Moby Dick - XVIII



LII. O Albatroz

A sudeste do Cabo, perto dos distantes Crozetts, um bom ponto de partida para os Baleeiros da Direita, uma vela pairava à frente, o Goney (Albatroz) pelo nome. Quando ela se aproximou lentamente, do meu poleiro no topo do mastro, tive uma boa visão daquela vista tão notável para um tirano nas pescarias oceânicas distantes - um baleeiro no mar e muito ausente de casa.

Como se as ondas estivessem mais cheias, essa nave foi branqueada como o esqueleto de uma morsa encalhada. Ao longo dos lados, essa aparência espectral era traçada com longos canais de ferrugem avermelhada, enquanto todos os seus mastros e cordame eram como os galhos grossos das árvores cobertas de geadas. Apenas suas velas inferiores foram colocadas. Uma visão selvagem era ver seus longos olhos barbudos naqueles três mastros. Eles pareciam vestidos com as peles de animais, tão rasgados e maltratados quanto as roupas que haviam sobrevivido quase quatro anos de cruzeiro. Parados em aros de ferro pregados ao mastro, balançavam e balançavam sobre um mar insondável; e, no entanto, quando o navio se deslizou lentamente sob nossa popa, nós seis homens no ar chegamos tão perto um do outro que quase saltamos dos mastros de um navio para os do outro; no entanto, aqueles pescadores desamparados, olhando-nos levemente enquanto passavam, não disseram uma palavra para nossas próprias vigias, enquanto o granizo do convés era ouvido de baixo.

“Navio ahoy! Você já viu a baleia branca?

Mas como o estranho capitão, debruçado sobre os pálidos baluartes, estava colocando o trompete na boca, ele caiu de alguma forma da mão dele no mar; e o vento agora subindo, ele tentou em vão fazer-se ouvir sem ele. Enquanto isso, seu navio ainda estava aumentando a distância entre eles. Enquanto, de várias maneiras silenciosas, os marinheiros do Pequod estavam evidenciando a observação desse sinistro incidente na primeira mera menção do nome da baleia branca a outro navio, Ahab parou por um momento; quase parecia que ele teria abaixado um barco para embarcar no estranho, se o vento ameaçador não o proibisse. Mas, aproveitando sua posição de barlavento, ele novamente pegou sua trombeta e, pelo aspecto dela, que a embarcação estranha era um nantucketer e logo voltara para casa, ele saudou em voz alta: “Ahoy! Este é o Pequod, ligado ao redor do mundo! Diga-lhes para endereçar todas as futuras cartas ao oceano Pacífico! e desta vez três anos, se eu não estiver em casa, diga a eles que os dirijam a ...

Naquele momento, os dois acordes foram bastante cruzados e, instantaneamente, então, de acordo com seus modos singulares, cardumes de pequenos peixes inofensivos, que por alguns dias antes estavam nadando placidamente ao nosso lado, dispararam com o que pareciam barbatanas trêmulas, e alinharam-se para a frente e para trás com os flancos do estrangeiro. Embora, no curso de suas contínuas viagens, Acabe já deva ter notado uma visão semelhante, no entanto, para qualquer homem monomaníaco, os mais insignificantes insignificantes carregam significados caprichosamente.

- Nade para longe de mim, não é? - murmurou Ahab, olhando para a água. Parecia haver pouco nas palavras, mas o tom transmitia mais profunda tristeza desamparada do que o velho insano jamais demonstrara. Mas, voltando-se para o timoneiro, que até então estava segurando o navio ao vento para diminuir o progresso dela, ele gritou em sua velha voz de leão: - Suba! Mantenha-a fora do mundo!

Volta ao mundo! Há muito nesse som para inspirar sentimentos de orgulho; mas para onde conduz toda essa circunavegação? Somente através de inúmeros perigos, até o ponto em que começamos, onde aqueles que deixamos para trás em segurança estavam o tempo todo diante de nós.

Se este mundo fosse uma planície interminável, e navegando para o leste, poderíamos para sempre alcançar novas distâncias e descobrir paisagens mais doces e estranhas do que quaisquer Cíclades ou ilhas do rei Salomão, então havia promessas na viagem. Mas, na busca desses mistérios distantes, sonhamos, ou na perseguição atormentada daquele fantasma demoníaco que, em algum momento ou outro, nada diante de todos os corações humanos; enquanto perseguem esse mundo redondo, eles nos levam a labirintos áridos ou nos deixam no meio do caminho.


LIII. O Gam

A razão ostensiva pela qual Acabe não foi a bordo do baleeiro que havíamos falado era o seguinte: o vento e o mar indicavam tempestades. Mas mesmo que não fosse esse o caso, ele não teria, afinal, embarcado nela - a julgar por sua conduta subsequente em ocasiões semelhantes - se assim fosse, pelo processo de saudação, ele obtivera uma resposta negativa a a pergunta que ele colocou. Pois, como acabou por acontecer, ele se importou em não se associar, nem por cinco minutos, com nenhum capitão desconhecido, exceto que ele poderia contribuir com algumas dessas informações que procurava tão absorventemente. Mas tudo isso pode permanecer estimado inadequadamente, não foi dito aqui o uso peculiar dos navios baleeiros quando nos encontramos em mares estrangeiros, e especialmente em um local de cruzeiro comum.

Se dois estranhos atravessarem o Pine Barrens, no Estado de Nova York, ou a igualmente desolada Salisbury Plain, na Inglaterra; se casualmente se encontrarem em lugares tão inóspitos, esses dois, pelo resto da vida, não poderão evitar uma saudação mútua; e parando por um momento para trocar as notícias; e, talvez, sentando-se por um tempo e descansando em concerto: então, quanto mais natural do que nas ilimitadas Pine Barrens e Salisbury Plains do mar, dois navios baleeiros que se descrevem nos confins da terra - fora da ilha de Fanning , ou os distantes King's Mills; Quão mais natural, eu digo, é que, nessas circunstâncias, esses navios não devem apenas trocar elogios, mas entrar em contato ainda mais próximo, mais amigável e sociável. E, especialmente, isso parece ser uma questão de curso, no caso de embarcações pertencentes a um porto marítimo e cujos capitães, oficiais e não poucos homens são pessoalmente conhecidos um pelo outro; e, conseqüentemente, tem todo tipo de coisas domésticas queridas para conversar.

Para o navio ausente há muito tempo, o limite externo, talvez, tenha cartas a bordo; de qualquer forma, ela garantirá que ela tenha alguns documentos com data de um ano ou dois depois da última em seus arquivos borrados e gastos pelo polegar. E em troca dessa cortesia, o navio externo receberia a mais recente inteligência baleeira do local de cruzeiro a que ela pode estar destinada, algo da maior importância para ela. E, em grau, tudo isso será verdadeiro em relação aos navios baleeiros que cruzam a trilha um do outro no próprio local de cruzeiro, mesmo que eles estejam igualmente ausentes por muito tempo em casa. Pois um deles pode ter recebido uma transferência de cartas de algum terço, e agora navio distante; e algumas dessas cartas podem ser para as pessoas do navio que ela conhece agora. Além disso, eles trocavam as notícias sobre baleias e conversavam de maneira agradável. Pois eles não apenas encontrariam todas as simpatias dos marinheiros, mas também todas as simpatias peculiares decorrentes de uma busca comum e privações e perigos mutuamente compartilhados.

A diferença de país também não faria nenhuma diferença essencial; isto é, desde que ambas as partes falem um idioma, como é o caso dos americanos e do inglês. Embora, com certeza, pelo pequeno número de baleeiros ingleses, tais reuniões não ocorram com muita frequência e, quando ocorrem, é muito provável que exista uma espécie de timidez entre eles; pois seu inglês é bastante reservado, e seu ianque, ele não gosta desse tipo de coisa em ninguém além dele mesmo. Além disso, os baleeiros ingleses às vezes afetam uma espécie de superioridade metropolitana sobre os baleeiros americanos; considerando o longo e esbelto Nantucketer, com seus provincialismos indescritíveis, como uma espécie de camponês-marinho. Mas onde essa superioridade nos baleeiros ingleses realmente consiste, seria difícil dizer, vendo que os Yankees em um dia, coletivamente, matam mais baleias do que todos os ingleses, coletivamente, em dez anos. Mas isso é um pouco inofensivo para os caçadores de baleias ingleses, que o Nantucketer não leva muito a sério; provavelmente, porque ele sabe que tem alguns pontos fracos.

Então, vemos que, de todos os navios que navegam separadamente no mar, os baleeiros têm mais motivos para serem sociáveis ​​- e são. Visto que alguns navios mercantes que cruzam o rastro um do outro no meio do Atlântico, muitas vezes passam sem uma única palavra de reconhecimento, cortando-se mutuamente no alto mar, como um aparelho de dândis na Broadway; e o tempo todo se entregando, talvez, a críticas críticas sobre a plataforma um do outro. Quanto aos homens de guerra, quando têm a chance de se encontrar no mar, passam por uma série de arqueiros e arranhões bobos, um abaixamento de bandeiras, que parece não haver muita boa vontade. e amor fraterno por isso. Ao tocar na reunião de navios escravos, por que, eles estão com tanta pressa prodigiosa, fogem um do outro o mais rápido possível. E quanto aos piratas, quando eles tentam cruzar os ossos cruzados um do outro, o primeiro granizo é: “quantos crânios?” - da mesma maneira que os baleeiros saúdam: “quantos barris?” E essa pergunta uma vez respondida, os piratas logo dirigem além disso, pois são vilões infernais de ambos os lados e não gostam de ver muitas das semelhanças vilãs um do outro.

Mas olhe para a baleia piedosa, honesta, sem ostentação, hospitaleira, sociável, livre e fácil! O que a baleeira faz quando encontra outra baleeira em qualquer tipo de clima decente? Ela tem um "Gam", algo tão completamente desconhecido para todos os outros navios que eles nunca ouviram falar do nome; e se, por acaso, eles souberem disso, apenas sorriem e repetem coisas interessantes sobre “spouters” e “caldeiras de gordura”, e coisas como exclamações bonitas. Por que todos os marinheiros mercantes, e também todos os homens de piratas e homens de guerra e marinheiros de navios escravos, apreciam um sentimento tão desdenhoso em relação aos navios baleeiros; essa é uma pergunta que seria difícil de responder. Porque, no caso dos piratas, por exemplo, eu gostaria de saber se essa profissão deles tem alguma glória peculiar sobre isso. Às vezes, termina em elevação incomum; mas apenas na forca. Além disso, quando um homem é elevado dessa maneira estranha, ele não tem fundamento adequado para sua altitude superior. Concluo, portanto, que, ao se gabar de ser elevado acima de um homem-baleia, nessa afirmação o pirata não tem uma base sólida para se sustentar.

Mas o que é um Gam? Você pode usar o dedo indicador subindo e descendo as colunas dos dicionários e nunca encontrar a palavra. O Dr. Johnson nunca alcançou essa erudição; A arca de Noah Webster não a segura. No entanto, essa mesma palavra expressiva está há muitos anos em uso constante entre cerca de quinze mil verdadeiros ianques nascidos. Certamente, ele precisa de uma definição e deve ser incorporado ao Lexicon. Com essa visão, deixe-me defini-la aprendidamente. [Ver nota ~ 1]

Há outro pequeno item sobre Gamming que não deve ser esquecido aqui. Todas as profissões têm suas próprias peculiaridades de detalhe; o mesmo acontece com a pesca de baleias. Em um navio pirata, de guerra ou escravo, quando o capitão é remado em qualquer lugar do barco, ele sempre fica sentado nos lençóis da popa, em um assento confortável e às vezes almofadado, e geralmente se dirige com um leme bem pequeno decorado com cordões e fitas gays. Mas o barco-baleia não tem assento na popa, nem sofá desse tipo, nem leme. Época alta, de fato, se os capitães baleeiros fossem empurrados sobre a água em rodízios como velhos verrugas em cadeiras de patente. E quanto a um leme, o barco-baleia nunca admite tal efeminação; e, portanto, como no jogo, a tripulação de um barco completo deve deixar o navio e, portanto, como o timoneiro ou arpão é o número, esse subordinado é o timoneiro na ocasião, e o capitão, sem ter onde se sentar, é retirado à sua visita, todos parados como um pinheiro. E muitas vezes você notará que, estando consciente dos olhos de todo o mundo visível repousando sobre ele pelos lados dos dois navios, esse capitão de pé está vivo na importância de sustentar sua dignidade, mantendo as pernas. Tampouco é um assunto muito fácil; pois na retaguarda está o imenso remo saliente que o atinge de vez em quando nas costas, o pós-remo retribuindo, batendo os joelhos na frente. Assim, ele está completamente preso antes e por trás e só pode se expandir de lado, acomodando-se nas pernas esticadas; mas um arremesso repentino e violento do barco muitas vezes vai longe para derrubá-lo, porque o comprimento da fundação não é nada sem a largura correspondente. Simplesmente faça um ângulo de propagação de dois pólos e você não pode suportá-los. Então, novamente, isso nunca aconteceria à vista dos olhos fascinados do mundo, eu nunca faria, eu digo, que esse capitão de cima fosse visto se firmando a menor partícula ao agarrar qualquer coisa com as mãos; de fato, como símbolo de todo o seu autocontrole, ele geralmente carrega as mãos nos bolsos das garrafinhas; mas, talvez sendo geralmente mãos muito grandes e pesadas, ele as carrega para lastro. Não obstante, ocorreram casos, bem autenticados também, em que o capitão é conhecido por um ou mais momentos críticos, em uma súbita tempestade: agarrar o cabelo do remador mais próximo e segurá-lo como uma morte sombria.


LIV. A história da cidade-Ho.
(Como dito no Golden Inn.)

O Cabo da Boa Esperança, e toda a região aquosa ao redor, é muito parecido com alguns dos quatro cantos de uma grande rodovia, onde você encontra mais viajantes do que em qualquer outra parte.

Não demorou muito tempo para falar sobre o Goney que outro homem-baleia, o Town-Ho, * foi encontrado. Ela era tripulada quase totalmente por polinésios. No jogo curto que se seguiu, ela nos deu fortes notícias de Moby Dick. Para alguns, o interesse geral pela baleia branca estava agora muito intensificado por uma circunstância da história de Town-Ho, que parecia envolver obscuramente a baleia uma certa visita maravilhosa e invertida de um daqueles chamados julgamentos de Deus que às vezes são disse para ultrapassar alguns homens. Essa última circunstância, com seus acompanhamentos particulares, formando o que pode ser chamado de parte secreta da tragédia a ser narrada, nunca chegou aos ouvidos do capitão Ahab ou de seus companheiros. Pois essa parte secreta da história era desconhecida pelo capitão do próprio Town-Ho. Era propriedade privada de três marinheiros brancos confederados daquele navio, um dos quais, ao que parece, o comunicou a Tashtego com injunções românicas de sigilo, mas na noite seguinte Tashtego divagou enquanto dormia, revelando grande parte dessa maneira. , que quando ele foi acordado, ele não podia reter o resto. No entanto, uma influência tão potente essa coisa teve sobre os marinheiros do Pequod que tiveram pleno conhecimento disso e com uma estranha delicadeza, para chamá-lo assim, foram governados neste assunto, que mantiveram o segredo entre eles. para que nunca transpirasse sobre o mastro principal do Pequod. Entrelaçando em seu devido lugar esse fio mais sombrio com a história narrada publicamente no navio, todo esse caso estranho que agora passo a colocar em um registro duradouro.

*O antigo grito de baleia ao avistar uma baleia da cabeça do mastro, ainda usada pelos baleeiros na caça do famoso córrego de Gallipagos.

Pelo bem do meu humor, preservarei o estilo em que o narrei em Lima, para um círculo relaxante de meus amigos espanhóis, na véspera de um santo, fumando na praça de azulejos dourados do Golden Inn. Naqueles belos cavaleiros, os jovens Dons, Pedro e Sebastian, estavam mais próximos comigo; e, portanto, as perguntas interlusórias que ocasionalmente colocam e que são devidamente respondidas na época.

- Cerca de dois anos antes do meu primeiro aprendizado dos eventos que estou ensaiando para vocês, senhores, o Town-Ho, baleia-esperma de Nantucket, estava navegando no seu Pacífico aqui, a poucos dias de navegação para leste a partir dos beirais deste bom Golden Inn. Ela estava em algum lugar ao norte da linha. Uma manhã, ao manusear as bombas, de acordo com o uso diário, observou-se que ela produzia mais água do que comum. Eles supunham que um peixe-espada a esfaqueou, senhores. Mas o capitão, por alguma razão incomum para acreditar que rara boa sorte o esperava nessas latitudes; e, portanto, sendo muito avessos a abandoná-los, e o vazamento não sendo considerado de todo perigoso, embora, na verdade, eles não pudessem encontrá-lo depois de vasculhar o porão o mais baixo possível em clima bastante pesado, o navio ainda continuava seus cruzeiros , os marinheiros que trabalham nas bombas em intervalos amplos e fáceis; mas não veio boa sorte; mais dias se passaram, e não apenas o vazamento ainda não foi descoberto, como sensivelmente aumentou. Tanto que agora, com um pouco de alarme, o capitão, navegando, se afastou para o porto mais próximo, entre as ilhas, para que seu casco se afundasse e fosse consertado.

“Embora não houvesse uma pequena passagem diante dela, ainda assim, se a chance mais comum favorecesse, ele não temia que o navio fosse fundado pelo caminho, porque suas bombas eram das melhores e, periodicamente, eram aliviadas por elas. e trinta homens dele poderiam facilmente manter o navio livre; não importa se o vazamento deve dobrar nela. Na verdade, quase toda a passagem estava acompanhada de uma brisa muito próspera, mas a Cidade-Ho quase chegara em perfeita segurança ao porto dela sem a ocorrência da menor fatalidade, não fosse a dominação brutal de Radney , o companheiro, um Vineyarder, e a vingança amargamente provocada de Steelkilt, um homem do lago e desesperado de Buffalo.

- Lakeman! - Búfalo! Ore, o que é um Lakeman, e onde está Buffalo? ', Perguntou Don Sebastian, erguendo-se em seu tapete de grama.

- Na costa leste do nosso lago Erie, Don; mas - desejo sua cortesia - talvez seja, você logo ouvirá mais sobre tudo isso. Agora, senhores, em barcos de vela quadrada e navios de três mastros, quase tão grandes e robustos quanto os que já navegaram de seu antigo Callao para Manilla; esse Lakeman, no coração sem litoral de nossa América, ainda fora nutrido por todas aquelas impressões agrárias de inicialização gratuita, popularmente ligadas ao oceano aberto. Pois em seu agregado interfluxo, nossos grandes mares de água doce - Erie, Ontário, Huron e Superior e Michigan - possuem uma expansividade semelhante ao oceano, com muitos dos traços mais nobres do oceano; com muitas de suas variedades de raças e climas. Eles contêm arquipélagos redondos de ilhas românticas, assim como as águas polinésias; em grande parte, são escorados por duas grandes nações contrastantes, como o Atlântico; eles fornecem longas abordagens marítimas para nossas numerosas colônias territoriais do Oriente, espalhadas por todas as margens; aqui e ali são desaprovados por baterias e pelos canhões escarpados de nobres Mackinaw; eles ouviram o trovão da frota de vitórias navais; a intervalos, eles entregam suas praias a bárbaros selvagens, cujos rostos pintados de vermelho saem de suas perucas; pois as ligas e as ligas são ladeadas por florestas antigas e não entremeadas, onde os pinheiros magros permanecem como linhas serradas de reis nas genealogias góticas; aqueles mesmos bosques que abrigam animais selvagens de rapina africanos e criaturas sedosas cujas peles exportadas dão mantos aos imperadores tártaros; espelham as capitais pavimentadas de Buffalo e Cleveland, bem como as aldeias de Winnebago; eles flutuam da mesma forma que o navio mercante de equipamento completo, o cruzador armado do Estado, o navio a vapor e a canoa de faia; são varridos por explosões boreanas e desanimadoras, tão violentas quanto as que atacam a onda salgada; eles sabem o que são os naufrágios, pois, fora da vista da terra, por mais que no interior, afogaram muitos navios da meia-noite com toda a sua tripulação berrante. Assim, senhores, embora interior, Steelkilt nasceu no oceano selvagem e foi alimentado pelo oceano selvagem; tanto quanto um marinheiro audacioso. E para Radney, embora em sua infância ele o tenha deitado na praia de Nantucket, para cuidar de seu mar materno; embora depois da vida ele seguisse por muito tempo nosso Atlântico austero e seu Pacífico contemplativo; no entanto, ele era tão vingativo e cheio de desavenças sociais quanto o marinheiro do sertão, fresco das latitudes das facas Bowie com cabo de chifre. No entanto, esse nantucketer era um homem com algumas características de bom coração; e este Lakeman, um marinheiro, que apesar de ser uma espécie de demônio, ainda pode ter uma firmeza inflexível, temperada apenas pela decência comum de reconhecimento humano, que é o pior direito dos escravos; assim tratado, este Steelkilt havia sido mantido inofensivo e dócil. Em todo o caso, ele provara até agora; mas Radney estava condenado e enlouquecido, e Steelkilt - mas, senhores, vocês devem ouvir.

“Não foi mais do que um dia ou dois depois de apontar sua proa para o seu refúgio na ilha, que o vazamento de Town-Ho pareceu aumentar novamente, mas apenas para exigir uma hora ou mais nas bombas todos os dias. Você deve saber que em um oceano povoado e civilizado como o nosso Atlântico, por exemplo, alguns capitães pensam pouco em bombear todo o seu caminho; apesar de uma noite tranquila e sonolenta, se o oficial do convés esquecer seu dever a esse respeito, a probabilidade seria que ele e seus companheiros de navio nunca mais se lembrassem disso, porque todas as mãos suavemente afundavam no fundo. Nem nos mares solitários e selvagens longe de você para o oeste, senhores, não é de todo incomum que os navios continuem apertando os manípulos das bombas em coro completo, mesmo para uma viagem de comprimento considerável; isto é, se estiver ao longo de uma costa razoavelmente acessível ou se houver outro recuo razoável. Somente quando um navio com vazamento se encontra em uma parte muito afastada daquelas águas, alguma latitude realmente sem terra, é que seu capitão começa a se sentir um pouco ansioso.

“Muito assim fora com o Town-Ho; portanto, quando seu vazamento foi encontrado ganhando mais uma vez, havia na verdade alguma pequena preocupação manifestada por vários de sua companhia; especialmente por Radney, o companheiro. Ele ordenou que as velas superiores fossem bem içadas, cobrindo novamente a casa e se expandindo para a brisa. Agora, este Radney, suponho, era tão covarde e tão pouco inclinado a qualquer tipo de apreensão nervosa tocando sua própria pessoa quanto qualquer criatura destemida e impensada em terra ou no mar que você possa imaginar convenientemente, senhores. Portanto, quando ele traiu essa solicitude sobre a segurança do navio, alguns marinheiros declararam que era apenas por ele ser um proprietário parcial dela. Então, quando estavam trabalhando naquela noite nas bombas, não havia nesta cabeça nenhuma menininha de brincadeira entre eles, pois estavam com os pés continuamente transbordados pela água clara e ondulada; claro como qualquer nascente da montanha, senhores - aquele borbulhar das bombas corria pelo convés e se derramava em bicos constantes nos buracos dos escoteiros.

“Agora, como você bem sabe, raramente é esse o nosso mundo convencional - aguado ou não; que quando uma pessoa colocada no comando sobre seus semelhantes encontra um deles muito significativamente seu superior no orgulho geral da masculinidade, diretamente contra esse homem, ele concebe uma antipatia e amargura inconquistáveis; e se ele tiver uma chance, ele derrubará e pulverizará a torre do subalterno e fará um pouco de pó. Seja esse meu conceito, cavalheiros, em todos os casos, Steelkilt era um animal alto e nobre, com uma cabeça como um romano, e uma barba dourada esvoaçante, como as caixas de borlas do alojamento do seu último vice-rei; e um cérebro, um coração e uma alma nele, senhores, que haviam feito Steelkilt Carlos Magno, se ele tivesse nascido filho do pai de Carlos Magno. Mas Radney, o companheiro, era feio como uma mula; no entanto, tão resistente, teimoso e malicioso. Ele não amava Steelkilt, e Steelkilt sabia disso.

Espying o companheiro se aproximando enquanto ele trabalhava na bomba com o resto, o Lakeman afetou para não notá-lo, mas sem ser ignorado, continuou com suas brincadeiras gays.

"Sim, sim, meus alegres rapazes, é uma fuga animada disso; segure uma canequinha, um de vocês, e vamos provar. Pelo Senhor, vale a pena engarrafar! Eu digo o que, homens, o investimento do velho Rad deve ser feito! é melhor ele cortar sua parte do casco e rebocá-lo para casa. O fato é que, garotos, esse peixe-espada só começou o trabalho; ele voltou novamente com uma gangue de carpinteiros de navios, peixes-serra e peixes-lima, e o que não; e todo o grupo deles agora está trabalhando duro cortando e cortando na parte inferior; fazendo melhorias, suponho. Se o velho Rad estivesse aqui agora, eu diria para ele pular no mar e espalhá-los. Eles estão jogando o diabo com a propriedade dele, posso dizer a ele. Mas ele é uma alma simples e antiga - Rad, e uma beleza também. Meninos, eles dizem que o resto de sua propriedade é investido em óculos. Será que ele daria a um pobre diabo como eu o modelo do nariz dele?

“Droga, seus olhos! por que essa bomba está parando? 'rugiu Radney, fingindo não ter ouvido os marinheiros falarem. 'Trovão!'

"Sim, senhor", disse Steelkilt, alegre como um críquete. "Animados, meninos, animados, agora!" E com isso a bomba soou como cinquenta carros de bombeiros; os homens jogaram seus chapéus para fora e, logo, ouviu-se um ofegar peculiar nos pulmões, o que denota a tensão mais completa das energias mais importantes da vida.

Por fim, parando a bomba, com o resto de sua banda, o Lakeman avançou ofegante e sentou-se no molinete; o rosto vermelho ardente, os olhos vermelhos e limpando o suor abundante da testa. Agora, que demolidor amável, senhores, que possuíam Radney para se meter com um homem naquele estado corpóreo exasperado, eu não sei; mas aconteceu. Intolerável, caminhando ao longo do convés, o companheiro ordenou que ele pegasse uma vassoura e varresse as tábuas, além de uma pá, e removesse alguns assuntos ofensivos que permitissem que um porco corresse à solta.

"Agora, senhores, varrer o convés de um navio no mar é um trabalho doméstico que, em todos os tempos, exceto vendavas furiosas, é frequentado regularmente todas as noites; sabe-se que isso foi feito no caso de navios realmente afundando na época. Tais, senhores, são a inflexibilidade do uso do mar e o amor instintivo da limpeza nos marinheiros; alguns dos quais não se afogariam voluntariamente sem antes lavar o rosto. Mas em todos os navios esse negócio de vassouras é a província prescritiva dos meninos, se houver meninos a bordo. Além disso, os homens mais fortes da Cidade-Ho foram divididos em gangues, revezando-se nas bombas; e sendo o marinheiro mais atlético de todos, Steelkilt recebera regularmente capitão de uma das gangues; consequentemente, ele deveria ter sido libertado de qualquer assunto trivial não relacionado a deveres verdadeiramente náuticos, como é o caso de seus camaradas. Mencionei todos esses detalhes para que você possa entender exatamente como esse caso estava entre os dois homens.

“Mas havia mais do que isso: a ordem sobre a pá era quase tão claramente para atormentar e insultar o Steelkilt, como se Radney tivesse cuspido em seu rosto. Qualquer homem que foi marinheiro em um navio de baleia vai entender isso; e tudo isso, e sem dúvida muito mais, o homem do lago compreendeu completamente quando o companheiro pronunciou seu comando. Mas enquanto ele ficou parado por um momento, e enquanto ele olhava firmemente nos olhos malignos do companheiro, percebeu as pilhas de barris de pó empilhadas nele e a partida lenta silenciosamente queimando na direção deles; como ele instintivamente viu tudo isso, aquela estranha tolerância e falta de vontade de despertar a paixão mais profunda de qualquer ser já incômodo - uma repugnância mais sentida, quando sentida, por homens realmente valentes mesmo quando ofendidos - esse sentimento fantasma sem nome, senhores, roubou sobre Steelkilt.

“Portanto, em seu tom comum, apenas um pouco quebrado pela exaustão corporal em que ele estava temporariamente, ele respondeu dizendo que varrer o convés não era da sua conta, e ele não faria isso. E então, sem aludir à pá, ele apontou para três rapazes como os varredores habituais; que, não sendo alojado nas bombas, fez pouco ou nada o dia todo. A isso, Radney respondeu com um juramento, da maneira mais dominadora e ultrajante, reiterando incondicionalmente seu comando; enquanto avançava sobre o Lakeman, ainda sentado, com um martelo de taco erguido que ele havia arrancado de um barril próximo.

“Aquecido e irritado como ele estava por seu trabalho espasmódico nas bombas, por todo o seu primeiro sentimento de tolerância sem nome, o suado Steelkilt só podia suportar essa influência no companheiro; mas de alguma forma ainda sufocando a conflagração dentro dele, sem falar, ele permaneceu obstinadamente enraizado em seu assento, até que finalmente o irritado Radney balançou o martelo a alguns centímetros do rosto, ordenando-o furiosamente.

- Steelkilt levantou-se e, lentamente, recuou ao redor do molinete, seguido constantemente pelo companheiro com seu martelo ameaçador, deliberadamente repetiu sua intenção de não obedecer. Vendo, no entanto, que sua tolerância não teve o menor efeito, por uma intimidade terrível e indizível com a mão torcida, ele advertiu o homem tolo e apaixonado; mas não tinha propósito. E assim os dois deram a volta devagar no molinete; quando, finalmente, decidido a não recuar, achando que ele já havia perdoado tanto quanto se comportou com seu humor, o homem do lago parou nas escotilhas e falou com o oficial:

"'Sr. Radney, eu não vou te obedecer. Tire esse martelo ou olhe para si mesmo. ”Mas o companheiro predestinado se aproximando ainda mais dele, onde o Lakeman estava fixo, agora balançava o martelo pesado a uma polegada de seus dentes; enquanto isso, repetindo uma série de maldições insuportáveis. Recuando não a milésima parte de uma polegada; apunhalando-o nos olhos com o impulsivo olhar de seu olhar, Steelkilt, apertando a mão direita atrás dele e arrastando-a rastejadamente, disse ao perseguidor que se o martelo roçasse sua bochecha, ele (Steelkilt) o mataria. Mas, senhores, o tolo fora marcado para o massacre pelos deuses. Imediatamente o martelo tocou a bochecha; No instante seguinte, a mandíbula inferior do companheiro estava em sua cabeça; ele caiu na escotilha jorrando sangue como uma baleia.

