Liberdade



"Se o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres." - João 8. 36.


O assunto diante de nossos olhos merece mil pensamentos. Deveria soar aos ouvidos de ingleses e escoceses como a voz de uma trombeta. Vivemos em uma terra que é o próprio berço da liberdade. Mas somos nós mesmos livres?

A questão é aquela que exige atenção especial no atual estado da opinião pública na Grã-Bretanha. A mente de muitos está totalmente absorvida na política. No entanto, há uma liberdade ao alcance de todos, receio que poucos pensem em alguma - uma liberdade independente de todas as mudanças políticas - uma liberdade que nem a rainha, os senhores e os comuns, nem os líderes populares mais inteligentes podem conceder . Esta é a liberdade sobre a qual escrevo hoje. Sabemos alguma coisa sobre isso? Somos livres?

Ao abrir este assunto, há três pontos que desejo apresentar.

I. Mostrarei, em primeiro lugar, a excelência geral da liberdade.

II. Mostrarei, em segundo lugar, o melhor e mais verdadeiro tipo de liberdade.

III. Vou mostrar, em último lugar, a maneira pela qual o melhor tipo de liberdade pode se tornar seu.

Que nenhum leitor pense por um momento que este será um artigo político. Não sou político: não tenho posição política, a não ser a da Bíblia. A única parte com a qual me importo é o lado do Senhor: mostre-me onde está e ele terá meu apoio. A única eleição pela qual estou muito ansioso é a eleição da graça. Meu único desejo é que os pecadores assegurem seu próprio chamado e eleição. A liberdade que desejo acima de todas as coisas a tornar conhecida e, além disso, é a gloriosa liberdade dos filhos de Deus. O governo que desejo apoiar é o governo que está no ombro de meu Senhor e Salvador Jesus Cristo. Diante de Cristo, quero que todo joelho se dobre e toda língua confesse que Ele é o Senhor. Peço atenção enquanto examino esses assuntos. Se você não é livre, quero guiá-lo para a verdadeira liberdade. Se você é livre, quero que saiba todo o valor de sua liberdade.


I. A primeira coisa que tenho que mostrar é a excelência geral da liberdade.

Nesse ponto, alguns leitores podem achar desnecessário dizer alguma coisa: imaginam que todos os homens conhecem o valor da liberdade e que insistir nela é mera perda de tempo. Eu não concordo com essas pessoas. Acredito que uma quantidade inumerável de ingleses nada sabe das bênçãos que desfrutam em sua própria terra: cresceram da infância à idade adulta no meio de instituições livres. Eles não têm a menor ideia do estado das coisas em outros países: são ignorantes das duas piores formas de tirania - a tirania esmagadora de um déspota militar cruel e a tirania intolerante de uma multidão irracional. Em resumo, muitos ingleses não sabem nada sobre o valor da liberdade, apenas porque nasceram no meio dela e nunca ficaram por um momento sem ela.

Peço então a todos que leem este artigo que se lembrem de que a liberdade é uma das maiores bênçãos temporais que o homem pode ter deste lado do túmulo. Vivemos em uma terra onde nossos corpos são livres. Enquanto não ferirmos o corpo, a propriedade ou o caráter de alguém, ninguém pode nos tocar: a casa do homem mais pobre é o seu castelo. Vivemos em uma terra onde nossas ações são livres. Enquanto nos sustentarmos, somos livres para escolher o que faremos, para onde iremos e como passaremos nosso tempo. Vivemos em uma terra em que nossa consciência é livre. Enquanto nos mantivermos quietos em nosso próprio caminho e não interferirmos com os outros, somos livres para adorar a Deus como quisermos, e nenhum homem pode nos obrigar a seguir seu caminho para o céu. Vivemos em uma terra onde nenhum estrangeiro domina sobre nós. Nossas leis são feitas e alteradas por ingleses como nós, e nossos governadores habitam ao nosso lado, ossos de nossos ossos e carne de nossa carne.

Em resumo, temos todo tipo de liberdade a uma extensão que nenhuma outra nação na Terra pode igualar. Temos liberdade pessoal, liberdade civil, liberdade religiosa e liberdade nacional. Temos corpos livres, consciências livres, liberdade de expressão, pensamento livre, ação livre, Bíblias livres, imprensa livre e casas livres. Quão vasta é essa lista de privilégios! Quão infinitos são os confortos que ele contém! O valor total deles talvez nunca possa ser conhecido. Bem disseram os rabinos judeus nos dias antigos: "Se o mar fosse tinta e o pergaminho fosse a extensão do mundo, não seria suficiente para descrever os louvores da liberdade".

