Riqueza e pobreza



"Ora, havia um certo homem rico, e ele estava vestido de linho púrpura e fino, saindo suntuosamente todos os dias; e um certo mendigo chamado Lázaro era colocado à sua porta, cheio de feridas, e desejando ser alimentado com as migalhas que caíam da mesa do rico; sim, até os cães vieram e lamberam suas feridas. E aconteceu que o mendigo morreu e foi levado pelos anjos ao seio de Abraão; e também morreu o rico e foi sepultado. E no Hades levantou os olhos, estando em tormentos, e viu Abraão ao longe, e Lázaro no seu seio".


Lucas 16. 19-23 (KJL).


Provavelmente existem poucos leitores da Bíblia que não estão familiarizados com a parábola do homem rico e de Lázaro. É uma daquelas passagens das Escrituras que deixam uma impressão indelével na mente. Como a parábola do Filho Pródigo, uma vez lida, nunca é esquecida.

A razão disso é clara e simples. A parábola inteira é uma imagem pintada com mais vivacidade. A história, enquanto continua, carrega nossos sentidos com poder irresistível. Em vez de leitores, nos tornamos observadores. Somos testemunhas de todos os eventos descritos. Nós vemos. Nós ouvimos. Achamos que quase poderíamos tocar. O banquete do rico - a púrpura - o linho fino - o portão - o mendigo deitado ao lado - as feridas - os cães - as migalhas - as duas mortes - o enterro do rico - anjos ministradores - o seio de Abraão - o homem rico acordando com medo - o fogo - o abismo - o remorso sem esperança - todos se destacam diante de nossos olhos com um alívio ousado e se estampam em nossas mentes. Essa é a perfeição da linguagem. Esta é a conquista do famoso padrão árabe de eloquência: "Ele fala o melhor que chega a transformar a orelha em um olho".

Mas, afinal, uma coisa é admirar a composição magistral dessa parábola e outra é receber as lições espirituais que ela contém. Os olhos do intelecto costumam ver belezas enquanto o coração permanece adormecido e nada vê. Centenas leem "O Peregrino" com profundo interesse, para quem a luta pela cidade celestial é tolice. Milhares estão familiarizados com todas as palavras da parábola diante de nós neste dia, que nunca consideram como chega ao seu próprio caso. Sua consciência é surda ao grito que deve soar em seus ouvidos enquanto leem: "Tu és o homem". O coração deles nunca se volta para Deus com a pergunta solene: "Senhor, este é o meu retrato? Senhor, sou eu?"

Convido meus leitores hoje a considerar as principais verdades que essa parábola deve nos ensinar. Eu propositadamente omito em notar qualquer parte dela, exceto a que está no início deste artigo. Que o Espírito Santo nos dê um espírito ensinável e um coração compreensivo, e assim produza impressões duradouras em nossas almas!


I. Observemos, antes de tudo, quão diferentes são as condições que Deus atribui a diferentes homens.

O Senhor Jesus começa a parábola contando-nos um homem rico e um mendigo. Ele não diz uma palavra em louvor à pobreza ou à riqueza. Ele descreve as circunstâncias de um homem rico e as circunstâncias de um homem pobre; mas Ele não condena a posição temporal de um, nem elogia a posição do outro.

O contraste entre os dois homens é dolorosamente impressionante. Olhe para esta foto e para aquela.

Aqui está alguém que possuía abundância das coisas boas deste mundo. "Ele estava vestido de linho púrpura e fino, e saía suntuosamente todos os dias."

Aqui está outro que literalmente não tem nada. Ele é um mendigo sem amigos, doente e meio faminto. "Ele está no portão do homem rico, cheio de feridas", e implora por migalhas.

Ambos são filhos de Adão. Ambos vieram do mesmo pó e pertenciam a uma família. Ambos estão vivendo na mesma terra e sujeitos do mesmo governo. E, no entanto, quão diferente é a condição de ambos!

Mas devemos prestar atenção para que não tiremos lições da parábola que nunca foi feita para ensinar. Os ricos nem sempre são homens maus e nem sempre vão para o inferno. Os pobres nem sempre são bons homens e nem sempre vão para o céu. Não devemos nos apressar ao extremo de supor que é pecado ser rico. Não devemos fugir da ideia de que há algo de perverso na diferença de condição aqui descrita, e que Deus pretendia que todos os homens fossem iguais. Não há nada nas palavras de nosso Senhor Jesus Cristo que justifique tal conclusão. Ele simplesmente descreve as coisas como elas são frequentemente vistas no mundo, e como devemos esperar vê-las.

A igualdade universal é uma expressão muito sonora e uma ideia favorita dos homens visionários. Muitos em todas as épocas têm perturbado a sociedade, incitando os pobres contra os ricos e pregando a doutrina popular de que todos os homens devem ser iguais. Mas enquanto o mundo estiver sob a ordem atual das coisas, essa igualdade universal não poderá ser alcançada. Aqueles que declaram contra a vasta desigualdade da sorte dos homens, sem dúvida, nunca terão falta de ouvintes; mas enquanto a natureza humana é o que é, essa desigualdade não pode ser evitada.

Enquanto alguns são sábios e alguns são tolos, alguns fortes e alguns fracos, alguns saudáveis ​​e alguns doentes, alguns preguiçosos e alguns diligentes, alguns previdentes e alguns imprudentes; contanto que os filhos colham os frutos da má conduta de seus pais; enquanto o sol, a chuva, o calor, o frio, o vento, as ondas, a seca, a praga, as tormentas e as tempestades estiverem além do controle do homem, sempre haverá alguns ricos e outros pobres. Toda a economia política do mundo nunca fará com que os pobres "deixem de viver" (Deuteronômio 15. 11).

