em cada mês em todos os
     distrito e os outros dois para mostrar o número de dias em
     quais baleias, esperma ou direita, foram vistas.”

Além disso, ao fazer a passagem de um local de alimentação para outro, os cachalotes, guiados por algum instinto infalível - digamos, a inteligência secreta da Deidade - nadam principalmente nas veias, como são chamados; continuando seu caminho ao longo de uma determinada linha do oceano com tanta exatidão absoluta, que nenhum navio jamais seguiu seu curso, por qualquer gráfico, com um dízimo de uma precisão tão maravilhosa. Embora, nesses casos, a direção adotada por qualquer baleia seja reta como o paralelo de um inspetor, e embora a linha de avanço seja estritamente confinada a seu próprio rastro inevitável e direto, mas a veia arbitrária na qual, nessas ocasiões, ele é dito nadar, geralmente abraça algumas milhas de largura (mais ou menos, pois se presume que a veia se expanda ou se contraia); mas nunca excede a varredura visual dos mastros do navio baleeiro, quando desliza circunspecta ao longo desta zona mágica. A soma é que, em determinadas estações dentro dessa amplitude e ao longo desse caminho, as baleias migradoras podem ser procuradas com grande confiança.

E, portanto, não apenas em épocas comprovadas, em áreas de alimentação separadas bem conhecidas, Acabe podia esperar encontrar sua presa; mas, ao atravessar as mais amplas extensões de água entre os terrenos, ele podia, por sua arte, colocar-se e cronometrar-se a caminho, para não ficar totalmente sem perspectiva de uma reunião.

Houve uma circunstância que, à primeira vista, pareceu envolver seu esquema delirante, mas ainda metódico. Mas não é assim na realidade, talvez. Embora as baleias espermáticas gregárias tenham suas estações regulares por motivos específicos, ainda assim, em geral, não é possível concluir que os rebanhos que assombraram tal e tal latitude ou longitude este ano, digamos, se mostrem idênticos aos encontrados lá. a estação precedente; embora existam casos peculiares e inquestionáveis ​​em que o contrário disso se provou verdadeiro. Em geral, a mesma observação, apenas dentro de um limite menos amplo, se aplica aos solitários e eremitas entre as cachalotes envelhecidas e envelhecidas. Assim, apesar de Moby Dick ter sido visto em um ano anterior, por exemplo, no que é chamado de terreno das Seychelle no oceano Índico, ou Volcano Bay na costa japonesa; no entanto, não era o caso de Pequod visitar qualquer um desses locais em qualquer estação correspondente subsequente; ela o encontraria infalivelmente ali. O mesmo aconteceu com outros locais de alimentação, onde ele às vezes se revelara. Mas tudo isso parecia apenas suas paragens casuais e pousadas no oceano, por assim dizer, não seus lugares de morada prolongada. E onde até agora se mencionou as chances de Ahab de realizar seu objeto, só foi feita alusão a quaisquer perspectivas adicionais do caminho, antecedentes e extras, antes que um determinado período ou local específico fosse alcançado, quando todas as possibilidades se tornariam probabilidades, e , como Ahab pensava com carinho, toda possibilidade era a próxima coisa a ter certeza. Esse horário e local específicos foram combinados na única frase técnica - a Temporada na Linha. Por ali e então, por vários anos consecutivos, Moby Dick foi periodicamente avistado, permanecendo naquelas águas por algum tempo, enquanto o sol, em sua rodada anual, fica vagando por um intervalo previsto em qualquer signo do zodíaco. Ali também ocorreu a maioria dos encontros mortais com a baleia branca; ali as ondas estavam estragadas com seus atos; havia também aquele ponto trágico em que o velho monomaníaco encontrara o terrível motivo de sua vingança. Mas, na cautelosa abrangência e vigilância incansável com que Ahab jogou sua alma pensativa nessa caçada inflexível, ele não se permitiu descansar todas as suas esperanças no fato coroador acima mencionado, por mais lisonjeiro que possa ser para essas esperanças; nem na insônia de seu voto ele poderia tranquilizar seu coração inquieto a ponto de adiar toda a busca intermediária.

Agora, o Pequod partira de Nantucket no começo da temporada da linha. Nenhum empreendimento possível poderia capacitar seu comandante a fazer a grande passagem para o sul, dobrar o Cabo Horn e, depois, descer sessenta graus de latitude, chegar ao Pacífico equatorial a tempo de viajar para lá. Portanto, ele deve esperar a próxima temporada seguinte. No entanto, a hora prematura da partida do Pequod talvez tenha sido selecionada corretamente por Acabe, com vista a essa tez de coisas. Porque um intervalo de trezentos e sessenta e cinco dias e noites estava diante dele; um intervalo que, em vez de permanecer impaciente em terra, passava uma caçada diversa; se por acaso a Baleia Branca, passando suas férias em mares distantes de suas áreas de alimentação periódicas, deveria levantar a sobrancelha enrugada do Golfo Pérsico, ou na Baía de Bengala, ou no Mar da China, ou em quaisquer outras águas assombradas por sua baleia. raça. Para que Monções, Pampas, Nor-Westers, Harmattans, Comércios; qualquer vento que não seja o Levanter e o Simoon pode levar Moby Dick ao círculo desonesto do mundo em zigue-zague na esteira circunavegadora do Pequod.

Mas concedendo tudo isso; todavia, considerado discretamente e com frieza, parece que não é senão uma idéia louca; que no vasto oceano sem limites, uma baleia solitária, mesmo que encontrada, deve ser considerada capaz de reconhecimento individual de seu caçador, mesmo como um Mufti de barba branca nas ruas cheias de Constantinopla? Sim. Pois a peculiar testa branca de neve de Moby Dick e sua corcova branca de neve não podiam deixar de ser inconfundíveis. E não avaliei a baleia, murmurou Ahab para si mesmo, pois, depois de se debruçar sobre suas cartas até muito depois da meia-noite, ele se jogava de volta em devaneios - o avaliava, e ele escaparia? Suas barbatanas largas estão entediadas e recortadas como uma orelha de ovelha perdida! E aqui, sua mente louca continuava numa corrida sem fôlego; até que um cansaço e um desmaio refletiram sobre ele; e ao ar livre do convés ele procuraria recuperar suas forças. Ah Deus! que transe de tormentos suporta aquele homem que é consumido por um desejo vingativo não alcançado. Ele dorme com as mãos cerradas; e acorda com as próprias unhas ensanguentadas nas palmas das mãos.

Freqüentemente, quando expulso de sua rede por sonhos exaustivos e intoleravelmente vívidos da noite, que, retomando seus próprios pensamentos intensos ao longo do dia, os carregava em meio a um choque de frenesias e os girava em círculos em seu cérebro ardente. até que o próprio palpitar de sua vida se tornou angústia insuportável; e quando, como às vezes acontecia, essas agitações espirituais nele elevavam seu ser de sua base, e um abismo parecia se abrir nele, do qual chamas bifurcadas e relâmpagos disparavam, e demônios amaldiçoados o chamavam para saltar entre eles; quando esse inferno em si mesmo bocejava embaixo dele, um grito selvagem seria ouvido através do navio; e com olhos brilhantes Ahab irrompeu de seu quarto de estado, como se escapasse de uma cama em chamas. No entanto, esses, talvez, em vez de serem os sintomas inexpressivos de alguma fraqueza latente, ou o medo de sua própria resolução, eram apenas os sinais mais evidentes de sua intensidade. Pois, nesses momentos, Ahab louco, o caçador intransigente e intransigente da baleia branca; este Acabe que foi à sua rede, não foi o agente que o levou a explodir de horror novamente. O último era o princípio ou alma viva eterna nele; e durante o sono, por um tempo dissociado da mente caracterizadora, que em outras ocasiões o empregava como veículo ou agente externo, procurou espontaneamente escapar da contiguidade abrasadora da coisa frenética, da qual, para a época, não era mais uma integral. Mas, como a mente não existe, a menos que tenha sido ligada à alma, deve ter sido que, no caso de Acabe, entregando todos os seus pensamentos e fantasias ao seu único propósito supremo; esse propósito, por sua própria inveteração da vontade, forçou-se contra deuses e demônios em uma espécie de ser auto-assumido e independente. Não, poderia viver e queimar de forma sombria, enquanto a vitalidade comum à qual estava conjugada, fugia horrorizada do nascimento espontâneo e não pai. Portanto, o espírito atormentado que brilhava nos olhos do corpo, quando o que parecia Acabe correu de seu quarto, era apenas uma coisa desocupada, um ser sonâmbulo sem forma, um raio de luz viva, com certeza, mas sem um objeto para cor e, portanto, um vazio em si. Deus te ajude, velho, teus pensamentos criaram uma criatura em ti; e aquele cujo pensamento intenso faz dele um Prometeu; um abutre se alimenta desse coração para sempre; que abutre a mesma criatura que ele cria.


