Moby Dick - XIX



LV. Das imagens monstruosas de baleias

Vou pintar muito bem para você o que puder sem tela, algo como a verdadeira forma da baleia, como ele realmente aparece aos olhos do homem-baleia, quando em seu próprio corpo absoluto a baleia está atracada ao lado do navio, para que ele pode ser bastante pisado lá. Portanto, pode valer a pena anunciar anteriormente aqueles curiosos retratos imaginários dele que até os dias atuais desafiam com confiança a fé do homem do campo. É hora de acertar o mundo nesta questão, provando que essas imagens da baleia estão erradas.

Pode ser que a fonte primordial de todas essas ilusões pictóricas seja encontrada entre as mais antigas esculturas hindus, egípcias e gregas. Desde sempre, naqueles tempos inventivos, mas sem escrúpulos, nos painéis de mármore dos templos, nos pedestais das estátuas e nos escudos, medalhões, xícaras e moedas, o golfinho era desenhado em escamas de armaduras de correntes como Saladino e uma cabeça de capacete como St. George's; desde então, prevaleceu algo do mesmo tipo de licença, não apenas nas fotos mais populares da baleia, mas em muitas apresentações científicas dele.

Agora, de qualquer forma, o retrato mais antigo existente de qualquer maneira que se propõe a ser a baleia, pode ser encontrado no famoso pagode-caverna de Elephanta, na Índia. Os brâmanes sustentam que, nas esculturas quase infinitas daquele pagode imemorial, todos os ofícios e atividades, toda e qualquer ocupação concebível do homem, eram épocas prefiguradas antes que algum deles realmente surgisse. Não é de admirar, então, que de alguma forma nossa nobre profissão de caça às baleias deva estar lá, à sombra. A baleia hindu mencionada ocorre em um departamento separado da parede, representando a encarnação de Vishnu na forma de leviatã, conhecida como o Avatar Matse. Mas, embora essa escultura seja metade homem e metade baleia, de modo a dar o rabo desta última, essa pequena parte dele está toda errada. Parece mais a cauda afunilada de uma anaconda, do que as largas palmeiras dos majestosos solha das baleias.

Mas vá para as galerias antigas e veja agora o retrato de um grande pintor cristão desse peixe; pois ele não consegue melhor do que o hindu antediluviano. É a imagem de Guido de Perseu resgatando Andrômeda do monstro marinho ou da baleia. Onde Guido conseguiu o modelo de uma criatura tão estranha como essa? Tampouco Hogarth, ao pintar a mesma cena em seu próprio "Perseus Descending", mostra um pouco melhor. A enorme corpulência daquele monstro hogarthiano ondula na superfície, mal puxando uma polegada de água. Ele tem uma espécie de howdah nas costas, e sua boca presa e esticada na qual ondulam as ondas, pode ser levada para o Portão dos Traidores que leva do Tamisa pela água até a Torre. Depois, há as baleias Prodromus do velho Scotch Sibbald e a baleia de Jonas, conforme ilustradas nas gravuras das antigas Bíblias e nos cortes de primers antigos. O que deve ser dito sobre isso? Quanto à baleia do encadernador, enrolando-se como um caule de videira em volta do estoque de uma âncora descendente - estampada e dourada nas costas e nas páginas de rosto de muitos livros, antigos e novos -, é uma criatura muito pitoresca, mas puramente fabulosa, suponho que imitei as figuras semelhantes em vasos antigos. Embora universalmente denomine um golfinho, eu ainda considero o peixe deste encadernador uma tentativa de baleia; porque foi planejado quando o dispositivo foi introduzido pela primeira vez. Foi introduzido por uma antiga editora italiana em algum lugar do século XV, durante o Revival of Learning; e naqueles dias, e mesmo em um período comparativamente tardio, os golfinhos deveriam ser uma espécie do Leviatã.

Nas vinhetas e outros enfeites de alguns livros antigos, às vezes você se depara com toques muito curiosos na baleia, onde todo tipo de bicos, jatos de água quente e fria, Saratoga e Baden-Baden, saem borbulhando de suas baleias. cérebro esgotado. Na página de título da edição original do "Avanço da Aprendizagem", você encontrará algumas baleias curiosas.