Antes que o grito pudesse ir, Steelkilt estava sacudindo um dos bastidores que levava para o alto, onde dois de seus camaradas estavam de pé no mastro. Ambos eram Canallers.

"Canalistas!", Exclamou Dom Pedro. ‘Vimos muitos navios-baleia em nossos portos, mas nunca ouvimos falar de seus Canallers. Perdão: quem e o que são?

“Todos os canais, Don, são os barqueiros pertencentes ao nosso grande Canal Erie. Você deve ter ouvido falar.

Não, señor; por aqui nesta terra monótona, quente, mais preguiçosa e hereditária, sabemos pouco do seu vigoroso Norte. '

"'Sim? Bem, Don, volte a encher minha xícara. Sua chicha é muito boa; e antes de prosseguir, direi quais são os nossos canais; pois essas informações podem lançar luz lateral na minha história. "

- Por trezentos e sessenta milhas, senhores, por toda a extensão do estado de Nova York; através de numerosas cidades populosas e aldeias mais prósperas; através de pântanos longos, sombrios e desabitados e campos ricos e cultivados, sem rival na fertilidade; por sala de bilhar e bar; através dos santos dos santos das grandes florestas; em arcos romanos sobre rios indianos; através do sol e sombra; por corações felizes ou partidos; através de todo o amplo cenário contrastante daqueles nobres condados de Mohawk; e especialmente, por fileiras de capelas brancas como a neve, cujos pináculos permanecem quase como marcos, flui por um fluxo contínuo de vida veneziana corrupta e muitas vezes sem lei. Aqui está o seu verdadeiro Ashantee, senhores; aí uivam seus pagãos; onde você os encontra, ao seu lado; sob a longa sombra, e o sotavento das igrejas. Pois, por alguma fatalidade curiosa, como costuma ser observado em seus botes livres metropolitanos, eles sempre acampam nos corredores da justiça, de modo que pecadores, senhores, são os que mais abundam nas proximidades mais sagradas.

"É um frade que está passando?", Perguntou Don Pedro, olhando para baixo na praça lotada, com preocupação humorística.

"Bem, para a nossa amiga do norte, a Inquisição de Dame Isabella diminui em Lima", riu Don Sebastian. "Prossiga, senhor."

"'Um momento! Perdão! ', Exclamou outro da empresa. ‘Em nome de todos nós, Limeese, desejo expressar-lhe, senhor marinheiro, que de maneira alguma negligenciamos sua delicadeza em não substituir a atual Lima por Veneza distante em sua comparação corrupta. Oh! não se curve e pareça surpreso; você conhece o provérbio ao longo de toda a costa - "Corrupto como Lima". Mas também confirma o seu ditado; igrejas mais abundantes do que mesas de bilhar e sempre abertas - e “Corrompidas como Lima”. Assim também Veneza; Eu estive lá; a cidade santa do abençoado evangelista, São Marcos! Dominic, limpe-o! Seu copo! Obrigado: aqui eu reabasteço; agora você derrama novamente.

“Representado livremente em sua própria vocação, senhores, o Canaller seria um ótimo herói dramático, tão abundantemente e pitoresco que ele. Como Mark Antony, por dias e dias ao longo de seu Nilo verde e relvado e florido, ele flutua indolentemente, brincando abertamente com sua Cleópatra de bochechas vermelhas, amadurecendo sua coxa de damasco no convés ensolarado. Mas em terra, toda essa efeminação é frustrada. O disfarce brigão que o Canaller ostenta com tanto orgulho; seu chapéu escorregadio e com fitas alegres indicava suas grandes feições. Um terror para a inocência sorridente das aldeias através das quais ele flutua; seu rosto despojado e ousadia não são evitados nas cidades. Uma vez vagabundo em seu próprio canal, recebi boas dicas de um desses canais; Agradeço sinceramente; não seria ingrato; mas muitas vezes é uma das principais qualidades redentoras do seu homem violento, que às vezes ele tem um braço tão rígido para apoiar um pobre pobre em um estreito, como pilhar um rico. Em suma, senhores, qual é a natureza selvagem dessa vida do canal, é enfaticamente evidenciada por isso; que nossa pesca selvagem de baleias contém tantos de seus graduados mais terminados e que escassa qualquer raça da humanidade, exceto os homens de Sydney, é tão desconfiada de nossos capitães baleeiros. Tampouco diminui a curiosidade deste assunto, que para muitos milhares de meninos e jovens rurais nascidos ao longo dessa linha, a vida probatória do Grande Canal fornece a única transição entre colher em silêncio em um campo de milho cristão, e arar de forma imprudente as águas dos mares mais bárbaros.

"'Entendo! Entendo! - exclamou impetuosamente Don Pedro, derramando sua chicha sobre seus babados prateados. ‘Não há necessidade de viajar! O mundo é um Lima. Pensei agora que, no seu norte temperado, as gerações eram frias e sagradas como as montanhas. - Mas a história.

- Parei, senhores, onde o homem do lago sacudiu os bastidores. Mal o fizera, quando estava cercado pelos três companheiros juniores e pelos quatro arpoadores, que todos o aglomeraram no convés. Mas deslizando pelas cordas como cometas desonestos, os dois Canallers correram para o tumulto e tentaram arrastar o homem para fora da direção do projétil. Outros marinheiros se juntaram a eles nessa tentativa, e um tumulto torcido se seguiu; enquanto estava fora de perigo, o valente capitão dançava para cima e para baixo com um pique de baleia, chamando seus oficiais a manejar aquele canalha atroz e fumá-lo até o convés. De vez em quando, ele corria perto da fronteira giratória da confusão e, enfiando o coração nela com sua lança, tentava picar o objeto de seu ressentimento. Mas Steelkilt e seus desesperados eram demais para todos; eles conseguiram ganhar o convés de previsão, onde, girando apressadamente cerca de três ou quatro barris grandes em linha com o molinete, esses parisienses do mar entrincheiravam-se atrás da barricada.

“'Saia daí, piratas!', Rugiu o capitão, agora ameaçando-os com uma pistola em cada mão, trazida a ele pelo mordomo. 'Saia disso, suas gargantas!'

“Steelkilt pulou na barricada e, subindo e descendo, desafiou o pior que as pistolas podiam fazer; mas deu ao capitão que entendesse claramente que sua morte (de Steelkilt) seria o sinal de um motim assassino por parte de todas as mãos. Temendo em seu coração que isso não provasse ser verdade demais, o capitão desistiu um pouco, mas ainda ordenou aos insurgentes que voltassem imediatamente ao seu dever.

"Você promete não nos tocar, se o fizermos?", Exigiu o líder.

"'Se voltar para! Volte-se para! - Não prometo; - Para o seu dever! Você quer afundar o navio, batendo em um momento como este? Volte-se para! 'E ele mais uma vez levantou uma pistola.

"'Afundar o navio?', Gritou Steelkilt. Ye Sim, deixe-a afundar. Nenhum de nós se volta, a menos que você jure não levantar um fio de corda contra nós. O que dizem vocês, homens? Voltando-se para seus camaradas. Uma reação feroz foi a resposta deles.

“O Lakeman agora patrulhava a barricada, mantendo o olho no capitão, e pronunciando frases como estas: - Não é nossa culpa; nós não queremos isso; Eu disse para ele tirar o martelo; era assunto de menino; ele poderia ter me conhecido antes disso; Eu disse a ele para não picar o búfalo; Acredito que quebrei um dedo aqui contra sua mandíbula amaldiçoada; não são aquelas facas picadas lá embaixo, homens? olhe para aquelas mãos, meus corações. Capitão, por Deus, olhe para si mesmo; diga a palavra; não seja tolo; esqueça tudo; estamos prontos para recorrer; trate-nos decentemente, e nós somos seus homens; mas não seremos açoitados. "

"'Se voltar para! Eu não prometo, dirijo-me!

"Olhe, agora", exclamou o homem do lago, estendendo o braço na direção dele, "existem alguns de nós aqui (e eu sou um deles) que já embarcaram para o cruzeiro, está vendo; Agora, como você bem sabe, senhor, podemos reivindicar nossa descarga assim que a âncora cair; então não queremos briga; não é do nosso interesse; nós queremos ser pacíficos; estamos prontos para trabalhar, mas não seremos açoitados. "

"'Vire para!' Rugiu o capitão.

- Steelkilt olhou ao redor por um momento e então disse: - 'Eu digo a você o que é agora, capitão, em vez de matá-lo, e ser enforcado por um patife tão gasto, não vamos levantar a mão contra você, a menos que ataque nos; mas até que você diga a palavra sobre não nos açoitar, não daremos a volta. '

“Lá embaixo, na previsão, eu vou mantê-lo lá até que você esteja cansado disso. Abaixo você vai.

"Vamos?", Exclamou o líder dos homens. A maioria deles era contra; mas finalmente, em obediência a Steelkilt, eles o precederam até a cova escura, desaparecendo rosnando, como ursos em uma caverna.

“Como a cabeça nua do Homem do Lago estava nivelada com as pranchas, o capitão e seu pelotão saltaram a barricada e, rapidamente passando por cima da lâmina da escotilha, plantaram seu grupo de mãos nela e pediram em voz alta ao mordomo que trouxesse o pesado cadeado de latão pertencente à escada. Então, abrindo um pouco o escorregador, o capitão sussurrou algo pela fresta, fechou-o e virou a chave sobre eles - em número de dez - deixando no convés uns vinte ou mais, que até então permaneceram neutros.

“Durante toda a noite, todos os oficiais mantiveram uma vigília vigilante, à frente e à ré, especialmente sobre a escotilha do projétil e a escotilha da frente; em que último lugar temia-se que os insurgentes emergissem, depois de romper a antepara abaixo. Mas as horas de escuridão passaram em paz; os homens que ainda estavam em seu dever trabalhando duro nas bombas, cujo tinido e tinido a intervalos durante a noite sombria ecoavam tristemente pelo navio.

Ao nascer do sol, o capitão avançou e, batendo no convés, convocou os prisioneiros para trabalhar; mas com um grito eles recusaram. A água foi então baixada até eles, e alguns punhados de biscoito foram jogados atrás dela; quando novamente girou a chave sobre eles e embolsou-a, o capitão voltou ao convés. Duas vezes por dia durante três dias isso foi repetido; mas, na quarta manhã, uma discussão confusa e depois uma briga foi ouvida, quando a convocação costumeira foi realizada; e de repente quatro homens saíram do projétil, dizendo que estavam prontos para recorrer. A proximidade fétida do ar e uma dieta faminta, unida talvez a alguns medos de retribuição final, os haviam forçado a se render à discrição. Encorajado por isso, o capitão reiterou sua exigência para o resto, mas Steelkilt gritou com ele uma dica fantástica para parar de tagarelar e se aproximar de onde ele pertencia. Na quinta manhã, outros três dos amotinados dispararam no ar, vindo dos braços desesperados abaixo, que tentavam contê-los. Apenas três foram deixados.

"Melhor recorrer agora?", Disse o capitão com uma zombaria sem coração.

"Cale a boca de novo, sim!", Exclamou Steelkilt.

"Ah, com certeza", disse o capitão, e a chave clicou.

“Foi nesse momento, senhores, que se enfureceram com a deserção de sete de seus ex-companheiros, e ficaram tristes com a voz zombeteira que o saudara pela última vez e enlouquecidos por seu longo sepultamento em um lugar tão escuro quanto as entranhas do desespero; foi então que Steelkilt propôs aos dois Canallers, até agora aparentemente com uma só mente, sair do buraco na próxima convocação da guarnição; e armados com suas afiadas facas picadoras (implementos compridos, crescentes e pesados, com uma alça em cada extremidade), ficam amarrados do gurupés até a grinalda; e, se por qualquer maldade do desespero possível, apreenda o navio. Por si mesmo, ele faria isso, disse ele, quer eles se juntassem a ele ou não. Essa foi a última noite que ele deveria passar naquele escritório. Mas o esquema não encontrou oposição por parte dos outros dois; juraram que estavam prontos para isso, ou para qualquer outra coisa louca, para qualquer coisa, em resumo, exceto uma rendição. E, além do mais, cada um deles insistia em ser o primeiro homem no convés, quando chegaria a hora de correr. Mas, para isso, o líder deles foi ferozmente contestado, reservando essa prioridade para si; particularmente porque seus dois companheiros não cederiam, um para o outro, na questão; e os dois não poderiam ser os primeiros, pois a escada admitiria apenas um homem de cada vez. E aqui, senhores, deve sair a jogada suja desses malfeitores.

“Ao ouvir o projeto frenético de seu líder, cada um em sua alma separada havia subitamente iluminado, pareceria, sobre a mesma peça de traição, a saber: ser o primeiro a sair, a fim de ser o primeiro dos três, embora o último dos dez, se render; e assim garantir qualquer pequena chance de perdão que tal conduta possa merecer. Mas quando Steelkilt fez saber que sua determinação ainda os levaria ao último, eles, de alguma maneira, por alguma química sutil da vilania, misturaram suas antes traições secretas; e quando seu líder cochilou, abriu verbalmente suas almas em três frases; e amarrou o dorminhoco com cordas, e amordaçou-o com cordas; e gritou para o capitão à meia-noite.

“Pensando no assassinato em mãos e cheirando no escuro pelo sangue, ele e todos os seus companheiros armados e arpões correram para o projétil. Em alguns minutos, a espingarda foi aberta e, com as mãos e os pés atados, o líder ainda lutando foi empurrado para o ar por seus aliados perversos, que imediatamente reivindicaram a honra de garantir um homem que estava completamente maduro para o assassinato. Mas todos estes foram colados e arrastados ao longo do convés como gado morto; e, lado a lado, foram apreendidos no cordame de mizzen, como três quartos de carne, e ali ficaram pendurados até a manhã seguinte. 'Droga!', Exclamou o capitão, andando de um lado para o outro diante deles, 'os abutres não tocariam em você, vilões!'

“Ao nascer do sol, ele convocou todas as mãos; e separando aqueles que se rebelaram daqueles que não haviam participado do motim, ele disse ao primeiro que tinha uma boa mente para açoitá-los por toda parte - pensava que, no geral, ele faria isso - ele deveria -, a justiça exigia isto; mas, no momento, considerando a rendição oportuna, ele os deixaria ir com uma repreensão, que ele administrou de acordo com o vernáculo.

“'Mas, quanto a vocês, bandidos carniceiros', voltando-se para os três homens no cordame - 'para você, pretendo triturá-los para as panelas'; e, agarrando uma corda, ele a aplicou com todos os seus força nas costas dos dois traidores, até que eles não gritaram mais, mas sem vida inclinaram a cabeça para o lado, enquanto os dois ladrões crucificados são atraídos.

"Meu pulso está torcido com você!", Ele gritou, finalmente; "Mas ainda há corda suficiente para você, minha bela galinha, que não desistiria. Tire essa mordaça da boca dele e vamos ouvir o que ele pode dizer por si mesmo.

Por um momento, o amotinado exausto fez um movimento trêmulo de suas mandíbulas apertadas, e depois girou dolorosamente a cabeça, disse em uma espécie de assobio: 'O que eu digo é isso - e lembre-se bem - se você me açoita, eu mato você!'

“Diga isso? depois veja como me assusta - e o capitão saiu com a corda para golpear.

"Melhor não", sibilou o Lakeman.

"Mas eu devo" - e a corda foi mais uma vez puxada para trás pelo golpe.

- Steelkilt aqui sussurrou algo inaudível a todos, menos ao capitão; que, para espanto de todas as mãos, recuou, andou rapidamente pelo convés duas ou três vezes e, de repente, atirou a corda para baixo e disse: 'Eu não vou fazer isso - deixe-o ir' - derrube-o: sim ouvir?'

“Mas, enquanto os companheiros juniores se apressavam em executar a ordem, um homem pálido, com a cabeça enfaixada, os prendeu - Radney, o chefe. Desde o golpe, ele estava deitado; mas naquela manhã, ouvindo o tumulto no convés, ele se esgueirou e até agora assistira a cena inteira. Tal era o estado de sua boca, que ele mal podia falar; mas resmungando algo sobre estar disposto e capaz de fazer o que o capitão não ousou tentar, ele agarrou a corda e avançou para seu inimigo.

"Você é um covarde!", Sibilou o homem do lago.

"Estou, mas tome isso." O companheiro estava no ato de atacar, quando outro assobio ficou com o braço erguido. Ele fez uma pausa: e depois não parou mais, cumpriu sua palavra, apesar da ameaça da Steelkilt, qualquer que fosse. Os três homens foram então abatidos, com as mãos voltadas para o mar e, mal-humorado pelos marinheiros mal-humorados, as bombas de ferro soaram como antes.

“Pouco depois do anoitecer naquele dia, quando um relógio se retirou abaixo, um clamor foi ouvido no previsão; e os dois traidores trêmulos que corriam, cercaram a porta da cabine, dizendo que não se atreviam a fazer parte da tripulação. Petições, algemas e chutes não podiam rechaçá-los, então, em seu próprio caso, eles foram colocados na corrida do navio para a salvação. Ainda assim, nenhum sinal de motim reapareceu entre os demais. Pelo contrário, parecia que, principalmente por instigação da Steelkilt, eles resolveram manter a mais estrita paz, obedeceram a todas as ordens até o fim e, quando o navio chegou ao porto, a abandonaram em um corpo. Mas, para garantir o final mais rápido da viagem, todos concordaram com outra coisa - a saber, não cantar baleias, caso alguma deva ser descoberta. Pois, apesar de seu vazamento, e apesar de todos os outros perigos, o Town-Ho ainda mantinha suas cabeças de mastro, e seu capitão estava tão disposto a abaixar para um peixe naquele momento, como no dia em que sua nave atacou pela primeira vez. área de cruzeiro; e Radney, o companheiro, estava tão pronto para trocar de berço por um barco e, com a boca enfaixada, tentou amordaçar com a morte a mandíbula vital da baleia.

“Mas, embora o Lakeman tenha induzido os marinheiros a adotarem esse tipo de passividade em sua conduta, ele manteve seu próprio conselho (pelo menos até que tudo acabasse) sobre sua própria vingança particular e particular sobre o homem que o picou nos ventrículos de seu coração. Ele estava em Radney, o relógio do chefe; e como se o homem apaixonado tentasse correr mais da metade do caminho para encontrar seu destino, depois da cena do cordame, ele insistiu, contra o conselho expresso do capitão, em retomar a cabeça do relógio à noite. Sobre isso, e uma ou duas outras circunstâncias, Steelkilt construiu sistematicamente o plano de sua vingança.

“Durante a noite, Radney tinha uma maneira não-marinha de sentar-se nos baluartes do convés e apoiando o braço na amurada do barco que foi içado lá em cima, um pouco acima do lado do navio. Nessa atitude, era sabido, ele às vezes cochilava. Havia uma vaga considerável entre o barco e o navio, e lá embaixo estava o mar. Steelkilt calculou seu tempo e descobriu que seu próximo truque no leme chegaria às duas horas, na manhã do terceiro dia, em que ele havia sido traído. No seu lazer, ele empregou o intervalo para trançar algo com muito cuidado em seus relógios abaixo.

"O que você está fazendo aí?", Disse um companheiro de navio.

"'O que você acha? Com o que se parece?'

‘Como um cordão para sua bolsa; mas é estranho, me parece. '

"Sim, um tanto esquisito", disse o Homem do Lago, segurando-o à distância; ‘Mas acho que vai responder. Companheiro de navio, não tenho barbante suficiente, você já tem?

“Mas não havia nenhum no previsão.

"Então preciso pegar um pouco do velho Rad", e ele se levantou para ir para a popa.

"Você não quer implorar por ele!", Disse um marinheiro.

"'Por que não? Você acha que ele não vai me dar uma volta, quando é para ajudar a si mesmo no final, companheiro de navio? 'E indo até o companheiro, ele olhou para ele em silêncio e pediu um barbante para consertar sua rede. Foi dado a ele - nem barbante nem cordão foram vistos novamente; mas, na noite seguinte, uma bola de ferro, com uma rede apertada, rolou parcialmente do bolso da jaqueta de macaco do Lakeman, enquanto ele colocava o casaco na rede por um travesseiro. Vinte e quatro horas depois, seu truque no leme silencioso - próximo ao homem que estava apto a cochilar sobre o túmulo sempre pronto para a mão do marinheiro - estava chegando a hora fatal; e na alma pré-ordenadora de Steelkilt, o companheiro já estava rígido e esticado como um cadáver, com a testa esmagada.

“Mas, senhores, um tolo salvou o suposto assassino da ação sangrenta que ele havia planejado. No entanto, vingança completa ele teve, e sem ser o vingador. Por uma fatalidade misteriosa, o próprio Céu parecia intervir para tirar de suas mãos a coisa maldita que ele teria feito.

“Foi só entre o amanhecer e o nascer do sol da manhã do segundo dia, quando eles estavam lavando o convés, que um homem estúpido de Teneriffe, puxando água nas correntes principais, gritou de repente: 'Lá está ela! aí ela rola! 'Jesu, que baleia! Era Moby Dick.

"Moby Dick!", Exclamou Don Sebastian; ‘St. Dominic! Senhor marinheiro, mas as baleias têm batizados? Quem o chama de Moby Dick?

"Um monstro imortal muito branco, famoso e muito mortal, Don; mas isso seria uma história muito longa."

"'Como? como? gritaram todos os jovens espanhóis, aglomerados.

“Não, Dons, Dons - não, não! Não posso ensaiar isso agora. Deixe-me entrar mais no ar, senhores.

“A chicha! a chicha! ', exclamou Dom Pedro; 'Nosso amigo vigoroso parece fraco; encha seu copo vazio!'

“Não precisa, senhores; um momento, e prossigo. - Agora, senhores, de repente percebendo a baleia nevada a cinquenta metros do navio - esquecidos do pacto entre a tripulação - na excitação do momento, o homem de Teneriffe havia instintivamente e involuntariamente erguido a voz. para o monstro, embora, por pouco tempo, tenha sido claramente visto pelos três mastros mal-humorados. Tudo agora era um frenesi. "A baleia branca - a baleia branca!" Foi o grito do capitão, companheiros e arpões, que, indiferentes aos rumores temerosos, estavam ansiosos por capturar um peixe tão famoso e precioso; enquanto a tripulação obstinada olhava de soslaio, e com maldições, a beleza espantosa da vasta massa leitosa, iluminada por um sol horizontal, se deslocava e brilhava como uma opala viva no mar azul da manhã. Senhores, uma estranha fatalidade permeia toda a carreira desses eventos, como se fosse realmente mapeada antes que o próprio mundo fosse mapeado. O amotinado era o arcos do companheiro, e quando jejuava com um peixe, era seu dever sentar-se ao lado dele, enquanto Radney se levantava com a lança na proa e puxava ou afrouxava a linha, na palavra de comando. Além disso, quando os quatro barcos foram abaixados, o companheiro começou; e ninguém uivou mais ferozmente de prazer do que Steelkilt, enquanto ele se esforçava com o remo. Depois de um puxão forte, o arpão ficou rápido e, com a lança na mão, Radney saltou para o arco. Ele sempre foi um homem furioso, ao que parece, em um barco. E agora seu grito enfaixado era: encalhá-lo nas costas mais altas da baleia. Nada de repugnante, seu arcos-guia o arrastou para cima e para cima, através de uma espuma ofuscante que combinava duas brancuras; até que de repente o barco bateu contra uma borda afundada, e tombando, derramou o companheiro de pé. Naquele instante, quando ele caiu nas costas escorregadias da baleia, o barco endireitou-se e foi arremessado pelo mar, enquanto Radney foi jogado no mar, no outro flanco da baleia. Ele atacou o jato e, por um instante, foi vagamente visto através daquele véu, procurando loucamente se afastar dos olhos de Moby Dick. Mas a baleia correu em um turbilhão repentino; agarrou o nadador entre as mandíbulas; e, erguendo-se com ele, mergulhou de cabeça novamente e desceu.

“Enquanto isso, no primeiro toque no fundo do barco, o Lakeman havia afrouxado a linha, de modo a cair na popa do redemoinho; calmamente olhando, ele pensou em seus próprios pensamentos. Mas um repentino, terrível, sacudir para baixo do barco rapidamente levou sua faca à linha. Ele cortou; e a baleia estava livre. Mas, a certa distância, Moby Dick levantou-se novamente, com alguns farrapos da camisa de lã vermelha de Radney, presos nos dentes que o haviam destruído. Todos os quatro barcos perseguiram novamente; mas a baleia os iludiu e finalmente desapareceu completamente.

“Em tempo útil, a Cidade-Ho alcançou seu porto - um lugar selvagem e solitário - onde nenhuma criatura civilizada residia. Ali, liderados pelo homem do lago, todos, com exceção de cinco ou seis capatazes, desertaram deliberadamente entre as palmeiras; por fim, apreendeu uma grande canoa de guerra dupla dos selvagens e partiu para outro porto.

“Como a companhia do navio estava reduzida a apenas um punhado, o capitão chamou os ilhéus para ajudá-lo no trabalho trabalhoso de derrubar o navio para impedir o vazamento. Mas, para uma vigilância tão inquietante sobre seus perigosos aliados, foi necessário esse pequeno grupo de brancos, tanto de noite quanto de dia, e o trabalho árduo que eles sofreram foi tão extremo que, quando a embarcação estava pronta novamente para o mar, eles estavam tão enfraquecidos condição de que o capitão não se atrase com eles em um navio tão pesado. Depois de se aconselhar com seus oficiais, ele ancorou o navio o mais longe possível da costa; carregou e correu seus dois canhões dos arcos; empilhou seus mosquetes no cocô; e alertando os ilhéus a não se aproximarem do navio por sua conta e risco, levaram um homem com ele e zarparam seu melhor barco de baleia, dirigido diretamente diante do vento para o Taiti, a oitocentos quilômetros de distância, para obter um reforço à sua tripulação. .

“No quarto dia da vela, uma grande canoa foi avistada, que parecia ter tocado em uma ilha baixa de corais. Ele se afastou disso; mas a embarcação selvagem o atacou; e logo a voz de Steelkilt o chamou, ou ele o afundaria na água. O capitão apresentou uma pistola. Com um pé em cada proa das canoas de guerra, o Homem do Lago riu dele com desprezo; assegurando-lhe que, se a pistola estalasse na fechadura, ele o enterraria em bolhas e espuma.

"O que você quer de mim?", Exclamou o capitão.

‘Onde você está amarrado? e para o que você está comprometido? 'exigiu Steelkilt; 'Sem mentiras'.

"Estou vinculado ao Taiti por mais homens."

"'Muito bom. Deixe-me embarcar em você por um momento - venho em paz. Com isso, ele pulou da canoa e nadou até o barco; e subindo a amurada, ficou cara a cara com o capitão.

‘Cruze os braços, senhor; jogue sua cabeça para trás. Agora repita comigo. Assim que o Steelkilt me ​​deixa, juro encalhar este barco na ilha e fico lá seis dias. Caso contrário, relâmpagos podem me atingir! '

"Um estudioso bonito", riu o Lakeman. "Adios, senhor!" E, saltando para o mar, ele nadou de volta para seus camaradas.

“Observando o barco até que estivesse bem encalhado e arrastado até as raízes das árvores de cacau, Steelkilt partiu novamente e, no devido tempo, chegou ao Taiti, seu próprio local de destino. Lá, a sorte fez amizade com ele; dois navios estavam prestes a navegar para a França e precisamente precisavam do número de homens que o marinheiro chefiava. Eles embarcaram; e assim sempre teve o começo do ex-capitão, se ele tivesse alguma intenção de trabalhar com eles como retribuição legal.

“Cerca de dez dias após a partida dos navios franceses, o barco-baleia chegou e o capitão foi obrigado a alistar alguns dos taitianos mais civilizados, que estavam acostumados ao mar. Fretando uma pequena escuna nativa, ele voltou com eles para o navio; e encontrando tudo bem ali, novamente retomou seus cruzeiros.

“Onde está agora a Steelkilt, senhores, ninguém sabe; mas na ilha de Nantucket, a viúva de Radney ainda se volta para o mar que se recusa a desistir de seus mortos; ainda em sonhos vê a terrível baleia branca que o destruiu. * * * *

- Você terminou? - perguntou Don Sebastian, em voz baixa.

"Estou, Don."

“‘ Então eu imploro, me diga que, para o melhor de suas próprias convicções, essa é sua história realmente substancial? É tão maravilhoso passar! Você conseguiu isso de uma fonte inquestionável? Fique comigo se eu pareço pressionar.

Bear Também tenha paciência com todos nós, senhor marinheiro; pois todos nos juntamos ao traje de Don Sebastian ', exclamou a empresa, com interesse excessivo.

"'Existe uma cópia dos Santos Evangelistas no Golden Inn, senhores?'

"Não", disse Don Sebastian; ‘Mas conheço um padre digno por perto, que rapidamente procurará um para mim. Eu vou em frente; mas você está bem aconselhado? isso pode ficar muito sério. '

"Você será tão bom em trazer o padre também, Don?"

"Embora não haja Auto-da-Fés em Lima agora", disse uma empresa para outra; Receio que nosso amigo marinheiro corra o risco do arquiepiscopado. Vamos nos retirar mais do luar. Não vejo necessidade disso. '

- Desculpe-me por correr atrás de você, Don Sebastian; mas posso também implorar que você seja particularmente especial na aquisição dos evangelistas de maior tamanho possível. '

* * * * * *

"Este é o padre, ele traz para você os evangelistas", disse Don Sebastian, gravemente, voltando com uma figura alta e solene.

Me Deixe-me tirar meu chapéu. Agora, venerável sacerdote, mais adiante na luz, e mantenha o Livro Sagrado diante de mim para que eu possa tocá-lo.

‘Portanto, ajude-me no Céu, e em minha homenagem a história que contei, senhores, é substancial e seus grandes itens, verdade. Eu sei que é verdade; aconteceu nessa bola; Eu pisei no navio; Eu conhecia a equipe; Eu vi e conversei com a Steelkilt desde a morte de Radney. "

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.



Nota:
[1] Uma reunião social de duas (ou mais) baleias, geralmente em terra de cruzeiro; quando, depois de trocar saudações, trocam visitas das tripulações dos barcos: os dois capitães permanecendo, por enquanto, a bordo de um navio, e os dois principais companheiros do outro.
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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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