Pegue todas as propriedades da Inglaterra à força neste dia e divida-as igualmente entre os habitantes. Dê a cada homem com mais de vinte anos uma porção igual. Que todos compartilhem da mesma forma, e comece o mundo novamente. Faça isso e veja onde você estaria ao final de cinquenta anos. Você simplesmente teria chegado ao ponto de onde começou. Você iria achar as coisas tão desiguais quanto antes. Alguns teriam funcionado e outros ficariam inativos. Alguns teriam sido sempre descuidados e alguns sempre maquinadores. Alguns teriam vendido e outros teriam comprado. Alguns teriam perdido e outros teriam economizado. E o final seria que alguns seriam ricos e outros pobres.

Que nenhum homem ouça aqueles conversadores vãos e tolos que dizem que todos os homens foram feitos para ser iguais. Eles podem muito bem dizer que todos os homens devem ter a mesma altura, peso, força e inteligência, ou que todos os carvalhos devem ter a mesma forma e tamanho, ou que todas as folhas de grama devem ser do mesmo comprimento.

Decida em sua mente que a principal causa de todo o sofrimento que você vê ao seu redor é o pecado. O pecado é a grande causa do enorme luxo dos ricos e da dolorosa degradação dos pobres - do egoísmo sem coração das classes mais altas e da pobreza impotente das mais baixas. O pecado deve ser primeiro expulso do mundo. O coração de todos os homens deve ser renovado e santificado. O diabo deve ser amarrado. O Príncipe da Paz deve descer e assumir Seu grande poder e reinar. Tudo isso deve acontecer antes que possa haver felicidade universal, ou para que o abismo que agora divide ricos e pobres seja preenchido.

Cuidado para não esperar que um milênio seja provocado por qualquer método de governo, por qualquer sistema de educação, por qualquer partido político. O trabalho deve ser feito para fazer o bem a todos os homens. Tenha piedade de seus irmãos mais pobres e ajude todo esforço razoável para levantá-los de seu baixo estado. Não negligencie nenhum esforço para aumentar o conhecimento, para promover a moralidade, para melhorar a condição temporal dos pobres. Mas nunca, nunca se esqueça de que você vive em um mundo decaído, que o pecado está ao seu redor e que o diabo está à solta. E tenha muita certeza de que o homem rico e Lázaro são emblemas de duas classes que sempre estarão no mundo até que o Senhor venha.


II. Observemos, em seguida, que a condição temporal de um homem não é um teste para o estado de sua alma.

O homem rico da parábola parece ter sido o padrão mundial de homem próspero. Se a vida que agora existe fosse tudo, ele parece ter tido tudo que o coração poderia desejar. Sabemos que ele estava "vestido de púrpura e linho fino, e passava-se suntuosamente todos os dias". Não precisamos duvidar de que ele tinha tudo o mais que o dinheiro poderia adquirir. O mais sábio dos homens tinha bons motivos para dizer: "O dinheiro responde a todas as coisas", "Os ricos têm muitos amigos" (Eclesiastes 10. 19; Provérbios 14. 20).

Mas quem lê toda a história pode deixar de ver que, no mais alto e melhor sentido, o homem rico era lamentavelmente pobre? Tire as coisas boas desta vida, e ele não terá mais nada, - nada após a morte, - nada além da sepultura, - nada no mundo vindouro. Com todas as suas riquezas, ele não tinha nenhum "tesouro acumulado no céu". Com toda a sua púrpura e linho fino, ele não tinha vestes de justiça. Com todos os seus companheiros benéficos, ele não tinha nenhum amigo e advogado à direita de Deus. Com toda a sua comida suntuosa, ele nunca provou o pão da vida. Com todo o seu esplêndido palácio, ele não tinha um lar no mundo eterno. Sem Deus, sem Cristo, sem fé, sem graça, sem perdão, sem santidade, ele vive para si mesmo por alguns curtos anos, e então desce desesperadamente ao abismo. Quão vazia e irreal era toda a sua prosperidade! Julgue o que eu digo: O homem rico era muito pobre.

Lázaro parece ter sido quem literalmente não tinha nada no mundo. É difícil conceber um caso de maior miséria e destituição do que o dele. Ele não tinha casa, nem dinheiro, nem comida, nem saúde, nem, e muito provavelmente, nem roupas. Sua imagem é uma que nunca pode ser esquecida. Ele "estava deitado no portão do homem rico, coberto de feridas". Ele desejava ser "alimentado com as migalhas que caíam da mesa do rico". Além disso, os cães vieram e "lamberam suas feridas". Em verdade, o homem sábio pode muito bem dizer: "O pobre é odiado até pelo próximo", "a destruição dos pobres é a pobreza deles" (Provérbios 14. 20; 10. 15).

Mas quem lê a parábola até o fim pode deixar de perceber que, no sentido mais elevado, Lázaro não era pobre, mas rico? Ele era um filho de Deus. Ele era um herdeiro da glória. Ele possuía riquezas duradouras e retidão. O nome dele estava no livro da vida. Seu lugar foi preparado para Ele no céu. Ele tinha as melhores roupas - a justiça de um Salvador. Ele tinha os melhores amigos - o próprio Deus era sua parte. Ele tinha o melhor da comida - ele tinha carne para comer que o mundo não conhecia. E, o melhor de tudo, ele tinha essas coisas para sempre. Eles o apoiaram na vida. Eles não o deixaram na hora da morte. Eles foram com ele além do túmulo. Eles eram dele para a eternidade. Certamente, nesse ponto de vista, podemos dizer, não "pobre Lázaro", mas "rico Lázaro".

Deveríamos fazer bem em medir todos os homens segundo o padrão de Deus - para medi-los não pela quantia de sua renda, mas pela condição de suas almas. Quando o Senhor Deus desce do céu e vê os filhos dos homens, Ele não leva em consideração muitas coisas que são altamente estimadas pelo mundo. Ele não olha para o dinheiro, terras ou títulos dos homens. Ele olha apenas para o estado de suas almas e as considera em conformidade. Ó, se você se empenhasse para fazer o mesmo! Oh, se você valorizasse a graça acima de títulos, intelecto ou ouro! Muitas vezes, com muita frequência, a única pergunta feita a um homem é: "Quanto ele vale?". Seria bom para todos nós lembrar que todo homem é lamentavelmente pobre até que seja rico em fé e rico em Deus (Tiago 2. 5).

Por mais maravilhoso que pareça para alguns, todo o dinheiro do mundo é inútil na balança de Deus, comparado à graça! Por mais que o ditado possa parecer, acredito que um mendigo convertido é muito mais importante e honrado aos olhos de Deus do que um rei não convertido. A pessoa pode brilhar como a borboleta ao sol por um pouco de estação e ser admirada por um mundo ignorante; mas seu derradeiro final é escuridão e miséria para sempre. O outro pode rastejar pelo mundo como um verme esmagado e ser desprezado por todos que o veem; mas seu último fim é uma ressurreição gloriosa e uma eternidade abençoada com Cristo. Dele, o Senhor diz: "Conheço a tua pobreza (mas tu és rico)" (Apocalipse 2. 9).

O rei Acabe era o governante das dez tribos de Israel. Obadias nada mais era do que um servo em sua casa. No entanto, quem pode duvidar do que era mais precioso aos olhos de Deus, o servo ou o rei?

Ridley e Latimer foram depostos de todas as suas dignidades, lançados na prisão como malfeitores e, finalmente, queimados na fogueira. Bonner e Gardiner, seus perseguidores, foram elevados ao ponto mais alto da grandeza eclesiástica, desfrutaram de grandes rendas e morreram sem serem molestados em suas camas. No entanto, quem pode duvidar de qual das duas partes estava do lado do Senhor?

Baxter, o famoso clérigo, foi perseguido com malignidade selvagem e condenado a uma longa prisão por um julgamento injusto. Jeffreys [1], o lorde chefe de justiça, que o sentenciou, era um homem de caráter infame, sem moral nem religião. Baxter foi enviado para a prisão e Jeffreys foi carregado com honras. No entanto, quem pode duvidar de qual era o homem bom dos dois, o lorde chefe de justiça ou o autor do "Descanso dos Santos"?

Podemos ter certeza de que riquezas e grandeza mundana não são certas marcas do favor de Deus. Pelo contrário, são muitas vezes uma armadilha e um obstáculo à alma de um homem. Eles o fazem amar o mundo e esquecer Deus. O que diz Salomão? "Trabalho para não ser rico" (Provérbios 23. 4). O que diz São Paulo? "Os que serão ricos caem na tentação e na armadilha, e em muitas concupiscências tolas e ofensivas, que afogam os homens em destruição e perdição" (1 Timóteo 6. 9).

Podemos ter menos certeza de que pobreza e provação não são uma prova certa da ira de Deus. Muitas vezes são bênçãos disfarçadas. Eles são sempre enviados em amor e sabedoria. Eles costumam servir para afastar o homem do mundo. Eles o ensinam a colocar suas afeições nas coisas acima. Eles frequentemente mostram ao pecador seu próprio coração. Frequentemente, tornam o santo fecundo em boas obras. O que diz o livro de Jó? "Feliz é o homem a quem Deus corrige; portanto, não desprezes a correção do Todo-Poderoso" (Jó 5. 17). O que diz São Paulo? "A quem o Senhor ama, castiga" (Hebreus 12. 6).

Um grande segredo da felicidade nesta vida é ser um espírito paciente e satisfeito. Esforce-se diariamente para perceber a verdade de que esta vida não é o lugar da recompensa. O tempo de retribuição e recompensa ainda está por vir. Não julgue nada apressadamente antes desse tempo. Lembre-se das palavras do homem sábio: "Se você vê a opressão dos pobres e a perversão violenta do juízo e da justiça em uma província, não se surpreenda com o assunto: pois Aquele que é mais alto do que o mais elevado considera, e mais alto que o eles" (Eclesiastes 5. 8). Sim! Ainda há um dia de julgamento por vir. Esse dia colocará tudo em seus lugares certos. Por fim, será vista uma grande diferença "entre quem serve a Deus; e quem não serve a ele" (Malaquias 3. 18). Os filhos de Lázaro e os filhos do rico serão, enfim, vistos em suas cores verdadeiras, e cada um receberá de acordo com suas obras.


III. Observemos, em seguida, como todas as classes igualmente vêm para o túmulo.

O rico da parábola morreu, e Lázaro também morreu. Diferentes e divididos como estavam em suas vidas, eles tiveram que beber o mesmo copo no final. Ambos foram para a casa designada para todos os vivos. Ambos foram para aquele lugar onde ricos e pobres se reúnem. Poeira eles eram, e voltaram ao pó (Gênesis 3. 19).

Este é o destino de todos os homens. Será nossa, a menos que o Senhor volte primeiro em glória. Depois de todas as nossas conspirações, artifícios, planejamento e estudos - depois de todas as nossas invenções, descobertas e realizações científicas -, resta um inimigo que não podemos conquistar e desarmar, e isso é a morte. O capítulo em Gênesis, que registra a longa vida de Matusalém e o resto que viveu antes do dilúvio, encerra a história simples de cada um com duas palavras expressivas: "ele morreu". E agora, depois de 4.800 anos, o que mais se pode dizer dos melhores entre nós? As histórias de Marlborough, Washington, Napoleão e Wellington chegam à mesma conclusão humilhante. O fim de cada um, depois de toda a sua grandeza, é exatamente isso: "ele morreu".

A morte é um poderoso nivelador. Ele não poupa, não espera, e permanece em nenhuma cerimônia. Ele não vai demorar até que você esteja pronto. Ele não será mantido por fossos, portas, barras e ferrolhos. O inglês se vangloria de que sua casa é seu castelo, mas com toda a sua vanglória, ele não pode excluir a morte. Um nobre austríaco proibiu que a morte e a varíola fossem nomeadas em sua presença. Mas, nomeado ou não, pouco importa, na hora designada por Deus virá a morte.

Um homem rola facilmente pela estrada, na carruagem mais fácil e bonita que o dinheiro pode adquirir. Outro trabalha cansadamente ao longo do caminho a pé. No entanto, ambos certamente se encontrarão na mesma casa.

Um homem, como Absalão, tem cinquenta servos para esperá-lo e cumprir suas ordens. Outro não tem quem levante um dedo para prestar-lhe um serviço. Mas ambos estão viajando para um lugar onde devem se deitar sozinhos.

Um homem é dono de centenas de milhares. Outro mal tem um xelim que possa chamar de sua propriedade. No entanto, nem um nem outro podem carregar um centavo consigo para o mundo invisível.

Um homem é o possuidor de metade de um condado. Outro não tem nem um jardim de ervas. Mesmo assim, dois passos da mais vil terra serão amplamente suficientes para qualquer um deles no final.

Um homem mima seu corpo com todas as iguarias possíveis e o veste com as roupas mais ricas e macias. Outro tem escasso o suficiente para comer e raramente o suficiente para vestir. No entanto, ambos estão apressados ​​para o dia em que "cinzas em cinzas, e pó em pó" serão proclamados sobre eles, e daqui a cinquenta anos ninguém poderá dizer: "Este foi o osso do homem rico, e este o osso dos pobres".

Eu sei que essas são coisas antigas. Eu não nego por um momento. Estou escrevendo coisas velhas que todos os homens sabem. Mas também estou escrevendo coisas que nem todos os homens sentem. Ah não! Se os sentissem, não falariam e agiriam como o fazem.

Você se pergunta às vezes no tom e na linguagem dos ministros do Evangelho. Você se maravilha que pressionemos sua decisão imediata. Você acha que somos extremos, extravagantes e ultra-perspicazes, porque pedimos que você se feche com Cristo - para não deixar nada incerto - para ter certeza de que você nasceu de novo e está pronto para o céu. Você ouve, mas não aprova. Vocês vão embora e dizem uns aos outros: "O homem tem boas intenções, mas vai longe demais".

Mas você não vê que a realidade da morte está continuamente nos proibindo de usar outra linguagem? Nós o vemos diminuindo gradualmente nossas congregações. Sentimos saudades face após face em nossas assembleias. Não sabemos de quem será a próxima vez. Só sabemos que quando a árvore cair ali, ela cairá, e que "depois da morte virá o julgamento". Devemos ser ousados, decididos e intransigentes em nossa linguagem. Preferimos correr o risco de ofender alguns, do que de perder algum. Nosso objetivo seria o padrão estabelecido pelo antigo Baxter:

"Eu vou pregar como se nunca precisasse pregar novamente,
E como um homem que está morrendo para homens que estão morrendo!". [2]

Perceberíamos o caráter dado por Carlos II de um de seus pregadores: "Esse homem prega como se a morte estivesse nas suas costas. Quando o ouço, não consigo dormir".

Ó, que os homens aprendessem a viver como aqueles que um dia podem morrer! Na verdade, é um trabalho ruim colocar nossas afeições em um mundo moribundo e em seus confortos de curta duração, e por uma polegada de tempo perder uma gloriosa imortalidade! Aqui estamos labutando, trabalhando e cansando-nos de ninharias, e correndo de um lado para o outro como formigas sobre uma pilha; e, no entanto, passados ​​alguns anos, todos teremos ido, e outra geração ocupará nosso lugar. Vamos viver para a eternidade. Vamos procurar uma parte que nunca pode ser tirada de nós. E nunca esqueçamos a regra de ouro de John Bunyan
: "Quem quiser viver bem, faça do dia da sua morte a sua companhia permanente".


IV. Observemos, a seguir, quão preciosa é a alma de um crente aos olhos de Deus.

O homem rico, na parábola, morre e é sepultado. Talvez ele tenha tido um funeral esplêndido - um funeral proporcional às suas despesas enquanto ele ainda estava vivo. Mas não ouvimos mais nada do momento em que alma e corpo foram divididos. A próxima coisa que ouvimos é que ele está no inferno.

O pobre homem, na parábola, morre também. Que tipo de enterro ele tinha, não sabemos. O funeral de um pobre entre nós é um negócio melancólico. O funeral de Lázaro provavelmente não foi melhor. Mas nós sabemos que, no momento em que Lázaro morre, ele é levado pelos anjos para o seio de Abraão, levado para um local de descanso, onde todos os fiéis estão esperando a ressurreição dos justos.


Há algo em minha mente muito surpreendente, muito tocante e muito reconfortante nessa expressão da parábola. Peço sua atenção especial a ele. Ela lança uma grande luz sobre a relação de todos os pecadores da humanidade que acreditam em Cristo, com seu Deus e Pai. Mostra um pouco do cuidado dispensado ao menor e mais baixo dos discípulos de Cristo, pelo Rei dos reis.

Ninguém tem amigos e assistentes como o crente, por menor que possa pensar. Os anjos se regozijam sobre ele no dia em que ele nasceu de novo do Espírito. Os anjos ministram a ele por toda a vida. Anjos acampam ao seu redor no deserto deste mundo. Os anjos cuidam de sua alma na morte e a levam para casa em segurança. Sim! Por mais vil que seja aos seus próprios olhos, e humilde aos seus próprios olhos, o mais pobre e humilde crente em Jesus é cuidado por seu Pai celestial, com um cuidado que ultrapassa o conhecimento. O Senhor se tornou seu pastor e ele "não precisará de mais nada" (Salmo 23. 1). Apenas deixe um homem vir sem fingimento a Cristo e se unir a Ele, e ele terá todos os benefícios de uma aliança ordenada em todas as coisas e segura.

Ele está carregado de muitos pecados? Embora sejam escarlate, serão brancos como a neve.

Seu coração está duro e propenso ao mal? Um novo coração será dado a ele, e um novo espírito será colocado nele.

Ele é fraco e covarde? Aquele que habilitou Pedro a confessar Cristo diante de seus inimigos o fará ousado.

Ele é ignorante? Aquele que suportou a lentidão de Tomé o levará e o guiará em toda a verdade.

Ele está sozinho em sua posição? Aquele que ficou ao lado de Paulo quando todos os homens o abandonaram também estará ao seu lado.


Ele está em circunstâncias de julgamento especial? Aquele que permitiu que os homens fossem santos na casa de Nero também deve perseverar.

Os próprios cabelos de sua cabeça estão numerados. Nada pode prejudicá-lo sem a permissão de Deus. Quem o magoa, fere a menina dos olhos de Deus e fere um irmão e membro do próprio Cristo.

Suas provações são todas sabiamente ordenadas. Satanás só pode irritá-lo, como fez com Jó, quando Deus o permite. Nenhuma tentação pode acontecer com ele acima do que ele é capaz de suportar. Todas as coisas estão trabalhando juntas para o bem dele.

Seus passos são todos ordenados da graça à glória. Ele é mantido na terra até que esteja maduro para o céu, e nem mais um momento. A colheita do Senhor deve ter a proporção designada de sol e vento, de frio e calor, de chuva e tempestade. E então, quando a obra do crente for concluída, os anjos de Deus virão para ele, como fizeram com Lázaro, e o levarão para casa em segurança.

Ai! Os homens do mundo pouco pensam a quem estão desprezando, quando zombam do povo de Cristo. Eles estão zombando daqueles a quem os anjos não têm vergonha de assistir. Eles estão zombando dos irmãos e irmãs do próprio Cristo. Pouco eles consideram que estes são por causa de quem os dias de tribulação são encurtados. São eles por cuja intercessão reis reinam pacificamente. Pouco eles consideram que as orações de homens como Lázaro têm mais peso nos assuntos das nações do que hostes de homens armados.

Os que creem em Cristo, que podem ler essas páginas, pouco sabem de toda a extensão de seus privilégios e posses. Como as crianças na escola, você não sabe nem a metade do que seu pai está fazendo pelo seu bem-estar. Aprenda a viver pela fé mais do que você já fez. Familiarize-se com a plenitude do tesouro que lhe foi depositado em Cristo agora. Este mundo, sem dúvida, deve sempre ser um lugar de provação enquanto estamos no corpo. Mas ainda há confortos providos aos irmãos de Lázaro, dos quais muitos nunca desfrutam.



V. Observe, em último lugar, que pecado perigoso e destruidor de almas é o pecado do egoísmo.

Você tem o homem rico, na parábola, em um estado sem esperança. Se não havia outra imagem de uma alma perdida no inferno em toda a Bíblia, você a tem aqui. Você o conhece no início, vestido de linho roxo e fino. Você parte com ele no final, atormentado no fogo eterno.

E, no entanto, não há nada que mostre que esse homem era um assassino, ou ladrão, ou adúltero ou mentiroso. Não há razão para dizer que ele era ateu, ou infiel, ou blasfemador. Pelo que sabemos, ele atendeu a todas as ordenanças da religião judaica. Mas sabemos que ele estava perdido para sempre!

Há algo em minha mente muito solene nesse pensamento. Aqui está um homem cuja vida exterior com toda a probabilidade estava correta. De qualquer forma, nada sabemos contra ele. Ele se veste ricamente; mas então ele tinha dinheiro para gastar em suas roupas. Ele dá festas e entretenimentos esplêndidos; mas então ele era rico e podia pagar. Não lemos nada gravado contra ele que possa não ser registrado de centenas e milhares nos dias atuais, que são considerados pessoas respeitáveis ​​e boas. E, no entanto, o fim desse homem é ele indo para o inferno. Certamente isso merece muita atenção.

(a) Creio que se destina a nos ensinar a tomar cuidado de viver apenas para nós mesmos. Não basta dizer: "Vivo corretamente. Pago a cada um o que lhe é devido. Descarrego todas as relações da vida com propriedade. Atendo a todos os requisitos externos do cristianismo". Resta outra pergunta, para a qual a Bíblia requer uma resposta: "Para quem você mora? Para si mesmo ou para Cristo? Qual é o grande fim, alvo, objetivo e motivo dominante em sua vida?". Deixe os homens acharem a pergunta extrema, se quiserem. Para mim, não encontro nada menos do que isso nas palavras de São Paulo: "Ele morreu por todos, para que os que vivem não passem a viver para si mesmos, mas para Aquele que morreu por eles e ressuscitou" (2 Coríntios 5. 15). E chego à conclusão de que, se, como o homem rico, vivermos apenas para nós mesmos, arruinaremos nossa alma.

(b) Eu acredito, além disso, que esta passagem se destina a nos ensinar a natureza condenável dos pecados por omissão. Não parece que foram as coisas que o homem rico fez, mas as coisas que ele deixou de fazer, que o fizeram sentir falta do céu. Lázaro estava em seu portão, e ele o deixou em paz. Mas isso não está exatamente de acordo com a história do julgamento, no vigésimo quinto capítulo de São Mateus? Nada se diz sobre os pecados cometidos pelos quais os perdidos são culpados. Como corre a acusação? "Porque tive fome, e não me destes de comer; tive sede, e não me destes de beber; era forasteiro, e não me acolhestes; estava nu, e não me vestistes; enfermo, e na prisão, e não me visitastes" (Mateus 25. 42, 43). A acusação contra eles é simplesmente que eles não fizeram certas coisas. Sobre isso, a sentença deles muda. E chego à conclusão novamente de que, exceto se prestarmos atenção, pecados de omissão podem arruinar nossas almas. Realmente, era uma frase solene do bom arcebispo Usher [3], em seu leito de morte: "Senhor, perdoe-me todos os meus pecados, mas especialmente meus pecados de omissão".

(c) Acredito, além disso, que a passagem se destina a nos ensinar que as riquezas trazem um perigo especial com elas. Sim! Riquezas, que a grande maioria dos homens está sempre buscando - riquezas pelas quais passam a vida e das quais fazem ídolos -, as riquezas acarretam em seus possuidores um imenso perigo espiritual! A posse deles tem um efeito muito endurecedor sobre a alma. Elas relaxam. Elas congelam. Elas petrificam o homem interior. Elas fecham os olhos para as coisas da fé. Elas insensivelmente produzem uma tendência a esquecer de Deus.