Mas desistindo de todas essas tentativas não profissionais, vamos dar uma olhada naquelas imagens de leviatã que parecem ser sóbrias, delineações científicas, por quem sabe. Na coleção de viagens da velha Harris, existem algumas placas de baleias extraídas de um livro holandês de viagens, AD 1671, intitulado “Uma viagem de baleias a Spitzbergen no navio Jonas na baleia, Peter Peterson, da Frísia, mestre”. placas, as baleias, como grandes jangadas de troncos, são representadas entre as ilhas de gelo, com ursos brancos correndo sobre suas costas. Em outra placa, o erro prodigioso é constituído por representar a baleia com movimentos perpendiculares.

Então, novamente, há um quarto imponente, escrito por um capitão Colnett, um capitão de posto na marinha inglesa, intitulado "Uma viagem pelo Cabo Horn até os mares do sul, com o objetivo de estender a pesca de baleia de Spermaceti". um esboço pretendendo ser uma “Imagem de uma baleia Physeter ou Spermaceti, desenhada em escala por uma pessoa morta na costa do México, em agosto de 1793, e içada no convés.” Duvido que o capitão não tenha tirado essa foto verídica em benefício de seus fuzileiros navais. Para mencionar apenas uma coisa, deixe-me dizer que ele tem um olho que, de acordo com a escala que o acompanha, se aplica a uma baleia-esperma adulta, tornaria o olho daquela baleia uma janela de proa com cerca de um metro e meio de comprimento. Ah, meu galante capitão, por que você não nos deu Jonah olhando por aquele olho!

Tampouco são as compilações mais conscienciosas da História Natural em benefício dos jovens e ternos, livres da mesma hediondez do erro. Veja a obra popular “Goldsmith's Animated Nature”. Na edição abreviada de Londres de 1807, há placas de uma suposta “baleia” e uma “narwhale”. Não desejo parecer deselegante, mas essa baleia feia parece com uma porca amputada; e, no que diz respeito à baleia, basta ter um vislumbre para surpreendê-la, que neste século XIX, um hipogrifo desse tipo poderia ser considerado genuíno em qualquer público inteligente de estudantes.

Então, novamente, em 1825, Bernard Germain, conde de Lacépède, um grande naturalista, publicou um livro científico de baleias sistematizado, no qual existem várias fotos das diferentes espécies do Leviatã. Tudo isso não é apenas incorreto, mas a imagem da baleia Mysticetus ou da Groenlândia (ou seja, a baleia franca), mesmo Scoresby, um homem experiente que toca nessa espécie, declara não ter sua contrapartida na natureza.

Mas a colocação do cap-maço para todo esse negócio estragado foi reservada para o científico Frederick Cuvier, irmão do famoso Barão. Em 1836, ele publicou uma História Natural das Baleias, na qual ele dá o que chama de uma imagem da Baleia Esperma. Antes de mostrar essa foto a qualquer Nantucketer, é melhor fornecer seu retiro resumido de Nantucket. Em uma palavra, a baleia de esperma de Frederick Cuvier não é uma baleia de esperma, mas uma abóbora. Certamente, ele nunca teve o benefício de uma viagem de caça às baleias (tais homens raramente têm), mas de onde ele tirou essa foto, quem pode dizer? Talvez ele tenha conseguido isso como seu antecessor científico no mesmo campo, Desmarest, feito um de seus autênticos abortos; isto é, de um desenho chinês. E que tipo de rapazes animados com o lápis esses chineses são, muitas xícaras e pires esquisitos nos informam.

Quanto às baleias dos pintores de sinais vistas nas ruas que pairam sobre as lojas dos negociantes de petróleo, o que se deve dizer deles? Eles são geralmente Richard III. baleias, com corcéis dromedários e muito selvagens; tomando café da manhã com três ou quatro tortas de marinheiro, ou seja, baleias cheias de marinheiros: suas deformidades flutuando em mares de sangue e tinta azul.

