Moby Dick - XXIV



LXX. O Sphynx [1]

Não deveria ter sido omitido que, antes de retirar completamente o corpo do leviatã, ele foi decapitado. Agora, a decapitação da baleia-esperma é uma façanha anatômica científica, sobre a qual os cirurgiões experientes se orgulham muito: e não sem razão.

Considere que a baleia não tem nada que possa ser chamado adequadamente de pescoço; pelo contrário, onde sua cabeça e corpo parecem se unir, ali, naquele mesmo lugar, está a parte mais grossa dele. Lembre-se, também, de que o cirurgião deve operar de cima, com cerca de dois a três metros de distância entre ele e o sujeito, e esse assunto quase oculto em um mar descolorido, ondulado e muitas vezes tumultuado e estourado. Lembre-se, também, que nessas circunstâncias desagradáveis, ele tem que cortar muitos metros de profundidade na carne; e dessa maneira subterrânea, sem sequer dar uma espiada no corte cada vez mais contratado assim feito, ele deve se desviar habilmente de todas as partes adjacentes interditadas e dividir exatamente a coluna em um ponto crítico com força pela inserção na crânio. Você não se maravilha, então, com o orgulho de Stubb, que ele exigisse apenas dez minutos para decapitar um cachalote?

Quando cortada pela primeira vez, a cabeça é largada na popa e mantida por um cabo até que o corpo seja despido. Feito isso, se pertencer a uma pequena baleia, é içado no convés para ser descartado deliberadamente. Mas, com um leviatã adulto, isso é impossível; pois a cabeça da baleia-esperma envolve quase um terço de todo o seu volume e suspender completamente um fardo que, mesmo pelos imensos apertos de uma baleia, era tão inútil quanto tentar pesar um celeiro holandês na balança de joalheiro .

Sendo a baleia do Pequod decapitada e o corpo despido, a cabeça foi içada contra o lado do navio - a meio caminho do mar, para que ainda pudesse ser em grande parte sustentada por seu elemento nativo. E ali, com a nave esticada inclinando-se abruptamente, devido ao enorme arraste para baixo da cabeça do mastro inferior, e todos os braços do estaleiro daquele lado projetando-se como um guindaste sobre as ondas; ali, aquela cabeça pingando sangue pendia na cintura do Pequod como a gigante Holofernes da cintura de Judith.

Quando esta última tarefa foi concluída, era meio-dia, e os marinheiros desceram para o jantar. O silêncio reinou sobre o convés antes tumultuoso, mas agora deserto. Uma intensa calma de cobre, como um lótus amarelo universal, desdobrava cada vez mais suas silenciosas e imensas folhas no mar.

Um curto espaço de tempo se passou e, nesse silêncio, veio Ahab sozinho, de sua cabine. Dando algumas voltas no convés do quarto, ele parou para olhar para o lado e, lentamente, entrando nas correntes principais, pegou a pá longa de Stubb - ainda lá após a decapitação da baleia - e a atingiu na parte inferior da metade - massa suspensa, colocou a outra extremidade no sentido da muleta embaixo de um braço e, assim, ficou debruçada com os olhos atentamente fixos nessa cabeça.

Era uma cabeça preta e encapuzada; e pendurado ali no meio de uma calma tão intensa, parecia que os Sphynx estavam no deserto. “Fala, tua cabeça vasta e venerável”, murmurou Acabe, “que, embora sem barba, com barba, ainda aqui e ali parece mais com musgos; fala, cabeça poderosa, e conta-nos a coisa secreta que há em ti. De todos os mergulhadores, você mergulhou mais fundo. A cabeça sobre a qual o sol superior agora brilha se moveu entre as fundações deste mundo. Onde nomes e marinhas não registrados enferrujam, e esperanças e âncoras incontáveis ​​apodrecem; onde em seu porão assassino esta terra fragata é lascada com ossos de milhões de afogados; ali, naquele terrível terreno aquático, havia o seu lar mais familiar. Você esteve onde o sino ou o mergulhador nunca foram; dormiu ao lado de muitos marinheiros, onde mães sem dormir dariam a vida para deitá-las. Você viu os amantes trancados ao pular de seu navio em chamas; coração a coração afundaram sob a onda exultante; fiéis um ao outro, quando o céu lhes parecia falso. Você viu o companheiro assassinado quando atirado por piratas do convés da meia-noite; por horas, ele caiu na meia-noite mais profunda da mandíbula insaciada; e seus assassinos ainda navegavam ilesos - enquanto relâmpagos rápidos tremiam o navio vizinho que levaria um marido justo a braços estendidos e ansiosos. Ó cabeça! você já viu o suficiente para dividir os planetas e fazer um infiel de Abraão, e nenhuma sílaba é sua!

