Eternidade!

"As coisas que são vistas são temporais; mas as que não são vistas são eternas." - 2 Coríntios 4. 18.


Um assunto se destaca na face deste texto, que é um dos mais solenes e comoventes da Bíblia. Esse assunto é a eternidade.

O assunto é um dos quais o homem mais sábio só consegue entender um pouco. Não temos olhos para vê-lo completamente, não há linha para compreendê-lo, nem mente para compreendê-lo; e ainda assim não devemos nos recusar a considerá-lo. Existem profundidades estelares nos céus acima de nós, que o telescópio mais poderoso não pode perfurar; no entanto, é bom olhar para eles e aprender alguma coisa, se não podemos aprender tudo. Existem alturas e profundezas sobre o assunto da eternidade que o homem mortal nunca pode compreender; mas Deus falou sobre isso, e não temos o direito de nos afastar completamente.

O assunto é um assunto que nunca devemos abordar sem a Bíblia em nossas mãos. No momento em que nos afastamos da "Palavra de Deus escrita", ao considerar a eternidade e o estado futuro do homem, é provável que cometamos erros. Ao examinar pontos como esses, nada temos a ver com noções preconcebidas sobre o que é o caráter de Deus, e o que pensamos que Deus deveria ser, ou deveria fazer com o homem após a morte. Temos apenas que descobrir o que está escrito. O que diz a Escritura? O que diz o Senhor? É um trabalho selvagem nos dizer que devemos ter "pensamentos nobres sobre Deus", independentes e além das Escrituras. A religião natural logo pára aqui. Os pensamentos mais nobres sobre Deus que temos o direito de manter são os que Ele teve o prazer de revelar para nós em Sua "Palavra escrita".

Peço a atenção de todos em cujas mãos este artigo pode cair, enquanto ofereço alguns pensamentos sugestivos sobre a eternidade. Como homem mortal, sinto profundamente minha própria insuficiência para lidar com esse assunto. Mas oro para que Deus, o Espírito Santo, cuja força se aperfeiçoa na fraqueza, possa abençoar as palavras que falo e torná-las sementes da vida eterna em muitas mentes.


I. O primeiro pensamento que recomendo à atenção de meus leitores é o seguinte: - Vivemos em um mundo onde todas as coisas são temporais e estão passando.

Esse homem deve ser cego, de fato, que não pode perceber isso. Tudo ao nosso redor está decaindo, morrendo e chegando ao fim. Não há dúvida de que a "matéria" é eterna. Uma vez criado, nunca perecerá inteiramente. Mas, no sentido prático popular, não há nada eterno sobre nós, exceto nossas almas. Não é de admirar que o poeta diga:
"Mude e decaia ao redor, vejo:
Ó Tu que não mudas, fica comigo!"
Todos nós estamos indo, indo, indo, alto ou baixo, gentil ou simples, rico ou pobre, velho ou jovem. Todos nós estamos indo e logo iremos embora.

A beleza é apenas temporal. Sarah já foi a mais bela das mulheres e a admiração da corte do Egito; ainda assim chegou o dia em que até Abraão, seu marido, disse: "Deixe-me enterrar meus mortos fora da minha vista". (Gênesis 23. 4.) - A força do corpo é apenas temporal. Davi já foi um valente, matador de leões e ursos e campeão de Israel contra Golias; todavia, chegou um dia em que até Davi teve de ser amamentado e ministrado na velhice como uma criança. - A sabedoria e o poder do cérebro são apenas temporais. Salomão já foi um prodígio de conhecimento, e todos os reis da terra vieram ouvir sua sabedoria; no entanto, até Salomão, nos seus últimos dias, fez de bobo excessivamente, e permitiu que suas esposas "desviassem seu coração". (1 Reis 11. 2.)

Por mais humildes e dolorosas que essas verdades possam parecer, é bom para todos nós percebê-las e colocá-las no coração. As casas em que vivemos, as casas que amamos, as riquezas que acumulamos, as profissões que seguimos, os planos que formamos, as relações em que estabelecemos - elas são apenas por um tempo. "As coisas vistas são temporais." "A moda deste mundo passa." (1 Coríntios 7. 31.)

O pensamento é aquele que deve despertar todo mundo que vive apenas para este mundo. Se sua consciência não estiver totalmente queimada, deve provocar nele grandes buscas de coração. Oh, tome cuidado com o que você está fazendo! Desperte para ver as coisas sob sua verdadeira luz antes que seja tarde demais. As coisas pelas quais você vive agora são temporais e desaparecem. Os prazeres, os divertimentos, as recreações, as alegrias, os lucros, os chamados terrenos, que agora absorvem todo o seu coração e bebem toda a sua mente, logo terminarão. São pobres coisas efêmeras que não podem durar. Oh, ame-os não muito bem; agarre-os não com muita força; faça deles não seus ídolos! Você não pode mantê-los e deve deixá-los. Busque primeiro o reino de Deus, e então tudo o mais será adicionado a você. "Defina seus afetos nas coisas de cima, não nas coisas da terra." Oh, vocês que amam o mundo, sejam sábios no tempo! Nunca, nunca esqueça que está escrito: "O mundo passa, e a sua luxúria; mas quem faz a vontade de Deus permanece para sempre". (Colossenses 3. 2; 1 João 2. 17.)

