Moby Dick - XXIII



LXVII. Cortando

Era uma noite de sábado e um sábado como o seguido! Professores ex officio da quebra do sábado são todos baleeiros. O Pequod de marfim foi transformado no que parecia um desastre; todo marinheiro um açougueiro. Você pensaria que estávamos oferecendo dez mil bois vermelhos aos deuses do mar.

Em primeiro lugar, os enormes equipamentos de corte, entre outras coisas pesadas, que compreendem um conjunto de blocos geralmente pintados de verde, e que nenhum homem sozinho pode levantar - esse vasto cacho de uvas foi balançado até o topo e firmemente amarrado mastro inferior, o ponto mais forte em qualquer lugar acima do convés de um navio. O fim da corda semelhante a um espião que serpenteava através desses meandros, foi então conduzido ao molinete, e o enorme bloco inferior dos equipamentos foi balançado sobre a baleia; a este bloco estava anexado o grande gancho de gordura, pesando cerca de cem libras. E agora suspensos em estágios do lado, Starbuck e Stubb, os companheiros, armados com suas longas espadas, começaram a abrir um buraco no corpo para a inserção do gancho logo acima da mais próxima das duas aletas laterais. Feito isso, uma ampla linha semicircular é cortada em volta do buraco, o gancho é inserido e o corpo principal da tripulação fazendo um coro selvagem, agora começa a subir em uma multidão densa no molinete. Quando instantaneamente, toda a nave se vira do seu lado; todos os raios nela começam como as cabeças de pregos de uma casa velha em clima gelado; ela treme, treme e acena com a cabeça assustada para o céu. Cada vez mais, ela se inclina para a baleia, enquanto cada lufada ofegante do molinete é respondida por uma lufada que ajuda nas ondas; até que finalmente um estalo rápido e surpreendente é ouvido; com um grande golpe, o navio rola para cima e para trás a partir da baleia, e o equipamento triunfante surge à vista, arrastando atrás dela a extremidade semicircular desengatada da primeira faixa de gordura. Agora, como a gordura envolve a baleia exatamente como a casca faz uma laranja, ela também é retirada do corpo exatamente como uma laranja às vezes é removida em espiral. Pois a tensão constantemente mantida pelo molinete mantém a baleia rolando continuamente na água e, à medida que a gordura de uma tira descasca uniformemente ao longo da linha chamada “lenço”, cortada simultaneamente pelas pás de Starbuck e Stubb, os companheiros; e tão rápido quanto é assim arrancado e, de fato, por esse mesmo ato, é o tempo todo içado cada vez mais alto, até que sua extremidade superior escove o topo principal; os homens no molinete param de arfar e, por um momento ou dois, a prodigiosa massa pingando sangue balança de um lado para o outro como se caísse do céu, e todos os presentes devem prestar muita atenção para se esquivar quando balançar, caso contrário pode encaixar suas orelhas e jogá-lo de cabeça no mar.

Um dos arpoadores presentes agora avança com uma arma longa e afiada chamada espada de embarque, e, observando sua chance, ele habilmente corta um buraco considerável na parte inferior da massa oscilante. Nesse buraco, o final do segundo grande enfrentamento alternado é então enganchado para reter a gordura, a fim de se preparar para o que se segue. Então, esse espadachim talentoso, alertando todas as mãos a se afastarem, mais uma vez faz uma corrida científica na massa e, com algumas fatias laterais, desesperados e arremessados, corta-o completamente em dois; de modo que, enquanto a parte inferior curta ainda é rápida, a longa faixa superior, chamada manta, se abre e está pronta para abaixar. Os carregadores para a frente agora retomam sua música, e enquanto um deles descama e levanta uma segunda faixa da baleia, o outro é lentamente afrouxado, e desce a primeira faixa pela escotilha principal logo abaixo, para um salão sem mobília chamado sala de gordura. Nesse apartamento crepuscular, várias mãos ágeis continuam enrolando a longa manta como se fosse uma grande massa viva de serpentes entrançadas. E assim o trabalho prossegue; os dois equipamentos levantando e abaixando simultaneamente; tanto a baleia quanto o molinete, os cantores cantando, os cavalheiros da sala de gordura, enrolando os companheiros, o navio se esforçando e todas as mãos xingando de vez em quando, como forma de amenizar o atrito geral.


LXVIII. O cobertor

Não dei muita atenção a esse assunto não revelado, a pele da baleia. Eu tive controvérsias sobre isso com baleeiros experientes à tona e aprendi naturalistas em terra. Minha opinião original permanece inalterada; mas é apenas uma opinião.

A questão é: o que e onde está a pele da baleia? Você já sabe qual é a gordura dele. Essa gordura é algo da consistência de carne firme e de grão estreito, mas mais resistente, mais elástica e compacta e varia de oito a dez a doze e quinze centímetros de espessura.

Agora, por mais absurdo que possa parecer à primeira vista falar da pele de qualquer criatura como sendo desse tipo de consistência e espessura, ainda assim, na verdade, não existem argumentos contra essa suposição; porque você não pode levantar nenhuma outra camada densa envolvente do corpo da baleia, exceto a mesma gordura; e a camada mais externa de qualquer animal, se razoavelmente densa, o que pode ser senão a pele? É verdade que, a partir do corpo morto sem baleia da baleia, você pode raspar com a mão uma substância infinitamente fina e transparente, que lembra um pouco os fragmentos mais finos da "cola de peixe", mas é quase tão flexível e macia quanto o cetim; isto é, antes de ser seco, quando não apenas se contrai e engrossa, mas se torna bastante duro e quebradiço. Eu tenho vários desses pedaços secos, que uso nas marcas dos meus livros de baleias. É transparente, como eu disse antes; e sendo colocado na página impressa, às vezes me agradava ao imaginar que ela exercia uma influência magnífica. De qualquer forma, é agradável ler sobre as baleias através de seus próprios óculos, como você pode dizer. Mas o que eu estou dirigindo aqui é isso. A mesma substância infinitamente fina e simples, que, admito, investe todo o corpo da baleia, não deve ser vista tanto como a pele da criatura, como a pele da pele, por assim dizer; pois era simplesmente ridículo dizer que a pele apropriada da tremenda baleia é mais fina e macia do que a pele de uma criança recém-nascida. Mas nada mais disso.

Assumindo que a gordura é a pele da baleia; então, quando essa pele, como no caso de uma baleia-esperma muito grande, produzirá a maior parte de cem barris de óleo; e, quando se considera que, em quantidade, ou em vez de peso, que o óleo de, no seu estado de expresso, é de apenas três quartos, e não toda a substância de revestimento; pode-se, portanto, ter uma ideia da imensidão dessa massa animada, uma mera parte de cujo mero tegumento produz um lago de líquido como esse. Calculando dez barris por tonelada, você tem dez toneladas para o peso líquido de apenas três quartos do material da pele da baleia.

Na vida, a superfície visível da baleia-esperma não é a menor entre as muitas maravilhas que ele apresenta. Quase invariavelmente ele é todo obliquamente cruzados e re-cruzadas com marcas retas inumeráveis ​​em conjunto espessa, algo como aqueles em melhores gravuras linha italiana. Mas essas marcas não parecem ser impressionada com a substância "cola de peixe" acima indicado, mas parecem ser visto através dela, como se eles foram gravados sobre o próprio corpo. Nem isso é tudo. Em alguns casos, aos olhos rápidos e atentos, essas marcas lineares, como em uma verdadeira gravura, mas abrem caminho para outras delineações. Estes são hieroglíficos; isto é, se você chamar essas cifras misteriosas nas paredes das pirâmides hieróglifos, em seguida, que é a palavra adequada para o uso na presente conexão. Pela lembrança retentiva dos hieróglifos sobre uma baleia-esperma em particular, fiquei muito impressionado com um prato que representava os antigos personagens indianos esculpidos nas famosas paliçadas hieroglíficas nas margens do Alto Mississippi. Como aquelas rochas místicas, também, a baleia com marcas místicas permanece indecifrável. Essa alusão às rochas indianas me lembra outra coisa. Além de todos os outros fenômenos que o exterior da baleia-esperma apresenta, ele raramente exibe as costas e, principalmente, seus flancos, apagados em grande parte da aparência linear regular, devido a numerosos arranhões rudes, totalmente irregulares e aleatórios. aspecto. Devo dizer que aquelas rochas da Nova Inglaterra na costa marítima, que Agassiz imagina ter as marcas de contato violento com vastos icebergs flutuantes - devo dizer, que essas rochas não devem se parecer nem um pouco com a baleia-esperma nesse particular. Parece-me também que tais arranhões na baleia são provavelmente causados ​​pelo contato hostil com outras baleias; pois eu mais os observei nos grandes touros adultos da espécie.

Uma ou duas palavras a mais sobre esse assunto da pele ou gordura da baleia. Já foi dito, que é despojado dele em pedaços longos, chamados de cobertores. Como a maioria dos termos do mar, este é muito feliz e significativo. Pois a baleia está de fato envolvida em sua gordura como em um cobertor ou manta de verdade; ou, melhor ainda, um poncho indiano desliza sobre sua cabeça e contorna sua extremidade. É por essa aconchegante cobertura de seu corpo que a baleia é capaz de se manter confortável em todos os tempos, em todos os mares, épocas e marés. O que seria de uma baleia da Groenlândia, digamos, naqueles mares gelados e tristes do norte, se não estivéssemos satisfeitos com sua aconchegante surtout? [1] É verdade que outros peixes são encontrados muito rapidamente nessas águas hiperbóreas; mas estes, observe-se, são seus peixes de sangue frio e sem almoços, cujas barrigas são geladeiras; criaturas que se aquecem sob o sotavento de um iceberg, como um viajante no inverno se aqueciam diante do fogo de uma estalagem; enquanto que, como o homem, a baleia tem pulmões e sangue quente. Congele seu sangue e ele morre. Quão maravilhoso é então - exceto após explicação - que esse grande monstro, para quem o calor corporal é tão indispensável quanto o homem; Quão maravilhoso ele deve ser encontrado em casa, imerso em seus lábios pela vida naquelas águas do Ártico! onde, quando os marinheiros caem no mar, às vezes são encontrados, meses depois, perpendicularmente congelados nos corações dos campos de gelo, como uma mosca encontrada colada em âmbar. Mas o mais surpreendente é saber, como foi provado por experimentos, que o sangue de uma baleia polar é mais quente do que o de um negro de Bornéu no verão.

Parece-me que aqui vemos a rara virtude de uma forte vitalidade individual, a rara virtude de paredes espessas e a rara virtude do espaço interior. Oh cara! admire e modele-se após a baleia! Também fique quente no gelo. Você também vive neste mundo sem fazer parte dele. Seja legal no equador; mantenha teu fluido sanguíneo no pólo. Como a grande cúpula de São Pedro e como a grande baleia, retenha, ó homem! em todas as estações uma temperatura própria.

Mas como é fácil e sem esperança ensinar essas coisas boas! De ereções, quão poucas são abobadadas como São Pedro! de criaturas, tão poucas quanto a baleia!


LXIX. O funeral

“Amarre nas correntes! Deixe a carcaça ir para a popa!

Os vastos equipamentos já cumpriram seu dever. O corpo branco e pelado da baleia decapitada pisca como um sepulcro de mármore; embora tenha mudado de tonalidade, não perdeu nada em massa. Ainda é colossal. Lentamente, ele flutua cada vez mais longe, a água ao seu redor rasgada e salpicada pelos tubarões insaciáveis, e o ar acima vexado com vôos vorazes de aves gritando, cujos bicos são como tantos punhais insultuosos na baleia. O vasto fantasma branco e sem cabeça flutua cada vez mais longe do navio, e cada vara que flutua, o que parece uma quadrada de tubarões e uma cúbica de aves, aumenta o barulho assassino. Por horas e horas a partir do navio quase estacionário, essa visão hedionda é vista. Sob o céu azul, nublado e suave, sobre a face clara do mar agradável, flutuando pelas brisas alegres, essa grande massa de morte flutua sem cessar, até se perder em infinitas perspectivas.

Há um funeral mais triste e zombeteiro! Os abutres do mar, todos de luto piedoso, os tubarões do ar, todos meticulosamente de preto ou manchados. Na vida, mas poucos deles teriam ajudado a baleia, se fosse por acaso que ele precisava; mas no banquete de seu funeral, eles piedosamente atacam. Oh, horrível abutre da terra! de onde nem a baleia mais poderosa é livre.

Nem é este o fim. Profanado como o corpo, um fantasma vingativo sobrevive e passa o mouse sobre ele para assustá-lo. Espiado por algum tímido homem-de-guerra ou por um navio de descobertas esfarrapado de longe, quando a distância que obscurece as aves que pululam ainda mostra a massa branca flutuando ao sol e o spray branco erguendo-se contra ela; logo o cadáver incalculável da baleia, com dedos trêmulos, é colocado no tronco - cardumes, pedras e quebradores a seguir: cuidado! E nos anos seguintes, talvez, os navios evitem o local; saltando sobre ela como ovelhas tolas saltam sobre o vácuo, porque o líder delas saltou para lá quando uma vara foi segurada. Existe a sua lei de precedentes; há sua utilidade de tradições; há a história de sua sobrevivência obstinada de velhas crenças que nunca chegaram ao fundo da terra e agora nem pairando no ar! Existe ortodoxia!

Assim, enquanto na vida o corpo da grande baleia pode ter sido um verdadeiro terror para seus inimigos, em sua morte, seu fantasma se torna um pânico impotente para um mundo.

Você acredita em fantasmas, meu amigo? Existem outros fantasmas além do Cock-Lane e homens muito mais profundos que o doutor Johnson que acreditam neles.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.



Notas:
[1] Um sobretudo de um homem de estilo semelhante a um casaco.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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