XLV. A declaração juramentada

Até onde pode haver uma narrativa neste livro; e, de fato, ao tocar indiretamente um ou dois detalhes muito interessantes e curiosos nos hábitos das baleias, o capítulo anterior, em sua parte anterior, é tão importante quanto o encontrado neste volume; mas a questão principal disso exige ser ainda mais ampliada e familiar, para ser adequadamente compreendida e, além disso, eliminar qualquer incredulidade que uma profunda ignorância de todo o sujeito possa induzir em algumas mentes, quanto à verdade natural dos principais pontos deste caso.

Eu me importo em não executar essa parte da minha tarefa metodicamente; mas deve se contentar em produzir a impressão desejada por citações separadas de itens, conhecidos de forma prática ou confiável como um baleeiro; e, a partir dessas citações, entendo - a conclusão que se pretende seguirá naturalmente por si mesma.

Primeiro: eu conheci pessoalmente três casos em que uma baleia, depois de receber um arpão, efetuou uma fuga completa; e, após um intervalo (em uma instância de três anos), foi novamente atingido pela mesma mão e morto; quando os dois ferros, ambos marcados pelo mesmo código privado, foram retirados do corpo. No caso em que três anos intervieram entre o arremessar dos dois arpões; e acho que pode ter sido algo mais do que isso; o homem que os disparou, entrando em um navio comercial em uma viagem à África, desembarcou lá, juntou-se a uma equipe de descoberta e penetrou profundamente no interior, onde viajou por um período de quase dois anos, muitas vezes ameaçadas por serpentes, selvagens, tigres, miasmas venenosos, com todos os outros perigos comuns relacionados à peregrinação no coração de regiões desconhecidas. Enquanto isso, a baleia que ele havia atingido também devia estar viajando; sem dúvida, três vezes circunavegou o globo, roçando com seus flancos todas as costas da África; mas sem propósito. Este homem e esta baleia se juntaram novamente, e um venceu o outro. Eu digo que eu mesmo conheci três instâncias semelhantes a essa; isto é, em dois deles, vi as baleias serem atingidas; e, no segundo ataque, viram os dois ferros com as respectivas marcas cortadas, depois retirados do peixe morto. No caso de três anos, caiu em cena que eu estava no barco duas vezes, primeiro e último, e a última vez reconheci distintamente um tipo peculiar de enorme toupeira sob o olho da baleia, que eu havia observado três anos antes. Eu digo três anos, mas tenho certeza que foi mais do que isso. Aqui estão três exemplos, então, dos quais eu pessoalmente sei a verdade; mas ouvi falar de muitos outros casos de pessoas cuja veracidade no assunto não existe um bom fundamento para impugnar.

Em segundo lugar: é bem sabido na pesca de baleias espermatozoides, por mais ignorante que seja o mundo em terra, que houve vários casos históricos memoráveis ​​em que uma baleia em particular no oceano esteve em tempos distantes e em lugares popularmente conhecidos. Por que tal baleia ficou assim marcada não era total e originalmente devido a suas peculiaridades corporais distintas de outras baleias; porque, por mais peculiar que seja esse aspecto, qualquer baleia por acaso pode ser, eles logo acabam com suas peculiaridades, matando-o e transformando-o em um óleo particularmente valioso. Não: a razão era a seguinte: que das experiências fatais da pesca havia um prestígio terrível de perigos sobre uma baleia, como sobre Rinaldo Rinaldini, de modo que a maioria dos pescadores se contentava em reconhecê-lo apenas tocando em suas lonas quando ele ser descoberto descansando por eles no mar, sem procurar cultivar um conhecido mais íntimo. Como alguns pobres demônios em terra que conhecem um grande homem irascível, eles fazem distantes saudações discretas a ele na rua, para que, se perseguirem ainda mais o conhecido, possam receber um baque resumo por sua presunção.

Mas cada uma dessas baleias famosas não apenas desfrutou de uma grande celebridade individual - ou melhor, você pode chamar isso de uma fama no oceano; não só ele era famoso na vida e agora é imortal nas histórias de previsão após a morte, mas ele foi admitido em todos os direitos, privilégios e distinções de um nome; tinha tanto nome quanto Cambises ou Cæsar. Não foi assim, ó Timor Tom! tu leviatã famoso, marcado como um iceberg, que há tanto tempo espreitava nos estreitos orientais desse nome, cujo bico era visto frequentemente na praia de Ombay? Não foi assim, ó Nova Zelândia Jack! tu terror de todos os cruzadores que cruzaram seus rastros nas proximidades da Terra das Tatuagens? Não foi assim, ó Morquan! Rei do Japão, cujo jato elevado dizem que às vezes assumia a aparência de uma cruz branca como a neve contra o céu? Não foi, ó Miguel! tu baleia chilena, marcada como uma tartaruga velha com hieróglifos místicos nas costas! Em prosa simples, aqui estão quatro baleias tão conhecidas pelos estudiosos da história dos cetáceos quanto Marius ou Sylla pelo estudioso clássico.

Mas isto não é tudo. A Nova Zelândia Tom e Don Miguel, depois de várias vezes criar grandes estragos entre os barcos de diferentes embarcações, finalmente foram em busca de, sistematicamente caçados, perseguidos e mortos por valentes capitães baleeiros, que ergueram suas âncoras com esse objeto expresso como muito em vista, como ao atravessar a floresta de Narragansett, o velho capitão Butler tinha em mente capturar aquele notório selvagem assassino Annawon, o guerreiro mais importante do rei indiano Philip.

Não sei onde posso encontrar um lugar melhor do que apenas aqui, para mencionar uma ou duas outras coisas, que para mim parecem importantes, como na forma impressa, estabelecendo em todos os aspectos a razoabilidade de toda a história da baleia branca, mais especialmente a catástrofe. Pois esse é um daqueles casos desanimadores em que a verdade exige tanto apoio quanto erro. Tão ignorantes são a maioria dos homens das terras de algumas das maravilhas mais claras e palpáveis ​​do mundo, que sem algumas dicas tocando os fatos simples, históricos e outros, da pesca, eles podem considerar Moby Dick como uma fábula monstruosa, ou ainda pior e mais detestável, uma alegoria hedionda e intolerável.

Primeiro: embora a maioria dos homens tenha algumas idéias vagas e vaga dos perigos gerais da grande pesca, eles não têm nada como uma concepção fixa e vívida desses perigos e a frequência com que se repetem. Talvez um dos motivos seja que nem um em cada cinquenta dos desastres e mortes reais por vítimas na pesca jamais encontra um registro público em casa, por mais temporário e imediatamente ter esquecido esse registro. Você acha que aquele pobre coitado lá, que neste momento talvez apanhado pela linha de baleias ao largo da costa da Nova Guiné, esteja sendo levado ao fundo do mar pelo som do leviatã - você acha que o nome desse pobre coitado vai aparecer no obituário do jornal que você lerá amanhã no café da manhã? Não: porque os e-mails são muito irregulares entre aqui e a Nova Guiné. De fato, você já ouviu o que pode ser chamado de notícias regulares diretas ou indiretas da Nova Guiné? No entanto, digo-lhes que, em uma viagem específica que fiz ao Pacífico, entre muitas outras falamos trinta navios diferentes, cada um deles morto por uma baleia, alguns deles mais de um e três que perderam. tripulação de um barco. Pelo amor de Deus, seja econômico com suas lâmpadas e velas! você não queima um galão, mas pelo menos uma gota de sangue do homem foi derramada por ele.

Segundo: as pessoas em terra têm de fato uma ideia indefinida de que uma baleia é uma enorme criatura de enorme poder; mas eu já descobri que, ao narrar para eles algum exemplo específico dessa enorme duplicidade, eles me elogiaram significativamente por minha faceta; quando, declaro sobre minha alma, não tinha mais ideia de ser ridículo do que Moisés, quando ele escreveu a história das pragas do Egito.

Felizmente, porém, o ponto especial que busco aqui pode ser estabelecido com base em testemunhos inteiramente independentes dos meus. Esse é o seguinte: a baleia-esperma é, em alguns casos, suficientemente poderosa, conhecedora e judiciosamente maliciosa, como ocorre com o pensamento direto a adotar, destruir completamente e afundar um grande navio; e o que é mais, a baleia esperma fez isso.

Primeiro: no ano de 1820, o navio Essex, capitão Pollard, de Nantucket, estava navegando no Oceano Pacífico. Um dia ela viu bicos, abaixou os barcos e perseguiu um cardume de cachalotes. Logo, várias baleias foram feridas; quando, de repente, uma baleia muito grande escapando dos barcos, saiu do cardume e desceu diretamente sobre o navio. Colocando a testa contra o casco dela, ele a deixou tão irritada que em menos de "dez minutos" ela se acalmou e caiu. Nenhuma tábua sobrevivente dela foi vista desde então. Após a exposição mais severa, parte da tripulação chegou ao local em seus barcos. Por fim, voltando para casa, o capitão Pollard navegou mais uma vez para o Pacífico no comando de outro navio, mas os deuses o naufragaram novamente em rochas e quebradores desconhecidos; pela segunda vez que seu navio estava completamente perdido, e imediatamente depois de jurar o mar, ele nunca mais o tentou. Neste dia, o capitão Pollard é um residente de Nantucket. Eu vi Owen Chace, que era o companheiro principal do Essex na época da tragédia; Eu li sua narrativa clara e fiel; Eu conversei com o filho dele; e tudo isso a poucos quilômetros da cena da catástrofe. *

* A seguir, trechos da narrativa de Chace: “Todos os fatos pareciam justificar-me ao concluir que era tudo, menos o acaso, que dirigia suas operações; ele fez dois ataques diversos ao navio, a um curto intervalo entre eles, os quais, de acordo com a direção deles, foram calculados para nos causar o maior prejuízo, sendo feitos à frente e, assim, combinando a velocidade dos dois objetos para o choque; para efetuar o que, as manobras exatas que ele fez eram necessárias. Seu aspecto era mais horrível e indicava ressentimento e fúria. Ele veio diretamente do cardume em que havíamos entrado antes, e no qual havíamos atingido três de seus companheiros, como se tivessem atirado em vingança por seus sofrimentos. ”Novamente:“ De qualquer forma, todas as circunstâncias reunidas, tudo aconteceu antes. meus próprios olhos, e produzindo, na época, impressões em minha mente de travessuras decididas e calculadas, por parte da baleia (muitas das quais não consigo me lembrar agora), induzem-me a estar satisfeito por estar correto em minha opinião.”

Aqui estão suas reflexões algum tempo depois de deixar o navio, durante uma noite negra em um barco aberto, quando quase se desespera por chegar a uma costa hospitaleira. “O oceano escuro e as águas agitadas eram nada; os medos de ser engolido por uma tempestade terrível, ou arremessado sobre rochas ocultas, com todos os outros assuntos comuns de contemplação temerosa, mal pareciam ter direito a um momento de reflexão; o desastre de aparência sombria e o aspecto horrível e a vingança da baleia absorveram completamente meus reflexos, até que o dia novamente apareceu.

Em outro lugar - p. 45, - ele fala do "ataque misterioso e mortal do animal".

Em segundo lugar: o navio Union, também de Nantucket, estava no ano de 1807 totalmente perdido nos Açores por um início semelhante, mas os detalhes autênticos desta catástrofe que nunca tive a oportunidade de encontrar, embora dos caçadores de baleias que eu tenha ouvido de vez em quando alusões casuais a ele.