"Sail ho!", Gritou uma voz triunfante do mastro principal.

"Sim? Bem, agora, isso é animador - gritou Ahab, erguendo-se de repente, enquanto nuvens de trovões inteiras varriam para longe de sua testa. "Aquele grito animado sobre essa calma mortal pode quase converter um homem melhor. - Onde está?"

- Três pontos no estibordo se curvam, senhor, e trazem sua brisa para nós!

“Melhor e melhor, cara. São Paulo viria agora por esse caminho e, para minha falta de ar, traria sua brisa! Ó natureza e alma do homem! Quão longe estão de todas as suas analogias vinculadas! não o menor átomo agita ou vive da matéria, mas tem sua astúcia duplicada em mente. ”


LXXI. A história de Jeroboão

De mãos dadas, navio e brisa sopraram; mas a brisa veio mais rápido que o navio, e logo o Pequod começou a balançar.

Pouco a pouco, através dos vidros, os barcos e as cabeças dos mastros provavam que ela era um navio-baleia. Mas como ela estava tão longe de barlavento, e disparando, aparentemente fazendo uma passagem para algum outro terreno, o Pequod não podia esperar alcançá-la. Portanto, o sinal foi definido para ver qual resposta seria feita.

Aqui está dito, que, como os navios de fuzileiros navais militares, os navios da frota americana de baleias têm um sinal particular; todos os sinais que estão sendo coletados em um livro com os nomes dos respectivos navios anexados, todo capitão é fornecido com ele. Desse modo, os comandantes das baleias podem se reconhecer no oceano, mesmo a distâncias consideráveis ​​e sem facilidade.

O sinal do Pequod foi finalmente respondido pelo fato de o estrangeiro definir o seu; que provou que o navio era o Jeroboão de Nantucket. Quadrando seus quintais, ela abateu-se, variou sob a margem do pequod e abaixou um barco; logo se aproximou; mas, como a escada lateral estava sendo manipulada por ordem de Starbuck para acomodar o capitão visitante, o estranho em questão acenou com a mão da popa do barco, em sinal de que o procedimento era totalmente desnecessário. Aconteceu que o Jeroboão tinha uma epidemia maligna a bordo, e que Mayhew, seu capitão, tinha medo de infectar a empresa do Pequod. Pois, embora ele e a tripulação do barco permanecessem imaculados, e embora seu navio estivesse a meio tiro de espingarda, e um mar e ar incorruptíveis rolando e fluindo entre eles; ainda aderindo conscientemente à quarentena tímida da terra, ele peremptoriamente recusou-se a entrar em contato direto com o Pequod.

Mas isso nunca impediu todas as comunicações. Preservando um intervalo de alguns metros entre si e o navio, o barco de Jeroboão, com o uso ocasional de remos, conseguiu manter-se paralelo ao Pequod, enquanto ela avançava pesadamente pelo mar (pois a essa altura já estava muito fresco), com sua vela principal surpresa; embora, de fato, às vezes pelo início repentino de uma grande onda rolante, o barco fosse empurrado um pouco à frente; mas logo seria habilmente recuperada. Sujeito a isso, e outras interrupções similares de vez em quando, uma conversa era mantida entre as duas partes; mas a intervalos não sem ainda outra interrupção de um tipo muito diferente.

Puxar um remo no barco de Jeroboão era um homem de aparência singular, mesmo naquela vida selvagem de caça às baleias, onde as notabilidades individuais compõem todas as totalidades. Era um homem pequeno, baixo e jovem, coberto de sardas em todo o rosto e com cabelos amarelos redundantes. Um casaco de saia longa e corte cabalisticamente de uma tonalidade de noz desbotada o envolvia; as mangas sobrepostas estavam enroladas nos pulsos. Um delírio profundo, calmo e fanático estava em seus olhos.