Mas esses erros múltiplos ao descrever a baleia não são tão surpreendentes, afinal. Considerar! A maioria dos desenhos científicos foi retirada do peixe encalhado; e estas são tão corretas quanto o desenho de um navio naufragado, com as costas quebradas, representaria corretamente o próprio animal nobre em todo seu orgulho imundo de casco e mastros. Embora os elefantes tenham representado seu comprimento total, o Leviatã vivo ainda nunca se apresentou de forma justa pelo seu retrato. A baleia viva, com toda sua majestade e importância, só pode ser vista no mar em águas insondáveis; e à tona, grande parte dele está fora de vista, como um navio lançado na linha de batalha; e desse elemento é eternamente impossível para o homem mortal içá-lo corporalmente no ar, de modo a preservar todas as suas poderosas ondas e ondulações. E, para não falar da diferença de contorno altamente presumível entre uma baleia jovem e um leviatã platônico adulto; no entanto, mesmo no caso de uma daquelas jovens baleias sugadas para o convés de um navio, essa é a sua forma estranha, enguia, flexível e variada, que sua expressão precisa que o próprio diabo não conseguiu captar.

Mas pode-se imaginar que, a partir do esqueleto nu da baleia encalhada, dicas precisas possam ser obtidas tocando sua verdadeira forma. De modo nenhum. Pois é uma das coisas mais curiosas deste Leviatã, que seu esqueleto dá muito pouca idéia de sua forma geral. Embora o esqueleto de Jeremy Bentham, que fica pendurado nos candelabros na biblioteca de um de seus executores, transmita corretamente a idéia de um velho cavalheiro utilitário e corpulento, com todas as outras características pessoais principais de Jeremy; no entanto, nada desse tipo poderia ser inferido a partir dos ossos articulados de qualquer leviatã. De fato, como diz o grande caçador, o mero esqueleto da baleia tem a mesma relação com o animal totalmente investido e acolchoado que o inseto com a crisálida que a envolve de forma tão circular. Essa peculiaridade é notavelmente evidenciada na cabeça, como em algumas partes deste livro será demonstrada incidentalmente. Também é muito curiosamente exibido na barbatana lateral, cujos ossos respondem quase exatamente aos ossos da mão humana, menos apenas o polegar. Essa barbatana possui quatro dedos ósseos regulares, o indicador, o meio, o anel e o dedo mínimo. Mas todos estes estão permanentemente alojados em sua cobertura carnuda, como os dedos humanos em uma cobertura artificial. "Por mais imprudente que às vezes a baleia possa nos servir", disse o humorístico Stubb um dia, "nunca se pode dizer que ele realmente nos trata sem luvas."

Por todas essas razões, então, de qualquer maneira que você possa ver, você precisa concluir que o grande Leviatã é aquela criatura no mundo que deve permanecer sem pintura até o fim. É verdade que um retrato pode atingir a marca muito mais perto do que outro, mas ninguém pode atingi-la com um grau de precisão muito considerável. Portanto, não há maneira terrena de descobrir exatamente como a baleia realmente se parece. E o único modo pelo qual você pode derivar até uma ideia tolerável de seu contorno vivo é ir à baleia; mas, ao fazer isso, você não corre o risco de ser eternamente aquecido e afundado por ele. Portanto, parece-me que é melhor você não ser muito exigente em sua curiosidade tocando este Leviatã.


LVI. Das Imagens Menos Errôneas das Baleias e das Imagens Verdadeiras das Cenas de Baleias

Em conexão com as imagens monstruosas das baleias, sou fortemente tentado aqui a entrar naquelas histórias ainda mais monstruosas delas que podem ser encontradas em certos livros, antigos e modernos, especialmente em Plínio, Compras, Hackluyt, Harris, Cuvier, etc. Mas passo por esse assunto.