O mesmo pensamento deve animar e confortar todo cristão verdadeiro. Suas provações, cruzamentos e conflitos são todos temporais. Logo terão um fim; e mesmo agora eles estão trabalhando para você "um peso de glória muito mais extraordinário e eterno". (2 Coríntios 4. 17.) Leve-os pacientemente: levante-os silenciosamente: olhe para cima, para frente, para frente e muito além deles. Lute sua luta diária com uma convicção permanente de que é apenas por pouco tempo e que o resto não está longe. Leve sua cruz diária com uma lembrança permanente de que é uma das "coisas vistas" que são temporais. A cruz logo será trocada por uma coroa, e você deverá se sentar com Abraão, Isaque e Jacó no reino de Deus.


II. O segundo pensamento que recomendo à atenção de meus leitores é o seguinte: - Estamos todos indo em direção a um mundo onde tudo é eterno.

Esse grande estado de existência invisível que está por trás da sepultura está para sempre. Seja feliz ou infeliz, seja uma condição de alegria ou tristeza, sob um aspecto, é totalmente diferente deste mundo - é para sempre. De qualquer forma, não haverá mudança e decadência, nem fim, nem adeus, nem manhãs e noites, nem alterações, nem aniquilação. O que quer que exista além da tumba, quando a última trombeta soar e os mortos ressuscitarem, será interminável, eterno e eterno. "As coisas invisíveis são eternas."

Não podemos realizar plenamente essa condição. O contraste entre agora e então, entre este mundo e o próximo, é tão grande que nossas mentes frágeis não o absorvem. As conseqüências são tão tremendas que quase tiram o fôlego e nos encolhemos de olhar eles. Mas quando a Bíblia fala claramente, não temos o direito de nos afastar de um assunto, e com a Bíblia em nossas mãos, faremos bem em olhar para as "coisas que são eternas".

Vamos decidir então em nossas mentes, por um lado, que a felicidade futura daqueles que são salvos é eterna. Por pouco que possamos entender, é algo que não terá fim: nunca cessará, nunca envelhecerá, nunca decairá, nunca morrerá. À "mão direita de Deus há prazeres para sempre". (Salmo 16. 11.) Uma vez desembarcados no paraíso, os santos de Deus não mais sairão. A herança é "incorruptível, imaculada e não desaparece". Eles "receberão uma coroa de glória que não desaparece". (1 Pedro 1. 4; 5. 4.) A guerra deles é realizada; a luta deles acabou; o trabalho deles está feito. Não terão mais fome, nem sede mais. Eles estão viajando em direção a um "eterno peso de glória", em direção a um lar que nunca será destruído, uma reunião sem separação, uma reunião de família sem separação, um dia sem noite. A fé será tragada à vista e a esperança com certeza. Eles verão como foram vistos, e saberão como foram conhecidos, e "estejam para sempre com o Senhor". Não é de admirar que o apóstolo Paulo acrescente: "Consolem-se com essas palavras". (1 Tessalonicenses 4. 17, 18.)

Vamos decidir, por outra coisa, em nossas mentes, que a miséria futura daqueles que finalmente estão perdidos é eterna. Esta é uma verdade terrível, eu sei, e carne e sangue naturalmente encolhem com a contemplação. Mas sou daqueles que acreditam que isso é claramente revelado nas Escrituras, e não ouso mantê-lo de volta no púlpito. Aos meus olhos, a eterna felicidade futura e a eterna miséria futura parecem estar lado a lado. Não vejo como você pode distinguir a duração de um da duração do outro. Se a alegria do crente é para sempre, a tristeza do incrédulo também é para sempre. Se o céu é eterno, o mesmo acontece com o inferno. Pode ser minha ignorância, mas não sei como a conclusão pode ser evitada.

Não consigo conciliar a não eternidade do castigo com a linguagem da Bíblia. Seus advogados falam alto sobre amor e caridade e dizem que isso não se harmoniza com o caráter misericordioso e compassivo de Deus. Mas o que diz a Escritura? Quem já falou palavras tão amorosas e misericordiosas como nosso Senhor Jesus Cristo? Ainda assim, são os lábios que descrevem três vezes a consequência da impenitência e do pecado, como "o verme que nunca morre e o fogo que não se apaga". Ele é a Pessoa que fala em uma frase dos ímpios que vão para o "castigo eterno" e os justos para a "vida eterna". (Marcos 9. 43-48; Mateus 25. 46.) - Quem não se lembra das palavras do apóstolo Paulo sobre caridade? No entanto, ele é o próprio apóstolo que diz que os iníquos "serão punidos com a destruição eterna". (2 Tessalonicenses 1. 9.) - Quem não conhece o espírito de amor que percorre todo o Evangelho e Epístolas de São João? No entanto, o amado apóstolo é o próprio escritor do Novo Testamento que mora mais fortemente, no livro do Apocalipse, sobre a realidade e a eternidade da desgraça futura. O que diremos a essas coisas? Seremos sábios acima do que está escrito? Devemos admitir o perigoso princípio de que palavras nas Escrituras não significam o que parecem significar? Não é muito melhor colocar as mãos na boca e dizer: "Tudo o que Deus escreveu deve ser verdadeiro". "Mesmo assim, Senhor Deus Todo-Poderoso, verdadeiros e justos são os teus juízos." (Apocalipse 16. 7.)

Não consigo conciliar a não eternidade do castigo com a linguagem do nosso livro de orações. A primeira petição em nossa incomparável Litania contém esta frase: "Da condenação eterna, bom Senhor, livrai-nos". - O Catecismo ensina a toda criança que a aprende que, sempre que repetimos a Oração do Senhor, desejamos que nosso Pai Celestial "nos mantenha" do nosso inimigo fantasmagórico e da morte eterna. "- Mesmo em nosso serviço funerário, oramos no lado grave:" Não nos entregue às amargas dores da morte eterna ". - Mais uma vez pergunto:" O que diremos a essas coisas? ? " Nossas congregações devem ser ensinadas que, mesmo quando as pessoas vivem e morrem em pecado, podemos ter esperança em sua felicidade em um futuro remoto? Certamente, o senso comum de muitos de nossos adoradores responderia que, se esse for o caso, as palavras do livro de oração não significam nada.

Não reivindico nenhum conhecimento peculiar das Escrituras. Sinto diariamente que não sou mais infalível que o bispo de Roma. Mas devo falar de acordo com a luz que Deus me deu; e acho que não devo cumprir meu dever se não levantar uma voz de advertência sobre esse assunto e tentar colocar os cristãos em guarda. Seis mil anos atrás, o pecado entrou no mundo pela ousada falsidade do diabo: "Certamente não morrereis". (Gênesis 3. 4.) No final de seis mil anos, o grande inimigo da humanidade ainda está usando sua arma antiga e tentando convencer os homens de que eles podem viver e morrer em pecado, e, ainda assim, em algum período distante, finalmente serão salvos. Não sejamos ignorantes de seus dispositivos. Andemos firmemente nos velhos caminhos. Vamos manter firme a velha verdade e crer que, como a felicidade dos salvos é eterna, também é a miséria dos perdidos.

(a) Vamos mantê-lo firme no interesse de todo o sistema de religião revelada. Qual foi a utilidade do Filho de Deus se encarnar, agonizar no Getsêmani e morrer na cruz para fazer expiação, se os homens podem finalmente ser salvos sem crer nEle? Onde está a menor prova de que a fé salvadora no sangue de Cristo pode começar depois da morte? Onde está a necessidade do Espírito Santo, se finalmente os pecadores entrarem no céu sem conversão e renovação de coração? Onde podemos encontrar a menor evidência de que alguém pode nascer de novo e ter um novo coração, se morrer em um estado não regenerado? Se um homem pode finalmente escapar do castigo eterno, sem fé em Cristo ou santificação do Espírito, o pecado não é mais um mal infinito, e não havia necessidade de Cristo fazer expiação.

(b) Vamos mantê-lo firme por uma questão de santidade e moralidade. Não consigo imaginar nada tão agradável à carne e ao sangue quanto a teoria ilusória de que podemos viver em pecado e, no entanto, escapar da perdição eterna; e que, embora "sirvamos a diversos desejos e concupiscências" enquanto estivermos aqui, de alguma forma ou de outra todos chegaremos ao céu depois! Diga apenas ao jovem que está "desperdiçando sua substância em uma vida tumultuada" que finalmente existe o céu, mesmo para quem vive e morre em pecado, e é provável que ele nunca se afaste do mal. Por que ele deveria se arrepender e pegar a cruz, se ele pode finalmente chegar ao céu sem problemas?

(c) Finalmente, vamos nos manter firmes, em prol das esperanças comuns de todos os santos de Deus. Vamos entender claramente que todo golpe causado na eternidade da punição é um golpe igualmente pesado na eternidade da recompensa. É impossível separar as duas coisas. Nenhuma definição teológica engenhosa pode dividi-las. Eles permanecem ou caem juntos. A mesma linguagem é usada, as mesmas figuras de linguagem são empregadas, quando a Bíblia fala sobre qualquer uma das condições. Todo ataque à duração do inferno também é um ataque à duração do céu. É um ditado profundo e verdadeiro: "Com o medo do pecador, nossa esperança se afasta".

Saio dessa parte do meu assunto com uma profunda sensação de sua dor. Sinto com Robert M'Cheyne que "é um assunto difícil de lidar com amor". Mas passo com uma convicção igualmente profunda de que, se crermos na Bíblia, nunca devemos desistir de nada que ela contenha. Da teologia dura, austera e impiedosa, bom Senhor, livrai-nos! Se os homens não são salvos, é porque "não virão a Cristo". (João 5. 40.) Mas não devemos ser sábios acima do que está escrito. Nenhum amor mórbido da liberalidade, assim chamado, deve induzir-nos a rejeitar qualquer coisa que Deus tenha revelado sobre a eternidade. Às vezes, os homens falam exclusivamente da misericórdia de Deus, amor e compaixão, como se Ele não tivesse outros atributos, e deixam de vista inteiramente Sua santidade e Sua pureza, Sua justiça e Sua imutabilidade e Seu ódio ao pecado. Vamos tomar cuidado para não cair nessa ilusão. É um mal crescente nestes últimos dias. Opiniões baixas e inadequadas sobre a indiferença e a imundície do pecado e a pureza indescritível do Deus eterno são fontes férteis de erro sobre o estado futuro do homem. Pensemos no poderoso Ser com quem temos que fazer, como ele próprio declarou Seu caráter a Moisés, dizendo: "O Senhor, o Senhor Deus, misericordioso e gracioso, longânimo e abundante em bondade e verdade, mantém misericórdia por milhares, perdoando iniqüidade, e transgressão e pecado. " Mas não esqueçamos a cláusula solene que conclui a frase: "E isso de maneira alguma limpará os culpados". (Êxodo 34. 6, 7.) O pecado não-arrependido é um mal eterno, e nunca pode deixar de ser pecado; e Aquele com quem temos que fazer é um Deus eterno.

As palavras do Salmo cxlv. são surpreendentemente belos: "O Senhor é gracioso e cheio de compaixão; lento para a ira e de grande misericórdia. O Senhor é bom para todos: e Suas misericórdias são sobre todas as Suas obras. - O Senhor sustenta tudo o que cai, e levanta todos os que se prostram. - O Senhor é justo em todos os seus caminhos, e santo em todas as suas obras. O Senhor está próximo de todos os que O invocam, de todos os que O invocam em verdade. - O Senhor preserva todos os que O amam. " Nada pode exceder a misericórdia dessa linguagem! Mas que fato impressionante é que a passagem acrescenta a seguinte conclusão solene: "Todos os iníquos Ele destruirá". (Salmo 145. 8-20.)


III. O terceiro pensamento que recomendo à atenção de meus leitores é o seguinte: - Nosso estado no mundo invisível da eternidade depende inteiramente do que somos no tempo.

A vida que vivemos na Terra é curta, na melhor das hipóteses, e logo se foi. "Passamos nossos dias como um conto que é contado." - "Qual é a nossa vida? É um vapor: tão logo passa e desaparecemos". (Salmo 90. 9; Tiago 4. 14.) A vida que está diante de nós quando deixamos este mundo é uma eternidade sem fim, um mar sem fundo e um oceano sem costa. "Um dia aos teus olhos," Deus eterno ", é como mil anos, e mil anos como um dia." (2 Pedro 3. 8.) Nesse tempo do mundo não haverá mais. - Mas, por mais curta que a nossa vida esteja aqui e infinita como será no futuro, é um tremendo pensamento que a eternidade depende do tempo. Nossa sorte após a morte depende, humanamente falando, do que somos enquanto estamos vivos. Está escrito: Deus "prestará a todo homem de acordo com seus atos: àqueles que, com paciente continuidade no bem-estar, buscam glória, honra e imortalidade, vida eterna; mas àqueles que são contenciosos e não obedecem à verdade, mas obedeça a injustiça, indignação e ira. " (Romanos 2. 6, 7.)

Nunca devemos esquecer que estamos todos, enquanto vivemos, em um estado de provação. Estamos constantemente semeando sementes que brotam e dão frutos, todos os dias e horas em nossas vidas. Existem consequências eternas resultantes de todos os nossos pensamentos, palavras e ações, das quais levamos muito pouco em conta. "Para cada palavra ociosa que os homens falarem, darão conta no dia do julgamento." (Mateus 12. 36.) Nossos pensamentos são numerados, nossas ações são pesadas. Não é de admirar que São Paulo diga: "Quem semeia na carne, da carne ceifará corrupção; mas quem semeia no Espírito, do Espírito ceifará a vida eterna". (Gálatas 4. 8.) Em uma palavra, o que semeamos na vida, colheremos após a morte e ceifaremos por toda a eternidade.

Não existe maior ilusão do que a ideia comum de que é possível viver de maneira perversa e, ainda assim, ressurgir gloriosamente; ficar sem religião neste mundo e ainda ser um santo no próximo. Quando o famoso Whitefield reviveu a doutrina da conversão no século passado, é relatado que um de seus ouvintes o procurou após um sermão e disse: - "Tudo é verdade, senhor. Espero ser convertido e nascer de novo um dia, mas só depois que eu morrer." Temo que haja muitos como ele. Temo que a falsa doutrina do purgatório romano tenha muitos amigos secretos, mesmo sob os limites da Igreja da Inglaterra! Por mais descuidados que os homens possam continuar enquanto vivem, secretamente se apegam à esperança de que sejam encontrados entre os santos quando morrerem. Eles parecem abraçar a ideia de que há algum efeito purificador e purificador produzido pela morte, e que, sejam eles quais forem nesta vida, serão encontrados "reunidos para a herança dos santos" na vida futura. Mas é tudo uma ilusão.
"A vida é a hora de servir ao Senhor,
A hora de garantir a grande recompensa."
A Bíblia ensina claramente que, quando morrermos, convertidos ou não convertidos, sejam crentes ou descrentes, sejam piedosos ou ímpios, assim ressuscitaremos novamente quando a última trombeta soar. Não há arrependimento no túmulo: não há conversão depois que o último suspiro é dado. Agora é a hora de crer em Cristo e de agarrar a vida eterna. Agora é a hora de mudar das trevas para a luz, e para garantir nosso chamado e eleição. A noite chega quando ninguém pode trabalhar. Quando a árvore cair, ela estará lá.

Se deixarmos este mundo impenitente e incrédulo, ressuscitaremos o mesmo na manhã da ressurreição e descobriremos que "foi bom para nós se nunca tivéssemos nascido".

Encarrego todos os leitores deste artigo de lembrarem-se disso e fazerem um bom uso do tempo. Considere-o como o material de que a vida é feita e nunca a desperdice ou jogue fora. Suas horas, dias, semanas, meses e anos têm tudo a dizer sobre uma condição eterna além da sepultura. O que você semeia na vida, certamente colherá na vida futura. Como diz o santo Baxter, é "agora ou nunca". Tudo o que fazemos na religião deve ser feito agora.

Lembre-se disso ao usar todos os meios da graça, do menor ao maior. Nunca seja descuidado com eles. Eles são dados como ajuda para um mundo eterno, e nenhum deles deve ser tratado sem pensar ou com leviandade e irreverência. Suas orações diárias e leitura da Bíblia, seu comportamento semanal no dia do Senhor, sua maneira de adorar em público - todas essas coisas são importantes. Use todos eles como alguém que se lembra da eternidade.