E isso não está em perfeita harmonia com toda a linguagem das Escrituras sobre o mesmo assunto? O que diz nosso Senhor? "Quão dificilmente entrarão no reino de Deus os que têm riquezas! É mais fácil um camelo passar pelo buraco de uma agulha do que um rico entrar no reino de Deus!" (Marcos 10. 23, 25). O que diz São Paulo? "O amor ao dinheiro é raiz de todos os males; e nessa cobiça alguns se desviaram da fé, e se traspassaram a si mesmos com muitas dores" (1 Timóteo 6. 10). O que pode ser mais impressionante do que o fato de a Bíblia frequentemente falar do dinheiro como uma causa mais frutífera do pecado e do mal? Por dinheiro, Acã trouxe derrota aos exércitos de Israel e morte a si mesmo. Por dinheiro, Balaão pecou contra a luz e tentou amaldiçoar o povo de Deus. Por dinheiro, Dalila traiu Sansão aos filisteus. Por dinheiro, Geazi mentiu para Naamã e Eliseu e tornou-se leproso. Por dinheiro, Ananias e Safira se tornaram os primeiros hipócritas da Igreja primitiva e perderam a vida. Por dinheiro, Judas Iscariotes vendeu a Cristo e foi arruinado eternamente. Certamente esses fatos falam alto.

O dinheiro, na verdade, é uma das posses mais insatisfatórias. Isso tira alguns cuidados, sem dúvida; mas traz consigo tantos cuidados quanto tira. Há problemas para obtê-lo. Há ansiedade em mantê-lo. Existem tentações em usá-lo. Existe culpa no abuso. Há tristeza em perdê-lo. Existe perplexidade em descartá-lo. Dois terços de todas as disputas, brigas e ações judiciais no mundo surgem de uma causa simples: dinheiro!

O dinheiro certamente é uma das posses mais fascinantes e comoventes. Parece desejável à distância. Muitas vezes prova ser um veneno quando está em nossas mãos. Nenhum homem pode dizer o efeito do dinheiro em sua alma, se de repente couber a sua sorte possuí-lo. Muitos se deram bem como pobres, e que se esquecem de Deus quando são ricos.

Concluo que aqueles que têm dinheiro, como o homem rico da parábola, devem se preocupar duas vezes com a alma. Eles vivem em uma atmosfera doentia. Eles têm dupla necessidade de estar em guarda.

(d) Acredito, não menos importante, que a passagem deve suscitar um cuidado especial com o egoísmo nestes últimos dias. Você tem uma advertência especial em 2 Timóteo 3. 1, 2: "Nos últimos dias virão tempos perigosos; pois os homens serão amantes de si mesmos, avarentos". Creio que chegamos aos últimos dias e que devemos tomar cuidado com os pecados mencionados aqui, se amamos nossas almas.

Talvez sejamos pobres juízes de nossos próprios tempos. Estamos aptos a exagerar e ampliar seus males, apenas porque os vemos e sentimos. Mas, depois de cada permissão, duvido que tenha havido mais necessidade de advertências contra o egoísmo do que nos dias atuais. Estou certo de que nunca houve um tempo em que todas as classes na Inglaterra tivessem tantos confortos e tantas boas coisas temporais. E, no entanto, acredito que exista uma desproporção absoluta entre os gastos dos homens em si mesmos e seus gastos em obras de caridade e obras de misericórdia. Vejo isso nas miseráveis ​​assinaturas da Guiné, às quais muitos homens ricos restringem sua caridade. Eu vejo isso na condição definhante de muitas de nossas melhores sociedades religiosas e no dolorosamente lento crescimento de sua renda anual. Vejo isso no pequeno número de nomes que aparecem na lista de contribuições para qualquer bom trabalho. Acredito que existem milhares de pessoas ricas neste país que literalmente não dão nada. Vejo isso no fato notório de que poucos, mesmo aqueles que doam, dão algo proporcional aos seus meios. Eu vejo tudo isso e lamento por isso. Considero o egoísmo e a cobiça preditos como prováveis ​​de surgir nos "últimos dias".

Eu sei que este é um assunto doloroso e delicado. Mas, por esse motivo, não deve ser evitado pelo ministro de Cristo. É um assunto para a época e precisa ser enfatizado. Desejo falar comigo mesmo e com todos os que fazem alguma profissão de religião. É claro que não posso esperar que pessoas do mundo e totalmente ímpias vejam esse assunto à luz da Bíblia. Para eles, a Bíblia não é regra de fé e prática. Citar textos para eles seria de pouca utilidade.

Mas peço a todos os cristãos professos que considerem bem o que as Escrituras dizem contra a cobiça e o egoísmo, e em nome da liberalidade em dar dinheiro. Não é à toa que o Senhor Jesus falou a parábola do tolo rico e o culpou porque ele não era "rico para com Deus"? (Lucas 12. 21). Não é à toa que, na parábola do semeador, Ele menciona a "fraude das riquezas" como uma das razões pelas quais a semente da Palavra não dá frutos? (Mateus 13. 22). Não é à toa que Ele diz: "Tornem-se amigos do dinheiro da injustiça"? (Lucas 16. 9). Não é à toa que Ele diz: "Quando deres um jantar, ou uma ceia, não convides teus amigos, nem teus irmãos, nem teus parentes, nem os vizinhos ricos, para que não suceda que também eles te tornem a convidar, e te seja isso retribuído. Mas quando deres um banquete, convida os pobres, os aleijados, os mancos e os cegos; e serás bem-aventurado; porque eles não têm com que te retribuir; pois retribuído te será na ressurreição dos justos" (Lucas 14. 12-14). Não é à toa que Ele diz: "Vende o que tens e dá esmola; providenciai para vós sacos que não envelhecem, tesouro no céu que não falha, onde nenhum ladrão se aproxima, nem traça corrompe" (Lucas 12. 33). Não é por nada que Ele diz: "É mais abençoado dar do que receber"? (Atos 20. 35). Não é à toa que Ele nos adverte contra o exemplo do sacerdote e levita, que viu o viajante ferido, mas passou pelo outro lado? É por nada que Ele louve o bom samaritano, que se negou a mostrar bondade a um estranho? (Lucas 10. 34). É à toa que São Paulo classifica a cobiça com pecados da mais grosseira descrição e a denuncia como idolatria? (Colossenses 3. 5). E não há uma diferença impressionante e dolorosa entre essa linguagem e os hábitos e sentimentos da sociedade em relação ao dinheiro? Apelo para quem conhece o mundo. Que ele julgue o que eu digo.

Peço apenas ao meu leitor que considere com calma as passagens das Escrituras a que me referi. Eu não posso pensar que eles foram feitos para não ensinar nada. Que os hábitos do Oriente e os nossos sejam diferentes, eu permito livremente. Admito livremente que algumas das expressões que citei são figurativas. Mas ainda assim, afinal, um princípio está na base de todas essas expressões. Prestemos atenção para que este princípio não seja negligenciado. Eu desejo que muitos cristãos professos hoje em dia, que talvez não gostem do que estou dizendo, se esforcem para escrever um comentário sobre essas expressões e tentar explicar a si mesmo o que significam.

Saber que dar esmolas não pode expiar o pecado é bom. Saber que nossas boas obras não podem nos justificar é excelente. Saber que podemos dar todos os nossos bens para alimentar os pobres e construir hospitais e catedrais, sem nenhuma caridade real, é o mais importante. Mas tenhamos cuidado para não entrarmos no outro extremo e, como nosso dinheiro não pode nos salvar, não doar dinheiro nenhum.

Alguém que lê essas páginas tem dinheiro? Então "preste atenção e tenha cuidado com a cobiça" (Lucas 12. 15). Lembre-se de que você carrega peso na corrida para o céu. Todos os homens correm naturalmente o risco de se perderem para sempre, mas você corre o risco duplamente por causa de seus bens. Não se conhece nada que apague o fogo tão logo a terra seja lançada sobre ele. Tenho certeza de que nada tem tanta tendência a apagar o fogo da religião quanto a posse de dinheiro. Foi uma mensagem solene que Buchanan [4], em seu leito de morte, enviou a seu antigo aluno, o rei James I: "Ele estava indo para um lugar onde poucos reis e grandes homens chegariam". É possível, sem dúvida, que você seja salvo assim como os outros. Com Deus nada é impossível. Abraão, Jó e Davi eram todos ricos, mas ainda assim salvos. Mas, Ó, preste atenção a si mesmo! O dinheiro é um bom servo, mas um mau mestre. Deixe essa frase do nosso Senhor afundar em seu coração: "Quão dificilmente entrarão no reino de Deus os que têm riquezas" (Marcos 10. 23). Bem disse um antigo clérigo: "A superfície acima das minas de ouro é geralmente muito árida". Bem, o velho Latimer poderia começar um de seus sermões diante de Eduardo VI citando três vezes as palavras de nosso Senhor: "Preste atenção e tenha cuidado com a cobiça" e depois dizendo: "E se eu não disser mais nada nessas três ou quatro horas?". Existem poucas orações em nossa litania, mais sábias e mais necessárias do que a petição: "Em todos os tempos de nossa riqueza, bom Deus nos livre".

Algum leitor deseja conhecer o remédio contra esse amor a si mesmo que arruinou a alma do rico e se apega a todos nós por natureza, como a nossa pele? Digo claramente a ele que existe apenas um remédio e peço que marque bem o que é esse remédio. Não é o medo do inferno. Não é a esperança do céu. Não é nenhum senso de dever. Ah não! A doença do egoísmo está profundamente enraizada para ceder a motivos secundários como esses. Nada jamais o curará, a não ser um conhecimento experimental do amor redentor de Cristo. Você deve conhecer a miséria e a culpa de sua propriedade por natureza. Você deve experimentar o poder do sangue expiatório de Cristo aspergido em sua consciência e tornando-o completo. Você deve provar a doçura da paz com Deus através da mediação de Jesus, e sentir o amor de um Pai reconciliado derramado em seu coração pelo Espírito Santo.

Então, e não antes disso, a mola mestra do egoísmo será quebrada. Então, conhecendo a imensidão de sua dívida para com Cristo, você sentirá que nada é muito grande e muito caro para dar a Ele. Sentindo que foi muito amado quando nada merecia, você retribuirá o amor de todo o coração e clamará: "O que devo retribuir ao Senhor por todos os Seus benefícios?" (Salmo 116. 12). Ao sentir que recebeu livremente inúmeras misericórdias, você achará um privilégio fazer qualquer coisa para agradar àquele a quem você deve tudo. Sentindo que você foi "comprado com um preço" e não é mais seu, você trabalhará para glorificar a Deus com corpo e espírito, que são dele (1 Coríntios 6. 20).

Sim: repito hoje. Não conheço remédio eficaz para o amor a si mesmo, mas uma compreensão crente do amor de Cristo. Outros remédios podem amenizar a doença: isso por si só a curará. Outros antídotos podem esconder sua deformidade: isso por si só funcionará como uma cura perfeita.

Um temperamento fácil e de boa índole pode encobrir o egoísmo em um homem. Um amor ao elogio pode escondê-lo em um segundo. Um ascetismo hipócrita e um espírito afetado de abnegação podem mantê-lo fora de vista em um terceiro. Mas nada jamais cortará o egoísmo pelas raízes, a não ser o amor de Cristo revelado na mente pelo Espírito Santo, e sentido no coração pela fé simples. Em algum momento, deixe um homem ver o significado completo das palavras, "Cristo me amou e se deu por mim", e então ele terá prazer em se entregar a Cristo e tudo o que ele tem a Seu serviço. Ele viverá para Ele, não para que esteja seguro, mas porque já está seguro. Ele trabalhará para Ele, não para que tenha vida e paz, mas porque a vida e a paz já pertencem a ele.

Vá para a cruz de Cristo, todos vocês que desejam ser libertados do poder do egoísmo. Vá e veja quanto foi pago ali para fornecer um resgate à sua alma. Vá e veja como foi feito um sacrifício surpreendente, para que uma porta para a vida eterna pudesse ser provida para pecadores pobres como você. Vá e veja como o Filho de Deus se deu por você e aprenda a pensar que é uma coisa pequena se entregar a Ele.

A doença que arruinou o homem rico na parábola pode ser curada. Mas lembre-se, só há um remédio real! Se você não vive para si mesmo, deve viver para Cristo. Faça com que esse remédio não seja apenas conhecido, mas aplicado; não apenas ouvido, mas usado.

(1) E agora permitam-me concluir pedindo a todos os leitores dessas páginas o grande dever do auto-exame.

Uma passagem das Escrituras como essa parábola certamente deve suscitar muitas e grandes buscas de coração. "O que eu sou? Para onde vou? O que estou fazendo? Qual é provavelmente a minha condição após a morte? Estou preparado para deixar o mundo? Tenho algum lar para o que esperar no mundo vindouro? Eu adiei o velho e vesti o novo? Sou realmente um com Cristo e uma alma perdoada?". Certamente perguntas como essas podem muito bem ser feitas quando a história do homem rico e Lázaro for ouvida. Ó, que o Espírito Santo possa inclinar o coração de muitos leitores para que se questionem!

(2) Em seguida, convido todos os leitores que desejam ter suas almas salvas, e que não têm uma boa conta para se doarem atualmente, a buscar a salvação enquanto ela pode ser encontrada. Peço-lhe que recorra a Ele por quem somente o homem pode entrar no céu e ser salvo - mesmo Jesus Cristo, o Senhor. Ele tem as chaves do céu. Ele é selado e designado por Deus, o Pai, para ser o Salvador de tudo o que virá a ele. Vá a Ele em oração sincera e calorosa, e conte-lhe o seu caso. Diga a ele que você ouviu que "Ele recebe pecadores" e que você vem a Ele como tal (Lucas 15. 2). Diga a Ele que você deseja ser salvo por Ele à sua maneira, e peça que Ele salve você. Ó, que você possa fazer este curso sem demora! Lembre-se do fim sem esperança do homem rico. Uma vez morto, não há mais mudanças.

(3) Por fim, peço a todos os cristãos professos que se incentivem a hábitos de liberalidade em relação a todas as causas de caridade e misericórdia. Lembre-se de que você é mordomo de Deus e doe dinheiro liberalmente, de graça e sem rancor, sempre que tiver uma oportunidade. Você não pode ficar com seu dinheiro para sempre. Você deve dar conta um dia da maneira como foi gasto. Oh, faça isso de olho na eternidade enquanto puder!

Não peço aos ricos que deixem suas situações na vida, doem todas as suas propriedades e vão para o asilo. Isso seria recusar-se a ocupar o cargo de mordomo de Deus. Isso seria recusar-se a preencher a posição de mordomo de Deus. Não peço a ninguém que negligencie seu chamado mundano e que omita prover sua família. A diligência nos negócios é um dever cristão positivo. Provisão para aqueles que dependem de nós é uma prudência cristã adequada. Mas peço a todos que olhem ao redor continuamente enquanto viajam e lembrem-se dos pobres - os pobres de corpo e os pobres de alma. Aqui estaremos por alguns poucos anos. Como podemos fazer o melhor com nosso dinheiro enquanto estamos aqui? Como podemos gastar a fim de deixar o mundo mais feliz e mais santo enquanto somos separados dele? Não podemos abreviar alguns de nossos luxos? Não devemos nos dedicar menos a nós mesmos e dar mais à causa de Cristo e aos pobres de Cristo? Não há ninguém para quem possamos fazer o bem? Não há enfermos, nem pobres, nem necessitados, cujas tristezas podemos diminuir e cujo conforto podemos aumentar? Tais perguntas nunca deixarão de obter uma resposta de alguma parte. Estou totalmente persuadido de que a renda de todas as sociedades religiosas e de caridade na Inglaterra poderia facilmente ser multiplicada por dez, se os cristãos ingleses dessem na proporção de seus recursos.

Certamente não há ninguém a quem tais apelos devam voltar para casa com tanto poder como os crentes professos no Senhor Jesus. A parábola do texto é uma ilustração notável de nossa posição por natureza e de nossa dívida para com Cristo. Todos nós deitamos, como Lázaro, no portão do céu, enfermos até a morte, desamparados e famintos. Bendito seja Deus! Nós não fomos negligenciados, como ele era. Jesus saiu para nos consolar. Jesus se entregou por nós, para que possamos ter esperança e viver. Por um mundo pobre como Lázaro, Ele desceu do céu e se humilhou para se tornar um homem. Para um mundo pobre como Lázaro, Ele subiu e desceu fazendo o bem, cuidando do corpo dos homens e das almas, até morrer por nós na cruz.

Acredito que, ao dar apoio a obras de caridade e misericórdia, estamos fazendo o que está na mente de Cristo - e peço aos leitores dessas páginas que comecem o hábito de doar, se nunca o haviam iniciado antes; e continuar com isso cada vez mais, se começarem.


Creio que, ao oferecer uma advertência contra o mundanismo e a cobiça, não fiz nada além de apresentar uma advertência especialmente exigida pelos tempos e peço a Deus que abençoe a consideração dessas páginas para muitas almas.

~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.


Notas:
[1] - George Jeffreys (1645-1689) - N.T.
[2] -  The poetical fragments of Richard Baxter (Os fragmentos poéticos de Richard Baxter), Lincon's Inn Field, 1821 - N.T.
[3] - James Ussher (1581-1656) - N.T.
[4] - George Buchanan (1506-1582) - N.T.

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Sobre Paulo Matheus

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