Assim que esse número foi examinado pela primeira vez, Stubb exclamou: "É ele! é ele! - o esquadrão de longa data que a companhia do Town-Ho nos falou! ”Stubb aqui aludiu a uma história estranha contada sobre Jeroboão e um certo homem entre sua tripulação, algum tempo antes quando o Pequod falou o Town-Ho. . De acordo com esse relato e o que foi aprendido posteriormente, parecia que o palhaço em questão havia conquistado uma maravilhosa ascensão sobre quase todo mundo no Jeroboão. A história dele era a seguinte:

Assim que esse número foi examinado pela primeira vez, Stubb exclamou: "É ele! é ele! - o esquadrão de longa data que a companhia do Town-Ho nos falou! ”Stubb aqui aludiu a uma história estranha contada sobre Jeroboão e um certo homem entre sua tripulação, algum tempo antes quando o Pequod falou o Town-Ho. . De acordo com esse relato e o que foi aprendido posteriormente, parecia que o palhaço em questão havia conquistado uma maravilhosa ascensão sobre quase todo mundo no Jeroboão. A história dele era a seguinte:

Ele havia sido originalmente nutrido entre a sociedade louca de Neskyeuna Shakers, onde fora um grande profeta; em suas reuniões secretas e rachadas, tendo descido várias vezes do céu por meio de um alçapão, anunciando a rápida abertura do sétimo frasco, que ele carregava no bolso do colete; mas que, em vez de conter pólvora, deveria ser acusado de láudano. Um estranho capricho apostólico, tendo-o tomado, ele deixou Neskyeuna para Nantucket, onde, com essa astúcia peculiar à loucura, assumiu um exterior estável e de bom senso, e se ofereceu como candidato a mão verde à viagem de baleias de Jeroboão. Eles o contrataram; mas logo depois que o navio ficou fora de vista da terra, sua insanidade eclodiu de novo. Anunciou-se como o arcanjo Gabriel e ordenou ao capitão que pulasse no mar. Ele publicou seu manifesto, pelo qual se apresentava como o libertador das ilhas do mar e vigário geral de toda a Oceânica. A sinceridade inabalável com que ele declarou essas coisas; - o jogo sombrio e ousado de sua imaginação insone e excitada, e todos os terrores sobrenaturais do verdadeiro delírio, uniram-se para investir esse Gabriel nas mentes da maioria da tripulação ignorante, com um atmosfera de sacralidade. Além disso, eles tinham medo dele. Como tal homem, no entanto, não era de muita utilidade prática no navio, especialmente porque ele se recusava a trabalhar, exceto quando quisesse, o incrédulo capitão teria se livrado dele; mas, contanto que a intenção daquele indivíduo fosse pousá-lo no primeiro porto conveniente, o arcanjo imediatamente abriu todos os seus selos e frascos - dedicando o navio e todas as mãos à perdição incondicional, caso essa intenção fosse cumprida. Tão fortemente ele trabalhou com seus discípulos entre a tripulação que, finalmente, em um corpo, foram ao capitão e disseram-lhe que se Gabriel fora enviado do navio, nenhum deles permaneceria. Ele foi, portanto, forçado a abandonar seu plano. Nem permitiriam que Gabriel fosse maltratado, diria ou faria o que ele faria; de modo que Gabriel teve toda a liberdade do navio. A consequência de tudo isso foi que o arcanjo pouco ou nada importava com o capitão e os companheiros; e desde que a epidemia havia eclodido, ele estava mais do que nunca; declarando que a praga, como ele a chamava, estava sob seu único comando; nem deve ficar, mas de acordo com seu bom prazer. Os marinheiros, na maioria pobres demônios, se encolheram, e alguns deles bajularam diante dele; em obediência às suas instruções, às vezes prestando-lhe homenagem pessoal, como a um deus. Tais coisas podem parecer incríveis; mas, por mais maravilhosas que sejam, são verdadeiras. Tampouco a história dos fanáticos é tão impressionante no que diz respeito ao auto-engano mensurável do próprio fanático, como seu poder mensurável de enganar e atormentar tantos outros. Mas é hora de voltar ao Pequod.

"Não temo a tua epidemia, cara", disse Ahab, dos baluartes, ao capitão Mayhew, que estava na popa do barco; "Venha a bordo."

Mas agora Gabriel começou a se levantar.

“Pense, pense nas febres, amarelas e biliosas! Cuidado com a praga horrível!

Gabriel! Gabriel! - exclamou o capitão Mayhew; "Você também deve ..." Mas naquele instante uma onda de frente atingiu o barco bem à frente, e seus sons afogaram toda a fala.

“Você viu a baleia branca?” Exigiu Ahab, quando o barco recuou.

“Pense, pense no teu barco de baleia, fogão e afundado! Cuidado com o rabo horrível!

"Eu digo a você novamente, Gabriel, que ..." Mas novamente o barco avançou como se fosse arrastado por demônios. Nada foi dito por alguns momentos, enquanto uma sucessão de ondas tumultuadas passava, que por um daqueles caprichos ocasionais dos mares caíam, não o afundavam. Enquanto isso, a cabeça da baleia de esperma içada correu muito violentamente, e Gabriel foi visto olhando-a com um pouco mais de apreensão do que sua natureza de arcanjo parecia justificar.

Quando esse interlúdio terminou, o capitão Mayhew começou uma história sombria sobre Moby Dick; não, no entanto, sem interrupções frequentes de Gabriel, sempre que seu nome era mencionado, e o mar louco que parecia lamentar com ele.

Parecia que o Jeroboão não saíra de casa há muito tempo, quando, ao falar de um navio de baleia, seu povo foi informado com segurança da existência de Moby Dick e do caos que ele causara. Avidamente sugando essa inteligência, Gabriel advertiu solenemente o capitão contra atacar a Baleia Branca, caso o monstro fosse visto; em sua insanidade tagarelar, declarando que a baleia branca não é menos um ser do que o Deus Shaker encarnado; os Shakers que recebem a Bíblia. Mas quando, um ou dois anos depois, Moby Dick foi avistado pelos mastros, Macey, o chefe, queimava com ardor ao encontrá-lo; e o próprio capitão não estava disposto a deixá-lo ter a oportunidade, apesar de todas as denúncias e advertências do arcanjo, Macey conseguiu convencer cinco homens a manobrar seu barco. Com eles, ele se afastou; e, depois de muitos puxões cansados ​​e muitos ataques perigosos e malsucedidos, ele finalmente conseguiu fazer um ferro passar rápido. Enquanto isso, Gabriel, ascendendo ao mastro principal da realeza, estava jogando um braço em gestos frenéticos e lançando profecias de rápida destruição aos agressores e agressores de sua divindade. Agora, enquanto Macey, o companheiro, estava de pé na proa de seu barco, e com toda a energia imprudente de sua tribo desabafava suas exclamações selvagens sobre a baleia, e tentava obter uma chance justa de sua lança equilibrada, eis! uma larga sombra branca surgiu do mar; por seu movimento rápido e abanador, temporariamente retirando o fôlego dos corpos dos remadores. No instante seguinte, o infeliz companheiro, tão cheio de vida furiosa, foi ferido no ar e, fazendo um longo arco em sua descida, caiu no mar a uma distância de cerca de cinquenta metros. Nem um pedaço do barco foi ferido, nem um cabelo da cabeça de qualquer remador; mas o companheiro para sempre afundou.

É bom colocar parênteses aqui, que, dos acidentes fatais na pesca de cachalotes, esse tipo é talvez quase tão frequente quanto qualquer outro. Às vezes, nada é ferido, a não ser o homem que é assim aniquilado; muitas vezes a proa do barco é derrubada ou a prancha da coxa, na qual o chefe está, é arrancada do seu lugar e acompanha o corpo. Mas o mais estranho de tudo é a circunstância de que, em mais de um caso, quando o corpo foi recuperado, nem uma única marca de violência é discernível; o homem está completamente morto.

Toda a calamidade, com a forma caída de Macey, foi claramente vista do navio. Levantando um grito agudo— “O frasco! o frasco! ”Gabriel interrompeu a tripulação aterrorizada da nova caça à baleia. Esse terrível evento revestiu o arcanjo com influência adicional; porque seus discípulos crédulos acreditavam que ele a havia anunciado especificamente, em vez de apenas fazer uma profecia geral, o que qualquer um poderia ter feito, e assim por acaso atingiu uma das muitas marcas na ampla margem permitida. Ele se tornou um terror sem nome para o navio.

Mayhew, tendo concluído sua narração, Ahab fez tais perguntas, que o capitão desconhecido não pôde deixar de perguntar se ele pretendia caçar a Baleia Branca, se a oportunidade lhe oferecesse. Ao que Acabe respondeu - "Sim". Gabriel logo se levantou, encarando o velho, e exclamou veementemente, com o dedo apontado para baixo - "Pense, pense no blasfemador - morto e lá em baixo! Cuidado com o fim do blasfemador!

Acabe virou-se para o lado; depois disse a Mayhew: “Capitão, acabei de me lembrar da minha mochila; há uma carta para um dos teus oficiais, se não me engano. Starbuck, olhe por cima da bolsa.

Todo navio de baleia tira um bom número de cartas para vários navios, cuja entrega às pessoas a quem eles podem ser endereçados depende da mera chance de encontrá-los nos quatro oceanos. Assim, a maioria das letras nunca atinge sua marca; e muitos são recebidos somente após atingir dois ou três anos ou mais.

Logo Starbuck voltou com uma carta na mão. Estava extremamente caído, úmido e coberto com um mofo verde manchado e manchado, por ter sido guardado em um armário escuro da cabine. De tal carta, o próprio Death poderia muito bem ter sido o pós-garoto.

"Não sabe ler?", Exclamou Ahab. - Me dê, cara. Sim, sim, é apenas um rabisco sombrio; o que é isso? ”Enquanto ele o estudava, Starbuck pegou uma vara comprida de pá e, com a faca ligeiramente dividida no final, para inserir a letra ali, e dessa maneira , entregue-o ao barco, sem que ele se aproxime mais do navio.

Enquanto isso, Ahab segurando a carta murmurou: Har - sim, Sr. Harry - (a mão grossa de uma mulher - a esposa do homem, aposto) - Sim - o sr. Harry Macey, navio Jeroboão; por que é Macey e ele está morto!

"Pobre camarada! pobre camarada! e de sua esposa - suspirou Mayhew; "Mas deixe-me tê-lo."

"Não, mantenha-se", gritou Gabriel para Acabe; "Em breve você vai por esse caminho."

"Maldições te estrangulam!", Gritou Ahab. “Capitão Mayhew, aguarde agora para recebê-lo”; e, tirando a missiva fatal das mãos de Starbuck, ele a pegou na fenda do poste e a alcançou em direção ao barco. Mas, ao fazê-lo, os remadores desistiram esperançosamente de remar; o barco flutuou um pouco em direção à popa do navio; de modo que, como que por mágica, a carta de repente tocou junto com a mão ansiosa de Gabriel. Ele a agarrou em um instante, pegou a faca do barco e empalou a carta, enviando-a assim de volta ao navio. Caiu aos pés de Ahab. Então Gabriel gritou para seus camaradas para ceder com seus remos, e dessa maneira o barco amotinado disparou rapidamente para longe do Pequod.

Como, após esse interlúdio, os marinheiros retomaram seu trabalho na jaqueta da baleia, muitas coisas estranhas foram sugeridas em referência a esse caso selvagem.


LXXII. A corda do macaco

No negócio tumultuado de cortar e cuidar de uma baleia, há muita coisa para trás e para frente entre a tripulação. Agora, as mãos são procuradas aqui e, novamente, as mãos são procuradas lá. Não há permanência em nenhum lugar; pois ao mesmo tempo tudo tem que ser feito em toda parte. É o mesmo com quem se esforça para descrever a cena. Agora devemos refazer um pouco o nosso caminho. Foi mencionado que, após o primeiro rompimento nas costas da baleia, o gancho de gordura foi inserido no buraco original, cortado pelas espadas dos parceiros. Mas como uma massa tão desajeitada e pesada como o mesmo gancho se fixou naquele buraco? Foi inserido lá pelo meu amigo em particular Queequeg, cujo dever era, como arpoador, descer nas costas do monstro para o propósito especial a que se refere. Mas, em muitos casos, as circunstâncias exigem que o arpoador permaneça na baleia até que toda a operação de abertura ou remoção seja concluída. A baleia, como se observa, fica quase totalmente submersa, exceto as partes imediatas operadas. Então, lá embaixo, a uns três metros abaixo do nível do convés, o pobre arpão tropeça, metade na baleia e metade na água, enquanto a vasta massa gira como uma esteira abaixo dele. Na ocasião em questão, Queequeg apareceu na roupa das Highlands - uma camisa e meias - na qual aos meus olhos, pelo menos, ele parecia ter uma vantagem incomum; e ninguém teve mais chance de observá-lo, como será visto atualmente.

Sendo o arqueólogo do selvagem, ou seja, a pessoa que puxou o remo em seu barco (o segundo da frente), era meu dever alegre atendê-lo enquanto tomava essa briga nas costas da baleia morta. Você viu garotos de órgão italianos segurando um macaco dançando por um longo cordão. Só assim, do lado íngreme do navio, segurei Queequeg ali no mar, pelo que tecnicamente é chamado na pesca de corda de macaco, presa a uma forte tira de lona presa à cintura.

Era um negócio humoristicamente perigoso para nós dois. Pois, antes de prosseguirmos, é preciso dizer que a corda do macaco era rápida nas duas extremidades; rápido para o cinto largo de lona de Queequeg, e rápido para meu cinto estreito de couro. De modo que, para o bem ou para o mal, nós dois estávamos casados; e, se o pobre Queequeg não afundasse mais, exigiam tanto o uso quanto a honra, que, em vez de cortar o cordão, ele deveria me arrastar para baixo em seu rastro. Então, uma ligadura siamesa alongada nos uniu. Queequeg era meu irmão gêmeo inseparável; nem poderia me livrar das responsabilidades perigosas que o vínculo de cânhamo implicava.

Tão forte e metafisicamente concebi minha situação que, enquanto observava sinceramente seus movimentos, parecia distintamente perceber que minha própria individualidade agora se fundia em uma sociedade por ações; que meu livre arbítrio havia recebido uma ferida mortal; e que o erro ou a desgraça de outra pessoa podem me levar a um desastre e morte imerecidos. Portanto, vi que havia uma espécie de interregno em Providence; pois sua equidade imparcial nunca poderia ter uma injustiça tão grosseira. E ainda mais ponderando - enquanto eu o empurrava de vez em quando entre a baleia e o navio, o que ameaçaria atolá-lo -, ponderando ainda mais, digo, vi que essa situação minha era a situação precisa de todo mortal que respira ; somente, na maioria dos casos, ele, de um jeito ou de outro, tem essa conexão siamesa com uma pluralidade de outros mortais. Se o seu banqueiro quebrar, você estalará; se o seu farmacêutico, por engano, lhe enviar veneno em suas pílulas, você morre. É verdade que você pode dizer que, com extrema cautela, pode escapar dessas e das inúmeras outras chances ruins da vida. Mas manuseie atentamente a corda de macaco de Queequeg como eu, às vezes ele a puxou de maneira que eu cheguei bem perto de deslizar ao mar. Tampouco poderia esquecer que, fazer o que faria, só tinha o gerenciamento de uma extremidade. *

*A corda do macaco é encontrada em todos os baleeiros; mas foi apenas no Pequod que o macaco e seu dono foram amarrados. Esse aprimoramento do uso original foi introduzido por ninguém menos que Stubb, a fim de dar ao arpão em perigo a maior garantia possível para a fidelidade e vigilância de seu porta-cordas de macaco.

Eu sugeri que costumava puxar o pobre Queequeg entre a baleia e o navio - onde ele ocasionalmente caía, pelo incessante balanço e balanço de ambos. Mas esse não era o único perigo a que ele estava exposto. Desapontados com o massacre causado a eles durante a noite, os tubarões, agora mais frescos e mais atraídos pelo sangue reprimido que começou a fluir da carcaça - as criaturas raivosas o rodeavam como abelhas em uma colmeia.

E bem entre aqueles tubarões estava Queequeg; que muitas vezes os empurrava de lado com os pés tropeçando. Uma coisa completamente incrível, se não fosse o fato de ser atraído por presas como uma baleia morta, o tubarão de outro modo miscelâneamente carnívoro raramente tocará um homem.

No entanto, pode-se acreditar que, uma vez que eles têm um dedo tão voraz na torta, é considerado prudente parecer aguçado. Assim, além da corda de macaco, com a qual eu, de vez em quando, puxava o pobre sujeito de uma vizinhança muito próxima da boca do que parecia um tubarão particularmente feroz - ele recebia outra proteção. Suspenso do lado em um dos estágios, Tashtego e Daggoo floresciam continuamente sobre sua cabeça duas espadas afiadas de baleias, com as quais matavam o maior número possível de tubarões. Esse procedimento deles, com certeza, foi muito desinteressado e benevolente deles. Eles significaram a melhor felicidade de Queequeg, admito; mas em seu zelo apressado em fazer amizade com ele, e pela circunstância de que ele e os tubarões estavam às vezes meio escondidos pela água turva de sangue, essas espadas indiscretas delas se aproximavam mais amputando uma perna do que uma cauda. Mas o pobre Queequeg, suponho, esforçando-se e ofegando ali com aquele grande gancho de ferro - o pobre Queequeg, suponho, só orou ao seu Yojo e entregou sua vida nas mãos de seus deuses.

Bem, bem, meu querido camarada e irmão gêmeo, pensei que, ao entrar e depois afrouxar a corda em todas as ondas do mar - o que importa, afinal? Você não é a preciosa imagem de cada um de nós, homens neste mundo baleeiro? Aquele oceano sem sons em que você respira, é a Vida; aqueles tubarões, seus inimigos; aquelas espadas, seus amigos; e entre tubarões e espadas, você está em uma situação difícil e em perigo, pobre rapaz.

Mas coragem! há um bom ânimo reservado para você, Queequeg. Por enquanto, como nos lábios azuis e nos olhos ensanguentados, o selvagem exausto finalmente sobe pelas correntes e fica todo gotejando e tremendo involuntariamente do lado; o mordomo avança e, com um olhar benevolente e consolador, entrega a ele - o que? Algum conhaque quente? Não! mãos a ele, deuses! entrega a ele um copo de gengibre morno e água!

"Gengibre? Sinto cheiro de gengibre? ”, Perguntou Stubb desconfiado, chegando perto. "Sim, isso deve ser gengibre", olhando para o copo ainda não provado. Então, parado, como que incrédulo por um tempo, ele caminhou calmamente em direção ao atônito atônito, dizendo lentamente: gengibre? e você terá a bondade de me dizer, Sr. Dough-Boy, onde está a virtude do gengibre? Gengibre! o gengibre é o tipo de combustível que você usa, garoto-massa, para acender um fogo neste canibal trêmulo? Gengibre! - o que diabos é gengibre? Carvão do mar? lenha? - fósforos de lúcifer? - lenha? - pólvora? - que diabos é gengibre, digo, que você oferece este cálice ao nosso pobre Queequeg aqui.

"Há algum movimento furtivo da Temperance Society sobre esse negócio", acrescentou de repente, agora se aproximando da Starbuck, que acabara de avançar. - Olhe para aquele canguru, senhor: cheire a ele, se quiser. Depois, observando o semblante do companheiro, acrescentou: - O mordomo, Sr. Starbuck, tinha o rosto para oferecer aquele calomel e jalap a Queequeg, ali, Neste instante da baleia. O mordomo é boticário, senhor? e posso perguntar se esse é o tipo de amargo pelo qual ele devolve a vida a um homem meio afogado?

"Eu não confio", disse Starbuck, "são coisas ruins o suficiente".

"Sim, sim, mordomo", exclamou Stubb, "ensinaremos você a drogar um arpoador; nenhum dos remédios do seu farmacêutico aqui; você quer nos envenenar, não é? Você conseguiu seguros em nossas vidas e quer matar todos nós, e embolsar o dinheiro, não é?

“Não fui eu”, gritou Dough-Boy, “foi tia Charity que trouxe o gengibre a bordo; e me ordenou que nunca desse espíritos aos arpões, mas apenas esse jubinho de gengibre - como ela chamou.

“Ginger-jub! seu patife cauteloso! pegue isso! e corra junto com você até os armários, e consiga algo melhor. Espero não fazer nada errado, Sr. Starbuck. São as ordens do capitão - grogue pelo arpão em uma baleia. ”

"Chega", respondeu Starbuck, "só não o golpeia de novo, mas-"

“Oh, eu nunca me machuco quando bato, exceto quando bato em uma baleia ou algo desse tipo; e esse sujeito é um tecelão. O que você estava dizendo, senhor?

"Só isso: vá com ele e consiga o que você quer."

Quando Stubb reapareceu, ele veio com um frasco escuro em uma mão e uma espécie de bule de chá na outra. O primeiro continha espíritos fortes e foi entregue a Queequeg; o segundo foi o presente de tia Charity, que foi dado livremente às ondas.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg e também em Domínio Público.


Notas:
[1] Um gato de raça sem pelos, originário da América do Norte.

Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: