Anedotas do Púlpito

É geralmente admitido que os sermões podem ser adornados com uma boa parte de ilustrações; mas as anedotas usadas para esse fim ainda são encaradas pelos puritanos do púlpito com certa suspeita. Descerão o suficiente para citar um emblema, se dignarão a usar imagens poéticas; mas eles não podem se inclinar para contar uma história simples e caseira. Eles provavelmente diriam com confiança a seus irmãos mais novos: "Cuidado com o modo como vocês se abaixam e com seu ofício sagrado repetindo histórias, que são mais apreciadas pelos vulgares e sem instrução". Não retrucaríamos exortando todos os homens a abundarem em histórias, pois deveria haver discriminação. Admite-se livremente que existem estilos úteis e admiráveis ​​de oratória que seriam desfigurados por um conto rústico; e há irmãos honrados, cuja genialidade nunca lhes permitiria contar uma história, pois ela não pareceria adequada ao seu modo de pensar. Sobre eles, nem sequer implicitamente sugerimos uma censura; mas quando estamos lidando com outras pessoas que parecem um tanto e não são o que parecem, não sentimos ternura; mais ainda, somos movidos a atacar sua grandeza empolgada. Se eles zombam das anedotas, sorrimos para eles e seus zombadores, e desejamos que eles tenham mais sentido e menos amido. A afetação da superioridade intelectual e o amor ao esplendor retórico impediram muitos de expor a verdade do evangelho da maneira mais fácil possível, a saber, por analogias extraídas de eventos comuns. Por não poderem condescender com homens de baixa condição social, abstiveram-se de repetir incidentes que explicariam com precisão seu significado. Temendo ser considerado vulgar, eles perderam oportunidades de ouro. Também Davi se recusou a atirar uma das pedras lisas na testa de Golias porque a encontrou em um riacho comum.

De indivíduos tão grandiosos em suas idéias, nada provavelmente fluirá para as massas populares, senão uma eloquência glacial - um rio de gelo. Dignidade é uma consideração muito pobre e desprezível, a menos que seja a dignidade de transformar muitos em justiça; e, no entanto, os teólogos que mal tiveram dignidade real para se salvar do desprezo aumentaram "o mais alto que o Olimpo" através da afetação. Um jovem cavalheiro, depois de proferir um discurso elaborado, foi informado de que não mais que cinco ou seis na congregação haviam conseguido entendê-lo. Isso ele aceitou como uma homenagem ao seu gênio; mas deixo-o para colocá-lo na mesma classe com outra pessoa que estava acostumada a sacudir a cabeça da maneira mais profunda, para que ele pudesse tornar suas preleções mais impressionantes; e isso teve algum efeito com os rebeldes, até que uma astuta mulher cristã fez a observação de que ele sacudiu a cabeça com certeza, mas que não havia nada nela. Aqueles que são refinados demais para serem simples precisam ser refinados novamente. Lutero bem colocou isso em sua "Mesa de Discussão": "Malditos são todos os pregadores que na igreja visam coisas altas e difíceis; e negligenciam a saúde salvadora das pessoas pobres e sem instrução, buscam sua própria honra e louvor e, portanto, tentam por favor, uma ou duas grandes pessoas. Quando eu prego, me afundo no fundo. " Pode ser supérfluo lembrá-lo da passagem frequentemente citada do "Country Parson", de George Herbert, e, no entanto, não posso omiti-la, porque me parece muito: "O Parson também serve a si mesmo dos julgamentos de Deus, como daqueles dos tempos antigos, especialmente dos últimos; e dos mais próximos de sua paróquia; pois as pessoas são muito atentas a esses discursos e pensam que é necessário que sejam assim quando Deus está tão perto deles, e até mais Às vezes, ele conta histórias e palavras de outras pessoas, conforme o texto o convida; pois também os homens prestam atenção e lembram-se melhor do que as exortações; que, embora fervorosas, ainda morrem com o sermão, especialmente entre os habitantes do campo, que são grossas e pesadas, difíceis de elevar a um ponto de zelo e fervor e precisam de uma montanha de fogo para acendê-las, mas histórias e ditos que eles lembrarão bem. "

Nunca se deve esquecer que o próprio grande Deus, quando instruiu os homens, emprega histórias e biografias. Nossa Bíblia contém doutrinas, promessas e preceitos; mas isso não é deixado em paz - o livro inteiro é vivificado e ilustrado por maravilhosos registros de coisas ditas e feitas por Deus e pelos homens. Quem é ensinado por Deus valoriza as histórias sagradas e sabe que nelas há uma plenitude e força especiais de instrução. Os professores das Escrituras não podem fazer melhor do que instruir seus companheiros à maneira das Escrituras.