Conheço apenas quatro esboços publicados da grande baleia espermática; Colnett, Huggins, Frederick Cuvier e Beale. No capítulo anterior, Colnett e Cuvier foram mencionados. Huggins é muito melhor que o deles; mas, por grandes probabilidades, o de Beale é o melhor. Todos os desenhos desta baleia de Beale são bons, exceto a figura do meio na imagem de três baleias em várias atitudes, encerrando seu segundo capítulo. Seu frontispício, barcos atacando as cachalotes, embora sem dúvida calculado para excitar o ceticismo civil de alguns homens de salão, é admiravelmente correto e realista em seus efeitos gerais. Alguns dos desenhos da baleia-esperma em J. Ross Browne são bastante corretos no contorno; mas eles são gravemente gravados. Isso não é culpa dele.

Da baleia direita, as melhores imagens de contorno estão em Scoresby; mas eles são desenhados em uma escala muito pequena para transmitir uma impressão desejável. Ele tem apenas uma imagem das cenas das baleias, e isso é uma triste deficiência, porque é apenas por essas imagens, quando bem feitas, que você pode derivar qualquer coisa como uma ideia verdadeira da baleia viva, vista pelos caçadores vivos.

Mas, em suma, de longe as melhores, embora em alguns detalhes não as mais corretas, apresentações de baleias e cenas de baleias encontradas em qualquer lugar, são duas grandes gravuras francesas, bem executadas e tiradas das pinturas de uma Garnery. Respectivamente, eles representam ataques ao esperma e à baleia franca. Na primeira gravação, uma nobre baleia de esperma é retratada com toda a majestade de poder, erguida sob o barco das profundezas do oceano, e carregando no alto nas costas os terríveis destroços das tábuas do fogão. A proa do barco é parcialmente inquebrável e é desenhada apenas equilibrando-se na espinha do monstro; e de pé nessa proa, por um único lampejo incomputável de tempo, você vê um remador, meio envolto pelo bico fervente da baleia, e no ato de pular, como se fosse de um precipício. A ação da coisa toda é maravilhosamente boa e verdadeira. A banheira meio vazia esvazia o mar embranquecido; os postes de madeira dos arpões derramados obliquamente balançam nele; os chefes da equipe de natação estão espalhados pela baleia em expressões contrastantes de afronta; enquanto na escuridão negra da tempestade o navio está se aproximando do local. Uma falha grave pode ser encontrada nos detalhes anatômicos dessa baleia, mas deixe isso passar; já que, para a minha vida, eu não conseguia desenhar uma pessoa tão boa.

Na segunda gravação, o barco está desenhando ao lado do flanco de uma grande baleia franca, que rola sua massa negra de ervas daninhas no mar como um deslizamento de pedra musgoso dos penhascos da Patagônia. Seus jatos são eretos, cheios e pretos como fuligem; de modo que, com tanta fumaça na chaminé, você acha que deve haver uma ceia corajosa cozinhando nas grandes entranhas abaixo. As aves marinhas estão bicando os pequenos caranguejos, mariscos e outros doces e maccaroni, que a baleia franca às vezes carrega nas costas pestilentas. E o tempo todo o leviatã de lábios grossos está correndo pelas profundezas, deixando toneladas de coalhada branca e tumultuada em seu rastro, e fazendo com que o pequeno barco balance na ondulação como um esquife preso perto das rodas de pás de um navio a vapor. Assim, o primeiro plano é toda comoção furiosa; mas por trás, em admirável contraste artístico, está o nível vítreo de um mar, as velas caídas do navio impotente e a massa inerte de uma baleia morta, uma fortaleza conquistada, com a bandeira da captura preguiçosamente pendurada na baleia. poste inserido em seu bico.

Quem Garnery, o pintor, é ou foi, eu não sei. Mas na minha vida, ele estava praticamente familiarizado com o assunto ou maravilhosamente ensinado por algum baleeiro experiente. Os franceses são os rapazes da pintura. Vá e contemple todas as pinturas da Europa e onde encontrará uma galeria de comoção de vida e respiração em tela, como no salão triunfal de Versalhes; onde o espectador luta seu caminho, pell-mell, através das grandes batalhas consecutivas da França; onde toda espada parece um clarão da aurora boreal e os sucessivos reis armados e imperadores passam correndo, como uma carga de centauros coroados? Não é totalmente indigno de um lugar nessa galeria, são esses pedaços de batalha marítima de Garnery.