A falta dessa liberdade tem sido a causa mais fértil de miséria para as nações em todas as épocas do mundo. De que forma o leitor da Bíblia poderia deixar de lembrar as tristezas dos filhos de Israel, quando eram escravos de Faraó no Egito ou de Filisteus em Canaã? Que estudante de história precisa ser lembrado dos problemas infligidos à Holanda, Polônia, Espanha e Itália pelas mãos de opressores estrangeiros ou da Inquisição? Quem, mesmo em nosso tempo, nunca ouviu falar dessa enorme fonte de miséria, a escravidão da raça negra? Nenhuma miséria certamente é tão grande quanto a miséria da escravidão.

Ganhar e preservar a liberdade tem sido o objetivo de muitas lutas nacionais que inundaram a terra com sangue. A liberdade tem sido a causa pela qual um número incontável de gregos, romanos, alemães, poloneses, suíços, ingleses e americanos deram voluntariamente suas vidas. Nenhum preço foi considerado alto demais a ser pago para que as nações pudessem ser livres.

Os defensores da liberdade em todas as épocas têm sido justamente estimados entre os maiores benfeitores da humanidade. Nomes como Moisés e Gideão na história judaica, nomes como o espartano Leonidas, o romano Horácio, o alemão Martinho Lutero, o sueco Gustavo Vasa, o suíço Guilherme Tell, o escocês Robert Bruce e John Knox, o inglês Alfred e Hampden [1] e os puritanos, o americano George Washington, são merecidamente embalsamados na história e nunca serão esquecidos. Ser mãe de muitos patriotas é o maior elogio de uma nação.

Os inimigos da liberdade em todas as épocas têm sido corretamente considerados como pragas e incômodos de seus tempos. Nomes como Faraó no Egito, Dionísio em Siracusa, Nero em Roma, Carlos IX na França, a sangrenta Maria I na Inglaterra, são nomes que nunca serão resgatados da desgraça. A opinião pública da humanidade nunca deixará de condená-los, com o argumento de que eles não deixariam as pessoas livres.


Mas por que eu deveria insistir nessas coisas? O tempo e o espaço fracassariam se eu tentasse dizer uma décima parte do que poderia ser dito em louvor à liberdade. Quais são os anais da história senão um longo registro de conflitos entre amigos e inimigos da liberdade? Onde está a nação na terra que já alcançou a grandeza e deixou sua marca no mundo, sem liberdade? Quais são os países da face do globo, neste exato momento, que estão fazendo o maior progresso no comércio, nas artes, nas ciências, na civilização, na filosofia, na moral, na felicidade social? Precisamente aqueles países em que existe a maior quantidade de verdadeira liberdade. Quais são os países hoje em dia onde há a maior quantidade de miséria interna, onde ouvimos continuamente tramas secretas, murmúrios, descontentamentos e tentativas de vida e propriedade? Precisamente aqueles países onde a liberdade não existe, ou existe apenas no nome - onde os homens são tratados como servos e escravos, e não têm permissão para pensar e agir por si mesmos. Não é de admirar que um poderoso estadista transatlântico [2] tenha declarado em uma grande ocasião a seus compatriotas reunidos: "A vida é tão querida, ou a paz é tão doce, que pode ser comprada pelo preço das correntes e da escravidão? Proíbe-a, Deus Todo-Poderoso! Não sei por qual caminho outros possam seguir; mas quanto a mim, me dê liberdade ou me dê a morte!".

Cuidado com a subavaliação da liberdade que desfrutamos neste nosso país, como ingleses. Estou certo de que há necessidade deste aviso. Talvez não haja país na terra onde haja tanto resmungo e descoberta de falhas quanto na Inglaterra. Os homens olham para os males imaginados que veem ao seu redor e exageram tanto seu número quanto sua intensidade. Eles se recusam a olhar para as inúmeras bênçãos e privilégios que nos cercam, ou subestimam as vantagens delas. Eles esquecem que a comparação deve ser aplicada a tudo. Com todas as nossas falhas e defeitos, a essa hora não existe país na terra onde haja tanta liberdade e felicidade para todas as classes, como na Inglaterra. Eles esquecem que, enquanto a natureza humana estiver corrompida, é inútil esperar a perfeição aqui embaixo. Nenhuma lei ou governo pode impedir uma certa quantidade de abusos e corrupções. Mais uma vez, digo, tenhamos cuidado com a subavaliação da liberdade inglesa, e correndo ansiosamente atrás de quem propõe mudanças radicais. Mudanças nem sempre são melhorias. Os sapatos velhos podem ter alguns buracos e defeitos, mas os sapatos novos podem beliscar tanto que não conseguimos mais andar. Sem dúvida, podemos ter melhores leis e governo do que temos: mas tenho certeza de que podemos facilmente ter coisas piores. Neste mesmo dia, não há país na face do mundo em que haja tanto cuidado com a vida, a saúde, a propriedade, o caráter e a liberdade pessoal do habitante mais malvado, como na Inglaterra. Aqueles que querem ter mais liberdade, logo descobrirão, se cruzarem os mares, que não há país na terra onde haja tanta liberdade real quanto a nossa.