Nosso Senhor Jesus Cristo, o grande professor de mestres, não desprezava o uso de anedotas. A meu ver, parece claro que algumas de suas parábolas eram fatos e, conseqüentemente, anedotas. A história do Filho Pródigo não pode ter sido uma verdade literal? Não houve casos reais de um inimigo semeando joio entre o trigo? O tolo rico que disse: "Acalma-te" não foi uma fotografia tirada da vida? Dives e Lazarus realmente não figuraram no palco da história? Certamente, a história daqueles que foram esmagados pela queda da torre de Siloé e a triste tragédia dos galileus, "cujo sangue Pilatos misturara com seus sacrifícios", eram assuntos das atuais fofocas judaicas, e nosso Senhor transformou os dois. para uma boa conta. O que ELE fez não precisa ter vergonha de fazer. Para que possamos fazê-lo com toda a sabedoria e prudência, procuremos a orientação do Espírito Divino que repousava sobre ele continuamente.

Vou fazer este discurso atual citando os exemplos de grandes pregadores, começando na era da Reforma e seguindo sem nenhuma ordem cronológica muito rígida até os nossos dias. Exemplos são mais poderosos que preceitos; por isso cito-os.

Primeiro, deixe-me mencionar o grande e velho pregador, Hugh Latimer, o mais inglês de todos os nossos teólogos, e um cuja influência sobre nossa terra foi sem dúvida mais poderosa. Southey diz: "Latimer mais do que qualquer outro homem promoveu a Reforma por meio de sua pregação"; e nisso ele repete a expressão mais importante de Ridley, que escreveu em sua prisão: "Penso que o Senhor colocou o velho pai Latimer como seu porta-estandarte em nossa época e país contra seu inimigo mortal, o Anticristo". Se você leu algum de seus sermões, deve ter ficado impressionado com o número de suas histórias pitorescas, temperadas com um humor caseiro que cheira àquela fazenda em Leicestershire, na qual ele foi criado por um pai que prestava serviço como soldado de cavalaria e uma mãe que ordenharam trinta vacas. Sem dúvida, podemos atribuir a essas histórias a quebra de bancos pela esmagadora pressa do povo em ouvi-lo e o interesse geral que seus sermões despertaram. Mais do que isso, pregando, e deveríamos ter menos medo do retorno do papai. As pessoas comuns ouviram-no alegremente, e suas histórias animadas foram responsáveis ​​por grande parte de sua atenção ansiosa. Algumas dessas narrativas dificilmente se poderia repetir, pois o gosto de nossa era melhorou alegremente em delicadeza; mas outros são muito admiráveis ​​e instrutivos. Aqui estão dois deles:
O homem do frade e os dez mandamentos. - Agora vou lhe contar uma bonita história de frade, para refrescar você também. Um limitador dos Frades Cinzentos no tempo de sua limitação pregou muitas vezes, e teve apenas um sermão em todos os momentos; qual sermão era dos dez mandamentos. E porque esse frade pregou esse sermão com tanta frequência, alguém que o ouviu antes disse ao servo do frade que seu mestre se chamava "Frei João Dez Mandamentos"; portanto o servo mostrou ao frade seu mestre e o aconselhou a pregar sobre outros assuntos; porque o servo entristeceu ouvir seu mestre ridicularizar. Agora, o frade respondeu, dizendo: "Belike, então, você pode dizer bem os Dez Mandamentos, pois os ouviu tantas vezes". "Sim", disse o servo, "eu garanto." "Deixe-me ouvi-los", diz o mestre. Então ele começou: "Orgulho, cobiça, lascívia" e assim numerou os pecados mortais dos Dez Mandamentos. E, portanto, há muitos que estão cansados ​​do velho evangelho. Eles ouviriam algumas coisas novas, eles se consideram tão perfeitos no passado, quando não são mais hábeis do que esse servo era em seus Dez Mandamentos.
Santo Antônio e o Sapateiro. - Lemos uma linda história de Santo Antônio, que, estando no deserto, levou uma vida muito dura e direta, de modo que nenhum naquele tempo fazia o mesmo, a quem veio uma voz do céu dizendo: , "Anthony, você não é tão perfeito quanto um sapateiro que mora em Alexandria". Anthony, ouvindo isso, levantou-se imediatamente, pegou seu cajado e foi até ele chegar a Alexandria, onde encontrou o sapateiro. O sapateiro ficou surpreso ao ver tão reverendo um pai que entrou em sua casa. Então Anthony disse-lhe: "Venha e me conte toda a sua conversa e como você gasta o seu tempo". "Senhor", disse o sapateiro, "quanto a mim, boas obras não tenho, pois minha vida é simples e esbelta. Sou apenas um sapateiro pobre. Pela manhã, quando me levanto, oro por toda a cidade em que moro , especialmente para todos os vizinhos e amigos pobres que eu tenho.Depois, coloquei-me em trabalho de parto, onde passo o dia inteiro ganhando a vida e me mantendo longe de toda a falsidade, pois não odeio nada tanto quanto odeio. Portanto, quando faço uma promessa a qualquer homem, cumpro-a e cumpro-a verdadeiramente, e assim passo meu tempo com minha esposa e filhos, a quem ensino e instruo, até onde minha inteligência me servir, para temer e teme a Deus. Esta é a soma da minha vida simples. "
Nesta história, você vê como Deus ama aqueles que seguem sua vocação e vivem em retidão, sem nenhuma falsidade no trato. Este Anthony era um homem grande e santo, mas esse sapateiro era tão estimado por Deus quanto ele.

Vamos dar um longo salto de cerca de um século, e chegamos a Jeremy Taylor, outro bispo, a quem mencionei imediatamente depois de Latimer, porque ele aparentemente é um contraste tão grande com o divino caseiro, mas, na verdade, ele tem uma certa semelhança. para ele quanto ao ponto agora em mãos. Os dois se regozijaram em figura e metáfora e igualmente encantados com incidentes e narrativas. É verdade que um falaria de João e Guilherme, e o outro de Anexágoras e Cipião; mas cenas reais eram o deleite de cada uma. A esse respeito, pode-se dizer que Jeremy Taylor é Latimer transformado em latim. Jeremy Taylor é tão cheio de alusões clássicas quanto o palácio de um rei é cheio de tesouros raros, e sua linguagem é da ordem elevada que mais se torna um público patrício do que uma assembléia popular; mas quando você chega à essência das coisas, percebe que, se Latimer é acolhedor, Taylor também narra incidentes que lhe são familiares; mas sua casa é entre filósofos da Grécia e senadores de Roma. Entendendo isso, arriscamo-nos a dizer que ninguém usou mais anedotas do que esse esplêndido poeta-pregador. Seu biógrafo realmente diz: "Seria difícil apontar um ramo da aprendizagem ou da pesquisa científica a que ele ocasionalmente não faz alusão; ou qualquer autor de eminência, antiga ou moderna, com quem ele não se familiarize. Ele mais de uma vez se refere a histórias obscuras em escritores antigos, como se fossem necessariamente tão familiares para todos os seus leitores quanto para si mesmo; como, por exemplo, ele fala do 'pobre Attillius Aviola' e novamente do 'leão líbio que freia solto em seu deserto e matou dois meninos romanos. '"Em tudo isso ele é eminentemente seleto e clássico, e, portanto, eu o introduzo mais livremente aqui; pois não pode haver razão para que todas as nossas histórias sejam rústicas; nós também podemos vasculhar os tesouros da antiguidade e fazer com que os pagãos contribuam para o evangelho, assim como Hirão de Tiro serviu sob a direção de Salomão para a construção do templo do Senhor.

Não sou admirador do estilo de Taylor em outros aspectos, e seu ensino parece às vezes semi-popista; mas neste lugar só tenho que lidar com ele sobre um particular, e, nesse caso, ele é um exemplo admirável. Ele esbanja histórias clássicas, mesmo quando uma rainha asiática se enfeita com inúmeras pérolas. De um sermão, extraio o seguinte, que pode ser suficiente para nosso propósito:
Alunos progredindo para trás. - Menedemus costumava dizer "que os jovens que foram a Atenas no primeiro ano eram sábios, os filósofos do segundo ano, os terceiros oradores e o quarto eram apenas plebeus e não entendiam nada além de sua própria ignorância. " E assim acontece com alguns no progresso da religião. A princípio, são violentos e ativos e depois saciam todos os apetites da religião; e o que resta é que eles logo se cansaram e sentaram-se em desagrado, e retornaram ao mundo e habitavam os negócios de orgulho ou dinheiro; e, a essa altura, eles entendem que sua religião é declinada e passada das manias e loucuras da juventude para a frieza e as enfermidades da velhice.