Lembre-se disso, não menos importante, sempre que você for tentado a fazer o mal. Quando os pecadores o seduzem e dizem: "É apenas um pouquinho" - quando Satanás sussurra em seu coração: "Não importa: onde está o poderoso dano? Todo mundo faz isso" -, então olhe além do tempo para um mundo invisível, e coloque diante da tentação o pensamento da eternidade. Há um grande ditado registrado sobre o reformador martirizado, bispo Hooper, quando alguém o pediu para se retratar antes de ser queimado, dizendo: "A vida é doce e a morte é amarga". "Verdade", disse o bom bispo, "bem verdade! Mas a vida eterna é mais doce e a morte eterna é mais amarga".


IV. O último pensamento que recomendo à atenção de meus leitores é o seguinte: - O Senhor Jesus Cristo é o grande amigo a quem todos devemos procurar ajuda, tanto pelo tempo quanto pela eternidade.

O propósito pelo qual o eterno Filho de Deus veio ao mundo nunca pode ser declarado com muita profundidade ou proclamado em voz alta. Ele veio para nos dar esperança e paz enquanto vivemos entre as "coisas vistas, que são temporais", e glória e bem-aventurança, quando entramos nas "coisas invisíveis, que são eternas". Ele veio para "trazer vida e imortalidade à luz" e "libertar aqueles que, por medo da morte, estavam sujeitos a escravidão durante toda a vida". (2 Timóteo 1.10; Hebreus 2. 15.) Ele viu nossa condição perdida e falida e teve compaixão de nós. E agora, abençoado seja o Seu nome, um homem mortal pode passar através das "coisas temporais" com conforto, e esperar ansiosamente pelas "coisas eternas" sem medo.

Esses poderosos privilégios que nosso Senhor Jesus Cristo comprou para nós à custa de Seu próprio sangue precioso. Ele se tornou nosso Substituto, e levou nossos pecados em Seu próprio corpo na cruz, e depois ressuscitou para nossa justificação. "Ele sofreu pelos pecados, os justos pelos injustos, para nos trazer a Deus." Ele foi feito pecado por nós que não conhecíamos pecado, para que nós, pobres criaturas pecadoras, pudéssemos ter perdão e justificativa enquanto vivemos, e glória e bem-aventurança quando morrermos. (1 Pedro 2. 24; 3. 18; 2 Coríntios 5. 21.)

E tudo o que nosso Senhor Jesus Cristo comprou para nós, Ele oferece gratuitamente a todo aquele que se converter de seus pecados, vir a Ele e crer. "Eu sou a luz do mundo", diz Ele: "aquele que me segue não andará nas trevas, mas terá a luz da vida."-"Se alguém tem sede, venha a Mim e beba."-"Aquele que vem a Mim de maneira alguma será expulso."- E os termos são tão simples quanto a oferta é gratuita: "Crê no Senhor Jesus Cristo e serás salvo." - "Todo aquele que nele crer não perecerá, mas terá a vida eterna". (João 8. 12; Mateus 11. 28; João 7. 37; 6. 37; Atos 16. 31; João 3. 16.)

Quem tem Cristo, tem vida. Ele pode olhá-lo nas "coisas temporais" e ver mudanças e decadências por todos os lados, sem consternação. Ele tem um tesouro no céu, que nem a ferrugem nem a mariposa podem corromper, nem os ladrões arrombam e roubam. Ele pode esperar as "coisas eternas" e sentir-se calmo e composto. Seu Salvador ressuscitou e foi preparar um lugar para ele. Quando ele deixar este mundo, ele terá uma coroa de glória e estará para sempre com seu Senhor. Ele pode olhar até o túmulo, como os gregos e romanos mais sábios jamais poderiam fazer e dizer: "Oh, morte, onde está o seu aguilhão? Oh, sepultura, onde está a sua vitória? Oh, eternidade, onde estão os seus terrores?" " (1 Coríntios 15. 55.)

Vamos todos estabelecer firmemente em nossas mentes que a única maneira de passar através das "coisas vistas" com conforto, e ansiar por "coisas invisíveis" sem medo, é ter Cristo para nosso Salvador e Amigo, nos apegar a Cristo por fé, para se tornar um com Cristo e Cristo em nós, e enquanto vivemos na carne para viver a vida de fé no Filho de Deus. (Gálatas 2. 20.) Quão grande é a diferença entre o estado de quem tem fé em Cristo e o estado de quem não tem! Bem-aventurado, de fato, é aquele homem ou mulher que pode dizer, com verdade: "Confio em Jesus: creio". Quando o cardeal Beaufort se deitou em seu leito de morte, nosso poderoso poeta descreve o rei Henrique como dizendo: "Ele morre, mas não dá sinal". Quando John Knox, o reformador escocês, estava chegando ao fim e incapaz de falar, um servo fiel pediu que ele desse alguma prova de que o evangelho que ele pregara na vida o consolava na morte, levantando a mão. Ele ouviu; e levantou a mão para o céu três vezes e depois partiu. Bem-aventurado, digo novamente, é quem crê! Só ele é rico, independente e está além do alcance dos danos. Se você e eu não temos consolo entre as coisas temporais e nenhuma esperança para as coisas eternas, a culpa é nossa. É porque "não iremos a Cristo, para que tenhamos vida". (João 5. 40.)


Deixo aqui o assunto da eternidade e oro para que Deus o abençoe para muitas almas. Concluindo, ofereço a todos que lêem este volume algum alimento para reflexão e importante para o auto-exame.

(1) Antes de tudo, como você está usando seu tempo? A vida é curta e muito incerta. Você nunca sabe o que um dia pode trazer. Negócios e prazer, ganhar e gastar dinheiro, comer e beber, casar e dar em casamento - tudo isso em breve tudo terminará para sempre. E você, o que você está fazendo pela sua alma imortal? Você está perdendo tempo ou transformando-o em uma boa conta? Você está se preparando para encontrar Deus?

(2) Em segundo lugar, onde você estará na eternidade? Está chegando, chegando, vindo muito rápido sobre nós. Você está indo, indo, indo muito rápido para ele. Mas onde você estará? Na mão direita ou na esquerda, no dia do julgamento? Entre os perdidos ou entre os salvos? Oh, não descanse, não descanse até que sua alma esteja segura! Certifique-se de trabalhar: não deixe nada incerto. É uma coisa terrível morrer despreparado e cair nas mãos do Deus vivo.

(3) Em terceiro lugar, você estaria seguro pelo tempo e pela eternidade? Então busque a Cristo e acredite Nele. Venha a Ele exatamente como você é. Busque-o enquanto pode ser encontrado, invoque-o enquanto estiver perto. Ainda existe um trono de graça. Não é tarde demais. Cristo espera ser gracioso: Ele convida você a vir a Ele. Antes que a porta seja fechada e o julgamento comece, arrependa-se, acredite e seja salvo.

(4) Por fim, você seria feliz? Apegue-se a Cristo e viva a vida de fé n'Ele. Permaneça Nele e viva perto dele. Siga-o com coração, alma, mente e força, e procure conhecê-lo melhor todos os dias. Assim, você terá uma grande paz enquanto passar por "coisas temporais" e, no meio de um mundo moribundo, "nunca morrerá". (João 11. 26.) Ao fazê-lo, você poderá aguardar ansiosamente as "coisas eternas" com confiança infalível, e sentir e "saber que, se nossa casa terrestre deste tabernáculo se dissolver, teremos um edifício de Deus, casa não feita por mãos, eterna nos céus." (2 Coríntios 5. 1.)

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Observação:

Desde que preguei o sermão acima, li o volume de Frederic Farrar [1], "Eternal Hope". Com muito do que este livro contém, não posso concordar. Tudo o que vem da caneta de um escritor tão conhecido merece uma consideração respeitosa. Mas devo honestamente confessar, depois de ler "Eternal Hope", que não vejo razão para retirar qualquer coisa que tenha dito em meu sermão sobre "Eternidade" e que reduzi o volume com arrependimento e insatisfação, não convencido e inabalável em minhas opiniões.

Não encontro nada de novo nas declarações de Canon Farrar. Ele diz quase nada do que não foi dito antes e refutou antes. Para todos os que desejam examinar completamente o assunto da realidade e da eternidade do castigo futuro, atrevo-me a recomendar algumas obras que são muito menos conhecidas do que deveriam ser e que me parecem muito mais sólidas e mais bíblicas do que "Eternas". Esperança." Estes são "o inquérito de Horbery sobre a doutrina das escrituras sobre a duração do castigo futuro", "os dados de Girdlestone", a "âncora insegura" do Rev. C. F. Childe e o "julgamento justo" do Rev. Flavel Cook. "Bishop Pearson on the Creed", sob o título "Ressurreição" e "Hodge's Systematic Theology", vol. 3. p. 868. também retribuirá uma leitura cuidadosa.

A pura verdade é que existem vastas dificuldades relacionadas com o assunto do futuro estado dos ímpios, que Canon Farrar me parece deixar intocado. A espantosa misericórdia de Deus e a terrível suposição de que muitos ao nosso redor se perderão eternamente, ele lidou plenamente e com retórica característica. Sem dúvida, as compaixões de Deus são indizíveis. Ele "não está disposto a perecer". Ele "gostaria que todos os homens fossem salvos". Seu amor ao enviar Cristo ao mundo para morrer pelos pecadores é um assunto inesgotável. - Mas esse é apenas um lado do caráter de Deus, como revelamos nas Escrituras. Seu caráter e atributos precisam ser vistos de maneira geral. A infinita santidade e justiça de um Deus eterno - Seu ódio ao mal, manifestado no dilúvio de Noé e em Sodoma, e na destruição das sete nações de Canaã - a indescritível vileza e culpa do pecado aos olhos de Deus - a ampla abismo entre o homem natural e seu Criador perfeito - a enorme mudança espiritual pela qual todo filho de Adão deve passar, se quiser morar para sempre na presença de Deus - e a absoluta ausência de qualquer sugestão na Bíblia que essa mudança possa levar lugar após a morte - todos esses são pontos que me parecem comparativamente postos de lado ou deixados sozinhos no volume de Canon Farrar. Minha mente exige satisfação nesses pontos antes que eu possa aceitar as visões defendidas em "Eterna Esperança", e essa satisfação que não encontro no livro.

A posição que Canon Farrar assumiu foi inicialmente defendida formalmente por Orígenes, um Pai que viveu no terceiro século depois de Cristo. Ele ousadamente abordou a opinião de que a punição futura seria apenas temporária; mas sua opinião foi rejeitada por quase todos os seus contemporâneos. O Bispo Wordsworth diz: - "Os Pais da Igreja no tempo de Orígenes e nos séculos seguintes, entre os quais muitos para quem a língua original do Novo Testamento era sua língua materna, e que não podiam ser enganados pelas traduções, examinaram minuciosamente o Irenæus, Cirilo de Jerusalém, Crisóstomo, Basílio, Cirilo de Alexandria e outros da Igreja Oriental, e Tertuliano, Cipriano, Lactâncio, Agostinho, Agostinho, Gregório o Grande, Bede, e muitos mais da Igreja Ocidental, foram unânimes em ensinar que as alegrias dos justos e os castigos dos iníquos não serão temporárias, mas eternas."

"Nem isso foi tudo. O Quinto Conselho Geral, realizado em Constantinopla sob o imperador Justiniano, em 553, examinou os princípios de Orígenes e aprovou um decreto sinódico condenatório a eles. E por mil anos depois, houve um unânime. consentimento na cristandade neste sentido". ("Sermões", de Bishop Wordsworth, p. 34.)

Permitam-me acrescentar a esta afirmação o fato de que a eternidade do castigo futuro foi mantida por quase todos os maiores teólogos desde o tempo da Reforma até os dias atuais. É um ponto em que luteranos, calvinistas e arminianos, episcopalianos, presbiterianos e independentes sempre tiveram, com poucas exceções, uma opinião. Pesquise os escritos dos reformadores mais eminentes e instruídos, pesquise as obras dos puritanos, pesquise os poucos restos literários dos homens que reviveram o cristianismo inglês no século XVIII e, como regra, você sempre obterá uma resposta harmoniosa. Nos últimos anos, sem dúvida, a "eternidade do castigo futuro" encontrou vários defensores zelosos. Mas até uma data relativamente moderna, afirmo sem hesitação, os defensores das opiniões de Canon Farrar sempre foram uma minoria extremamente pequena entre os cristãos ortodoxos. De qualquer forma, vale a pena lembrar esse fato.

Quanto às dificuldades que envolvem a visão antiga ou comum de punições futuras, admito a existência delas e não pretendo explicá-las. Mas sempre espero encontrar muitos mistérios na religião revelada, e não me surpreendo com eles. Vejo outras dificuldades no mundo que não consigo resolver e fico contente em esperar pela solução delas. O que um poderoso divino chamou de "O mistério de Deus, o grande mistério de Seu sofrimento, vício e confusão para prevalecer" - a origem do mal - a permissão da crueldade, opressão, pobreza e doença - a doença permitida e morte de crianças antes que elas saibam o bem do mal - as perspectivas futuras dos pagãos que nunca ouviram o Evangelho - os tempos de ignorância em que Deus piscou - a condição da China, Hindostan e África Central nos últimos 1800 anos - todas essas coisas são, para mim, grandes nós que sou incapaz de desatar e profundezas que não tenho linha para compreender. Mas espero pela luz e não tenho dúvida de que tudo ficará claro. Descanso no pensamento de que sou um pobre mortal ignorante, e que Deus é um Ser de infinita sabedoria e está fazendo todas as coisas bem. "Não fará justiça o juiz de toda a terra." (Gênesis 18. 25.) É uma sentença sábia do bispo Butler: "Todas as sombras de injustiça e, de fato, todas as aparências duras nas várias economias de Deus seriam perdidas, se tivéssemos em mente que toda concessão misericordiosa será feito, e não será exigido a ninguém mais do que aquilo que se poderia esperar equitativamente dele das circunstâncias em que foi colocado, e não o que se poderia esperar dele se ele tivesse sido colocado em outras circunstâncias." ("Analogia", parte 2. cap. 6. p. 425. Edição de Wilson.) É um grande ditado de Eliú, em Jó, "Tocando o Todo-Poderoso, não podemos encontrá-Lo: Ele é excelente em poder, e em julgamento e com muita justiça: ele não afligirá." (Jó 37. 23.)

Pode ser perfeitamente verdade que muitos teólogos romanos, e até alguns protestantes, fizeram declarações extravagantes e ofensivas sobre os sofrimentos corporais dos perdidos em outro mundo. Pode ser verdade que aqueles que acreditam em punição eterna tenham ocasionalmente interpretado mal ou mal traduzido textos, e pressionado demais a linguagem figurativa. Mas dificilmente é justo responsabilizar o cristianismo pelos erros de seus advogados. É um ditado antigo que "erros cristãos são argumentos infiéis". Thomas Aquinas, Dantè, Milton, Boston e Jonathan Edwards não eram inspirados e infalíveis, e recuso-me a responder por tudo o que possam ter escrito sobre os tormentos físicos dos perdidos. Mas, depois de cada permissão, admissão e dedução, permanece, na minha humilde opinião, uma massa de evidências das Escrituras em apoio à doutrina do castigo eterno, que nunca pode ser explicada, e que nenhuma revisão ou nova tradução da Bíblia em inglês jamais derrubará. Que existem graus de miséria e de glória no estado futuro, que a condição de alguns que estão perdidos será muito pior do que a de outros, tudo isso é inegável. Mas que o castigo dos ímpios terá um fim, ou que apenas um período de tempo possa mudar um coração, ou que o Espírito Santo trabalhe sobre os mortos, ou que exista algum processo de purificação e purificação além da sepultura, que os iníquos serão finalmente preparados para o céu, são posições que eu sustento que é absolutamente impossível provar pelos textos das Escrituras. Antes, existem textos das Escrituras que ensinam uma doutrina totalmente diferente. "É surpreendente", diz Horbery, "se o inferno é um estado de purificação, ele deve sempre ser representado nas Escrituras como um local de punição". (Vol. 2. p. 223.) "Nada", diz Girdlestone, "mas declarações claras das Escrituras poderiam nos justificar em manter ou pregar aos homens ímpios a doutrina do arrependimento após a morte; e nenhuma declaração clara sobre esse assunto". deve ser encontrado." ("Dies Iræ", p. 269.) Se uma vez começarmos a inventar doutrinas que não podemos provar por textos, ou recusar a evidência de textos nas Escrituras porque elas nos levam a conclusões de que não gostamos, também podemos lançar deixe de lado a Bíblia por completo e descarte-a como juiz da controvérsia.

O argumento favorito de alguns, de que nenhuma doutrina religiosa pode ser verdadeira, a qual é rejeitada pela "opinião comum" e pelo sentimento popular da humanidade - que qualquer texto que contradiga esse sentimento popular comum deve ser interpretado erroneamente - e que, portanto, o castigo eterno não pode seja verdade, porque o sentimento interior da multidão se revolta contra ela - esse argumento me parece igualmente muito perigoso e doentio. É perigoso, porque golpeia diretamente a autoridade das Escrituras como a única regra de fé. Onde está o uso da Bíblia, se a "opinião comum" do homem mortal deve ser considerada com mais peso do que as declarações da Palavra de Deus? - Não é correto, porque ignora o grande princípio fundamental do cristianismo - que o homem é uma criatura caída, com coração e entendimento corruptos, e que nas coisas espirituais seu julgamento é inútil. Há um véu sobre nossos corações. "O homem natural não recebe as coisas do Espírito de Deus, pois são tolices para ele." (1 Coríntios 2. 14.) Dizer, diante de um texto como esse, que qualquer doutrina que a maioria dos homens não goste, como punição eterna, deva, portanto, ser falsa, é simplesmente absurda! A "opinião comum" tem mais probabilidade de estar errada do que certa! Sem dúvida, o Bispo Butler disse: "Se na revelação houver alguma passagem cujo significado aparente seja contrário à religião natural, certamente poderemos concluir que esse significado aparente não é o real". Mas aqueles que citaram triunfantemente essas palavras fariam bem em observar a frase que se segue imediatamente: "Mas não há nenhum grau de presunção contra uma interpretação das Escrituras, que tal interpretação contenha uma doutrina que a luz da natureza não pode descobrir". ("Analogy", parte 1. cap. 2. p. 358. Edição de Wilson.)

Afinal, qual é o "sentimento comum" ou opinião da maioria da humanidade sobre a duração da punição futura, é uma questão que admite muita dúvida. É claro que não temos meios de averiguar: e isso significa pouco de qualquer maneira. Nesse caso, o único ponto é: O que diz a Escritura? Mas tenho uma forte suspeita, se o mundo puder ser pesquisado, de que devemos encontrar a maior parte da humanidade acreditada no castigo eterno! Sobre a opinião dos gregos e romanos, pelo menos, pode haver pouca disputa. Se alguma coisa é claramente ensinada nas histórias de sua mitologia, é a natureza interminável dos sofrimentos dos ímpios. O bispo Butler diz: "Os escritores gentios, tanto moralistas quanto poéticos, falam do castigo futuro dos ímpios, tanto quanto à duração quanto ao grau, de maneira e expressão e descrição semelhantes às escrituras". ("Analogia", parte 1. cap. 2. p. 218.) As estranhas e estranhas lendas de Tântalo, Sísifo, Ixion, Prometeu e Danaides têm uma característica em comum. Em cada caso, o castigo é eterno! Este é um fato que vale a pena notar. Vale a pena o que vale. Mas mostra, em todo o caso, que os oponentes do castigo eterno não devem falar com muita confiança sobre a "opinião comum da humanidade".

Quanto à doutrina da Aniquilação dos Malignos, à qual muitos aderem, parece-me tão inconciliável com as palavras de nosso Senhor Jesus Cristo sobre "a ressurreição da condenação" e "a minhoca que nunca morre e o fogo que é não extinguido", e as palavras de São Paulo sobre" a ressurreição dos injustos "(João 5. 29; Marcos 9. 43-48; Atos 24. 15), que até que se possa provar que essas palavras não fazem parte das Escrituras inspiradas parece-me mera perda de tempo discutir sobre isso.

O argumento favorito dos defensores dessa doutrina, de que "morte, morte, perecimento, destruição" e similares são frases que só podem significar "cessação da existência", é tão ridiculamente fraco que dificilmente vale a pena notar. Todo leitor da Bíblia sabe que Deus disse a Adão, com respeito ao fruto proibido: "No dia em que você comer dele, certamente morrerá". (Gênesis 2. 17.) Mas todo estudioso do domingo bem ensinado sabe que Adão não "deixou de existir" quando quebrou o mandamento. Ele morreu espiritualmente, mas não deixou de existir! - Assim também São Pedro diz sobre o dilúvio: "O mundo que então estava, cheio de água, pereceu". (2 Pedro 3. 6.) No entanto, embora temporariamente afogado, certamente não deixou de existir; e quando a água secou, ​​Noé voltou a viver nela.

Resta-me agora acrescentar mais uma última palavra, a título informativo. Aqueles que se preocupam em investigar o significado das palavras "eterno" e "eterno", conforme usado nas Escrituras, encontrarão o assunto completo e exaustivamente considerado no "Antigo Testamento Sinônimos" de Girdlestone, cap. 30, p. 495; e no mesmo escritor "Dies Iræ", cap. 10 e 11, p. 128.

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J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.




Nota:
[1] Frederic William Farrar (1831-1903) foi um clérigo da Igreja da Inglaterra (anglicana), professor e autor. Ele era membro da sociedade secreta dos Apóstolos de Cambridge. Foi o arquidiácono de Westminster de 1883 a 1894 e decano da Catedral de Canterbury de 1895 até sua morte em 1903.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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