Terceiro: cerca de dezoito ou vinte anos atrás, o comodoro J—, então comandando uma embarcação de guerra americana de primeira classe, estava jantando com um grupo de capitães baleeiros, a bordo de um navio Nantucket no porto de Oahu, Sandwich Ilhas. Conversando sobre baleias, o Comodoro ficou satisfeito em ser cético, tocando a força incrível que lhes foi atribuída pelos cavalheiros profissionais presentes. Ele negou peremptoriamente, por exemplo, que qualquer baleia pudesse ferir tanto a sua forte embarcação de guerra que a fizesse vazar tanto quanto um dedal. Muito bom; mas há mais por vir. Algumas semanas depois, o Commodore partiu nesta embarcação inexpugnável para Valparaíso. Mas ele foi parado no caminho por um esperma baleia, que implorou alguns momentos de confidencialidade com ele. Esse negócio consistia em buscar a embarcação do Commodore de tal maneira que, com todas as suas bombas, ele foi direto para o porto mais próximo para escavar e reparar. Não sou supersticioso, mas considero a entrevista do comodoro com essa baleia como providencial. Saulo de Tarso não foi convertido da incredulidade por um susto semelhante? Eu lhe digo, a baleia-esperma não suporta bobagens.

Vou agora referir-lhe as Viagens de Langsdorff para uma pequena circunstância em questão, particularmente interessante para o escritor aqui. A propósito, você deve saber que Langsdorff foi anexado à famosa Expedição de Descoberta do Almirante Russo Krusenstern no início deste século. O capitão Langsdorff começa assim seu décimo sétimo capítulo:

“No dia 13 de maio, nosso navio estava pronto para navegar, e no dia seguinte estávamos em mar aberto, a caminho de Ochotsh. O tempo estava muito claro e bom, mas tão intoleravelmente frio que fomos obrigados a manter nossas roupas de pele. Por alguns dias, tivemos muito pouco vento; Não foi até o dia dezenove que um vento forte do noroeste surgiu. Uma baleia grande incomum, cujo corpo era maior que o navio em si, jazia quase na superfície da água, mas não foi percebida por ninguém a bordo até o momento em que o navio, que estava em plena navegação, estava quase chegando ele, de modo que era impossível impedir que ele batesse contra ele. Fomos, portanto, colocados no perigo mais iminente, pois essa criatura gigantesca, erguendo as costas, levantou o navio a um metro da água, pelo menos. Os mastros giraram e as velas caíram completamente, enquanto nós, que estávamos embaixo, saltamos instantaneamente no convés, concluindo que havíamos atingido alguma rocha; em vez disso, vimos o monstro navegando com a maior gravidade e solenidade. O capitão D´Wolf se candidatou imediatamente às bombas para examinar se a embarcação havia ou não sofrido algum dano pelo choque, mas descobrimos que, felizmente, ela havia escapado totalmente ilesa. ”

Agora, o capitão D´Wolf, aqui mencionado como comandando o navio em questão, é um neozelandês que, após uma longa vida de aventuras incomuns como capitão do mar, hoje reside na vila de Dorchester, perto de Boston. Tenho a honra de ser sobrinho dele. Eu particularmente o questionei sobre essa passagem em Langsdorff. Ele substancia cada palavra. O navio, no entanto, não era de modo algum grande: uma embarcação russa construída na costa da Sibéria e comprada por meu tio depois de trocar a embarcação em que ele partia de casa.

Nesse livro viril para cima e para baixo de aventura antiquada, tão cheia também de maravilhas honestas - a viagem de Lionel Wafer, um dos antigos camaradas de Dampier -, encontrei um pouco de assunto, como o que acabei de citar Langsdorff, que não posso deixar de inseri-lo aqui para um exemplo corroborativo, se necessário.

Lionel, ao que parece, estava a caminho de "John Ferdinando", como chama o moderno Juan Fernandes. “Do nosso jeito para lá”, diz ele, “por volta das quatro horas da manhã, quando estávamos a cerca de cento e cinquenta léguas do cano principal da América, nosso navio sentiu um choque terrível, o que deixou nossos homens tão consternados que eles mal podiam dizer onde estavam ou o que pensar; mas todos começaram a se preparar para a morte. E, de fato, o choque foi tão repentino e violento, que nós tomamos como certo que o navio havia batido contra uma rocha; mas quando a surpresa terminou, lançamos a liderança e soamos, mas não encontramos terreno. * * * * * A brusquidão do choque fez as armas pularem nas carruagens, e vários homens foram sacudidos das redes. O capitão Davis, que estava deitado com a cabeça em uma arma, foi jogado para fora de sua cabine! ”Lionel passa a imputar o choque a um terremoto e parece comprovar a imputação afirmando que um grande terremoto, em algum momento daquela época, realmente fez grandes travessuras na terra espanhola. Mas não me perguntaria muito se, na escuridão daquela madrugada, o choque foi causado por uma baleia invisível que verticalmente chocava o casco por baixo.

Eu poderia prosseguir com vários outros exemplos, de uma maneira ou de outra que me são conhecidos, do grande poder e malícia às vezes da baleia-esperma. Em mais de um exemplo, ele é conhecido, não apenas por perseguir os barcos atacantes de volta a seus navios, mas também por perseguir o próprio navio, e por muito tempo suportar todas as lanças lançadas contra ele de seus conveses. O navio inglês Pusie Hall pode contar uma história nessa cabeça; e, quanto à sua força, deixe-me dizer, que houve exemplos em que as linhas ligadas a um espermatozoide em movimento foram, em uma calma, transferidas para o navio e protegidas por lá; a baleia rebocando seu grande casco na água, enquanto um cavalo sai com uma carroça. Novamente, observa-se com muita frequência que, se o esperma, uma vez atingido, tiver tempo para se reunir, ele então age, não tantas vezes com raiva cega, como com intenções deliberadas e deliberadas de destruição para seus perseguidores; nem é sem transmitir alguma indicação eloquente de seu caráter que, ao ser atacado, ele freqüentemente abrirá a boca e a manterá nessa terrível expansão por vários minutos consecutivos. Mas devo me contentar com apenas mais uma e uma ilustração final; notável e mais significativo, pelo qual você não deixará de ver, que não é apenas o evento mais maravilhoso deste livro corroborado por fatos simples dos dias atuais, mas que essas maravilhas (como todas as maravilhas) são meras repetições do idades; de modo que, pela milionésima vez, dizemos amém com Salomão - em verdade não há nada novo sob o sol.

No sexto século cristão viveu Procópio, um magistrado cristão de Constantinopla, nos dias em que Justiniano era imperador e general Belisário. Como muitos sabem, ele escreveu a história de seus próprios tempos, uma obra de todo tipo de valor incomum. Pelas melhores autoridades, ele sempre foi considerado um historiador mais confiável e não exagerado, exceto em um ou dois detalhes, que não afetam o assunto a ser mencionado atualmente.

Agora, nesta história dele, Procópio menciona que, durante o período de sua prefeitura em Constantinopla, um grande monstro marinho foi capturado no vizinho Propontis, ou Mar de Marmora, depois de ter destruído embarcações a intervalos nessas águas por um período de mais de cinquenta anos. Um fato assim estabelecido na história substancial não pode ser facilmente afirmado. Tampouco há qualquer razão que deva existir. De que espécies precisas esse monstro marinho era, não é mencionado. Mas como ele destruiu navios, assim como por outros motivos, ele deve ter sido uma baleia; e estou fortemente inclinado a pensar em uma cachalote. E eu vou lhe dizer o porquê. Durante muito tempo, imaginei que o cachalote sempre fora desconhecido no Mediterrâneo e as águas profundas que o conectavam. Mesmo agora, estou certo de que esses mares não são, e talvez nunca possam ser, na atual constituição das coisas, um lugar para seu habitual recurso gregário. Porém, novas investigações me provaram recentemente que, nos tempos modernos, houve casos isolados da presença da baleia-esperma no Mediterrâneo. Disseram-me, sob boa autoridade, que na costa de Barbary, um comodoro Davis da marinha britânica encontrou o esqueleto de um cachalote. Agora, quando um navio de guerra passa rapidamente pelos Dardanelos, daí um cachalote poderia, pela mesma rota, passar do Mediterrâneo para o Propontis.

No Propontis, tanto quanto posso aprender, não se encontra nenhuma substância peculiar chamada brit, o alimento da baleia direita. Mas tenho todos os motivos para acreditar que a comida do cachalote - lula ou peixe-choco - espreita no fundo desse mar, porque grandes criaturas, mas de nenhuma maneira as maiores desse tipo, foram encontradas em sua superfície. Se, então, você juntar essas afirmações adequadamente, e raciocinar um pouco sobre elas, perceberá claramente que, de acordo com todo o raciocínio humano, o monstro marinho de Procópio, que por meio século aqueceu os navios de um imperador romano, deve toda a probabilidade tem sido uma baleia de esperma.

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Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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