A aptidão natural dos franceses para apreender a pitoresca coisa parece evidenciar-se particularmente em que pinturas e gravuras eles têm de suas cenas de caça às baleias. Com nem um décimo da experiência da Inglaterra na pesca e nem a milésima parte da dos americanos, eles forneceram a ambas as nações os únicos esboços acabados, capazes de transmitir o verdadeiro espírito da caça às baleias. Na maioria das vezes, os desenhadores de baleias ingleses e americanos parecem inteiramente satisfeitos em apresentar o esboço mecânico das coisas, como o perfil vago da baleia; que, no que diz respeito à pitoresca ação, é o mesmo que esboçar o perfil de uma pirâmide. Até Scoresby, o justamente renomado baleia franca, depois de nos dar um comprimento total rígido da baleia da Groenlândia e três ou quatro delicadas miniaturas de narwhales e botos, nos trata de uma série de gravuras clássicas de anzóis, facas e grapnels; e com a diligência microscópica de um Leuwenhoeck se submete à inspeção de um mundo trêmulo, noventa e seis fac-símiles de cristais de neve do Ártico ampliados. Não quero desprezar o excelente viajante (eu o honro como veterano), mas, em uma questão tão importante, foi certamente um descuido não ter adquirido para cada cristal uma declaração juramentada feita perante a Justiça da Paz da Groenlândia.

Além das belas gravuras de Garnery, há outras duas gravuras francesas dignas de nota, por alguém que se assina “H. Durand. ”Um deles, embora não seja precisamente adaptado ao nosso objetivo atual, merece ser mencionado em outros relatos. É uma cena tranquila do meio-dia entre as ilhas do Pacífico; um baleeiro francês ancorado, costeiro, em uma calma e preguiçosamente levando água a bordo; as velas soltas do navio e as longas folhas das palmeiras ao fundo, ambas caídas juntas no ar sem brisa. O efeito é muito bom, quando considerado com referência à sua apresentação aos pescadores resistentes sob um de seus poucos aspectos do repouso oriental. A outra gravura é bem diferente: o navio partiu para o mar aberto e no coração da vida leviatânica, com uma baleia franca ao lado; a embarcação (no ato de cortar) passa para o monstro como se fosse um cais; e um barco, que se afasta apressadamente dessa cena de atividade, trata de perseguir baleias à distância. Os arpões e lanças estão nivelados para uso; três remadores estão apenas colocando o mastro em seu buraco; enquanto de um súbito rolar do mar, a pequena embarcação fica meio ereta fora da água, como um cavalo de criação. Do navio, a fumaça dos tormentos da baleia fervente sobe como a fumaça sobre uma aldeia de ferreiros; e a barlavento, uma nuvem negra, erguendo-se com sérias tempestades e chuvas, parece acelerar a atividade dos marinheiros excitados.


LVII. De baleias em tinta; nos dentes; em madeira; em chapas de ferro; em pedra; nas montanhas; em estrelas

Em Tower-hill, quando você desce para as docas de Londres, pode ter visto um mendigo aleijado (ou kedger, como dizem os marinheiros) segurando uma placa pintada diante dele, representando a cena trágica em que ele perdeu a perna. Existem três baleias e três barcos; e um dos barcos (supostamente contendo a perna que faltava em toda a sua integridade original) está sendo triturado pelas mandíbulas da principal baleia. A qualquer momento, nesses dez anos, eles me dizem, esse homem levantou essa foto e exibiu esse tronco para um mundo incrédulo. Mas chegou a hora de sua justificação. Suas três baleias são tão boas quanto jamais foram publicadas em Wapping, pelo menos; e seu toco, tão inquestionável quanto qualquer outro que você encontrará nas clareiras ocidentais. Mas, embora sempre montado naquele toco, nunca um discurso de toco é feito pelo pobre baleeiro; mas, com olhos abatidos, permanece tristemente contemplando sua própria amputação.

Em todo o Pacífico, e também em Nantucket, New Bedford e Sag Harbor, você encontrará esboços animados de baleias e cenas de baleias, gravadas pelos próprios pescadores em dentes de baleia-de-esperma ou cascas de senhoras feitas à direita. Ossos de baleia, e outros artigos semelhantes a skrimshander, como os baleeiros chamam de numerosos pequenos engenhosos engenhosos que elaboram do material bruto, em suas horas de lazer no oceano. Alguns deles têm caixinhas de implementos de aparência dentária, especialmente projetados para o negócio de skrimshandering. Mas, em geral, trabalham sozinhos com suas facas; e, com essa ferramenta quase onipotente do marinheiro, eles transformarão você em qualquer coisa que você queira, do jeito que o marinheiro gosta.

O longo exílio da cristandade e da civilização inevitavelmente restaura um homem à condição em que Deus o colocou, isto é, o que é chamado de selvageria. Seu verdadeiro caçador de baleias é tanto selvagem quanto iroqueses. Eu próprio sou um selvagem, não possuindo lealdade senão ao rei dos canibais; e pronto a qualquer momento para se rebelar contra ele.

Agora, uma das características peculiares do selvagem em seu horário doméstico, é sua maravilhosa paciência da indústria. Um antigo clube de guerra ou pá de lança havaiano, em sua multiplicidade e elaboração de talha, é um troféu tão grande de perseverança humana quanto um léxico latino. Pois, com apenas um pouco de concha do mar quebrada ou dente de tubarão, essa complexidade milagrosa da rede de madeira foi alcançada; e custou anos constantes de aplicação constante.

Assim como o selvagem havaiano, o mesmo acontece com o selvagem marinheiro branco. Com a mesma paciência maravilhosa, e com o mesmo dente de tubarão, de sua pobre faca de macaco, ele esculpirá um pouco de escultura de osso, não tão profissional quanto o trabalho, mas tão próximo do seu design impreciso quanto o grego. selvagem, escudo de Aquiles; e cheio de espírito bárbaro e sugestividade, como as impressões daquele belo e velho selvagem holandês, Albert Durer.

Baleias de madeira, ou baleias cortadas em perfil nas pequenas lajes escuras da nobre madeira de guerra do Mar do Sul, são frequentemente encontradas nas previsões dos baleeiros americanos. Alguns deles são feitos com muita precisão.

Em algumas antigas casas de campo com telhado de duas águas, você verá baleias de latão penduradas pela cauda como aldravas na porta à beira da estrada. Quando o porteiro está com sono, a baleia com cabeça de bigorna seria melhor. Mas essas baleias batendo raramente são notáveis ​​como ensaios fiéis. Nas torres de algumas igrejas à moda antiga, você verá baleias de ferro colocadas lá para os galos do tempo; mas eles são tão elevados e, além disso, têm todas as intenções e propósitos tão rotulados com “mãos livres!”, você não pode examiná-los com atenção suficiente para decidir sobre seu mérito.

Em regiões ósseas e onduladas da terra, onde, na base de altas falésias, massas de rocha estão espalhadas em agrupamentos fantásticos sobre a planície, você frequentemente descobrirá imagens das formas petrificadas do Leviatã, parcialmente fundidas na grama. o dia ventoso quebra contra eles em uma onda de ondas verdes.

Então, novamente, em países montanhosos onde o viajante é continuamente cingido por alturas anfiteatrais; aqui e ali, de algum ponto de vista de sorte, você terá vislumbres dos perfis de baleias definidos ao longo das cordilheiras ondulantes. Mas você deve ser um baleeiro completo, para ver esses pontos turísticos; e não apenas isso, mas se você deseja voltar a essa visão novamente, deve ter certeza e tomar a latitude e a longitude exatas e cruzadas exatas do seu primeiro ponto de vista; caso contrário, são tão aleatórias as observações das colinas, que seu o ponto de vista anterior preciso exigiria uma redescoberta laboriosa; como as Ilhas Soloma, que ainda permanecem incógnitas, embora Mendanna tenha sido atropelado por elas e a velha Figueira as narrou.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.

Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: