O caráter das pessoas para quem esse descanso foi projetado

O povo de Deus que desfrutará desse descanso é: 

1. Escolhido desde a eternidade; 
2. Dado a Cristo; 
3. Nascido de novo; 
4. Profundamente convencido do mal do pecado, sua miséria pelo pecado, a vaidade da criatura e toda a suficiência de Cristo. 
5. A vontade deles é proporcionalmente alterada. 
6. Eles se envolvem em aliança com Cristo. 
7. Eles perseveram em seus compromissos. 

O leitor convidado a se examinar por essas características do povo de Deus. Mais um testemunho das Escrituras, de que este descanso será desfrutado pelo povo de Deus: também que ninguém, a não ser o desfrutará; e isso permanece para eles, e não deve ser desfrutado até que eles venham para outro mundo. O capítulo conclui mostrando que suas almas desfrutam desse descanso enquanto estão separadas de seus corpos.


Enquanto eu estava no monte, descrevendo as excelências do descanso dos santos, senti que era bom estar lá e, portanto, fiquei mais tempo; e não havia uma desproporção extrema entre minhas concepções e o sujeito, por muito mais tempo. Pode uma perspectiva dessa terra feliz ser entediante? Depois de ler uma glória tão alta e indizível, um estranho se perguntava que criaturas raras essa poderosa preparação deveria ser feita e esperava que algum sol ilustre surgisse: mas eis que! apenas uma casca de poeira, animada com uma alma racional invisível, e que retificava com um poder restaurador invisível da graça; e esta é a criatura que deve possuir tanta glória! Você pensaria que deve ser uma peça merecedora, ou que traga um preço valioso: mas veja! alguém que não tem nada e não pode merecer nada; sim, isso merece o contrário e, se ele pudesse, prosseguir com esse mérito: mas, sendo apreendido pelo amor, ele é trazido a ele, isso é tudo; e o mais afetuosamente, recebendo-o e descansando sobre ele, ele recebe dentro e através dele tudo isso! Mais particularmente, as pessoas para quem esse descanso é designado são escolhidas por Deus desde a eternidade; dado a Cristo como seu Redentor; renascido; profundamente convencido do mal e da miséria de um estado pecaminoso, da vaidade da criatura e de toda a suficiência de Cristo; sua vontade é renovada; eles se comprometem com Cristo em aliança; e eles perseveram em seus compromissos até o fim.

1. As pessoas para quem esse descanso foi designado, a quem o texto chama de "povo de Deus", são "escolhidos por Deus antes da fundação do mundo, para que sejam santos e sem culpa diante dele em amor". apenas uma parte da humanidade é aparente nas Escrituras e na experiência. Eles são o pequeno rebanho, a quem "é um prazer de seu Pai dar o reino". Menos eles são do que o mundo imagina; mas não tão poucos quanto pensam alguns espíritos caídos, que suspeitam que Deus não esteja disposto a ser o Deus deles, quando se conhecem dispostos a ser seu povo.

2. Essas pessoas são dadas por Deus ao seu Filho, para serem por ele redimidas do estado perdido e avançadas para esta glória. Deus deu todas as coisas ao seu Filho, mas não como ele lhe deu os escolhidos. “Deus lhe deu poder sobre toda a carne, para que ele desse vida eterna a todos quantos o Pai lhe deu.” A diferença é claramente expressa pelo apóstolo; “Ele pôs todas as coisas debaixo de seus pés e deu-lhe a cabeça sobre todas as coisas para a igreja.” E embora Cristo seja, em certo sentido, um resgate para todos, mas não dessa maneira especial como para o seu povo.

3. Uma grande qualificação dessas pessoas é que elas nascem de novo. Ser o povo de Deus sem regeneração é tão impossível quanto ser filho de homens sem geração. Vendo que nascemos inimigos de Deus, devemos ser filhos recém-nascidos de seus filhos, ou então permaneceremos inimigos ainda. A maior reforma da vida que pode ser alcançada, sem essa nova vida forjada na alma, pode provocar nossa ilusão adicional, mas nunca a nossa salvação.

4. Essa nova vida no povo de Deus se descobre por convicção ou um profundo senso das coisas divinas.

Eles estão convencidos do mal do pecado. O pecador é levado a conhecer e sentir que o pecado que foi seu deleite é uma coisa mais repugnante que um sapo ou serpente, e um mal maior que uma praga ou fome; sendo uma violação da lei justa do Deus Altíssimo, desonroso para ele e destrutivo para o pecador. Agora, o pecador não ouve mais as repreensões do pecado como palavras, é claro; mas a menção de seu pecado fala ao seu coração, e ele ainda deseja que você mostre o pior. Ele costumava se maravilhar com o que fazia os homens manterem tanta agitação contra o pecado; que mal era para um homem ter pouco prazer proibido; ele não viu nenhuma hediondeza nisso que Cristo precisa morrer por isso, e um mundo sem Cristo é eternamente atormentado no inferno. Agora o caso está alterado; Deus abriu os olhos para ver a inexprimível vileza do pecado.

Eles estão convencidos de sua própria miséria por causa do pecado. Aqueles que antes liam as ameaças da lei de Deus como os homens fazem a história de guerras estrangeiras, agora encontram a sua própria história e percebem que leram sua própria destruição, como se tivessem encontrado seus próprios nomes escritos na maldição, ou ouvido a lei dizer , como Nathan: “Tu és o homem.” A ira de Deus lhe parecia antes, mas uma tempestade para um homem em uma casa seca, ou como as dores dos doentes para o saudável vigilante; mas agora ele acha que a doença é dele mesmo e se sente um homem condenado: que ele está morto e condenado na lei, e que nada está faltando além da mera execução para torná-lo absolutamente e irrecuperavelmente infeliz. Esta é uma obra do Espírito realizada de alguma forma em todos os regenerados. Como ele deveria vir a Cristo para perdão, que primeiro não se considerava culpado e condenado? ou pela vida, quem nunca se viu espiritualmente morto? "O todo não precisa de um médico, mas dos doentes." A descoberta do remédio assim que a miséria deve impedir uma grande parte do problema. E talvez as alegres apreensões da misericórdia possam fazer com que o sentimento de miséria seja esquecido mais cedo.

Eles também estão convencidos da vaidade e insuficiência da criatura. Todo homem é naturalmente um idólatra. Nossos corações se voltaram de Deus em nossa primeira queda; e, desde então, a criatura tem sido nosso deus. Este é o grande pecado da nossa natureza. Todo homem não regenerado atribui à criatura prerrogativas divinas e permite que ela seja a sala mais alta de sua alma; ou, se ele está convencido da miséria, voa para ela como seu salvador. De fato, Deus e Seu Cristo serão chamados Senhor e Salvador; mas a expectativa real é da criatura, e a obra de Deus é imposta a ela. Prazer, lucro e honra, são a trindade do homem natural e seu eu carnal é o da união. Foi o nosso primeiro pecado aspirar a ser como deuses e é o maior pecado que é propagado em nossa natureza de geração em geração. Quando Deus deve nos guiar, nós nos guiamos; quando ele deveria ser nosso Soberano, nós governamos a nós mesmos: as leis que ele nos dá, encontramos falhas e corrigiríamos e, se as tivéssemos feito, as teríamos feito de outra maneira: quando ele deveria cuidar de nós , (e devemos, ou pereceremos), cuidaremos de nós mesmos: quando devemos depender dele no recebimento diário, preferimos ter nossa porção em nossas próprias mãos: quando devemos nos submeter à sua providência, geralmente brigamos com e pensamos que poderíamos fazer uma disposição melhor do que Deus fez. Quando devemos estudar e amar, confiar e honrar a Deus, estudamos e amamos, confiamos e honramos nosso ser carnal. Em vez de Deus, teríamos os olhos e a dependência de todos os homens, e todos os agradecimentos dos homens voltariam para nós, e seríamos felizes em ser os únicos homens na Terra louvados e admirados por todos. Assim, somos naturalmente nossos próprios ídolos. Mas cai este Dagom quando Deus uma vez renova a alma. O principal objetivo dessa grande obra é trazer o coração de volta ao próprio Deus. Ele convence o pecador de que a criatura não pode ser seu Deus, para fazê-lo feliz, nem seu Cristo, para recuperá-lo de sua miséria e restaurá-lo para Deus, que é sua felicidade. Deus faz isso não apenas por sua palavra, mas também por sua providência. Esta é a razão pela qual a aflição coincide com tanta frequência no trabalho de conversão. Argumentos que falam rápido, forçam uma audiência quando as palavras mais poderosas são menosprezadas. Se um pecador deu seu crédito a seu deus, e Deus o lançou na mais baixa desgraça, ou o trouxe, que idolatrava suas riquezas, a uma condição em que eles não podem ajudá-lo, ou fazer com que eles voem e voem, que ajuda é essa? aqui para este trabalho de convicção! Se um homem agradou a seu deus, qualquer que seja um olho errante, um ouvido curioso, um apetite ganancioso ou um coração lascivo, e Deus os tira dele, ou os transforma em fel e absinto, que ajuda há aqui para convencer ! Quando Deus lança um homem em uma doença enfraquecida, e inflige feridas em seu coração, e desperta contra ele sua própria consciência, e então, por assim dizer, diz a ele: “Tente se seus créditos, riquezas ou prazeres podem ajudá-lo. Eles podem curar sua consciência ferida? Agora eles podem apoiar seu tabernáculo cambaleante? Eles podem manter sua alma que parte em seu corpo? ou salvá-lo da minha ira eterna? ou resgatar sua alma das chamas eternas? Clame em voz alta para eles, e veja agora se estes serão para você em vez de Deus e Cristo. ”Ó como isso funciona agora com o pecador! O senso reconhece a verdade, e até a carne está convencida da vaidade da criatura, e nosso próprio enganador não é enganado.

O povo de Deus também está convencido da necessidade absoluta, da suficiência total e da excelência perfeita de Jesus Cristo: como um homem faminto está convencido da necessidade de alimento; ou um homem que ouviu ou leu sua sentença de condenação, da absoluta necessidade de perdão; ou um homem que está na prisão por dívida, por sua necessidade de garantia para cumpri-la. Agora, o pecador sente um fardo insuportável sobre ele, e vê que não há senão Cristo pode tirá-lo: ele percebe que a lei o proclama rebelde, e ninguém, exceto Cristo, pode fazer as pazes: ele é como um homem perseguido por um leão, isso deve perecer se ele não encontrar um santuário atual: ele agora é levado a esse dilema; ou ele deve ter Cristo para justificá-lo ou ser eternamente condenado; tenha Cristo para salvá-lo, ou queime no inferno para sempre; tenha Cristo para trazê-lo a Deus ou seja excluído da sua presença eternamente! E não admira que ele chore como o mártir: “Ninguém além de Cristo! ninguém senão Cristo! ”Não ouro, mas pão, satisfará os famintos; nem outra coisa senão o perdão confortará os condenados.

Todas as coisas são contadas, mas excremento agora, para que ele possa ganhar a Cristo; e o que era ganho, ele conta a perda por Cristo. Assim como o pecador vê sua miséria e a incapacidade de si mesmo e de todas as coisas para aliviá-lo, ele percebe que não há misericórdia salvadora de Cristo. Ele vê que, embora a criatura não possa, e ela mesma não possa, Cristo pode ajudá-lo. Embora as folhas de figueira de nossa própria justiça injusta sejam muito curtas para cobrir nossa nudez, ainda assim a justiça de Cristo é grande o suficiente: a nossa é desproporcional à justiça da lei, mas a de Cristo se estende a todos os títulos. Se ele intercede, não há negação; tal é a dignidade de sua pessoa e o valor de seus méritos, que o Pai concede tudo o que deseja. Antes, o pecador conhecia a excelência de Cristo como um cego conhece a luz do sol; mas agora, como aquele que contempla a sua glória.

5. Após essa profunda convicção, a vontade também manifesta sua mudança. Como, por exemplo, o pecado que o entendimento pronuncia o mal, a vontade sai com aversão. Não que o apetite sensível seja alterado ou que seja feita alguma maneira de abominar seu objeto; mas quando prevaleceria contra a razão e nos levaria a pecar contra Deus, em vez de as Escrituras serem a regra, e raciocinar o mestre e sentir o servo, essa desordem e o mal a vontade abomina. A miséria também, que o pecado adquiriu, não é apenas discernida, mas lamentada. É impossível que a alma olhe agora para sua transgressão contra Deus, ou ainda para sua própria calamidade auto-adquirida, sem alguma contrição. Aquele que realmente discerne que matou a Cristo e se matou certamente será, em certa medida, picado no coração. Se ele não pode chorar, ele pode gemer de coração e seu coração sente o que seu entendimento vê. A criatura é renunciada como vaidade, e despejada do coração com desdém: não que seja subvalorizada, nem que seja condenada a sua utilização; mas seu abuso idólatra e sua usurpação injusta. Cristo pode ser o caminho, onde a criatura é o fim? Podemos procurar que Cristo nos reconcilie com Deus, enquanto em nossos corações preferimos a criatura diante dele? Na alma de todo homem não regenerado, a criatura é Deus e Cristo. Como voltar da criatura para Deus, e não por Cristo, não é uma volta verdadeira; portanto, crer em Cristo, enquanto a criatura tem nossos corações, não é crer de verdade. Nossa aversão ao pecado, renunciando a nossos ídolos e nosso direito de receber a Cristo, é tudo menos uma obra, que Deus sempre aperfeiçoa onde começa. Ao mesmo tempo, a vontade se apega a Deus Pai e a Cristo. Tendo se convencido de que nada mais pode ser sua felicidade, o pecador agora acha que está em Deus. Convencido também de que somente Cristo é capaz e disposto a fazer as pazes para ele, ele aceita carinhosamente Cristo como seu Salvador e Senhor. A pregação de Paulo foi "arrependimento para com Deus e fé para com nosso Senhor Jesus Cristo". E a vida eterna consiste primeiro em "conhecer o único Deus verdadeiro"; e depois em "Jesus Cristo, a quem ele enviou". Para levar o Senhor para o nosso Deus é a parte natural da aliança; a parte sobrenatural é, levar Cristo para o nosso Redentor. O primeiro é necessário primeiro, e implícito no segundo. Aceitar a Cristo sem afeição e amor, não é justificativa para a fé: nem o amor segue como fruto, mas imediatamente concorda; pois a fé é o recebimento de Cristo com toda a alma. “Quem ama mais o pai ou a mãe que Cristo, não é digno dele”, nem é justificado por ele. A fé o aceita como Salvador e Senhor: pois em ambas as relações ele será recebido, ou não será. A fé não apenas reconhece seus sofrimentos e aceita perdão e glória, mas reconhece sua soberania e se submete ao seu governo e caminho de salvação.

6. Como parte essencial do caráter do povo de Deus, eles agora entram em uma aliança cordial com Cristo. O pecador nunca esteve estritamente, nem confortavelmente, em aliança com Cristo até agora. Ele tem certeza, pelas ofertas gratuitas, que Cristo consente e agora ele cordialmente consente a si mesmo; e, portanto, o acordo é totalmente firmado. Com essa aliança, Cristo se entrega em todas as relações confortáveis ​​com o pecador; e o pecador se entrega para ser salvo e governado por Cristo. Agora a alma conclui resolutamente: “Fui cegamente guiado por carne e luxúria, pelo mundo e pelo diabo, por muito tempo, quase à minha destruição total; Estarei agora inteiramente à disposição do meu Senhor, que me comprou com o seu sangue, e me levará à sua glória. ”

7. Acrescento que o povo de Deus persevera nessa aliança até o fim. Embora o crente possa ser tentado, ele nunca renuncia ao seu Senhor, renuncia à sua lealdade, nem se arrepende de sua aliança; nem se pode dizer propriamente que ele quebrou essa aliança, enquanto a fé continua qual é a condição dela. De fato, aqueles que fizeram convênio verbal, e não cordialmente, podem pisar no pé do sangue do convênio, com o qual foram santificados, como algo profano, pela separação daqueles sem a igreja; mas os eleitos não podem ser enganados. Embora essa perseverança seja certa para os verdadeiros crentes, ainda é uma condição de sua salvação; sim, de sua contínua vida e fecundidade, e da continuidade de sua justificação, embora não de sua primeira justificação. Mas eternamente abençoada seja a mão do amor que atraiu a livre promessa e subscreveu e selou o que nos determina tanto a graça que é a condição, como o reino que nessa condição é oferecido!

Tais são os elementos essenciais deste povo de Deus. Nem um retrato completo deles em todas as suas excelências, nem todas as marcas pelas quais eles podem ser discernidos. Peço a você, leitor, como você tem a esperança de um cristão, ou a razão de um homem, julgar a si mesmo como alguém que deve em breve ser julgado por um Deus justo e responder fielmente a essas perguntas. Não vou perguntar se você se lembra do tempo ou da ordem desses trabalhos do Espírito; pode haver muita incerteza e erro nisso. Se você tem certeza de que eles são forjados em você, não é tão importante que você deva saber quando ou como os encontrou. Mas examine cuidadosamente e pergunte: Você já foi completamente convencido de uma depravação predominante por toda a sua alma? e uma maldade predominante por toda a tua vida? e quão vil é o pecado? e que pela aliança que você transgrediu, o menor pecado merece a morte eterna? Você concorda com a lei, que é verdadeira e justa, e se percebe condenado a esta morte por ela? Você viu a total insuficiência de toda criatura, seja ela mesma a sua felicidade ou os meios para remover essa sua miséria? Você está convencido de que a sua felicidade está apenas em Deus, como o fim, e em Cristo, como o caminho para ele e que você deve ser trazido a Deus através de Cristo, ou perecer eternamente? Você viu uma necessidade absoluta de desfrutar de Cristo, e a plena suficiência nele para fazer por você tudo o que seu caso exige? Você descobriu que a excelência dessa pérola vale a pena vender tudo para comprá-la? Suas convicções foram como as de um homem que tem sede e não apenas uma mudança de opinião, produzida pela leitura ou pela educação? Teu pecado e miséria têm sido a aversão e o fardo de tua alma? Se não pudesses chorar, poderias gemer com o peso insuportável de ambos? Renunciou a toda a sua própria justiça? Desviaste os teus ídolos do teu coração, para que a criatura não tenha mais soberania, mas agora é serva de Deus e de Cristo? Aceitas de Cristo como teu único Salvador, e esperas tua justificação, recuperação e glória somente dele? Suas leis são os comandantes mais poderosos da sua vida e alma? Eles normalmente prevalecem contra os mandamentos da carne e contra o maior interesse do teu crédito, lucro, prazer ou vida? Cristo tem o mais alto cômodo em seu coração e afeições, para que, embora você não possa amá-lo como amaria, mais nada é amado tanto? Para este fim, você fez uma aliança cordial com ele e se entregou a ele? É seu maior cuidado e diligência que você seja encontrado fiel nesta aliança e, embora caia em pecado, ainda assim não renunciaria à sua barganha, nem mudaria o seu Senhor, nem se entregaria a nenhum outro governo, para todo o mundo? Se esse for realmente o seu caso, você é um dos “povo de Deus” em meu texto e, tão certo quanto a promessa de Deus, é verdade que esse descanso abençoado permanece para você. Só veja você "permanecer em Cristo" e "perseverar até o fim"; pois "se alguém retroceder, sua alma não terá prazer nele". Mas, se nenhuma dessas obras for encontrada dentro de você, seja qual for o seu coração enganado, pense, ou quão forte sejam as suas falsas esperanças, você descobrirá ao seu custo, a menos que uma conversão completa o impeça, que o resto dos santos não lhe pertence. “Ó que foste sábio, para que entendesse isso, para considerar seu último fim!” Que, ainda assim, enquanto sua alma está em seu corpo, e “um preço está em sua mão”, oportunidade e esperança diante de você, teus ouvidos podem estar abertos, e teu coração se rende às persuasões de Deus, para que descanse no meio de seu povo e desfrute "da herança dos santos em luz!"

Que esse descanso seja desfrutado pelo povo de Deus, é uma verdade que a Escritura, se for necessário ainda mais seu testemunho, afirma claramente de várias maneiras; como, por exemplo, que eles são “pré-ordenados para isso, e para eles. Deus não se envergonha de ser chamado Deus deles, porque lhes preparou uma cidade. ”Eles são denominados“ vasos de misericórdia, antes preparados para a glória. ”“ Em Cristo eles obtiveram uma herança, sendo predestinados de acordo com o propósito de Aquele que faz todas as coisas segundo o conselho de sua própria vontade. ”E“ a quem predestinou, a eles também glorificou ”. Quem pode privar seu povo daquele descanso que lhes é designado pelo propósito eterno de Deus? As escrituras nos dizem que eles são redimidos para esse descanso. “Pelo sangue de Jesus, temos ousadia em entrar nos mais sagrados;” se essa entrada significa por fé e oração aqui, ou por plena posse no futuro. Portanto, os santos no céu cantam um novo cântico para Ele, que “os redimiu a Deus por seu sangue, de toda tribo, língua e povo e nação, e os fez reis e sacerdotes para Deus”. Ou Cristo, então , deve perder seu sangue e sofrimentos, e nunca “ver o trabalho de sua alma”, ou então “resta um descanso ao povo de Deus”. Nas Escrituras, esse descanso lhes é prometido. Como o firmamento com estrelas, as páginas sagradas também são acompanhadas por esses compromissos divinos. Cristo diz: “Não temas, pequeno rebanho, pois é bom o prazer de seu Pai dar-lhe o reino.” “Eu lhe designo um reino, como meu Pai me designou para que você coma e beba à minha mesa na minha casa. todos os meios da graça, as operações do Espírito sobre a alma e os atos graciosos dos santos, todo mandamento de arrepender e crer, jejuar e orar, bater e procurar, esforçar-se e trabalhar, correr e luta, prova que resta um descanso para o povo de Deus. O Espírito nunca acenderia em nós desejos tão fortes depois do céu, tanto amor por Jesus Cristo, se não recebêssemos o que desejamos e amamos. Aquele que “guia nossos pés no caminho da paz”, sem dúvida nos levará ao fim da paz. Quão próximos estão os meios e os fins! “O reino dos céus sofre violência, e os violentos a tomam à força.” Aqueles que “seguem a Cristo na regeneração, assentam-se sobre tronos de glória”. As escrituras nos asseguram que os santos têm os “princípios, predições, realizações, e selos ”deste descanso aqui. “Embora não tenham visto a Cristo, ainda o amando e crendo nele, eles se regozijam com alegria indizível e cheia de glória; recebendo o fim de sua fé, até a salvação de suas almas. ”Eles“ se alegram na esperança da glória de Deus ”. E Deus“ os sela com o Espírito Santo da promessa, que é o penhor de sua herança ”, e ele negará a posse total? A Escritura também menciona, por nome, aqueles que entraram nesse descanso; como Enoque, Abraão, Lázaro e o ladrão que foi crucificado com Cristo. E se houver um descanso para estes, certamente haverá um descanso para todos os crentes. Mas é em vão reunir provas das Escrituras, visto que é o fim das Escrituras ser um guia para nos levar a esse estado abençoado e ser a carta e a concessão pelas quais mantemos todo o nosso título.

As escrituras não apenas provam que esse descanso permanece para o povo de Deus, mas também que somente para eles; para que o resto do mundo não faça parte dele. “Sem santidade, ninguém verá o Senhor. Exceto se um homem nascer de novo, ele não pode ver o reino de Deus. Quem não crê no Filho não verá a vida, mas a ira de Deus permanece sobre ele. Nenhuma pessoa imunda, nem imunda, nem homem avarento, que é idólatra, tem alguma herança no reino de Cristo e de Deus. Os ímpios serão transformados em inferno, e todas as nações que se esquecem de Deus. Todos eles serão condenados que não creem na verdade, mas têm prazer na injustiça. O Senhor Jesus virá em fogo flamejante, vingando-se daqueles que não conhecem a Deus e que não obedecem ao Evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo; que serão punidos com a destruição eterna da presença do Senhor e da glória de seu poder. ”Os ímpios haviam retornado antes que a vida deles terminasse e estavam dispostos a aceitar de Cristo por seu Salvador e seu Rei, e ser salvos por ele em seu caminho, e sob seus termos mais razoáveis, eles poderiam ter sido salvos. Deus lhes ofereceu a vida livremente, e eles não a aceitaram. Os prazeres da carne pareciam mais desejáveis ​​para eles do que a glória dos santos. Satanás lhes ofereceu um, e Deus lhes ofereceu o outro; e eles tinham liberdade para escolher qual deles escolheriam e escolheram “os prazeres do pecado por um tempo”, antes do descanso eterno com Cristo. E não é justo que lhes sejam negados aquilo que não aceitariam? Quando Deus os pressionou com tanta sinceridade, e os convenceu com tanta importancia, a entrar, e ainda assim não, onde deveriam estar, a não ser entre os cães que não estavam? Embora o homem seja tão perverso que não cederá até que o poderoso poder da graça prevaleça com ele, ainda assim podemos dizer realmente que ele pode ser salvo, se quiser, nos termos de Deus. Sua incapacidade de ser moral e mentir em maldade deliberada não é mais desculpa para ele do que para um adúltero que ele não pode amar sua própria esposa, ou para uma pessoa maliciosa que ele não pode deixar de odiar seu próprio irmão: ele não é tanto? o pior, e merecedor de tanto castigo mais severo? Os pecadores devem colocar toda a culpa em suas próprias vontades no inferno para sempre. O inferno é um tormento racional da consciência, de acordo com a natureza do sujeito racional. Se os pecadores pudessem, mas então dizer: Foi culpa de Deus, e não nossa, isso acalmaria suas consciências e aliviaria seus tormentos, e faria o inferno, para eles, não ser um inferno. Mas lembrar-se de sua vontade, alimentará o fogo e fará com que o verme da consciência "nunca morra".

É a vontade de Deus que esse descanso ainda permaneça para o seu povo, e não seja desfrutado até que eles venham para outro mundo. Quem deve descartar as criaturas senão aquele que as criou? Você também pode perguntar por que não saltamos e colhemos sem inverno? ou, por que a terra está abaixo e os céus acima? como por que não descansamos na terra? Todas as coisas devem chegar à perfeição aos poucos. O homem mais forte deve primeiro ser uma criança. O maior estudioso deve primeiro começar com o alfabeto. O carvalho mais alto já foi uma bolota. Esta vida é a nossa infância; e seríamos perfeitos no ventre ou nascemos em plena estatura? Se nosso descanso esteve aqui, a maioria das providências de Deus deve ser inútil. Deus deveria perder a glória das libertações milagrosas de sua igreja e da queda de seus inimigos, para que os homens tenham sua felicidade aqui? Se fôssemos todos felizes, inocentes e perfeitos, de que servia a obra gloriosa de nossa santificação, justificação e salvação futura? - Se não desejássemos nada, não deveríamos depender de Deus tão de perto, nem invocá-lo com tanta sinceridade. . Quão pouco ele ouviria de nós, se tivéssemos o que teríamos! Deus nunca teria cantado louvores de Moisés no Mar Vermelho e no deserto, de Débora e Ana, de Davi e Ezequias, se tivessem escolhido a sua própria condição. Os teus mais altos louvores a Deus, leitor, não foram ocasionados pelos teus perigos ou misérias? A maior glória e louvor que Deus tem pelo mundo é para redenção, reconciliação e salvação por Cristo; e não foi a miséria do homem a ocasião disso? - E onde Deus perde a oportunidade de exercer suas misericórdias, o homem precisa perder a felicidade de apreciá-las. Onde Deus perde seu louvor, o homem certamente perderá seu conforto. Oh, os doces confortos que os santos tiveram em troca de suas orações! Como deveríamos saber que pai de coração terno teríamos, se não tivéssemos, como pródigo, as cascas do prazer e do lucro terrestres? Nunca deveríamos ter sentido o terno coração de Cristo, se não nos sentíssemos “cansados ​​e pesados, com fome e sede, pobres e contritos”. É um prazer para um soldado ou viajante, olhar para trás quando ele acaba. ; e para um santo no céu olhar para trás sobre seus pecados e tristezas sobre a terra; seus medos e lágrimas, seus inimigos e perigos, seus desejos e calamidades devem tornar sua alegria mais alegre. Portanto, os abençoados, ao louvarem o Cordeiro, mencionam que ele os “resgatou de todas as nações, tribos e línguas”; e assim, de sua miséria, desejos e pecados, “e os fez reis e sacerdotes para Deus”. Mas se eles não tivessem nada além de conteúdo e descansassem na Terra, que espaço haveria para essas alegrias no futuro?

Além disso, não somos capazes de descansar na terra. Uma alma que é tão fraca na graça, tão propensa ao pecado, tão quase unida a um vizinho como esta carne, pode ter conteúdo completo e descansar nesse caso? O que é descanso da alma, senão a nossa liberdade do pecado, das imperfeições e dos inimigos? E a alma pode descansar molestada com tudo isso e continuamente? Por que os cristãos tantas vezes clamam, na linguagem de Paulo: “Ó miserável homem que eu sou! quem me livrará? ”O que os faz“ pressionar em direção à marca, e correr para que possam obter, e se esforçam para entrar ”, se são capazes de descansar em sua condição atual? E nossos corpos são incapazes, assim como nossas almas. Eles não são agora os corpos parecidos com o sol que devem ser, quando esse "corruptível pôs em incorrupção, e este mortal pôs em imortalidade". São nossas prisões e nossos fardos; tão cheio de enfermidades e defeitos, que passamos a maior parte do tempo reparando-os e suprindo seus desejos contínuos. É possível que uma alma imortal descanse em uma habitação tão desordenada? Certamente esses corpos doentios, cansados ​​e repugnantes devem ser refinados antes de poderem descansar. Os objetos de que desfrutamos aqui são insuficientes para nos dar descanso. Ai! o que há em todo o mundo para nos dar descanso? Os que têm a maior parte têm o maior fardo. Os que mais a definem e mais se alegram nela, todos clamam finalmente por sua vaidade e aborrecimento. Os homens prometem a si mesmos um céu na terra; mas quando eles gozam, ela voa deles. Aquele que tem alguma consideração pelas obras do Senhor, pode facilmente ver que o fim delas é derrubar nossos ídolos, cansar-nos do mundo e buscar descanso nele. Onde ele mais nos cruza, mas onde nos prometemos mais conteúdo? Se você tem um filho que ama, torna-se sua tristeza. Se você tem um amigo em quem confia e julga imutável, ele se torna seu flagelo. Este é um lugar ou estado de descanso? E como os objetos de que desfrutamos aqui são insuficientes para descansar, também Deus, que é suficiente, é aqui pouco desfrutado. Não é aqui que ele preparou a câmara de presença de sua glória. Ele abriu a cortina entre nós e ele. Estamos longe dele como criaturas, e mais distantes como mortais frágeis e mais distantes como pecadores. De vez em quando, ouvimos uma palavra de conforto dele e recebemos seus sinais de amor para manter nossos corações e esperanças; mas este não é o nosso pleno gozo. E pode alguém que fez de Deus a sua parte, como todo aquele que por ele for salvo, encontrar descanso a uma distância tão vasta dele, e tão raramente e pequeno prazer dele?

Nem somos agora capazes de descansar, pois há um valor que deve ser precedido. Cristo dará a coroa a ninguém senão aos dignos. Estamos aptos para a coroa antes de vencermos? ou pelo prêmio antes de corrermos? ou receber nosso centavo antes de trabalharmos na vinha? ou ser governantes de dez cidades antes de melhorarmos nossos dez talentos? ou entrar na alegria de nosso Senhor antes que tenhamos feito bem como servos bons e fiéis? Deus não alterará o curso da justiça, para descansar antes que você trabalhe, nem a coroa da glória até que você tenha vencido. Há razões suficientes para que nosso descanso permaneça até a vida futura. Preste atenção, então, leitor cristão, como ousa inventar e cuidar de um descanso na terra; ou murmurar a Deus por causa da tua angústia, labuta e carências na carne. Tua pobreza está cansada de ti? tua doença, teus inimigos amargos e amigos cruéis? Deveria ser assim aqui. As abominações dos tempos, os pecados dos professores, o endurecimento dos ímpios, todos se cansam? Deve ser assim enquanto você estiver ausente do seu descanso. Os teus pecados e o teu coração desobediente e desleixado te cansam? Seja assim cansado cada vez mais. Mas, sob todo esse cansaço, você está disposto a ir a Deus, seu descanso; e para que a tua guerra seja cumprida, e a tua raça e trabalho terminados? Caso contrário, reclame mais do seu próprio coração e fique mais cansado, até o descanso parecer mais desejável.

Tenho mais uma coisa a acrescentar, para o final deste capítulo - que as almas dos crentes desfrutam de bênção e glória inconcebíveis, mesmo enquanto permanecem separadas de seus corpos. O que pode ser mais claro do que essas palavras de Paulo: “Estamos sempre confiantes, sabendo que enquanto estamos em casa”, ou melhor, permanecendo “no corpo, estamos ausentes do Senhor; porque andamos pela fé, não pela vista. Estamos confiantes, digo, e dispostos a ficar ausentes do corpo e a estar presentes com o Senhor. ”Ou estes:“ Estou em um estreito entre dois, tendo um desejo de partir e estar com Cristo, o que é muito melhor. ”Se Paulo não esperava gozar de Cristo até a ressurreição, por que ele deveria estar em apuros ou desejar partir? Não, ele não deveria ter ido embora pelos mesmos motivos? pois enquanto estava na carne, desfrutou de algo de Cristo. Claras são as palavras de Cristo ao ladrão - “Hoje estarás comigo no paraíso.” Na parábola de Dives e Lázaro, parece improvável que Cristo evidentemente íntimo e suponha a felicidade ou miséria da alma atualmente após a morte, se não havia tal coisa. O argumento de nosso Senhor para a ressurreição supõe que "Deus não é o Deus dos mortos, mas dos vivos", portanto Abraão, Isaac e Jacó estavam vivendo na alma. Se a “bem-aventurança dos mortos que morrem no Senhor” apenas descansava na sepultura, então uma besta ou uma pedra eram tão abençoadas; pelo contrário, era evidentemente uma maldição, e não uma bênção. Pois a vida não era uma grande misericórdia? Não era uma misericórdia maior servir a Deus e fazer o bem; desfrutar de todos os confortos da vida, a comunhão dos santos, o conforto das ordenanças e muito de Cristo ao todo, do que ficar apodrecendo na sepultura? Portanto, alguma benção adicional é prometida. De que outra forma é dito: “Chegamos aos espíritos de justos homens aperfeiçoados?” Certamente, na ressurreição, o corpo será aperfeiçoado, assim como o espírito. As Escrituras nos dizem que Enoque e Elias já estão ocupados. E devemos pensar que eles possuem somente essa glória? Pedro, Tiago e João não viram Moisés também com Cristo no monte? todavia diz a Escritura, Moisés morreu. E é provável que Cristo tenha iludido seus sentidos ao mostrar a Moisés, se ele não deveria participar dessa glória até a ressurreição? E não é o de Stephen tão claro quanto podemos desejar? “Senhor Jesus, receba meu espírito.” Certamente, se o Senhor o recebe, ele não está dormindo, nem morto, nem aniquilado; mas é onde ele está e vê sua glória. A do homem sábio é da mesma importância: “O espírito voltará a Deus que o deu.” Por que se diz que “temos vida eterna”; e que “conhecer a Deus é vida eterna;” e que um crente “ no Filho tem a vida eterna? ”Ou como está o“ reino de Deus dentro de nós? ”Se houver uma interrupção tão grande de nossa vida até a ressurreição, isso não é vida eterna, nem“ reino eterno ”.“ As cidades de Sodoma e Gomorra ”são mencionados como“ sofrendo a vingança do fogo eterno! ”. E se os iníquos já sofrem fogo eterno, sem dúvida, mas os piedosos desfrutam da bênção eterna. Quando João viu suas relações gloriosas, diz-se que ele está "no Espírito" e "levado no Espírito". E quando Paulo foi "arrebatado ao terceiro céu", ele não sabia "se no corpo ou fora do corpo. ”Isso implica que os espíritos são capazes dessas coisas gloriosas sem a ajuda de seus corpos. O mesmo está implícito quando João diz: “Vi embaixo do altar as almas que foram mortas pela palavra de Deus”. Quando Cristo diz: “Não temas os que matam o corpo, mas não são capazes de matar a alma; ”Não implica claramente que, quando homens maus matam nossos corpos, isto é, separam as almas deles, ainda assim as almas ainda estão vivas? A alma de Cristo estava viva quando seu corpo estava morto, e, portanto, assim também será o nosso. Isso aparece por suas palavras ao ladrão: “Hoje estarás comigo no paraíso;” e também por sua voz na cruz: “Pai, em tuas mãos eu recomendo meu Espírito.” Se os espíritos daqueles que “foram desobedientes nos dias de Noé estavam na prisão ”, isto é, em um estado de vida e sofrimento; então, certamente, os espíritos separados dos justos estão em uma condição oposta de felicidade. Portanto, as almas fiéis não deixarão suas prisões de carne, mas os anjos serão seu comboio; Cristo, e todos os espíritos aperfeiçoados dos justos, serão seus companheiros; o céu será sua residência e Deus sua felicidade. Quando esses morrem, eles podem dizer com ousadia e crença, como Estevão, "Senhor Jesus, receba meu espírito"; e recomendá-lo, como Cristo fez, nas mãos de um Pai.

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Richard Baxter

The Saints Everlasting Rest (1650)

Disponível em CCEL.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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