Diógenes e o jovem. - Diógenes uma vez viu um jovem saindo de uma taberna ou local de entretenimento, que, percebendo-se observado pelo filósofo, com alguma confusão recuou, para que, se possível, preservasse sua fama com essa pessoa severa. Mas Diógenes disse a ele: "Quanto magis intraveris, tanto magis eris em caupona" ("Quanto mais você volta, mais tempo fica no lugar em que tem vergonha de ser visto"). Aquele que esconde o seu pecado ainda retém aquilo que considera sua vergonha e fardo.
Nenhum exemplo terá mais peso do que aqueles tirados dentre os puritanos, em cujos passos é nosso desejo andar, infelizmente! seguimos com pés fracos. Alguns deles eram abundantes em anedotas e histórias. Thomas Brooks é um exemplo de sinal do uso sábio e rico da fantasia sagrada. Eu o coloquei em primeiro lugar, porque considero que ele é o primeiro na arte especial que agora está sendo considerada. Ele tem pó de ouro; pois mesmo nas margens de seus livros há sentenças de preciosidade superior e dicas de histórias clássicas. Seu estilo é claro e completo; ele nunca excede em ilustração a ponto de perder de vista sua doutrina. Suas inundações de metáforas nunca afogam seu significado, mas flutuam sobre sua superfície. Se você nunca leu as obras dele, quase invejo a alegria de participar pela primeira vez de suas "riquezas insondáveis", experimentando seus "Remédios preciosos", provando suas "Maçãs de ouro", comungando com seu "cristão mudo" e apreciando seus outros escritos magistrais. Deixe-me dar uma amostra da qualidade dele na forma de anedotas. Aqui estão dois breves; mas ele é tão abundante com eles que você pode facilmente selecionar dezenas de melhores para si.
Sr. Welch Chorando. - Uma alma sob manifestações especiais de amor chora que não pode mais amar a Cristo. O Sr. Welch, ministro de Suffolk, chorando à mesa e sendo questionado o motivo, respondeu que era porque ele não podia mais amar a Cristo. Os verdadeiros amantes de Cristo nunca podem se elevar o suficiente em seu amor a Cristo. Contam um pouco de amor para não haver amor, grande amor para ser apenas pouco, [43] amor forte para ser apenas fraco, e o amor mais alto para ser infinitamente abaixo do valor de Cristo, da beleza e glória de Cristo, da plenitude, doçura e bondade de Cristo. O principal de sua miséria nesta vida é que eles amam tão pouco, embora sejam muito amados.
Silêncio submisso. - Tal foi o silêncio de Filipe o Segundo, rei da Espanha, que quando sua Armada Invencível, que havia sido três anos adequada, se perdeu, ele ordenou que em toda a Espanha eles devessem agradecer a Deus e aos santos que não era mais doloroso.
Thomas Adams, o Puritano Conformado, cujos sermões são cheios de força e significado profundo, nunca hesitou em inserir uma história quando sentiu que isso reforçaria seus ensinamentos. Seu ponto de partida é sempre alguma frase bíblica ou história das escrituras; e isso ele elabora com muita elaboração, trazendo para ele todos os tesouros de sua mente. Como Stowell diz, "fábulas, anedotas, poesia clássica, jóias dos pais e outros escritores antigos estão espalhadas por quase todas as páginas". Suas anedotas são geralmente grosseiras e prontas, e podem ser comparadas às de Latimer, só que não são tão geniais; seu humor é geralmente sombrio e cáustico. O seguinte pode servir como amostras justas:
O marido e sua esposa espirituosa. - O marido disse à esposa que ele tinha uma má qualidade - ele foi dado para ficar com raiva sem causa. Ela espertamente respondeu que o impediria dessa falha, pois daria a ele causa suficiente. É tolice de alguns serem ofendidos sem justa causa, a quem o mundo promete que terão causas suficientes - "No mundo tereis tribulações".
O Servo no Sermão. - É comum muitos elogiarem a palestra aos ouvidos de outros, mas poucos a recomendam ao próprio coração. É moralmente verdade o que o cristão diz a verdade: Um servo vindo da igreja louva o sermão a seu mestre. Ele pergunta qual era o texto. "Não", disse o servo, "tudo começou antes de eu entrar". "Qual foi, então, a conclusão dele?" Ele respondeu: "Eu saí antes que terminasse". "Mas o que ele disse no meio?" "De fato, eu estava dormindo no meio." Muitos torcem para entrar na igreja, mas não deixam espaço para o sermão entrar neles.
William Gurnall, o autor de "O cristão de armadura completa", certamente deve ter sido um relator de histórias pertinentes em seus sermões, uma vez que, mesmo em seus conjuntos e escritos sólidos, eles ocorrem. Talvez eu não deva ter feito a distinção entre seus escritos e sua pregação, pois parece do prefácio que seu "cristão de armadura completa" foi pregado antes de ser impresso. Em imagens vívidas, todas as páginas de seu famoso livro são abundantes, e sempre que esse for o caso, com certeza iremos esclarecer narrativas curtas e incidentes marcantes. Ele é tão profuso em ilustração quanto Brooks, Watson ou Swinnock. Feliz Lavenham, por ter sido servido por esse pastor! A propósito, essa "Armadura Completa" está além de todas as outras de um livro de pregador: devo pensar que mais discursos foram sugeridos por ela do que por qualquer outro volume não inspirado. Freqüentemente recorri a ela quando meu próprio fogo está se esgotando e raramente falhei em encontrar um carvão incandescente na lareira de Gurnall. John Newton disse que, se pudesse ler apenas um livro ao lado da Bíblia, escolheria "O cristão de armadura completa", e Cecil tinha a mesma opinião. J. C. Ryle disse sobre isso: "Você encontrará muitas vezes uma grande verdade, colocada de maneira tão concisa e, no entanto, tão completa que você realmente se maravilha com a quantidade de pensamento que pode ter em tão poucas palavras". Uma ou duas histórias da parte inicial de seu grande trabalho devem ser suficientes para o nosso propósito.
Pássaro seguro no seio de um homem. - Um pagão poderia dizer quando um pássaro (temido por um falcão) voou para dentro de seu seio: "Não te trairei a seu inimigo, pois você vem para mim como um santuário". Quão menos Deus entregará uma alma a seu inimigo quando ele se refugiar em seu nome, dizendo: "Senhor, sou caçado com tanta tentação, perseguido com tanta luxúria; ou você deve perdoá-la ou estou condenado; mortifique-o, ou serei escravo dele; leve-me para o seio do seu amor por amor de Cristo; fortifique-me nos braços da sua força eterna. Está em seu poder me salvar ou me entregar nas mãos do meu inimigo. Não tenho confiança em mim nem em nenhum outro. Nas tuas mãos entrego minha causa, minha vida e confio em ti. " Essa dependência de uma alma, sem dúvida, despertará o poder todo-poderoso de Deus para a defesa de tal pessoa. Ele prestou o maior juramento que pode sair de seus lábios abençoados, mesmo por ele mesmo, que aqueles que "fogem para refúgio" para ter esperança nele terão "forte consolo" (Hebreus 4. 17, 18).
O príncipe com sua família em perigo. - Suponha que o filho de um rei saia de uma cidade sitiada, onde deixou sua esposa e filhos, a quem ama como sua própria alma, e todos prontos para morrer à espada ou à fome, se houver suprimento. não venha mais cedo. Poderia esse príncipe, ao chegar à casa de seu pai, agradar-se das delícias da corte e esquecer as angústias de sua família? ou melhor, ele não iria postar para seu pai, tendo seus gritos e gemidos sempre em seus ouvidos, e antes que ele comesse ou bebesse, fizesse sua tarefa para seu pai, e o imploraria se ele alguma vez o amava, que enviaria toda a força de seu reino para aumentar o cerco, em vez de qualquer de suas queridas relações perecer? Certamente, senhores, embora Cristo esteja no topo de sua preferência e fora da tempestade em relação a sua própria pessoa, ainda assim seus filhos, deixados para trás no meio das baterias do pecado, de Satanás e do mundo, estão em seu coração, e não será esquecido nem por um momento. O cuidado que ele toma em nossos negócios apareceu no rápido envio que ele fez de seu espírito ao suprimento de seus apóstolos, que, assim que ele estava quente em seu lugar à mão direita de seu pai, ele enviou, para o conforto incomparável de seus apóstolos e nós que até hoje - sim, até o fim do mundo - cremos ou cremos nele.
John Flavel foi o maior em metáfora e alegoria; mas em matéria de anedota, sua pregação é um bom exemplo. Dizia-se de seu ministério que aquele que não foi afetado por ela deve ter tido uma cabeça muito mole ou um coração muito duro. Ele tinha um fundo de incidentes marcantes e uma faculdade de ilustração feliz; e como era um homem de cuja maneira a alegria se misturava à solenidade, ele era popular no mais alto grau, tanto em casa quanto no exterior. Ele procurou palavras que fossem adequadas para os marinheiros de Dartmouth e para os agricultores de Devon, e, portanto, deixou para trás sua "Navegação Espiritualizada" e sua "Husbandry Spiritualized", um legado para cada uma das duas ordens de homens que aram o mar e a terra. Ele era um homem que vale a pena fazer uma peregrinação para ouvir. Que crime foi silenciar seus lábios tocados pelo céu pelo abominável Ato de Uniformidade! Em vez de citar várias passagens de seus sermões, cada uma contendo uma anedota, pensei também em dar uma massa de histórias, conforme as encontramos em suas
Providência na conversão. - Um pedaço de papel que veio a ser visto acidentalmente foi usado como uma ocasião de conversão. Foi o caso de um ministro do País de Gales que teve duas vidas, mas pouco cuidou de ambas. Ele, estando em uma feira, comprou algo em pé de vendedor ambulante e alugou uma folha do catecismo do Sr. Perkins para embrulhá-lo, e lendo uma ou duas frases, Deus a enviou para casa, como fazia o trabalho.
O casamento de um homem piedoso em uma família carnal foi ordenado pela Providência para a conversão e salvação de muitos deles. Assim, lemos na vida desse renomado inglês digno, Sr. John Bruen, que em sua segunda partida, foi acordado que ele deveria ter um ano de dieta na casa da sogra. Durante sua permanência lá naquele ano, diz Clark, o Senhor ficou satisfeito com seus meios de trabalhar graciosamente com a alma dela, como também com a irmã e meia-irmã de sua esposa, seus irmãos, o Sr. William e o Sr. Thomas Fox, com um ou dois dos servos daquela família.
Não apenas a leitura de um livro ou a audição de um ministro, mas - o que é mais notável - o próprio erro ou esquecimento de um ministro foi aprimorado pela Providência para esse fim e propósito. Agostinho, uma vez pregando para sua congregação, esqueceu o argumento que ele propôs pela primeira vez e caiu sobre os erros dos maniqueus ao lado de sua primeira intenção, pelo qual o discurso converteu um Firmus, seu auditor, que caiu aos seus pés chorando e confessando que ele viveu um maniqueu por muitos anos. Outro eu sabia que, ao pregar, pegou outra Bíblia além da que ele havia projetado, na qual, não apenas faltando suas anotações, mas também o capítulo em que seu texto estava, foi prejudicado. Mas, após uma breve pausa, ele resolveu falar sobre qualquer outra Escritura que lhe fosse apresentada e, consequentemente, leu o texto: "O Senhor não se deixa levar por sua promessa" (2 Pedro 3. 9); e, embora ele não tivesse nada preparado, o Senhor o ajudou a falar a respeito de maneira metódica e pertinente, pelo qual o discurso provocou uma mudança graciosa sobre alguém da congregação, que desde então deu boas evidências de uma conversão sadia, e reconheceu esse sermão. para ser o primeiro e único meio.
George Swinnock, por alguns anos capelão de Hampden, teve o dom da ilustração amplamente desenvolvido, como provam seus trabalhos. Alguns de seus símiles são absurdos, e o crescimento do conhecimento tornou alguns deles obsoletos; mas eles serviram a seu propósito, e tornaram seus ensinamentos atraentes. Depois de deduzir todas as suas fantasias, que na época atual seriam consideradas tensas, resta "uma quantidade rara de sagacidade e sabedoria santificadas"; e brilhando aqui e ali, espionamos algumas histórias contadoras, principalmente de origem clássica.
A Oração de Paulino. - Foi o discurso de Paulino quando sua cidade foi tomada pelos bárbaros: "Domine, excrucier ob aurum et argentum" ("Senhor, não me deixes incomodar pela minha prata e ouro que perdi, pois tu és todas as coisas "). Como Noé, quando o mundo inteiro estava cheio de água, possuía um belo epítome disso na arca, com todos os tipos de animais e aves ali, assim também aquele que em um dilúvio tem Deus para ser seu Deus tem o original de todas as misericórdias. Quem gosta do oceano pode se alegrar, embora algumas gotas lhe sejam tiradas.
Rainha Elizabeth e a leiteira. - A rainha Elizabeth invejou a leiteira quando estava na prisão, mas se conhecesse o reinado glorioso que deveria ter por quarenta e quatro anos, não teria repelido a pobre felicidade de uma pessoa tão má. Os cristãos são muito propensos a invejar as cascas que os pecadores errantes se enchem aqui abaixo; mas eles colocariam diante deles suas gloriosas esperanças de um céu, como devem reinar com Cristo para todo o sempre, veriam poucas razões para o seu repúdio.
A Criança Crente. - Eu li a história de uma criança de oito ou nove anos de idade que, sendo extremamente comprimida pela fome, parecia um dia deplorável para sua mãe e disse: "Mãe, você acha que Deus vai morrer de fome? " A mãe respondeu: "Não, criança; ele não o fará". A criança respondeu: "Mas, se o ama, devemos amá-lo e servi-lo". Ali estava a linguagem que dizia um cristão bem crescido. Pois, de fato, Deus nos leva ao desejo e à miséria para nos experimentar, se o amamos por ele ou por nós mesmos, pelas excelências que estão nele ou pelas misericórdias que temos dele, para ver se diremos: com o cínico a Antístenes, "Nullus tam durus erit baculus", etc. ("Não deve haver porrete de talão que possa me tirar de ti").
Thomas Watson foi um dos muitos pregadores puritanos que conquistaram o ouvido popular por suas ilustrações frequentes. No claro fluxo de seus ensinamentos, encontramos pérolas de anedotas com muita frequência. Ninguém jamais se cansou de um discurso tão agradável, porém pesado, como o que encontramos em suas "bem-aventuranças". Deixe duas citações servirem para mostrar sua habilidade:
A Vestal e as Pulseiras. - Muitos homens pensam que Deus os abençoou com um estado, portanto são abençoados. Ai! Deus freqüentemente dá essas coisas com raiva. Ele carrega seus inimigos com ouro e prata: como Plutarco relata Tarpeia, uma freira vestal, que negociou com o inimigo para trair o Capitólio de Roma para eles, caso ela pudesse ter as pulseiras de ouro nas mãos esquerdas, o que prometeram; e, entrando no Capitólio, jogaram não apenas seus braceletes, mas também seus fivelas, através do peso do qual ela foi pressionada até a morte. Deus geralmente permite que os homens tenham braceletes dourados de substância mundana, o peso do qual os afunda no inferno. Oh, vamos, superna anhelare, fixe nossos olhos e nossos corações se unam a Deus, o bem supremo. Isso é buscar a bem-aventurança como uma perseguição.
Ouriço e Conies. - O Fabulista conta uma história do ouriço que chegou às tocas em clima de tempestade e porto desejado, prometendo que ele seria um hóspede tranquilo; mas, uma vez que ele conseguiu entretenimento, montou seus espinhos e nunca foi embora até que ele expulsou os pobres cones de suas tocas. Portanto, a cobiça, embora tenha muitos apelos justos para insinuar e se enrolar no coração, mas assim que você o deixar entrar, esse espinho nunca cessará de picar até que engasgue todos os bons começos e expulsar toda religião de seus corações.

Penso que isso deve ser suficiente para representar os homens do período puritânico, que acrescentaram à sua profunda teologia e aprendizado variado um zelo a ser compreendido e uma habilidade em estabelecer a verdade com a ajuda das ocorrências cotidianas. A era que os seguiu foi estéril na vida espiritual e foi afligida por uma raça de teólogos retóricos, cujas palavras tinham pouca conexão com a Palavra da vida. O pensamento escasso dos dignitários da rainha Anne não precisava de ajuda de metáfora ou parábola: não havia nada para explicar ao povo; o maior esforço desses teólogos era esconder a nudez de seus discursos com as folhas de figueira da verborragia latinizada. A pregação viva se foi, a vida espiritual se foi e, consequentemente, foi montado um púlpito que não tinha voz para as pessoas comuns; nenhuma voz, de fato, para ninguém, exceto o mero formalista, que se contenta se o decoro for observado e a respeitabilidade mantida. Naturalmente, nossa noção de tornar a verdade clara pelas histórias não se adequava à morte digna do período, e foi somente quando os ossos secos começaram a ser mexidos que o método popular foi novamente trazido à tona.

O ilustre George Whitefield está, com Wesley, à frente daquele nobre exército que liderou o Renascimento do século passado. No momento, não faz parte do meu plano falar de sua eloquência incomparável, sinceridade insaciável e trabalho incessante; mas está de acordo com o decorrer da minha palestra lembrá-lo de seu próprio ditado: "Eu uso a linguagem do mercado". Ele empregava inglês puro, bom e fluente; mas ele era tão simples como se falasse com crianças. Embora de modo algum abundante na ilustração, ele sempre o empregava quando necessário e narrava incidentes com grande poder de ação e ênfase. Suas histórias foram tão contadas que emocionaram o povo: viram e ouviram, pois cada palavra tinha seu gesto apropriado. Uma das razões pelas quais ele podia ser entendido a uma distância tão grande era o fato de o olho ajudar o ouvido. Como exemplares de suas histórias, selecionei duas, que se seguem:
Os dois capelães. - Você não pode prescindir da graça de Deus quando vier a morrer. Havia um nobre que mantinha um capelão deístico e sua dama cristã. Quando ele estava morrendo, ele disse ao capelão: "Gostei muito de você quando estava com saúde, mas é o capelão de minha senhora que devo ter quando estou doente".
Nunca Satisfeito. - Meus queridos ouvintes, não existe uma única alma sua que esteja satisfeita em sua posição. Não é a linguagem do seu coração quando aprendizes. Pensamos que devemos nos sair muito bem quando viajamos; quando viajantes, faremos muito bem quando senhores; quando solteiro, que faremos bem quando casados? E, com certeza, você acha que deve se sair bem ao manter uma carruagem. Eu ouvi falar de alguém que começou baixo. Ele primeiro queria uma casa; então, ele diz: "Quero dois, depois quatro e depois seis". E quando ele os teve, ele disse: "Acho que não quero mais nada". "Sim", diz o amigo, "em breve você vai querer outra coisa; isso é um carro funerário para levá-lo ao seu túmulo". E isso o fez tremer.
Temendo que a citação de mais exemplos possa ser entediante, eu só lembraria que homens como Berridge, Rowland Hill, Matthew Wilks, Christmas Evans, William Jay e outros que se afastaram de nós ultimamente devem muito à sua atratividade à maneira pela qual despertaram o público, e lançaram a verdade em seus rostos por histórias bem escolhidas. O tempo exige que eu tenha feito, e como posso chegar a um fim melhor do que mencionar um homem vivo que, acima de todos os outros, em dois continentes agitou as massas do povo? Refiro-me a D. L. Moody. Este admirável irmão tem uma grande aversão à impressão de seus sermões; e bem, ele pode ter, pois ele está pregando incessantemente, e não tem tempo para a preparação de novos discursos; e, portanto, seria uma grande imprudência da parte dele imprimir imediatamente os endereços com os quais ele está trabalhando em uma campanha. Esperamos, no entanto, que quando ele terminar um sermão, ele nunca permita que ele desapareça, mas dê à igreja e ao mundo através da imprensa. Nosso estimado irmão tem um estilo alegre e revelador, e acha prudente prender um prego com o martelo da anedota. Aqui estão três trechos do livrinho intitulado "Arrows and Anecdotes by D. L. Moody".
A mãe do idiota. - Conheço uma mãe que tem um filho idiota. Por isso, ela desistiu de toda a sociedade - quase tudo - e dedicou toda a sua vida a ela. "E agora", disse ela, "por catorze anos, eu cuidei e amei, e nem me conhece. Oh, isso está partindo meu coração!" Oh, como o Senhor deve dizer isso de centenas aqui! Jesus vem aqui e vai de um lugar para o outro perguntando se há um lugar para ele. Oh, alguns de vocês não o levarão em seus corações?
Cirurgião e paciente. - Quando eu estava em Belfast, conheci um médico que tinha um amigo, um cirurgião líder, e ele me disse que o costume do cirurgião era, antes de executar qualquer operação, dizer ao paciente: "Dê uma boa olhada na ferida e depois fixe seus olhos em mim e não os tire até que eu termine a operação. " Eu pensei na época que era uma boa ilustração. Pecador, dê uma boa olhada na ferida esta noite e depois fixe seus olhos em Cristo e não os tire. É melhor olhar para o remédio do que para a ferida.
A chamada. - Um soldado estava deitado em seu sofá moribundo durante a nossa última guerra, e eles o ouviram dizer: "Aqui!" Eles perguntaram o que ele queria, e ele levantou a mão e disse: "Silêncio! Eles estão chamando o rolo do céu, e eu estou respondendo ao meu nome". E atualmente ele sussurrou: "Aqui!" e ele se foi.
Já não te cansarei. Você pode fazer com segurança o que os homens mais úteis fizeram antes de você. Copie-os não apenas no uso da ilustração, mas em sabiamente mantendo-a em subserviência ao design. Eles não eram contadores de histórias, mas pregadores do evangelho; eles não visavam o entretenimento do povo, mas a sua conversão. Eles nunca se esforçaram para arrastar um pouco revelador que estavam guardando para exibição, e nunca alguém poderia dizer sobre suas ilustrações que estavam
Janelas que excluem a luz,
E passagens que não levam a nada.
Mantenha você a devida proporção de coisas, para que eu não seja pior do que perder meu trabalho, tornando-se a causa de sua apresentação ao povo de histórias de anedotas em vez de sãs doutrinas, pois isso seria tão ruim quanto se você oferecesse flores a homens famintos em vez de pão, e deu à gaze nua de fio de arame em vez de pano de lã.

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C. H. Spurgeon

The Art of Illustration (1894). Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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