Mas, embora eu ofereça aos homens que não desvalorizem a liberdade inglesa, também por outro lado os exijo que não a supervalorizem. Nunca esqueça que a escravidão temporal não é a única escravidão, e a liberdade temporal não é a única liberdade. Qual o benefício de você ser um cidadão de um país livre, e sua alma não ser livre? Qual é a utilidade de viver em uma terra livre como a Inglaterra, com pensamento livre, liberdade de expressão, ação livre, consciência livre, sendo você um escravo do pecado e cativo ao diabo? Sim: existem tiranos que nenhum olho pode ver, tão reais e destrutivos quanto Faraó ou Nero! Existem correntes que nenhuma mão pode tocar, tão verdadeira, pesada e intimidadora como as que esmagou os membros de um escravo africano! São esses tiranos que eu quero que você hoje lembre. São essas correntes das quais eu quero que você seja livre.  Valorize por todos os meios su
a liberdade por viver em uma terra livre, mas não a supervalorize. Olhe mais alto, além de qualquer liberdade temporal. No sentido mais elevado, vamos garantir que "somos realmente livres".


II. A segunda coisa que tenho que mostrar é o melhor e mais verdadeiro tipo de liberdade.

A liberdade de que falo é uma liberdade que está ao alcance de todo filho de Adão que está disposto a tê-la. Nenhum poder na terra pode impedir que um homem ou uma mulher o possua, se eles tiverem apenas a vontade de recebê-lo. Os tiranos podem ameaçar e lançar na prisão, mas nada que eles possam fazer pode impedir uma pessoa de ter essa liberdade. E, uma vez nosso, nada pode tirar isso. Os homens podem nos torturar, nos banir, nos enforcar, nos decapitar, nos queimar, mas nunca podem nos tirar a verdadeira liberdade. Os mais pobres podem tê-lo não menos que os mais ricos: os mais indoutos podem tê-lo tanto quanto os mais instruídos, e os mais fracos e os mais fortes. As leis não podem nos privar disso: os touros do Papa não podem nos roubar. Uma vez nossa, é uma possessão eterna.

Agora, o que é essa liberdade gloriosa? Onde ele pode ser encontrado? Como é? Quem o obteve para o homem? Quem conseguiu até este momento? Peço aos meus leitores que prestem atenção e os darei uma resposta clara a essas perguntas.

A verdadeira liberdade de que falo é a liberdade espiritual - liberdade da alma. É a liberdade que Cristo concede, sem dinheiro e sem preço, a todos os verdadeiros cristãos. Aqueles a quem o Filho liberta são de fato livres: "Onde está o Espírito do Senhor, há liberdade" (2 Coríntios 3. 17). Deixe o homem falar o que bem entender da liberdade comparativa de monarquias e repúblicas; que eles lutem, se quiserem, pela liberdade universal, fraternidade e igualdade: nunca conhecemos o estilo mais alto de liberdade até que sejamos cidadãos do reino de Deus. Ignoramos o melhor tipo de liberdade se não somos homens livres em Cristo.


Os homens livres em Cristo estão livres da culpa do pecado. Esse fardo pesado de transgressões não perdoadas, que é tão pesado em muitas consciências, não os aflige mais. O sangue de Cristo limpou tudo isso. Eles se sentem perdoados, reconciliados, justificados e aceitos aos olhos de Deus. Eles podem recordar seus pecados antigos, por maiores e em quantidade inumerável que sejam, e dizer: "Vocês não podem me condenar". Eles podem relembrar longos anos de descuido e mundanismo e dizer: "Quem deve impor alguma dívida na minha conta?". Esta é a verdadeira liberdade. Isso é ser livre.

Os homens livres em Cristo são livres do poder do pecado. O pecado já não governa e reina em seus corações, nem os leva adiante como um dilúvio. Pelo poder do Espírito de Cristo, mortificam as obras de seus corpos e crucificam sua carne com suas afeições e luxúrias. Através da Sua graça trabalhando neles, eles obtêm a vitória sobre suas más inclinações. A carne pode lutar, mas não a conquista; o diabo pode tentar e incomodar, mas não os vence: eles não são mais os escravos das concupiscências e paixões, obsessões e temperamentos. Sobre todas essas coisas, são mais que vencedores, por meio d'Aquele que os amou. Esta é a verdadeira liberdade. Isso é ser livre.


Os homens livres em Cristo estão livres do temor de Deus. Já não o olham com pavor e alarme, como um Criador ofendido; eles não o odeiam mais, e não se afastam dele, como Adão, entre as árvores do jardim; eles não tremem mais com o pensamento de Seu julgamento. Pelo espírito de adoção que Cristo lhes deu, eles olham para Deus como um Pai reconciliado e se alegram com o pensamento de Seu amor. Eles sentem que a raiva passou. Eles sentem que quando Deus o despreza, os vê em Cristo, e indignos como são em si mesmos, ficando satisfeito. Esta é a verdadeira liberdade. Isso é ser livre.

Os homens livres em Cristo estão livres do temor do homem. Eles não têm mais medo das opiniões do homem, nem se importam com o que o homem pensa deles; são igualmente indiferentes a seu favor ou inimizade, seu sorriso ou sua carranca. Desviam o olhar do homem que pode ser visto, para Cristo que não é visto e, tendo o favor de Cristo, pouco se importam com a condenação do homem. "O temor do homem" já foi uma armadilha para eles. Eles tremeram com o pensamento do que o homem diria, pensaria ou faria: não ousavam contrariar a moda e os costumes daqueles que os cercavam; eles se encolheram com a ideia de ficar sozinho. Mas o laço agora está quebrado e eles são entregues. Esta é a verdadeira liberdade. Isso é ser livre.


Os homens livres em Cristo estão livres do temor da morte. Já não o aguardam com silencioso desânimo, como uma coisa horrível na qual não querem pensar. Através de Cristo, eles podem olhar este último inimigo com calma e dizer: "Você não pode me prejudicar". Eles podem esperar tudo o que vem depois da morte - declínio, ressurreição, julgamento e eternidade - e ainda não se sentirem abatidos. Eles podem ficar ao lado de uma cova aberta e dizer: "Ó morte, onde está o teu aguilhão? Ó sepultura, onde está a tua vitória?" Eles podem deitá-los em seus leitos de morte e dizer: "Embora eu ande pelo vale da sombra da morte, não temerei o mal" (Salmo 23. 4). "Nem um fio de cabelo da minha cabeça perecerá." Esta é a verdadeira liberdade. Isso é ser livre.

O melhor de tudo é que os homens livres em Cristo são livres para sempre. Uma vez inscritos na lista de cidadãos celestes, seus nomes nunca serão eliminados. Uma vez apresentados à liberdade do reino de Cristo, eles a possuirão para sempre. Os privilégios mais altos da liberdade deste mundo só podem durar uma vida inteira; o cidadão mais livre da terra deve se submeter longamente a morrer e perder seu privilégio para sempre: mas o privilégio do povo de Cristo é eterno. Eles o carregam até o túmulo, e ele ainda vive; eles ressuscitarão com ele no último dia e gozarão dos privilégios dele para sempre. Esta é a verdadeira liberdade. Isso é ser livre.


Alguém pergunta como e de que maneira Cristo obteve esses poderosos privilégios para o Seu povo? Você tem o direito de fazer a pergunta, e ela nunca pode ser respondida com muita clareza. Dê-me sua atenção e eu mostrarei a você por que meios Cristo libertou Seu povo.

A liberdade do povo de Cristo foi adquirida, como todas as outras liberdades, a um custo imenso e por um poderoso sacrifício. Grande era o cativeiro em que eram mantidos naturalmente, e grande era o preço necessário para a se pagar para libertá-los: poderoso era o inimigo que os reivindicava como seus cativos, e era necessário uma força poderosa para libertá-los de suas mãos. Mas, bendito seja Deus, havia graça suficiente e poder suficiente pronto em Jesus Cristo. Ele providenciou ao máximo tudo o que era necessário para libertar Seu povo. O preço que Cristo pagou por Seu povo era nada menos que Seu próprio sangue vital. Ele se tornou seu Substituto e sofreu por seus pecados na cruz: Ele os redimiu da maldição da lei, sendo amaldiçoado por eles (Gálatas 3. 13). Ele pagou todas as suas dívidas em Sua própria pessoa, permitindo que o castigo de sua paz fosse depositado sobre Ele (Isaías 53. 5). Ele satisfez todas as demandas possíveis da lei contra eles, cumprindo sua justiça ao máximo. Ele os limpou de toda imputação do pecado, tornando-se pecado por eles (2 Coríntios 5. 21). Ele travou a batalha deles com o diabo e triunfou sobre ele na cruz. Como seu Defensor, ele desarmou principados e poderes, e fez um espetáculo deles abertamente no Calvário. Em uma palavra, Cristo tendo se entregado por nós, adquiriu todo o direito de redenção para nós. Nada pode tocar aqueles a quem Ele dá liberdade: suas dívidas são pagas e pagas mil vezes; seus pecados são expiados por uma expiação completa, perfeita e suficiente. A morte de um substituto divino encontra completamente a justiça de Deus e fornece uma redenção completa para o homem.

Vamos olhar bem para este plano glorioso de redenção e prestar atenção para que o entendamos. A ignorância neste ponto é um grande segredo de esperanças fracas, pouco conforto e dúvidas incessantes na mente dos cristãos. Muitos estão contentes com uma vaga ideia de que Cristo de alguma forma salvará os pecadores: mas como ou por que eles não podem dizer. Eu protesto contra essa ignorância. Coloquemos completamente diante de nossos olhos a doutrina da morte e substituição vicária de Cristo, e repousemos nossa alma sobre ela. Vamos entender firmemente a poderosa verdade de que Cristo na cruz: ficou no lugar de Seu povo, morreu por Seu povo, sofreu por Seu povo, foi contado uma maldição e pecado por Seu povo, pagou as dívidas de Seu povo, fez a restituição de Seu povo, tornou-se a garantia e o representante de Seu povo, e assim conquistou a liberdade de Seu povo. Vamos entender isso claramente, e então veremos que privilégio poderoso é ser libertado por Cristo.

Essa é a liberdade que, acima de tudo, vale a pena ter. Nunca podemos valorizá-lo em demasia: não há perigo de supervalorizá-lo. Toda outra liberdade é uma coisa insatisfatória, na melhor das hipóteses, e uma possessão fraca e incerta a qualquer momento. Somente a liberdade de Cristo nunca pode ser derrubada. É garantido por uma aliança ordenada em todas as coisas e com toda a certeza: seus fundamentos são lançados nos conselhos eternos de Deus, e nenhum inimigo estrangeiro pode derrubá-los. Eles são cimentados e protegidos pelo sangue do próprio Filho de Deus, e nunca podem ser derrubados. A liberdade das nações geralmente não dura mais que alguns séculos: a liberdade que Cristo concede a qualquer um de Seu povo é uma liberdade que sobreviverá ao mundo sólido.

Este é o tipo mais verdadeiro e alto de liberdade. Esta é a liberdade que, num mundo em mudança e moribundo, quero que os homens possuam.


III. Agora tenho que mostrar, em último lugar, a maneira pela qual o melhor tipo de liberdade é nosso.

Este é um ponto de grande importância, devido aos muitos erros que prevalecem sobre ele. Milhares, talvez, permitirão que exista algo como liberdade espiritual, e que somente Cristo tenha comprado para nós: mas quando eles chegam à aplicação da redenção, eles se perdem. Eles não podem responder à pergunta: "Quem são aqueles a quem Cristo efetivamente liberta?" e, por falta de conhecimento da resposta, eles permanecem imóveis. Peço a todos os leitores que me deem sua atenção mais uma vez, e tentarei lançar um pouco de luz sobre o assunto. De fato, é inútil a redenção que Cristo obteve, a menos que você saiba como os frutos dessa redenção podem se tornar seus. Em vão, você leu a liberdade com que Cristo liberta as pessoas, a menos que você entenda como você pode se interessar por ela.

Nós não nascemos homens livres em Cristo. Os habitantes de muitas cidades desfrutam de privilégios em virtude de seu local de nascimento. São Paulo, que respirou pela primeira vez em Tarso, na Cilícia, pôde dizer ao comandante romano: "Eu nasci livre". Mas esse não é o caso dos filhos de Adão, nas coisas espirituais. Nascemos escravos e servos do pecado: somos por natureza "filhos da ira" e destituídos de qualquer título para o céu.

Não somos feitos homens livres em Cristo pelo batismo. Todos os anos, inúmeros são trazidos à fonte e batizadas solenemente em nome da Trindade, que servem ao pecado como escravos e negligenciam a Cristo todos os dias. Miserável, de fato, é o estado de alma do homem que não pode dar melhor evidência de sua cidadania do céu do que o mero fato de seu batismo!

Não somos feitos homens livres em Cristo por sermos meros membros da Igreja de Cristo. Existem empresas e corporações cujos membros têm direito a vastos privilégios, sem qualquer respeito ao seu caráter pessoal, se seus nomes estiverem apenas na lista de membros. O reino de Cristo não é uma corporação desse tipo. O grande teste de pertencer a ele é o caráter pessoal.

Deixe essas coisas afundarem em nossas mentes. Longe de mim limitar a extensão da redenção de Cristo: o preço que Ele pagou na cruz é suficiente para o mundo inteiro. Longe de mim desvalorizar o batismo ou a pertencer à Igreja: a ordenança que Cristo designou e a Igreja que Ele mantém no meio de um mundo sombrio não devem ser levemente estimadas. Tudo o que defendo é a absoluta necessidade de não me contentar com o batismo ou com a filiação à Igreja. Se nossa religião fica por aqui, é inútil e insatisfatória. Precisa de algo mais do que isso para nos interessar pela redenção que Cristo comprou.

Não há outra maneira de se tornar o homem livre em Cristo senão o de simplesmente crer. É pela fé, fé simples Nele como nosso Salvador e Redentor, que as almas dos homens são libertadas. É recebendo Cristo, confiando em Cristo, comprometendo-nos a Cristo, repousando todo o nosso peso em Cristo - é por isso e por nenhum outro plano que a liberdade espiritual se torna nossa. Por mais poderosos que sejam os privilégios que os homens livres de Cristo possuem, todos se tornam propriedade de um homem no dia em que ele crê primeiro. Ele pode ainda não conhecer todo o seu valor, mas eles são todos dele. Quem crê em Cristo não é condenado - é justificado, nasce de novo, é herdeiro de Deus e tem vida eterna.

A verdade diante de nós é de uma importância inestimável. Vamos nos apegar a ela com firmeza e nunca deixá-la ir. Se você deseja paz de consciência, se deseja descanso e consolo interior, não se mexa nem um centímetro do chão, para que a fé seja o grande segredo de um interesse na redenção de Cristo. Adote a visão mais simples da fé: cuidado com a confusão ideias sobre isso. Siga a santidade o mais próximo possível: procure a evidência mais completa e clara da obra interior do Espírito. Mas, no que diz respeito ao interesse na redenção de Cristo, lembre-se de que a fé permanece só. É acreditando, simplesmente acreditando, que as almas se tornam livres.

Nenhuma doutrina como essa se adequa tanto aos ignorantes e indoutos! Visite o aldeão mais pobre e humilde, que não conhece nada de teologia, e nem pode repetir o credo. Conte a ele a história da cruz e as boas novas sobre Jesus Cristo, e Seu amor pelos pecadores; mostre a ele que existe liberdade para ele e para os mais instruídos da terra - liberdade da culpa, liberdade do diabo, liberdade da condenação, liberdade do inferno. E então diga a ele de maneira clara, ousada, ampla e sem reservas, que essa liberdade pode ser toda sua, se ele confiar apenas em Cristo e crer.

Nenhuma doutrina como esta atenderá tanto os doentes e moribundos! Vá para a cabeceira do pecador mais vil, quando a morte estiver próxima, e diga-lhe carinhosamente que há uma esperança até para ele, se ele  assim receber. Diga a ele que Cristo veio ao mundo para salvar os pecadores, mesmo os principais deles; diga a ele que Cristo fez tudo, pagou tudo, realizou tudo, comprou tudo o que a alma do homem pode precisar para a salvação. E então assegure-lhe que ele, mesmo ele, pode ser libertado de uma só vez de toda a sua culpa, se ele apenas acreditar. Sim, diga-lhe, nas palavras das Escrituras: "Se confessares com a tua boca o Senhor Jesus, e crer no teu coração que Deus o ressuscitou dentre os mortos, serás salvo" (Romanos 10. 9).

Nunca esqueçamos que este é o ponto para o qual devemos voltar os olhos, se quisermos saber se temos um interesse de salvação na redenção de Cristo. Não desperdice seu tempo em especulações se você é eleito, e convertido, e um vaso de graça. Não fique debruçado sobre a questão inútil de saber se Cristo morreu por você ou não. Esse é um ponto sobre o qual ninguém jamais fez nenhuma pergunta na Bíblia. Decida sua única pergunta: "Realmente confio em Cristo, como um humilde pecador? Eu me jogo nele? Eu acredito?". Não procure mais nada. Olhe só isso. Tema não descansar sua alma em textos simples e promessas das Escrituras. Se você acredita, você é livre.

(1) E agora, quando eu concluo este trabalho, permita-me com carinho a todos os leitores a investigação que cresce naturalmente a partir de todo o assunto. Deixe-me fazer uma pergunta clara a todos: "Você é livre?"

Não sei quem ou que tipo de pessoa em cujas mãos este papel caiu. Mas isso eu sei, nunca houve uma época em que a investigação que afligia sobre você era mais necessária. Liberdade política, liberdade civil, liberdade comercial, liberdade de expressão, liberdade de imprensa - todos esses, e cem outros assuntos afins, estão engolindo a atenção dos homens. Poucos, muito poucos, encontram tempo para pensar em liberdade espiritual. Muitos, demais, esquecem que nenhum homem é tão escravo, seja qual for sua posição, como o homem que serve ao pecado. Sim! Existem milhares neste país que são escravos de cerveja e bebidas espirituosas, escravos de luxúria, escravos de ambição, escravos de partido político, escravos de dinheiro, escravos de jogo, escravos da moda ou escravos de temperamento! Você não pode ver as correntes deles a olho nu, e eles mesmos podem se orgulhar de sua liberdade; mas, apesar de tudo, eles são escravos. Quer os homens gostem de ouvir ou não, o jogador e o bêbado, o avarento e o apaixonado, o glutão e o sensualista, não são livres, mas escravos. São atados de pés e mãos pelo diabo. "Quem comete pecado é servo do pecado" (Romanos 8. 34). Aquele que se orgulha da liberdade, enquanto é escravizado por luxúrias e paixões, desce ao inferno com uma mentira na mão direita.

Desperte para ver essas coisas, enquanto a saúde, o tempo e a vida lhe são concedidos. Não permita que lutas políticas e conflitos partidários façam você esquecer sua preciosa alma. Tome qualquer lado da política que desejar e siga honestamente suas convicções de consciência; mas nunca, nunca esqueça que há uma liberdade muito maior e mais duradoura do que qualquer outra que a política possa lhe dar. Não descanse até que a liberdade seja sua. Não descanse até que SUA ALMA esteja livre.

(2) Você sente algum desejo de ser livre? Você sente algum desejo dentro de você por uma liberdade maior e melhor do que este mundo pode dar - uma liberdade que não morrerá com a sua morte, mas irá com você além do túmulo? Então siga o conselho que eu te dou hoje. Busque a Cristo, se arrependa, creia e seja livre. Cristo tem uma liberdade gloriosa para conceder a todos que humildemente clamam a Ele por liberdade. Cristo pode tirar fardos do seu coração e arrancar correntes do seu homem interior. "Se o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres" (João 8. 36).

Liberdade como essa é o segredo da verdadeira felicidade. Ninguém percorre o mundo com tanta facilidade e conteúdo como os cidadãos de um país celestial. Os fardos da Terra afligem levemente seus ombros; as decepções da terra não as esmagam como fazem com os outros; os deveres e ansiedades da terra não bebem seu espírito. Nas horas mais sombrias, eles sempre recorrem a esse pensamento de sustentação: "Tenho algo que me torna independente deste mundo: sou espiritualmente livre".

Liberdade como essa é o segredo de ser um bom político. Em todas as épocas, os homens livres de Cristo têm sido os verdadeiros amigos da lei e da ordem e de medidas para o benefício de todas as classes da humanidade. Nunca, nunca se esqueça que os puritanos desprezados, duzentos anos atrás, fizeram mais pela causa da verdadeira liberdade na Inglaterra do que todos os governos que alguma vez governaram esta terra. Ninguém jamais fez deste país tão temido e respeitado como Oliver Cromwell. A raiz do patriotismo mais genuíno é ser um daqueles a quem Cristo libertou.

(3) Você é espiritualmente livre? Então, regozije-se e seja grato por sua liberdade. Não se preocupe com o desdém e desprezo do homem: você não tem motivo para se envergonhar de sua religião ou de seu mestre. Aquele cuja cidadania está no céu (Filipenses 3.20), que tem Deus como seu Pai, e Cristo como seu irmão mais velho, anjos para seus guardas diários e o próprio céu para seu lar, é aquele que está bem provido. Nenhuma mudança de leis pode aumentar sua grandeza: nenhuma extensão de privilégio pode elevá-lo mais do que ele está à vista de Deus. "As linhas caem sobre ele em lugares agradáveis, e ele tem uma boa herança" (Salmo 16. 6). A graça agora e a esperança da glória a seguir são privilégios mais duradouros do que o poder de votar em vinte municípios ou condados.

Você é livre? Então fique firme em sua liberdade e não se enrosque novamente no jugo da escravidão. Não ouça aqueles que, com boas palavras e discursos justos, o atrairão de volta à Igreja de Roma. Cuidado com os que se cansam de convencê-lo de que existe qualquer mediador além do único Mediador, Cristo Jesus, - qualquer sacrifício que não seja o sacrifício oferecido no Calvário - qualquer sacerdote, exceto o grande sumo sacerdote Emmanuel - qualquer incenso necessário na adoração, exceto a essência do Seu nome que foi crucificado - qualquer regra de fé e prática, exceto a Palavra de Deus - qualquer confessionário, exceto o trono da graça - qualquer absolvição efetiva, exceto aquela que Cristo concede aos corações de Seu povo crente - qualquer purgatório, exceto uma fonte aberta para todos os pecados, o sangue de Cristo, para ser usado somente enquanto estivermos vivos. Em todos esses pontos, fique firme e fique atento. Muitos professores desorientados estão tentando roubar da liberdade do evangelho os cristãos e trazer de volta entre nós superstições erradas. Resista a eles com masculinidade e não ceda por um momento. Lembre-se do que era o Romanismo neste país antes da abençoada Reforma. Lembre-se a que custo poderoso nossos reformadores martirizados trouxeram a liberdade espiritual à luz pelo Evangelho. Permaneça firme por essa liberdade como um homem e trabalhe para entregá-la a seus filhos, inteiros e intactos.

Você é livre? Então lembre, todos os dias em que você vive, dos milhões de seus semelhantes que ainda estão atados de pés e mãos na escuridão espiritual. Pense em seiscentos milhões de pagãos que nunca ouviram falar de Cristo e salvação. Pense nos pobres judeus sem-teto, espalhados e vagando pela face da terra, porque eles ainda não receberam seu Messias. Pense nos milhões de católicos romanos que ainda estão em cativeiro sob o Papa e nada sabem da verdadeira liberdade, luz e paz. Pense na quantidade inumerável de seus próprios compatriotas em nossas grandes cidades, que, sem os dias do Senhor e sem os meios de graça, são praticamente pagãos, e a quem o diabo está continuamente levando cativo à sua vontade. Pense em todos eles e sinta-se no lugar deles. Pense em todos eles e diga a si mesmo: "O que posso fazer por eles? Como posso ajudar a libertá-los?"

O que! Será proclamado no último dia que fariseus e jesuítas percorreram o mar e a terra para fazer prosélitos - que os políticos saíram e trabalharam noite e dia para obter a emancipação católica e o livre comércio - que os filantropos viviam na alma há anos para conseguir a supressão da escravidão negra - e parecerá ao mesmo tempo que os homens livres em Cristo fizeram pouco para resgatar homens e mulheres do inferno? Que Deus nos livre! Certamente, se os filhos deste mundo são zelosos em promover a liberdade temporal, os filhos de Deus devem ser muito mais zelosos em promover a liberdade espiritual. Deixe o tempo passado ser suficiente para sermos egoístas e indolentes nesse assunto. Pelo resto de nossos dias, envidemos todos os esforços para promover a emancipação espiritual. Se experimentamos as bênçãos da liberdade, não poupemos esforços para libertar os outros.

Você é livre? Então espere com fé e esperança pelas coisas boas que ainda estão por vir. Livres como somos, se cremos em Cristo, certamente devemos sentir todos os dias que não estamos livres da presença da culpa, do poder do pecado e das tentações do diabo. Redimidos como somos das eternas consequências da queda, muitas vezes podemos sentir que ainda não somos redimidos da doença e da enfermidade, da tristeza e da dor. Não mesmo! Onde estão os livres em Cristo na terra que muitas vezes não são dolorosamente lembrados de que ainda não estão no céu? Ainda estamos no corpo; ainda estamos viajando pelo deserto deste mundo: não estamos em casa. Já derramamos muitas lágrimas e provavelmente teremos que derramar muito mais; ainda temos dentro de nós um pobre coração fraco: ainda somos susceptíveis de ser assaltados pelo diabo. Nossa redenção é realmente iniciada, mas ainda não está concluída. Agora temos redenção na raiz, mas não na flor.

Mas tenhamos coragem: há dias melhores ainda por vir. Nosso grande Redentor e Libertador foi adiante de nós para preparar um lugar para o Seu povo, e quando Ele voltar, nossa redenção estará completa. O grande ano do jubileu ainda está por vir. Mais alguns retornos do Natal e do Ano Novo, mais algumas reuniões e despedidas, mais alguns nascimentos e mortes, mais alguns casamentos e funerais, mais algumas lágrimas e lutas, mais algumas doenças e dores - mais alguns domingos e sacramentos - mais algumas pregações e orações - mais alguns, e o fim chegará! Nosso Mestre voltará novamente. Os santos mortos serão ressuscitados. Os santos vivos serão mudados. Então, e não até então, seremos completamente livres. A liberdade de que desfrutamos a fé será transformada em liberdade de visão e liberdade de esperança em liberdade de certeza.

Venha, então, e resolvamos esperar, vigiar, esperar, orar e viver como homens que têm algo preparado para eles no céu. A noite está longe e o dia está próximo. Nosso Rei não está longe: nossa redenção completa se aproxima. Nossa salvação completa está mais próxima do que quando cremos. Os sinais dos tempos são estranhos e exigem a atenção séria de todo cristão. Os reinos deste mundo estão confusos: os poderes deste mundo, tanto temporais quanto eclesiásticos, estão por toda parte cambaleando e abalando suas fundações. Felizes, três vezes felizes, são os cidadãos do reino eterno de Cristo e prontos para qualquer coisa que possa vir. Bem-aventurados os homens e mulheres que sabem e sentem que são livres!

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J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.


[1] - Alfredo, o Grande (848/849-899), John Hampden (1653-1696) - N.T.
[2] - Patrick Henry (1736-1799) - N.T.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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