Fé definida e suas propriedades descritas

I. Todas essas coisas serão facilmente entendidas quando dermos uma definição mais clara de fé, para que o leitor possa perceber sua natureza e importância. Mas será apropriado recordar, em sua lembrança, o que já foi afirmado; que Deus nos deu sua lei como regra de nossa conduta e que, se somos culpados até pela menor violação, somos expostos ao terrível castigo da morte eterna, que ele denuncia. Mais uma vez, uma vez que não é apenas difícil, mas inteiramente acima de nossa força, e além da extensão máxima de nossa capacidade, cumprir a lei como ele exige: se apenas nos vemos e consideramos o que desmerecemos, não temos a menor esperança que resta, mas, como pessoas rejeitadas por Deus, está à beira da perdição eterna. Em terceiro lugar, foi explicado, que existe apenas um método de libertação, pelo qual podemos nos livrar de uma calamidade tão severa; isto é, a aparição de Cristo Redentor, por cujos meios nosso Pai celestial, nos comiserando em sua infinita bondade e misericórdia, tem o prazer de nos aliviar, se abraçarmos essa misericórdia com uma fé sincera, e confiarmos nela com constante esperança. Mas agora devemos examinar a natureza dessa fé, pela qual todos os que são filhos adotivos de Deus entram na posse do reino celestial; pois é certo que nem toda opinião, nem mesmo toda persuasão são iguais à realização de uma obra tão grande. E devemos ser os mais cautelosos e diligentes em nossas meditações e investigações sobre a genuína propriedade da fé, proporcionalmente à tendência perniciosa dos erros das multidões na era atual sobre esse assunto. Para uma grande parte do mundo, quando ouvem a palavra fé, imagine que ela não passa de um consentimento comum à história evangélica. E mesmo as disputas das escolas sobre a fé, simplesmente denominando Deus o objeto dela (como já observei em outro lugar), enganam as almas miseráveis ​​por uma vã especulação, do que direcionam-nas para a marca apropriada. Pois, como Deus "habita na luz, à qual ninguém pode se aproximar" [1], é necessária a interposição de Cristo como meio de acesso a ele. De onde ele se chama "a luz do mundo", [2] e em outro lugar, "o caminho, a verdade e a vida"; porque “ninguém vem ao Pai”, que é a fonte da vida, “senão por ele”; [3] porque somente ele conhece o Pai e o revela aos crentes. [4]

Por essa razão, Paulo afirma que ele não considerava nada digno de ser conhecido, a não ser Jesus Cristo; [5] e no vigésimo capítulo dos Atos declara que ele havia pregado fé em Cristo; e em outro lugar, ele apresenta Cristo falando da seguinte maneira: "Eu te envio aos gentios, para que eles recebam perdão dos pecados e herança entre os que são santificados pela fé, que está em mim". [6] Este apóstolo nos diz que a glória de Deus é visível para nós em sua pessoa, ou (que transmite a mesma ideia) que "a luz do conhecimento da glória de Deus" brilha "em seu rosto". [7] É verdade que a fé se relaciona com o Deus único; mas também deve ser adicionado um conhecimento de Jesus Cristo, a quem ele enviou. [8] Pois o próprio Deus seria totalmente oculto de nós, se não fôssemos iluminados pelo brilho de Cristo. Para esse propósito, o Pai depositou todos os seus tesouros com seu Filho unigênito, para que ele se revelasse nele; e que, com essa comunicação de bênçãos, ele possa expressar uma verdadeira imagem de sua glória. Pois, como foi observado, é necessário que sejamos atraídos pelo Espírito, para que sejamos empolgados em buscar a Cristo, para que também sejamos informados de que o Pai invisível deve ser procurado apenas nesta imagem. Sobre qual assunto, Agostinho, tratando do objeto da fé, observa lindamente: "que devemos saber para onde devemos ir e de que maneira"; e imediatamente após concluir, “que aquele que une a Deidade e a humanidade em uma pessoa é o caminho mais seguro contra todos os erros; por isso é Deus em relação a quem tendemos e homem por quem vamos; mas que ambos juntos podem ser encontrados apenas em Cristo.” Paulo, quando fala da fé em Deus, também não pretende subverter o que tão freqüentemente inculca sobre a fé, cuja estabilidade está totalmente em Cristo. E Pedro os conecta de maneira mais adequada, quando diz que "por ele cremos em Deus". [9]

II. Esse mal, então, assim como inúmeros outros, deve ser imputado aos escolares que, por assim dizer, ocultaram Cristo, desenhando um véu sobre ele; enquanto que, a menos que nossos pontos de vista sejam imediata e firmemente direcionados a ele, sempre estaremos vagando por labirintos sem fim. Eles não apenas, por sua obscura definição, diminuem e quase aniquilam toda a importância da fé, mas fabricaram a noção de fé implícita, um termo com o qual honraram a mais grossa ignorância e mais perniciosamente iludiram a miserável multidão. De fato, para expressar o fato de maneira mais verdadeira e clara, essa noção não apenas enterrou a verdadeira fé no esquecimento, mas a destruiu completamente. Essa fé é: não entender nada, mas obedientemente, submeter nosso entendimento à Igreja? A fé consiste não na ignorância, mas no conhecimento; e isso não apenas de Deus, mas também da vontade divina. Pois não obtemos salvação por nossa prontidão em abraçar como verdade o que a Igreja possa ter prescrito, ou por transferirmos para ela a província de investigação e de conhecimento. Mas quando sabemos que Deus é um Pai propício para nós, por meio da reconciliação realizada por Cristo, e que Cristo nos é dado por justiça, santificação e vida - por esse conhecimento, digo, não renunciando a nossa compreensão, obtenha uma entrada no reino dos céus. Pois, quando o apóstolo diz, que "com o coração se crê para a justiça, e com a boca se faz confissão para a salvação" [10], ele indica que não é suficiente para um homem implicitamente acreditar no que ele não entende, nem mesmo examina; mas ele requer um conhecimento explícito da bondade divina, na qual nossa justiça consiste.

III. Não nego (é essa a ignorância com a qual estamos envolvidos) que muitas coisas nos são muito obscuras no momento, e continuarão a ser assim, até que tenhamos abandonado o fardo da carne e chegado mais perto da carne. presença de Deus. Nesses assuntos, nada seria mais apropriado do que uma suspensão de julgamento e uma firme resolução de manter a unidade com a Igreja. Mas essa ignorância combinada com humildade deve, sob esse pretexto, ser digna com a denominação de fé, é extremamente absurda. Pois a fé consiste no conhecimento de Deus e de Cristo, [11] e não em reverência à Igreja. E vemos que labirinto eles fabricaram com essa noção deles, de modo que os ignorantes e inexperientes, sem qualquer discriminação, abraçam ansiosamente como oracular tudo o que lhes é imputado sob o nome da Igreja; às vezes até os erros mais monstruosos. Essa credulidade desprezível, embora seja o precipício certo da ruína, é, no entanto, desculpada por eles com o argumento de que não credita nada definitivamente, mas com essa condição anexada, se é que é a fé da Igreja. Assim, eles fingem que a verdade é mantida no erro, a luz nas trevas e o verdadeiro conhecimento na ignorância. Mas, para não ocupar mais tempo em refutá-los, apenas aconselhamos o leitor a comparar sua doutrina com a nossa; pois a perspicácia da verdade por si só fornecerá uma refutação suficiente. Pois a questão com eles não é se a fé ainda está envolvida em muitas relíquias da ignorância, mas elas afirmam positivamente que as pessoas são possuidoras de verdadeira fé, que se encantam com sua ignorância e até mesmo se entregam a ela, desde que concordem com a autoridade e julgamento da Igreja sobre coisas desconhecidas; como se as Escrituras não inculcassem universalmente que o conhecimento está unido à fé.

IV. Concedemos que, durante nossa peregrinação no mundo, nossa fé está implícita, não apenas porque muitas coisas ainda estão ocultas da nossa visão, mas porque nosso conhecimento de todas as coisas é muito imperfeito, em conseqüência das nuvens de erro pelas quais somos cercado. Pois a maior sabedoria daqueles que são mais perfeitos é melhorar e avançar com a docilidade do paciente. Portanto, Paulo exorta os fiéis, se diferirem um do outro em qualquer assunto, a aguardar mais revelações. [12] E a experiência nos ensina que, até sermos despojados da carne, nosso conhecimento fica muito aquém do que se poderia desejar; também na leitura ocorrem diariamente muitas passagens obscuras, que nos convencem da nossa ignorância. Com essa barreira, Deus nos restringe aos limites da modéstia, atribuindo a cada um uma medida de fé, para que mesmo o professor mais instruído possa estar pronto para aprender. Podemos observar exemplos eminentes dessa fé implícita nos discípulos de Cristo, antes de serem totalmente esclarecidos. Vemos com que dificuldade eles absorveram os primeiros rudimentos; como eles hesitaram mesmo nos mínimos detalhes; que avanços insignificantes eles fizeram, mesmo quando pendurados nos lábios de seu Mestre; e quando correram para o túmulo com a inteligência das mulheres, sua ressurreição foi como um sonho para elas. O testemunho já prestado por Cristo à posse da fé nos proíbe de dizer que eles eram inteiramente destituídos; de fato, se não tivessem sido convencidos de que Cristo ressuscitaria dos mortos, não teriam mais nenhuma preocupação com ele. As mulheres não foram induzidas pela superstição a embalsamar com especiarias o corpo de um homem falecido, cuja vida não havia esperança; mas, apesar de terem creditado suas declarações, cuja veracidade eles conheciam, a ignorância, que ainda ocupava suas mentes, envolvia sua fé nas trevas, de modo que quase se perdiam de espanto. De onde também se diz longamente que eles creram, quando viram as palavras de Cristo verificadas pelos fatos; não que a fé deles tenha começado, mas a semente da fé, que estava latente e que estava morta em seus corações, então brotou com vigor adicional. Eles tinham, portanto, uma fé verdadeira, mas implícita, porque receberam a Cristo com reverência como seu único professor: sendo ensinados por ele, foram convencidos de que ele era o autor de sua salvação; e eles creram que ele veio do céu, para que, pela graça do Pai, ele pudesse reunir todos os seus discípulos lá. Mas não precisamos buscar uma prova mais familiar desse ponto, do que uma parte da incredulidade é sempre misturada com fé em todo cristão.

V. Também podemos denominar que uma fé implícita, que em rigorosa propriedade não é senão uma preparação para a fé. Os evangelistas relatam que muitos creram, que, sendo cheios de admiração pelos milagres de Cristo, não foram além da persuasão de que ele era o Messias prometido, embora tivessem pouco ou nenhum conhecimento da doutrina evangélica. Tal reverência, que os induziu alegremente a se submeterem a Cristo, é digna do título de fé, da qual, no entanto, foi apenas o começo. Assim, o nobre, ou cortesão, que creu na promessa de Cristo com relação à cura de seu filho, quando voltou para sua casa, [13] de acordo com o testemunho do evangelista, creu novamente; isto é, primeiro ele considerou como um oráculo o que ouvira dos lábios de Cristo; mas depois ele se dedicou à sua autoridade para receber sua doutrina. Deve-se entender, no entanto, que ele era dócil e pronto para aprender; que a palavra crer, em primeiro lugar, denota uma fé específica; mas, em segundo lugar, o número está entre os discípulos que deram seus nomes a Cristo. João nos dá um exemplo semelhante nos samaritanos, que acreditavam no relato da mulher, para correr com avidez a Cristo; mas quem, depois de ouvi-lo, disse à mulher: “Agora cremos, não por causa da tua palavra; pois nós o ouvimos e sabemos que este é realmente o Cristo, o Salvador do mundo.” [14] Portanto, parece que as pessoas ainda não iniciadas nos primeiros elementos, mas apenas inclinadas à obediência, são chamadas de crentes; não, de fato, com propriedade estrita, mas porque Deus, em sua bondade, distingue essa disposição piedosa com uma honra tão grande. Mas essa docilidade, ligada a um desejo de melhoria, é muito remota à ignorância grosseira que entorpece aqueles que estão contentes com uma fé tão implícita como os papistas inventaram. Pois se Paulo condena severamente aqueles que estão “sempre aprendendo, mas nunca chegam ao conhecimento da verdade” [15], quanto mais ignomínia eles merecem, que fazem de seus estudos nada saber!

VI. Este é, então, o verdadeiro conhecimento de Cristo - recebê-lo como ele é oferecido pelo Pai, isto é, investido em seu evangelho; pois, como ele é designado para ser o objeto de nossa fé, não podemos avançar no caminho certo para ele, sem a orientação do evangelho. O evangelho certamente nos abre os tesouros da graça, sem os quais Cristo nos beneficiaria pouco. Assim, Paulo conecta a fé como um inseparável concomitante com a doutrina, onde diz: “Não aprendestes assim a Cristo; se assim é que lhe foram ensinados, como a verdade está em Jesus.” [16] No entanto, até agora, eu não restringe a fé ao evangelho, mas admito que Moisés e os profetas entregaram o que era suficiente para o seu estabelecimento; mas porque o evangelho exibe uma manifestação mais completa de Cristo, Paulo é justamente denominado "as palavras de fé e de boa doutrina". [17] Pela mesma razão, em outro lugar, ele representa a lei como abolida pela vinda da fé; [18] compreendendo sob esse termo o novo tipo de ensino, pelo qual Cristo, desde sua aparição como nosso Mestre, deu uma exibição mais brilhante da misericórdia do Pai, e um testemunho mais explícito a respeito de nossa salvação. O método mais fácil e conveniente para nós será descer regularmente do gênero às espécies. Em primeiro lugar, devemos ser informados de que a fé tem uma relação perpétua com a palavra, e não pode mais ser separada dela, do que os raios do sol, de onde eles procedem. Portanto, Deus proclama por Isaías: "Ouça, e suas almas viverão". [19] E que a palavra é a fonte da fé, é evidente a partir desta linguagem de João: "Estes estão escritos para que creiais". [20] O salmista também, pretendendo exortar o povo à fé, diz: "Hoje, se ouvirdes a sua voz"; [21] e ouvir, geralmente significa acreditar. Por fim, não é sem razão que, em Isaías, Deus distingue os filhos da Igreja dos estrangeiros, por esse caráter, que todos eles serão seus discípulos e serão ensinados por ele; [22] pois, se este era um benefício comum a todos, por que ele deveria se dirigir a alguns? Correspondente a isso é o uso geral das palavras “crentes” e “discípulos”, como sinônimos, pelos evangelistas, em todas as ocasiões, e por Lucas em particular, com muita frequência nos Atos dos Apóstolos; no nono capítulo, ele estende o último epíteto até a uma mulher. Portanto, se a fé decai em menor grau a partir desse objeto, para o qual deve ser direcionada, ela não mantém mais sua própria natureza, mas se torna uma credulidade incerta e uma excursão errônea da mente. A mesma palavra divina é o fundamento pelo qual a fé é sustentada e apoiada, da qual não pode ser movida sem uma queda imediata. Tire a palavra, então, e não haverá mais fé. Não estamos aqui discutindo se o ministério dos homens é necessário para disseminar a palavra de Deus, pela qual a fé é produzida, que discutiremos em outro lugar; mas afirmamos que a própria palavra, por mais que nos seja transmitida, é como um espelho, no qual a fé pode contemplar Deus. Se, portanto, Deus, neste caso, usa o arbítrio dos homens, ou se ele opera apenas por seu próprio poder, ele sempre se descobre por sua palavra àqueles a quem ele planeja atrair para si. [23] De onde Paulo define fé como uma obediência prestada ao evangelho e louva o serviço da fé. [24] Pois a apreensão da fé não se limita ao fato de sabermos que existe um Deus, mas consiste principalmente em nosso entendimento de qual é a sua disposição para conosco. Pois não é tão importante para nós saber o que ele é em si mesmo, quanto o que ele está disposto a ser para nós. Concluímos, portanto, que a fé é um conhecimento da vontade de Deus que nos respeita, recebida de sua palavra. E o fundamento disso é uma persuasão anterior da veracidade divina; qualquer dúvida sobre qual seja entretida na mente, a autoridade da palavra será dúbia e fraca, ou melhor, não terá autoridade alguma. Tampouco é suficiente acreditar que a veracidade de Deus é incapaz de enganar ou falsidade, a menos que você também admita, como além de qualquer dúvida, que tudo o que provém dele é verdade sagrada e inviolável.

VII. Porém, como o coração humano não é entusiasmado com a fé por toda palavra de Deus, precisamos investigar mais a parte da palavra que é, com a qual a fé está particularmente preocupada. Deus declarou a Adão: "Certamente morrerás;" [25] e a Caim: "A voz do sangue de teu irmão me clama da terra"; [26], mas essas declarações estão tão longe de serem adaptadas ao estabelecimento da fé, que por si só podem apenas abalá-la. Não negamos que seja o ofício da fé subscrever a verdade de Deus, seja qual for o tempo, a natureza ou a maneira de suas comunicações; mas nossa pesquisa atual é apenas o que a fé encontra na palavra divina, sobre a qual repousa sua dependência e confiança. Quando nossa consciência não vê nada além de indignação e vingança, como não deve tremer de medo? E se Deus é o objeto de seu terror, como não deve fugir dele? Mas a fé deve buscar a Deus, não fugir dele. Parece, então, que ainda não temos uma definição completa de fé; uma vez que o conhecimento do Divino será indefinidamente, não deve ser considerada fé. Mas suponha que, em vez de vontade - cuja declaração é frequentemente produtiva de medo e tristeza - substitua a benevolência ou a misericórdia. Isso certamente nos aproximará da natureza da fé. Pois somos seduzidos a buscar a Deus, depois de termos aprendido que a salvação é estabelecida para nós com ele; o que nos é confirmado por ele declarar que é o objeto de seus cuidados e afeições. Portanto, precisamos de uma promessa de graça, para nos assegurar que ele é nosso Pai propício; uma vez que não podemos nos aproximar dele sem ele, e é somente nisso que o coração humano pode depender com segurança. Por essa razão, nos Salmos, misericórdia e verdade são geralmente unidas, como estando intimamente ligadas; porque seria inútil conhecermos a veracidade de Deus, se ele não nos seduziu por sua misericórdia; nem devemos abraçar sua misericórdia, se ele não a oferecer com a própria boca. Declarei a tua fidelidade e a tua salvação; não escondi a tua benignidade e a tua verdade. Que tua benevolência e tua verdade me preservem continuamente.” [27] Novamente: “Tua misericórdia, ó Senhor, está nos céus; e a tua fidelidade chega às nuvens.” [28] Novamente: “Todos os caminhos do Senhor são misericórdia e verdade para os que cumprem sua aliança.” [29] Novamente: “Sua bondade misericordiosa é grande para conosco; e a verdade do Senhor dura para sempre.” [30] Novamente: "Louvarei o teu nome por tua benignidade e por tua verdade." [31] Eu deixo de citar o que lemos nos profetas com o mesmo objetivo, que Deus é misericordioso e fiel em suas promessas. Pois será temerário concluir que Deus é propício para nós, a menos que ele testemunhe a respeito de si mesmo e nos antecipe por seu convite, de que sua vontade em nos respeitar pode não ser ambígua nem obscura. Mas já vimos que Cristo é o único penhor de seu amor, sem o qual os sinais de seu ódio e ira se manifestam acima e abaixo. Agora, como o conhecimento da bondade Divina não será acompanhado com muita vantagem, a menos que nos leve a confiar nela, devemos excluir a apreensão dela que é misturada com dúvidas, que não é uniforme e constante, mas oscilante e indecisa. . Agora, a mente humana, cega e escura como está, está muito longe de ser capaz de penetrar e alcançar um conhecimento da vontade divina; e o coração também, flutuando em hesitação perpétua, está longe de continuar inabalável nessa persuasão. Portanto, nossa mente deve ser iluminada e nosso coração estabelecido por algum poder exterior, para que a palavra de Deus possa obter crédito total conosco. Agora, teremos uma definição completa de fé, se dissermos, que é um conhecimento constante e certo da benevolência divina em relação a nós, que, fundamentada na verdade da promessa gratuita em Cristo, é revelada em nossa mente. , e confirmado em nossos corações, pelo Espírito Santo.

VIII. Porém, antes de prosseguir, será necessário fazer algumas observações preliminares, para a solução de dificuldades, que de outra forma poderiam ser obstáculos no caminho do leitor.

E primeiro, devemos refutar a distinção nugatória, que prevalece nas escolas, de fé formal e informal. Pois eles imaginam que aqueles que não estão impressionados com nenhum temor de Deus, ou com qualquer senso de piedade, acreditam que tudo o que é necessário ser conhecido para a salvação; como se o Espírito Santo, ao iluminar nossos corações à fé, não fosse uma testemunha de nossa adoção. No entanto, em oposição a todo o teor das Escrituras, eles presunçosamente dignificam essa persuasão, destituídos do temor de Deus, com o nome de fé. Não precisamos nos opor a essa definição além de simplesmente descrever a natureza da fé, como está representada na palavra divina. E isso evidenciará claramente a ignorância e insipidez de seu clamor a respeito. Já o tratei em parte e juntarei o que permanece em seu devido lugar. No momento, afirmo que um absurdo maior do que essa invenção deles não pode ser imaginado. Eles mantêm a fé como um mero consentimento, com o qual todo desprezador de Deus pode receber como verdadeiro o que quer que esteja contido nas Escrituras. Mas primeiro deve ser examinado se todo homem adquire fé para si mesmo por seu próprio poder ou se é pela fé que o Espírito Santo se torna testemunha de adoção. Traem a loucura pueril, portanto, ao indagar se a fé, formada pela superadição de uma qualidade, é a mesma ou se é uma fé nova e diferente. Parece claramente que, embora tenham sido insignificantes dessa maneira, nunca pensaram no dom peculiar do Espírito; pois o começo da fé contém nela a reconciliação pela qual o homem se aproxima de Deus. Mas, se eles considerassem devidamente a declaração de Paulo: "Com o coração o homem crê para a justiça" [32], eles cessariam de brincar com essa qualidade superadicionada. Se tivéssemos apenas essa única razão, seria suficiente encerrar a controvérsia - que o consentimento que damos à palavra divina, como já sugeri em parte antes, e repetirei mais amplamente, é do coração e não do cabeça, e dos afetos ao invés do entendimento. Por essa razão, é chamada de “obediência da fé” [33], à qual o Senhor prefere nenhuma outra obediência; porque nada é mais precioso para ele do que sua própria verdade; que, de acordo com o testemunho de João Batista, [34] os crentes, por assim dizer, assinam e selam. Como esse não é de modo algum um ponto duvidoso, concluímos imediatamente que é um absurdo dizer que a fé é formada pela adição de uma afeição piedosa a um consentimento da mente; enquanto que, mesmo esse consentimento consiste em um afeto piedoso, e é descrito nas Escrituras. Mas outro argumento se oferece, que ainda é mais claro. Visto que a fé aceita Cristo, como ele é oferecido a nós pelo Pai; e ele é oferecido, não apenas pela justiça, remissão de pecados e paz, mas também pela santificação e como fonte de água viva; é certo que nenhum homem pode conhecê-lo corretamente, a menos que, ao mesmo tempo, receba a santificação do Espírito. Ou, se alguém quiser que seja mais claramente expresso, a fé consiste no conhecimento de Cristo. Cristo não pode ser conhecido sem a santificação do seu Espírito. Consequentemente, a fé é absolutamente inseparável de um afeto piedoso.

IX Esta passagem de Paulo: "Embora eu tenha toda a fé, para poder remover montanhas e não ter caridade, eu não sou nada" [35] geralmente é aduzida por eles para apoiar a noção de uma fé informal não acompanhada pela caridade; mas eles ignoram o sentido em que o apóstolo usa a palavra "fé" neste lugar. Por ter, no capítulo anterior, tratado dos vários dons do Espírito, entre os quais ele enumerou "diversos tipos de línguas, a operação de milagres e profecias" [36] e exortou os coríntios a "cobiçar sinceramente o melhor dons ”, dos quais os maiores benefícios e vantagens resultariam para todo o corpo da Igreja, acrescenta,“ ainda vos mostro um caminho mais excelente ”; implicando que todos esses dons, independentemente de sua excelência intrínseca, ainda serão considerados inúteis, a menos que sejam subservientes à caridade; por isso, sendo dados para a edificação da Igreja, se não forem empregados para esse fim, eles perdem sua beleza e valor. Para provar isso, ele os especifica particularmente, repetindo os mesmos presentes que ele havia enumerado antes, mas com outros nomes. Ele usa a palavra "fé" para denotar o que ele chamava anteriormente de poderes (δυναμεις, potestates, virtudes), isto é, um poder de realizar milagres. Portanto, seja ele chamado poder ou fé, sendo um dom particular de Deus, que qualquer homem ímpio pode possuir e abusar, como o dom de línguas, profecia ou outros dons, não precisamos nos perguntar se ele será separado. da caridade. Mas o erro de tais pessoas decorre totalmente disso - que, embora a palavra “fé” seja usada em muitos sentidos, sem observar essa diversidade de significados, elas argumentam como se sempre tivesse o mesmo significado. A passagem que eles acrescentam de Tiago em apoio ao mesmo erro, será discutida em outro lugar. Agora, embora, por uma questão de instrução, quando planejamos mostrar a natureza desse conhecimento de Deus, que é possuído pelos ímpios, permitimos que haja vários tipos de fé; contudo, reconhecemos e pregamos apenas uma fé na fé. piedoso, de acordo com a doutrina das Escrituras. Muitos homens certamente acreditam que existe um Deus; eles admitem que a história evangélica e as outras partes das Escrituras são verdadeiras; assim como formamos uma opinião de transações narradas como ocorridas em épocas anteriores, ou das quais nós mesmos fomos espectadores. Há quem vá além; estimando a palavra de Deus como uma revelação indiscutível do céu, sem desconsiderar totalmente seus preceitos, e sendo, em certa medida, afetada tanto por suas denúncias quanto por suas promessas. A essas pessoas, de fato, a fé é atribuída; mas por uma catacrese, uma forma de expressão tropical ou imprópria; porque com impiedade aberta não resistem, rejeitam ou desprezam a palavra de Deus, mas exibem alguma aparência de obediência a ela.

X. Mas essa sombra ou imagem da fé, como não tem importância, é indigna do nome da fé; sua grande distância da verdade substancial da qual, embora mais adiante mostremos em geral, não há objeção a ser brevemente indicado aqui. Dizem que Simon Magus [37] acreditou, que, no entanto, logo depois, trai sua incredulidade. Quando a fé é atribuída a ele, não entendemos, com alguns, que ele apenas fingiu com seus lábios, enquanto não tinha nenhum em seu coração; mas, antes, pensamos que, vencido pela majestade do evangelho, ele exerceu um tipo de fé e percebeu que Cristo era o autor da vida e da salvação, de modo a professar livremente um de seus seguidores. Assim, no Evangelho de Lucas, diz-se que essas pessoas creem por um tempo, em quem a semente da palavra é prematuramente sufocada antes de frutificar, e aquelas em quem ela não se enraíza, mas logo seca e perece. Duvidamos que não, mas essas pessoas, sendo atraídas por algum gosto da palavra, recebam-na com avidez e começam a perceber algo de seu poder Divino; de modo que, pela falsa falsificação da fé, impõem não apenas aos olhos dos homens, mas também a suas próprias mentes. Pois eles se convencem de que a reverência que mostram pela palavra de Deus é verdadeira piedade; supondo que não haja impiedade, mas um abuso ou desprezo manifesto e reconhecido. Mas, qualquer que seja a natureza desse consentimento, ele não penetra no coração, de modo a fixar sua residência ali; e, embora às vezes pareça ter criado raízes, ainda não há vida nelas. O coração do homem tem tantos recantos de vaidade, e tantos retiros de falsidade, e está tão envolvido por hipocrisia fraudulenta que freqüentemente engana a si mesmo. Mas que eles, que se gloriam em tais fantasmas de fé, saibam que, a esse respeito, não são de todo superiores aos demônios. Pessoas da descrição anterior, que ouvem e entendem sem nenhuma emoção essas coisas, cujo conhecimento faz os demônios tremerem, são certamente muito inferiores aos espíritos caídos; e os outros são iguais a eles a esse respeito - que os sentimentos com os quais estão impressionados terminam finalmente em terror e consternação. [38]

XI. Eu sei que parece duro para alguns, quando a fé é atribuída aos réprobos; já que Paulo afirma que é fruto da eleição. Mas essa dificuldade é facilmente resolvida; pois, embora ninguém seja iluminado pela fé, ou realmente sinta a eficácia do evangelho, mas seja como predeterminado para a salvação, a experiência mostra que os réprobos às vezes são afetados por emoções muito semelhantes às dos eleitos, de modo que, em por sua própria opinião, eles não diferem dos eleitos. Portanto, não é de todo absurdo que o gosto dos dons celestiais lhes seja atribuído pelo apóstolo, e uma fé temporária por Cristo: [39] não que eles realmente percebam a energia da graça espiritual e a clara luz da fé, mas porque o Senhor, para tornar sua culpa mais manifesta e indesculpável, insinua-se em suas mentes, na medida em que sua bondade pode ser desfrutada sem o Espírito de adoção. Se alguém objeta que ainda não existe evidência pela qual os fiéis possam certamente julgar sua adoção, eu respondo que, embora exista uma grande similitude e afinidade entre os eleitos de Deus e aqueles que são dotados de uma fragilidade frágil e fé transitória, ainda que os eleitos possuam essa confiança, que Paulo celebra, de maneira ousada a "chamar, Abba, Pai". [40] Portanto, como Deus regenera para sempre os eleitos sozinhos com sementes incorruptíveis, para que a semente da vida plantada em seus corações nunca pereça, assim ele sela firmemente dentro deles a graça de sua adoção, para que possa ser confirmada e ratificada para suas mentes. Mas isso de forma alguma impede que a operação inferior do Espírito se exerça mesmo nos réprobos. Nesse meio tempo, os fiéis são ensinados a se examinar com solicitude e humildade, para que a segurança carnal não se insinue, em vez da segurança da fé. Além disso, os réprobos têm apenas uma percepção confusa da graça, de modo que abraçam a sombra e não a substância; porque o Espírito sela adequadamente a remissão de pecados somente nos eleitos, e eles a aplicam por uma fé especial em seu próprio benefício. Ainda assim, diz-se que os réprobos acreditam que Deus é propício a eles, porque recebem o dom da reconciliação, embora de maneira confusa e indistinta demais: não que sejam participantes da mesma fé ou regeneração com os filhos de Deus, mas porque eles parecem, sob o disfarce da hipocrisia, ter o princípio da fé em comum com eles. Também não nego que Deus, até agora, ilumine suas mentes, que eles descubram sua graça; mas ele distingue tanto essa percepção do testemunho peculiar, que dá aos eleitos, que eles nunca atingem nenhum efeito e prazer sólidos. Pois ele não se mostra propício a eles, verdadeiramente libertando-os da morte e recebendo-os sob sua proteção; mas ele apenas manifesta a eles presentes misericórdia. Mas ele garante somente aos eleitos, a raiz viva da fé, para que eles perseverem até o fim. Assim, refutamos a objeção de que, se Deus realmente descobre sua graça, ela permanece para sempre; porque nada impede que Deus ilumine alguns com uma percepção atual de sua graça, que depois desaparece.

XII. Além disso, embora a fé seja um conhecimento da benevolência de Deus para conosco, e uma certa persuasão de sua veracidade, ainda não é de se admirar que os sujeitos dessas impressões temporárias percam o sentido do amor divino, que, apesar de sua afinidade com a fé, ainda é amplamente diferente dela. Confesso que a vontade de Deus é imutável, e sua verdade sempre consistente consigo mesma. Mas nego que os réprobos cheguem ao ponto de penetrar nessa revelação secreta, que a Escritura restringe aos eleitos. Eu nego, portanto, que eles ou apreendam a vontade de Deus, como é imutável, ou abracem sua verdade com constância; porque eles descansam em um sentimento fugitivo. Assim, uma árvore, não plantada com profundidade suficiente para brotar raízes vivas, em processo de definhamento do tempo; embora por alguns anos possa produzir não apenas folhas e flores, mas também frutas. Finalmente, como a deserção do primeiro homem foi suficiente para obliterar a imagem divina de sua mente e alma, também não precisamos nos perguntar se Deus ilumina os réprobos com alguns raios de sua graça, que ele mais tarde sofre para ser extinto. Tampouco nada o impede de suavizar um pouco alguns com o conhecimento de seu evangelho, e imbuir completamente outros com ele. Deve-se lembrar, no entanto, que quão diminuta e fraca seja a fé nos eleitos, ainda que o Espírito de Deus seja uma certa promessa e selo para sua adoção, sua impressão nunca pode ser apagada de seus corações; mas que os réprobos têm apenas alguns raios de luz dispersos, que são posteriormente perdidos; todavia, que o Espírito não é responsável pelo engano, porque ele não infunde vida na semente que ele derrama em seus corações, para que ela permaneça para sempre incorruptível, como nos eleitos. Eu vou ainda mais longe; pois, como é evidente pelo teor das Escrituras e pela experiência cotidiana, que os réprobos são às vezes afetados por um senso de graça divina, algum desejo de amor mútuo deve necessariamente ser excitado em seus corações. Assim, Saul teve por um tempo uma disposição piedosa de amar a Deus, de quem experimentava bondade paterna, ele foi seduzido pelos encantos de sua bondade. Mas como a persuasão do amor paterno de Deus não é radicalmente fixa nos réprobos, eles o amam não reciprocamente com o carinho sincero dos filhos, mas são influenciados por uma disposição mercenária; pois o espírito de amor foi dado somente a Cristo, para que ele pudesse instilá-lo em seus membros. E essa observação de Paulo certamente se estende a ninguém, exceto os eleitos: "O amor de Deus é derramado em nossos corações pelo Espírito Santo, que é dado a nós;" [41] o mesmo amor, que gera a confiança de invocação que eu já mencionei. Assim, pelo contrário, vemos que Deus está maravilhosamente zangado com seus filhos, a quem ele deixa de não amar: não que ele realmente os odeie, mas porque ele planeja aterrorizá-los com um senso de sua ira, humilhar seu orgulho carnal , para sacudir a indolência e estimulá-los ao arrependimento. Portanto, eles apreendem que ele fique irado com eles, ou pelo menos com seus pecados, e propício a eles ao mesmo tempo; pois depreciam sinceramente sua ira, e ainda assim recorrem a ele para socorrer com tranquilidade e confiança. Portanto, parece que a fé não é hipocritamente falsificada por alguns que, no entanto, são destituídos da verdadeira fé; mas, embora se apressem com uma repentina impetuosidade de zelo, enganam-se por uma opinião falsa. Tampouco se deve duvidar de que a indolência os preocupa e os impede de examinar adequadamente seus corações como deveriam. É provável que essas pessoas fossem dessa descrição, a quem, de acordo com João, “Jesus não se comprometeu”, apesar de acreditarem nele, “porque ele conhecia todos os homens: sabia o que havia no homem”. [42] Se multidões não se afastassem da fé comum, (eu a denomino comum, porque há uma grande semelhança e afinidade entre a fé temporária e a que é viva e perpétua). Cristo não teria dito a seus discípulos: “Se continuais na minha palavra, então sois realmente meus discípulos, e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertará.” [43] Pois ele se dirige àqueles que adotaram sua doutrina e os exorta a um aumento da fé, para que a luz que eles receberam não seja extinta por sua própria insensibilidade. Portanto, Paulo afirma que a fé é peculiar aos eleitos, [44] indicando que muitos decaem porque não têm raiz viva. Assim também Cristo diz em Mateus: "Toda planta que meu Pai celestial não plantou será enraizada." [45] Há um engano mais grosseiro em outros, que não têm vergonha de tentar enganar a Deus e aos homens. Tiago investe contra essa classe de homens, que impiedosamente profana a fé por pretensões hipócritas a ela. [46] Paulo também não exigia dos filhos de Deus uma "fé não fingida" [47], mas porque multidões presunçosamente arrogam para si mesmas o que não possuem, e com suas pretensões vãs enganam os outros, e às vezes até a si mesmos. Portanto, ele compara uma boa consciência a um vaso em que a fé é mantida; porque muitos, "deixando de lado a boa consciência, a respeito da fé, acabaram naufragando". [48]

XIII. Devemos também lembrar o significado ambíguo da palavra fé; pois freqüentemente a fé significa a sã doutrina da piedade, como no lugar que acabamos de citar, e na mesma epístola, onde Paulo diz, que os diáconos devem conter "o mistério da fé em pura consciência". [49] Também onde ele prevê a apostasia de alguns "da fé". [50] Mas, pelo contrário, ele diz, que Timóteo foi "nutrido nas palavras de fé". [51] Novamente, onde ele diz, “evitando tagarelas profanas e vaidosas e oposições da ciência, falsamente chamadas; que alguns professam erraram a respeito da fé ”; [52] a quem em outro lugar ele denomina "reprova a respeito da fé". [53] Assim, também, quando ele instrui Tito a “repreendê-los, para que sejam sadios na fé”, [54] por firmeza, ele não significa nada além da pureza da doutrina, que é tão suscetível de ser corrompida e degenerar através da instabilidade dos homens. Visto que “todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento estão ocultos em Cristo” [55], a quem a fé possui, a fé é justamente estendida a todo o resumo das doutrinas celestes, com as quais está inseparavelmente conectado. Pelo contrário, às vezes é restrito a um objeto específico; como quando Mateus diz que "Jesus viu a fé deles", [56] que decepcionou o paralítico pelo telhado; e quando Cristo exclamou respeitando o centurião: "Não encontrei tanta fé, não, não em Israel". [57] Mas é provável que o centurião tenha se empenhado inteiramente na recuperação de seu filho, uma preocupação para quem ocupou totalmente sua mente; todavia, por se contentar com a mera resposta de Cristo, sem ser importuno por sua presença corporal, é por essa circunstância que sua fé é tão exaltada. E mostramos recentemente que Paulo usa a fé para o dom de milagres; que é possuído por aqueles que não são regenerados pelo Espírito de Deus, nem por sérios adoradores dele. Em outro lugar, também, ele a usa para denotar a instrução pela qual somos edificados na fé; pois, quando ele sugere que a fé será abolida, sem dúvida deve ser referida ao ministério da Igreja, que é, atualmente, útil para nossa enfermidade. Nessas formas de expressão, no entanto, há uma analogia evidente. Porém, quando a palavra “fé” é transferida em um sentido impróprio para uma profissão hipócrita ou para aquela que assume falsamente o nome, não deve ser considerada uma catacrese mais severa do que quando o temor de Deus é usado para um culto corrupto e perverso ; como quando é freqüentemente dito na história sagrada, que as nações estrangeiras, que haviam sido transplantadas para Samaria e arredores, temiam as divindades fictícias e o Deus de Israel; que é como confundir o céu e a terra. Mas nossa pergunta atual é: qual é a fé pela qual os filhos de Deus se distinguem dos incrédulos, pelos quais invocamos Deus como nosso Pai, pelo qual passamos da morte para a vida e pela qual Cristo, nossa vida eterna e salvação, habita em nós? A força e a natureza disso, eu concebo, expliquei de forma concisa e clara.

XIV. Agora, vamos examinar novamente todas as partes dessa definição; uma consideração cuidadosa da qual, penso, não deixará nada duvidoso. Quando chamamos isso de conhecimento, não pretendemos uma compreensão como a que os homens geralmente têm daquelas coisas que caem sob a percepção de seus sentidos. Pois é tão superior que a mente humana deve exceder e elevar-se acima de si mesma, a fim de alcançá-la. Tampouco a mente que a atinge compreende o que percebe, mas, sendo persuadida daquilo que não pode compreender, entende mais pela certeza dessa persuasão do que compreenderia qualquer objeto humano pelo exercício de sua capacidade natural. Por isso, Paulo expressa-o lindamente nestes termos: “compreender o que é a largura, comprimento, profundidade e altura; e conhecer o amor de Cristo, que ultrapassa o conhecimento.” [58] Pois ele pretendia sugerir que o que nossa mente apreende pela fé é absolutamente infinito e que esse tipo de conhecimento excede em muito todo o entendimento. No entanto, porque Deus revelou a seus santos o segredo de sua vontade, "que havia sido ocultada por séculos e gerações" [59], portanto, a fé nas Escrituras é justamente denominada "um reconhecimento"; [60] e por João, "conhecimento", quando ele afirma, que os crentes sabem que são filhos de Deus. [61] E eles têm realmente um certo conhecimento disso; mas são mais confirmados por uma persuasão da veracidade de Deus do que ensinados por qualquer demonstração da razão. A linguagem de Paulo também indica o seguinte: “enquanto estamos em casa no corpo, estamos ausentes do Senhor; porque andamos pela fé, não pela vista. ” Por isso, ele mostra que as coisas que entendemos pela fé estão distantes de nós e além da nossa vista. De onde concluímos, que o conhecimento da fé consiste mais em certeza do que em compreensão.

XV. Para expressar a constância sólida da persuasão, dizemos ainda que é um conhecimento certo e constante. Pois, como a fé não se contenta com uma opinião dúbia e versátil, também não com uma concepção obscura e perplexa; mas requer uma certeza total e fixa, como é comumente obtida respeitando as coisas que foram experimentadas e comprovadas. Pois a incredulidade está tão profundamente enraizada em nossos corações, e é tão propensa a isso que, embora todos os homens confessem com a língua que Deus é fiel, ninguém pode se convencer da verdade disso, sem os esforços mais árduos. Especialmente quando chega a hora do julgamento, a indecisão geral revela a falha que foi ocultada anteriormente. Tampouco é sem razão que o Espírito Santo afirma a autoridade da palavra divina em termos de tão alta recomendação, mas com o objetivo de remediar a doença que mencionei, para que as promessas de Deus possam obter crédito total conosco. “As palavras do Senhor (diz Davi) são palavras puras; como prata provada em uma fornalha de terra purificada sete vezes.” [62] Novamente: "A palavra do Senhor é provada: ele é um escudo para todos os que nele confiam". [63] E Salomão confirma o mesmo, quase nas mesmas palavras: "Toda palavra de Deus é pura". [64] Mas, como o Salmo cento e dezenove é quase inteiramente dedicado a esse assunto, era desnecessário recitar mais testemunhos. Sempre que Deus assim recomenda sua palavra para nós, ele, sem dúvida, repreende obliquamente nossa incredulidade; pois o desenho dessas recomendações não é outro senão erradicar dúvidas perversas de nossos corações. Há também muitos que têm tais concepções da misericórdia divina, a ponto de receber dela pouquíssima consolação. Pois eles estão ao mesmo tempo angustiados com uma ansiedade infeliz, duvidando que ele seja misericordioso com eles; porque confinam, dentro de limites muito estreitos, essa clemência, da qual supõem estar totalmente convencidos. Pois eles refletem consigo mesmos assim: que sua misericórdia é grande e abundante, concedida a muitos e pronta para a aceitação de todos; mas é incerto se os alcançará também, ou melhor, se eles os alcançarão. Esse pensamento, uma vez que para no meio de seu curso, é incompleto. Portanto, não confirma tanto a mente com tranqüilidade segura, como a perturba com hesitação inquieta. Mas muito diferente é o significado de "plena garantia" (πληροφοριας), que é sempre atribuído à fé nas Escrituras; e que coloca a bondade de Deus, que é claramente revelada a nós, além de toda dúvida. Mas isso não pode acontecer, a menos que tenhamos um sentido real e uma experiência de sua doçura em nós mesmos. Portanto, o apóstolo da fé deduz a confiança e a ousadia da confiança. Pois esta é a sua linguagem: "Em Cristo, temos ousadia e acesso, com confiança pela fé nele". [65] Essas palavras implicam que não temos fé correta, mas quando podemos nos aventurar com tranquilidade na presença divina. Essa ousadia surge apenas de uma certa confiança da benevolência divina e da nossa salvação; o que é tão verdadeiro, que a palavra "fé" é freqüentemente usada como confiança.

XVI. A principal dobradiça em que a fé se volta é essa - que não devemos considerar as promessas de misericórdia, que o Senhor oferece, como verdade apenas para os outros, e não para nós mesmos; mas faça-os nossos, abraçando-os em nossos corações. Daí surge aquela confiança, que o mesmo apóstolo em outro lugar chama de “paz”; [66], a menos que alguém prefira fazer da paz o efeito da confiança. É uma segurança que torna a consciência calma e serena perante o tribunal divino, e sem a qual deve necessariamente ser assediada e dilacerada quase com uma trepidação tumultuada, a menos que pare por um momento no esquecimento de Deus e de si mesma. E, de fato, é apenas por um momento; pois ele não desfruta por muito tempo esse esquecimento miserável, mas é terrivelmente ferido pela lembrança, que é perpetuamente recorrente, do julgamento Divino. Em resumo, nenhum homem é verdadeiramente crente, a menos que seja firmemente persuadido, de que Deus é um Pai propício e benevolente para ele, e promete a si mesmo tudo de sua bondade; a menos que dependa das promessas da benevolência divina para ele e sinta uma expectativa indubitável de salvação; como o apóstolo mostra nestas palavras: "Se mantivermos firme o princípio de nossa confiança até o fim". [67] Aqui ele supõe que nenhum homem tem uma boa esperança no Senhor, que não se gloria com confiança, de ser um herdeiro do reino dos céus. Ele não é crente, eu digo, que não confia na segurança de sua salvação e triunfa com confiança sobre o diabo e a morte, como Paulo nos ensina nesta notável admiração: “Estou convencido (diz ele) de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem os poderes, nem as coisas presentes, nem as coisas futuras, poderão nos separar do amor de Deus, que está em Cristo Jesus, nosso Senhor.” [68] Assim, o mesmo apóstolo é de opinião, que "os olhos do nosso entendimento" não são verdadeiramente "iluminados", a menos que descubramos qual é a esperança da herança eterna, à qual somos chamados. [69] E ele em todo lugar inculca, que não temos apenas apreensões da bondade Divina, a menos que dela derivemos um considerável grau de segurança.

XVII. Mas alguém objetará que a experiência dos crentes é muito diferente disso; por isso, ao reconhecer a graça de Deus para com eles, eles não são apenas perturbados pela inquietação (que freqüentemente os acontece), mas às vezes também tremem com os terrores mais angustiantes. A veemência das tentações, para agitar suas mentes, é tão grande que parece dificilmente compatível com a garantia de fé da qual falamos. Portanto, devemos resolver essa dificuldade, se pretendemos apoiar a doutrina que avançamos. Quando inculcamos que essa fé deve ser certa e segura, não concebemos uma certeza atendida sem dúvida, ou uma segurança interrompida por nenhuma ansiedade; mas afirmamos, sim, que os crentes têm um conflito perpétuo com sua própria desconfiança e estão longe de colocar suas consciências em uma calma plácida, nunca perturbadas por tempestades. Contudo, por outro lado, negamos, por mais que sejam afligidos, que eles sempre caiam e se afastem daquela certa confiança que eles conceberam na misericórdia divina. As Escrituras não propõem nenhum exemplo de fé mais ilustre ou memorável do que Davi, especialmente se você considerar todo o curso de sua vida. No entanto, que sua mente não era invariavelmente serena, surge de suas inúmeras queixas, das quais será suficiente selecionar algumas. Quando ele repreende sua alma por emoções turbulentas, ele não fica zangado com sua incredulidade? “Por que (diz que ele) estás abatido, ó minha alma? e por que estás inquieto em mim? Espero que esteja em Deus.” [70] E, certamente, essa consternação era uma prova evidente de desconfiança, como se ele supusesse ser abandonado por Deus. Em outro lugar, também, encontramos uma confissão mais ampla: "Eu disse, na minha pressa, que sou cortado de diante dos teus olhos". [71] Em outro lugar, também, ele debate consigo mesmo em perplexidade ansiosa e miserável, e até levanta uma disputa sobre a natureza de Deus: “Será que Deus se esqueceu de ser gracioso? O Senhor rejeitará para sempre? ” O que se segue é ainda mais difícil: “E eu disse: devo cair; estas são as mudanças da mão direita do Altíssimo.” [72] Pois, em estado de desespero, ele se entrega à ruína; e não apenas confessa que está agitado com dúvidas, mas, como vencido no conflito, considera tudo como perdido; porque Deus o abandonou e voltou à sua destruição a mão que costumava apoiá-lo. Portanto, não é sem razão que ele diz: “Volta, minha alma, para o teu descanso”; [73] desde que ele experimentara tais flutuações em meio às ondas de problemas. E, no entanto, por mais maravilhosa que seja, em meio a essas concussões, a fé sustenta o coração dos piedosos e se assemelha verdadeiramente à palmeira, elevando-se com vigor não diminuído por quaisquer encargos que possam ser postos sobre ela, mas que nunca podem retardar seu crescimento; como Davi, quando parecia estar impressionado, ainda assim, repreendendo-se, deixou de não aspirar a Deus. De fato, aquele que, enfrentando sua própria enfermidade, se esforça em ansiar por exercer fé, já é em grande parte vitorioso. O que podemos deduzir de passagens como esta: “Espere no Senhor: tenha boa coragem, e ele fortalecerá seu coração; espera, digo eu no Senhor.” [74] Ele se repreende pela timidez e, repetindo o mesmo duas vezes, confessa estar frequentemente sujeito a várias agitações. Nesse meio tempo, ele não está apenas descontente consigo mesmo por essas falhas, mas aspira ardentemente pela correção delas. Agora, se entrarmos em um exame próximo e correto de seu caráter e conduta, e compará-lo com Acaz, descobriremos uma diferença considerável. Isaías é enviado para transmitir consolo à ansiedade do rei ímpio e hipócrita; ele se dirige a ele nas seguintes palavras: “Preste atenção e fique quieto; não temas", etc. [75] Mas que efeito teve a mensagem nele? Como já havia sido dito anteriormente, "seu coração se moveu como as árvores da madeira se movem com o vento" [76] Mas que efeito teve a mensagem nele? Como já havia sido dito anteriormente, "seu coração se moveu como as árvores da madeira se movem com o vento" [76], apesar de ter ouvido a promessa, ele deixou de não tremer. Portanto, essa é a recompensa e o castigo adequados da infidelidade - de modo a tremer de medo, que quem não abre a porta para si pela fé, no tempo da tentação, parte de Deus; mas, pelo contrário, os crentes, a quem o peso das tentações dobra e quase oprime, emergem constantemente de suas angústias, embora não sem problemas e dificuldades. E porque têm consciência de sua própria imbecilidade, oram com o salmista: "Não retire totalmente a palavra da verdade da minha boca". [77] Por essas palavras, somos ensinados que às vezes se tornam mudos, como se sua fé fosse destruída; todavia, eles não falham nem dão as costas, mas perseveram em seus conflitos e despertam sua inatividade pela oração, para que não sejam estupefatos pela autoindulgência.

XVIII. Para tornar isso inteligível, é necessário recorrer àquela divisão da carne e do espírito, que notamos em outro lugar, e que mais claramente se descobre nesse caso. O coração piedoso, portanto, percebe uma divisão em si mesmo, sendo parcialmente afetado pelo prazer, através do conhecimento da bondade divina; parcialmente angustiado pela tristeza, através de um senso de sua própria calamidade; confiando parcialmente na promessa do evangelho; tremendo em parte com a evidência de sua própria iniquidade; exultação em parte da apreensão da vida; em parte alarmado com o medo da morte. Essa variação acontece através da imperfeição da fé; uma vez que nunca somos tão felizes, durante a vida presente, a ponto de sermos curados de toda a desconfiança e inteiramente preenchidos e possuídos pela fé. Daí aqueles conflitos, nos quais a desconfiança que adere às relíquias da carne se ergue em oposição à fé formada no coração. Mas se, na mente de um crente, a segurança se mistura com dúvidas, nem sempre chegamos a esse ponto, que a fé consiste não em um certo e claro, mas apenas em um conhecimento obscuro e perplexo do Divino que nos respeitará? De modo nenhum. Pois, se somos distraídos por vários pensamentos, não somos, portanto, inteiramente despojados da fé; nem, embora assediados pelas agitações da desconfiança, estamos imersos em seu abismo; nem, se formos abalados, somos derrotados. Pois a questão invariável desse concurso é que essa fé supera extensivamente as dificuldades, das quais, embora esteja envolvida com elas, parece estar em perigo.

XIX. Vamos resumir assim: assim que a menor partícula de graça é infundida em nossas mentes, começamos a contemplar o semblante divino como agora calmo, sereno e propício para nós: é realmente uma perspectiva muito distante, mas tão clara , que sabemos que não somos enganados. Posteriormente, na proporção em que melhoramos - pois devemos melhorar continuamente por avanços progressivos - chegamos a uma visão mais próxima e, portanto, mais certa dele, e pelo hábito contínuo ele se torna mais familiar para nós. Assim, vemos que uma mente iluminada pelo conhecimento de Deus está inicialmente envolvida em muita ignorância, que é removida em graus lentos. No entanto, não é impedido pela ignorância de algumas coisas, ou pela visão obscura do que vê, de desfrutar de um conhecimento claro da vontade divina que se respeita, que é o primeiro e principal exercício da fé. Pois, como um homem que está confinado em uma prisão, na qual o sol brilha obliquamente e parcialmente através de uma janela muito pequena, é privado de uma visão completa desse luminar, mas percebe claramente seu esplendor e experimenta sua influência benéfica, assim, nós, que somos amarrados a grilhões terrestres e corporais, embora cercados por todos os lados com grande obscuridade, somos, no entanto, iluminados, o suficiente para todos os propósitos da segurança real, pela luz de Deus brilhando tão debilmente para descobrir sua misericórdia.

XX. O apóstolo lindamente inculca essas duas idéias em vários lugares. Pois quando ele diz que "sabemos em parte, profetizamos em parte, e vemos através de um copo de forma sombria", [78] ele indica, quão esbelta é uma porção da sabedoria que é verdadeiramente Divina, que nos é conferida em a vida presente. Pois, embora essas palavras impliquem, não apenas que a fé permaneça imperfeita enquanto nós gememos sob o peso da carne, mas que nossa imperfeição torna necessário que sejamos incansavelmente empregados na aquisição de conhecimentos adicionais, mas ele sugere que é impossível por nossa estreita capacidade de compreender aquilo que é infinito. E este Paulo predicou a respeito de toda a Igreja; embora cada um de nós seja impedido e retardado, por sua própria ignorância, de fazer o progresso que pode ser desejado. Mas que experiência certa e certa, por si só, até a menor partícula de fé nos dá, o mesmo apóstolo mostra em outro lugar, onde ele afirma, que “nós, de rosto aberto, contemplamos como num copo a glória do Senhor , são alterados para a mesma imagem". [79] Essa profunda ignorância deve necessariamente envolver muita dúvida e apreensão; especialmente como nossos corações estão, por uma espécie de instinto natural, inclinados à descrença. Além disso, tentações diversas e inumeráveis ​​freqüentemente nos assaltam com grande violência. Acima de tudo, nossa própria consciência, oprimida por sua carga incumbente de pecado, às vezes reclama e geme dentro de si, às vezes se acusa, às vezes murmura em segredo e às vezes é abertamente perturbada. Se, portanto, a adversidade descobre a ira de Deus, ou a consciência encontra em si mesma qualquer razão ou causa dela, daí a incredulidade deriva armas para se opor à fé, perpetuamente direcionada a esse objeto, para nos convencer de que Deus está zangado conosco e hostil a nós; para que não esperemos qualquer ajuda dele, mas o temamos como nosso inimigo irreconciliável.

XXI Para sustentar esses ataques, a fé se arma e se defende com a palavra do Senhor. E quando uma tentação como essa nos assalta - que Deus é nosso inimigo, porque está zangado conosco -, afirma, pelo contrário, objeta que é misericordioso mesmo quando sofre, porque o castigo procede mais do amor do que de ira. Quando é pressionado com esse pensamento, que Deus é um vingador de iniquidades, ele se opõe ao perdão concedido a todos os crimes, sempre que o pecador faz aplicação à clemência divina. Assim, a mente piedosa, por mais estranha que possa ser agitada e assediada, eleva-se longamente a todas as dificuldades, nem sofre sua confiança na misericórdia divina para ser abalada. As várias disputas que a exercitam e a cansam terminam antes na confirmação dessa confiança. É uma prova disso: quando os santos se concebem para sentir a maior vingança de Deus, ainda lhe confiam suas queixas e, quando não há nenhuma aparição de ouvi-los, continuam a invocá-lo. Para que fim seria respondido dirigindo uma queixa a ele de quem eles não esperavam consolo? E eles nunca estariam dispostos a invocá-lo, a menos que acreditassem que ele estivesse pronto para ajudá-los. [80] Assim, os discípulos, a quem Cristo repreende pela fraqueza de sua fé, reclamaram de fato que estavam perecendo, mas ainda assim imploraram sua assistência. Tampouco, quando os repreende por causa de sua fé fraca, ele os rejeita do número de seus filhos ou os classifica com os incrédulos; mas ele os excita para corrigir essa falha. Por isso, repetimos a afirmação já feita, de que a fé nunca é erradicada de um coração piedoso, mas continua firmemente fixa, por mais que possa ser abalada e pareça se inclinar para um ou outro lado; que sua luz nunca é tão extinta ou sufocada, mas que ela se encontra pelo menos oculta sob brasas; e que esta é uma prova evidente de que a palavra, que é uma semente incorruptível, produz frutos semelhantes a si mesmo, cujo germe nunca perece inteiramente. Pois, embora seja a última causa de desespero que possa acontecer aos santos, perceber, de acordo com a apreensão das circunstâncias presentes, a mão de Deus levantada para sua destruição, mas Jó afirma que o alcance de sua esperança é tal, que embora devesse ser morto por ele, continuaria confiando nele. [81] Esse é, então, o estado real do caso: a descrença não é predominante interiormente nos corações dos piedosos, mas os assola de fora; nem suas armas os ferem mortalmente; eles apenas os molestam, ou pelo menos infligem as feridas curáveis. Pois a fé, de acordo com Paulo, nos serve como um escudo, que, por oposição às armas hostis, recebe seus golpes e os repele inteiramente, ou pelo menos quebra sua força, para que eles não penetrem em nenhuma parte vital. Quando a fé é abalada, portanto, é como se um soldado, de outra maneira ousado, fosse obrigado, por um violento golpe de dardo, a mudar de posição e recuar um pouco; mas quando a própria fé é ferida, é como se seu escudo fosse quebrado por um golpe, mas não atravessado. Pois a mente piedosa sempre se recuperará ao ponto de dizer, com Davi: “Embora eu ande pelo vale da sombra da morte, não temerei o mal; porque tu estás comigo.” [82] Andar na penumbra da morte é certamente terrível; e os crentes, qualquer que seja o grau de firmeza que tenham, não podem deixar de temer. Mas quando esse pensamento prevalece, que Deus está presente com eles, e preocupado com a salvação deles, o medo imediatamente dá lugar à segurança. Mas, como diz Agostinho, quaisquer que sejam os motores poderosos que o diabo ergue contra nós, quando ele não possui o coração, que é a residência da fé, ele é mantido à distância. Assim, se julgarmos o evento, os crentes não apenas escapam em segurança de todas as batalhas, para que, recebendo uma adesão de vigor, logo estejam preparados para entrar em campo novamente, mas vemos a realização do que João diz, em sua Epístola canônica: "Esta é a vitória que vence o mundo, a nossa fé". [83] Pois ele afirma que não será apenas vitorioso em uma ou poucas batalhas, ou contra algum ataque em particular, mas que vencerá o mundo inteiro, embora deva ser atacado mil vezes.

XXII. Há outra espécie de medo e tremor, pela qual, no entanto, a garantia da fé está tão longe de ser prejudicada, que é mais firmemente estabelecida. Ou seja, quando os crentes, considerando os exemplos da vingança divina contra os ímpios como lições dadas a eles, são solicitamente cautelosos para não provocar a ira de Deus contra si mesmos pelos mesmos crimes; ou quando, sentindo sua própria miséria, aprendem a depositar toda a sua dependência do Senhor, sem os quais se consideram mais inconstantes e transitórios que o vento. Pois quando o apóstolo, por uma representação dos castigos que o Senhor infligiu anteriormente à nação israelita, alarma os medos dos coríntios, para que eles não se envolvam nas mesmas calamidades, [84] ele em nada respeita a confiança deles, mas sacode a indolência da carne, pela qual a fé é mais prejudicada do que confirmada. Tampouco quando, desde a queda dos judeus, ele aproveita a ocasião para exortar aquele que tem cuidado de não cair; [85] ele nos leva a vacilar, como se não tivéssemos certeza de nossa estabilidade; mas apenas proíbe toda arrogância e presunçosa confiança excessiva em nossa própria força, para que os gentios não possam insultar orgulhosamente os judeus expulsos, em cujo lugar eles foram recebidos. [86] Nessa passagem, no entanto, ele não apenas se dirige aos crentes, mas em seu discurso também inclui hipócritas, que se glorificavam meramente na aparência externa. Pois ele não adverte os homens individualmente, mas instituiu uma comparação entre judeus e gentios, depois de ter mostrado que a rejeição dos primeiros era um castigo justo por sua incredulidade e ingratidão, exorta os últimos a não perder, por orgulho e arrogância, a graça da adoção recentemente transferida para eles. Mas como, na rejeição geral dos judeus, restaram alguns deles que não caíram da aliança de adoção, assim também entre os gentios poderia surgir alguns que, destituídos de verdadeira fé, seriam inflados apenas com tolice e carnal confiança e, assim, abusam da bondade de Deus para sua própria ruína. Mas, embora você deva entender que isso é falado aos eleitos e aos crentes, nenhum inconveniente resultaria disso. Pois uma coisa é reprimir a temeridade, que por permanecer carnal às vezes se descobre nos santos, para que não produza confiança vã; e outro para atingir a consciência com medo, para que não confie com total segurança na misericórdia de Deus.

XXIII. Além disso, quando ele nos ensina a "realizar nossa própria salvação com medo e tremor" [87], ele apenas exige que nos acostumamos, com grande auto-humilhação, a admirar o poder do Senhor. Pois nada nos desperta a repousar toda a confiança e segurança da mente no Senhor, tanto quanto desconfiança de nós mesmos e ansiedade que surge da consciência de nossa própria miséria. Nesse sentido, devemos entender esta declaração do salmista: "Entrarei em tua casa na multidão da tua misericórdia, e no teu medo adorarei." [88] De onde ele liga belamente a confiança da fé, que depende da misericórdia de Deus, com o medo religioso pelo qual devemos ser afetados, sempre que encontramos a presença da Divina Majestade e, a partir de seu esplendor, descobrimos nossa extrema impureza. Salomão também pronuncia verdadeiramente: “Feliz é o homem que sempre teme; mas quem endurece o seu coração cairá na malícia.” [89] Mas ele pretende que o medo que nos tornará mais cautelosos, não os que nos afligem e nos arruínem, como quando a mente, confundida em si mesma, se recupera em Deus; desanimado em si mesmo, encontra consolo nele; e desesperado por si mesmo, revive com confiança nele. Portanto, nada impede que os crentes sejam angustiados com medo e, ao mesmo tempo, desfrutem do mais sereno consolo; agora eles voltam os olhos para a própria vaidade e agora direcionam a atenção de sua mente para a verdade de Deus. Como o medo e a fé podem ser questionados, ambos residem na mesma mente? Assim como, pelo contrário, insensibilidade e ansiedade. Embora o ímpio se esforce para adquirir um hábito de insensibilidade, para que não sejam perturbados pelo temor de Deus, o julgamento de Deus os segue tão de perto, que eles não podem alcançar o objeto de seus desejos. Portanto, nada impede que Deus treine seu povo à humildade, para que em sua valente guerra eles possam se restringir aos limites da modéstia. E que esse era o desígnio do apóstolo aparece a partir do contexto, onde, como causa de medo e tremor, ele atribui o bom prazer de Deus, pelo qual ele dá ao seu povo tanto o direito de querer quanto o esforço de realizar. No mesmo sentido, devemos entender esta previsão: "Os filhos de Israel temerão ao Senhor e à sua bondade;" [90] pois não apenas a piedade produz uma reverência a Deus, mas também a doçura da graça enche um homem que é abatido em si mesmo, com medo e admiração; fazendo-o depender de Deus e humildemente se submeter ao seu poder.

XXIV. No entanto, não encorajamos a filosofia muito pestilenta, que começou a ser abordada por alguns semi-papistas nos dias atuais. Pois, sendo incapazes de defender essa noção grosseira de fé como uma opinião duvidosa, ensinada nas escolas, eles recorrem a outra invenção e propõem uma confiança misturada à incredulidade. Eles confessam que, sempre que olhamos para Cristo, encontramos nele uma base suficiente de esperança confortável; mas porque somos sempre indignos de todas as bênçãos que nos são oferecidas em Cristo, eles desejam que flutuemos e hesitemos na visão de nossa própria indignidade. Em resumo, eles colocam a consciência em tal estado entre esperança e medo, que se inclina alternadamente para ambos. Eles também conectam esperança e medo, de modo que, quando o primeiro se eleva, deprime o último, e quando o último levanta a cabeça, o primeiro cai. Assim, Satanás, ao descobrir que aqueles motores abertos, que ele até então empregava para destruir a garantia da fé, não têm mais utilidade, tenta secretamente miná-la. Mas que tipo de confiança seria essa, que frequentemente deveria dar lugar ao desespero? Se você considera Cristo, (dizem eles), a salvação é certa; se você voltar para si mesmo, a condenação é certa. Dificuldade e boa esperança, portanto, devem necessariamente prevalecer em sua mente. Como se devêssemos considerar Cristo como estando à parte de nós, e não como habitando dentro de nós. Pois, portanto, esperamos a salvação dele, não porque ele nos aparece a uma grande distância, mas porque, tendo nos enxertado em seu corpo, ele nos torna participantes não apenas de todos os seus benefícios, mas também de si mesmo. Portanto, respondo assim o argumento deles: se você se considera, a condenação é certa; mas desde que Cristo, com todos os seus benefícios, é comunicado a você, de modo que tudo o que ele tem se torna seu, e você se torna um membro dele e um com ele - sua justiça cobre seus pecados; a salvação dele substitui a sua condenação; ele interpõe com seu mérito, para que sua indignidade não apareça na presença divina. De fato, a verdade é que não devemos, de maneira alguma, separar Cristo de nós, ou nós mesmos dele; mas, com toda a nossa força, reter firmemente a comunhão pela qual ele nos uniu a si mesmo. Assim, o apóstolo nos ensina: “O corpo (diz que) está morto por causa do pecado; mas o espírito é vida por causa da justiça.” [91] Segundo essa noção frívola dessas pessoas, ele deveria ter dito: Cristo realmente tem vida em si mesmo; mas você, sendo pecador, permanece desagradável à morte e condenação. Mas ele fala de uma maneira muito diferente; pois ele afirma que a condenação que teríamos em nós mesmos é tragada pela salvação de Cristo; e na confirmação disso, usa o mesmo argumento que eu aduzi, de que Cristo não está sem nós, mas habita em nós; e não apenas adere a nós por uma conexão indissolúvel de comunhão, mas por uma certa comunhão maravilhosa que se une diariamente cada vez mais em um corpo conosco, até que ele se torne completamente um conosco. Também não nego, o que tenho dito ultimamente, que algumas interrupções da fé às vezes ocorrem, pois sua imbecilidade é pela força da violência inclinada a essa ou a outra direção. Assim, na escuridão espessa das tentações, sua luz é sufocada ; mas, aconteça o que acontecer, nunca interrompe seus esforços na busca de Deus.

XXV. Bernard raciocina de maneira semelhante, quando ele professamente discute esse assunto, na Quinta Homilia, sobre a Dedicação do Templo. “Pela bondade de Deus, meditando algumas vezes na alma, acho que descobri nela, por assim dizer, dois personagens opostos. Se eu o vejo como é em si e por si mesmo, não posso expressar uma verdade maior a respeito, do que se reduzir a nada. Atualmente, que necessidade existe para enumerar todas as suas misérias, como está carregada de pecados, envolvida em trevas, enredada em seduções, inflamada por desejos desordenados, sujeita às paixões, cheia de ilusões, sempre propensas ao mal, inclinadas a todos os vícios e, finalmente, cheio de ignomínia e confusão? Agora, se até as nossas retidão, quando vistas à luz da verdade, são consideradas "como trapos sujos", [92] que julgamento será formado sobre a nossa injustiça reconhecida? 'Se a luz que está em nós' são trevas, quão grandes são essas trevas! '[93] E então? O homem, sem dúvida, tornou-se como vaidade; o homem é reduzido a nada; homem não é nada. No entanto, como ele não é inteiramente nada, a quem Deus magnifica? Como ele não é nada, em quem o coração de Deus está fixo? Irmãos, vamos reviver novamente. Embora não sejamos nada em nossos próprios corações, talvez haja algo latente para nós no coração de Deus. Ó Pai das misericórdias, Ó Pai dos miseráveis, como fixas o teu coração em nós! Pois teu coração é onde está o teu tesouro. Mas como somos o teu tesouro, se não somos nada? Todas as nações estão diante de ti como se não existissem; eles devem ser considerados como nada. Isto é, diante de ti; não dentro de ti; assim está no julgamento da tua verdade; mas não assim no afeto da tua clemência. Tu chamas coisas que não são, como se fossem; e, portanto, não são, porque chamais coisas que não são; todavia eles são, porque tu os chamais. Pois, embora não sejam, com referência a si mesmos, ainda são contigo; de acordo com esta expressão de Paulo: "Não das obras, mas daquele que chama." "[94] Depois disso, Bernard diz que existe uma conexão maravilhosa entre essas duas considerações. As coisas que estão conectadas umas com as outras certamente não se destroem reciprocamente; que ele também declara com mais clareza na seguinte conclusão: “Agora, se examinarmos diligentemente o que somos em ambas as considerações - como, em um ponto de vista, não somos nada e, no outro, como somos magnificados -, concebo que nossa vanglória aparece ser contido; mas talvez seja mais aumentado, e de fato estabelecido, que possamos nos gloriar não em nós mesmos, mas no Senhor. Se refletirmos, se ele decretou nos salvar, em breve seremos entregues; isso é suficiente para nos recuperar. Mas, ascendendo a uma perspectiva mais alta e mais ampla, procuremos a cidade de Deus, procuremos seu templo, procuremos seu palácio, procuremos sua esposa. Não esqueci, mas com medo e reverência digo: Nós somos; mas no coração de Deus. Nós estamos; mas por seu favor condescendente, não por nosso próprio mérito. ”

XXVI. Agora, o temor do Senhor, universalmente atribuído a todos os santos, e que às vezes é chamado “o princípio da sabedoria”, [95], às vezes “a sabedoria” [96] em si, embora seja apenas um, procede de um dupla apreensão dele. Pois Deus requer a reverência de um Pai e de um Mestre. Portanto, quem realmente deseja adorá-lo, estudará para lhe pagar a obediência de um filho e a submissão de um servo. O Senhor, pelo profeta, distingue a obediência que lhe é paga como pai, pela denominação de honra; e o serviço que ele recebe como mestre, pelo medo. “Um filho (diz que) honra seu pai e um servo seu mestre. Se, então, eu sou pai, onde está minha honra? E se eu sou um mestre, onde está meu medo? [97] Mas, apesar da distinção entre eles, você vê como ele os confunde. Portanto, que o temor do Senhor conosco seja uma reverência misturada a essa honra e medo. Tampouco é surpreendente que a mesma mente valorize esses dois afetos; pois aquele que considera o que um Deus Pai é para nós, tem um amplo motivo, mesmo que não tenha havido inferno, para temer seu descontentamento mais do que qualquer morte. Mas, tal é a propensão de nossa natureza à licenciosidade da transgressão, que, para restringi-la por todos os métodos possíveis, devemos ao mesmo tempo tolerar essa reflexão, de que toda iniquidade é uma abominação ao Senhor, sob cujo poder nós viva, e de cuja vingança eles não escaparão, que provocam sua ira contra eles pela maldade de suas vidas.

XXVII. Agora, a afirmação de João de que "não há medo no amor, mas o amor perfeito lança fora o medo, porque o medo atormenta" [98] não é de todo repugnante ao que avançamos. Pois ele fala do terror da incredulidade, entre o qual e o medo dos crentes há uma grande diferença. Pois o ímpio não teme a Deus por um pavor de provocar seu descontentamento, se eles pudessem fazê-lo impunemente; mas porque sabem que ele está armado com poder vingativo, tremem de horror ao ouvir sua ira. E assim eles também temem a ira dele, porque eles apreendem que isto é iminente sobre eles, porque todos os momentos esperam que isso caia sobre suas cabeças. Mas os fiéis, como observamos, temem mais o descontentamento dele do que o castigo, e não são perturbados pelo medo do castigo, como se fosse iminente sobre eles, mas são mais cautelosos ao não incorrerem nele. Assim, o apóstolo, quando se dirige aos crentes, diz: “Ninguém vos engane com palavras vãs; pois, por causa disso, a ira de Deus sobre os filhos da desobediência [ou incredulidade].” [99] Ele não ameaça descer sobre eles; mas adverte-os a considerar a ira do Senhor preparada para os ímpios, por causa dos crimes que ele havia enumerado, para que eles não a tentem. Raramente acontece, no entanto, que os réprobos sejam despertados apenas por simples ameaças; mas, pelo contrário, já sendo obstinados e insensíveis, quando Deus troveja do céu, se for apenas em palavras, eles se endurecem em rebelião; mas quando sentem o toque da mão dele, são compelidos a temer, quer sintam ou não. Isso é comumente chamado de medo servil, em oposição a um medo filial, que é ingênuo e voluntário. Algumas pessoas curiosamente introduzem uma espécie intermediária de medo; porque esse afeto servil e restrito às vezes subjuga a mente dos homens, para que eles se aproximem voluntariamente do temor de Deus.

XXVIII. Agora, na benevolência divina, que é afirmada como objeto da fé, apreendemos a posse da salvação e a vida eterna a ser obtida. Pois, se nada de bom pode estar faltando quando Deus é propício, temos uma certeza suficiente da salvação, quando ele mesmo nos garante seu amor. "Ó Deus, faça brilhar o teu rosto, e seremos salvos", [100] diz o salmista. Portanto, as Escrituras representam isso como a soma de nossa salvação, que ele “aboliu” toda “inimizade” [101] e nos recebeu em seu favor. No que eles implicam, que desde que Deus se reconciliou conosco, não resta perigo, mas que todas as coisas prosperarão conosco. Portanto, a fé, tendo apreendido o amor de Deus, tem promessas para a vida presente e a vida futura, e uma sólida garantia de todas as bênçãos; mas é uma garantia que pode ser derivada da palavra divina. Pois a fé certamente promete a si mesma nem longevidade, nem honra, nem riqueza, no estado atual; já que o Senhor não teve o prazer de designar qualquer uma dessas coisas para nós; mas está contente com esta garantia de que, o que quer que desejemos das conveniências ou necessidades desta vida, Deus nunca nos deixará. Mas sua principal segurança consiste em uma expectativa da vida futura, que é colocada além de toda dúvida pela palavra de Deus. Pois quaisquer que sejam as misérias e calamidades que esperam na terra aqueles que são os objetos do amor de Deus, eles não podem impedir que a benevolência divina seja uma fonte de felicidade completa. Portanto, quando pretendemos expressar a perfeição da bem-aventurança, mencionamos a graça de Deus como a fonte da qual todas as espécies de bênçãos fluem para nós. E geralmente podemos observar nas Escrituras que quando eles tratam não apenas da salvação eterna, mas de qualquer bênção que desfrutamos, nossa atenção é lembrada para o amor de Deus. Por essa razão, Davi diz que “a bondade de Deus”, quando experimentada em um coração piedoso, “é melhor” e mais desejável “do que a própria vida”. [102] Finalmente, se tivermos uma abundância de todas as coisas na medida de nossos desejos, mas não tivermos certeza do amor ou ódio de Deus, nossa prosperidade será amaldiçoada e, portanto, miserável. Mas se o semblante paterno de Deus brilhar sobre nós, até nossas misérias serão abençoadas, porque serão convertidas em auxílios à nossa salvação. [103] Assim, Paulo, depois de uma enumeração de todas as adversidades possíveis, se gloria por nunca poderem nos separar do amor de Deus; e em suas orações, ele sempre começa com a graça de Deus, da qual procede toda prosperidade. Davi também se opõe ao favor divino sozinho contra todos os terrores que nos perturbam: "Embora eu ande pelo vale da sombra da morte (diz ele), não temerei o mal, pois tu estás comigo." [104] E sempre sentimos nossas mentes vacilando, a menos que, contentes com a graça de Deus, busquem a paz nela e fiquem profundamente impressionados com o sentimento do salmista: “Bem-aventurada a nação cujo Deus é o Senhor; e o povo que ele escolheu para sua própria herança.” [105]

XXIX. Tornamos o fundamento da fé a promessa gratuita; pois nessa fé repousa corretamente. Pois, embora a fé admita a veracidade de Deus em todas as coisas, se ele manda ou proíbe, se ele promete ou ameaça; embora receba obedientemente suas injunções, observe atentamente suas proibições e atenda a suas ameaças - ainda com a promessa de que começa adequadamente, em que permanece e em que termina. Pois ela busca em Deus a vida que é encontrada, não em preceitos nem em denúncias de castigos, mas na promessa de misericórdia e somente naquilo que é gratuito; pois uma promessa condicional, que nos envia de volta a nossas próprias obras, promete vida para nós somente se a encontrarmos em nós mesmos. Portanto, se desejamos que nossa fé não treme e vacile, devemos apoiá-la com a promessa de salvação, que nos é voluntária e liberalmente oferecida pelo Senhor, mais em consideração à nossa miséria do que em relação à nossa dignidade. Portanto, o apóstolo denomina o evangelho "a palavra da fé"; [106] um personagem que ele nega tanto aos preceitos quanto às promessas da lei; pois não há nada que possa estabelecer a fé, mas a embaixada liberal pela qual Deus reconcilia o mundo consigo mesmo. Portanto, também o mesmo apóstolo freqüentemente conecta a fé com o evangelho; como quando ele declara, que "o ministério do evangelho estava comprometido com ele por obediência à fé"; que é "o poder de Deus para a salvação de todo aquele que crê"; que aí está a “justiça de Deus revelada de fé em fé”. [107] Isso também não é de se admirar; por o evangelho ser “o ministério da reconciliação” [108], não há outro testemunho suficiente da benevolência divina para conosco, cujo conhecimento é necessário para a fé. Quando afirmamos, portanto, que a fé repousa na promessa gratuita, não negamos que os crentes abracem e reverenciem cada parte da palavra divina, mas destacamos a promessa de misericórdia como o objeto peculiar da fé. Assim, os crentes devem reconhecer Deus como juiz e vingador de crimes; no entanto, eles fixam os olhos em sua clemência; descrito por sua contemplação como “gracioso e cheio de compaixão; lento para a raiva e de grande misericórdia; bom a todos e difundindo suas ternas misericórdias sobre todas as suas obras.” [109]

XXX. Também não considero os clamores de Albert Pighius (1490-1542), ou quaisquer outros rosnadores, que censuram essa restrição, como se ela dividisse a fé e compreendesse apenas um ramo dela. Eu admito que, como eu já disse, o objetivo geral da fé (como se expressam) é a veracidade de Deus, se ele ameaça ou nos dá uma esperança de sua graça. Portanto, o apóstolo atribui isso à fé, que Noé temia a destruição do mundo enquanto ele ainda não era visto. [110] Se o medo da punição iminente era obra da fé, as ameaças não deveriam ser excluídas da definição dela. Isso de fato é verdade; mas esses espancadores injustamente nos acusam de negar que a fé respeita todas as partes da palavra de Deus. Pois pretendemos apenas estabelecer esses dois pontos; primeiro, que nunca se mantém firme até chegar à promessa gratuita; segundo, que somos reconciliados com Deus apenas quando ele nos une a Cristo. Ambos os pontos são dignos de observação. Estamos pedindo uma fé que possa distinguir os filhos de Deus dos réprobos, e os crentes dos incrédulos. Se alguém acredita na justiça dos mandamentos divinos e na verdade das ameaças divinas, ele deve ser chamado de crente? De jeito nenhum. Portanto, a fé não pode ter estabilidade, a menos que seja colocada na misericórdia divina. Agora, com que propósito argumentamos a respeito da fé? Não é que possamos entender o caminho da salvação? Mas como é que salva a fé, mas introduzindo-nos no corpo de Cristo? Não haverá absurdo; então, se, na sua definição, insistirmos em seu efeito principal e, como diferença, acrescentar ao gênero aquele caráter que separa crentes de incrédulos. Em uma palavra, esses homens malévolos não têm nada a ver com essa doutrina, sem envolver na mesma repreensão conosco, o apóstolo Paulo, que denomina particularmente o evangelho de "a palavra da fé". [111]

XXXI. Portanto, novamente, inferimos, o que foi dito anteriormente, que a palavra é tão necessária para a fé, como a raiz viva da árvore é para o fruto; porque, de acordo com Davi, ninguém pode confiar em Deus além daqueles que sabem o nome dele. [112] Mas esse conhecimento procede não da imaginação de todo homem, mas do testemunho que o próprio Deus dá de sua própria bondade. O mesmo salmista confirma em outro lugar: "Tua salvação, segundo a tua palavra". [113] Novamente: "Salve-me: eu esperava na tua palavra." [114] Onde devemos observar a relação da fé com a palavra, e que a salvação é a consequência dela. Contudo, não excluímos o poder divino, por uma visão de que, a menos que a fé seja apoiada, nunca atribuirá a Deus a honra que lhe é devida. Paulo parece relatar uma circunstância insignificante ou desinteressante a respeito de Abraão, quando ele diz, que estava convencido de que Deus, que lhe havia prometido a semente abençoada, "também foi capaz de realizar". [115] Em outro lugar, respeitando a si mesmo, ele diz: "Conheço em quem acreditei e estou convencido de que ele é capaz de manter o que lhe comprometi naquele dia". [116] Mas, se alguém considerar, quantas dúvidas sobre o poder de Deus frequentemente se intrometem, ele reconhecerá plenamente que aqueles que o engrandecem como merece, não fizeram nenhum pequeno progresso na fé. Todos devemos confessar que Deus é capaz de fazer o que bem entender; mas enquanto a menor tentação nos atinge com consternação e terror, é evidente que derrogamos o poder divino, ao qual preferimos as ameaças de Satanás em oposição às promessas de Deus. Esta é a razão pela qual Isaías, quando impressionaria o coração do povo com a certeza da salvação, discursava de maneira tão magnífica a respeito do poder infinito de Deus. Ele freqüentemente aparece, depois de ter começado a tratar da esperança de perdão e reconciliação, desviar-se de outro assunto e perambular por prolixos e circunlocuções desnecessárias, celebrando as maravilhas do governo divino na máquina do céu e da terra e de todo o mundo. ordem da natureza: ainda não há nada além do que é aplicável ao presente sujeito; pois, a menos que a onipotência de Deus seja apresentada aos nossos olhos, nossos ouvidos não atenderão à sua palavra ou a estimarão de acordo com o seu valor. Além disso, as Escrituras ali falam de seu poder eficaz; pois a piedade, como vimos em outros lugares, sempre faz uma aplicação útil e prática do poder de Deus; e propõe particularmente a si próprio aqueles de seus trabalhos nos quais ele se descobriu como pai. Daí a menção frequente de redenção nas Escrituras, a partir da qual os israelitas poderiam aprender, que Deus, que já fora o autor da salvação, seria seu eterno preservador. Davi também nos ensina, por seu próprio exemplo, que os benefícios particulares que Deus conferiu a um indivíduo conduzem à confirmação de sua fé para o futuro: mesmo quando ele parece ter nos abandonado, devemos ampliar ainda mais nossos pontos de vista. para obter encorajamento de seus benefícios antigos, como é dito em outro salmo: “Lembro-me dos dias antigos; Medito em todas as tuas obras”, etc. [117] Novamente:“ Lembrarei das obras do Senhor: certamente lembrarei de tuas maravilhas da antiguidade”. [118] Mas como, sem a palavra, todas as nossas concepções sobre o poder e as obras de Deus são inúteis e transitórias, temos razões suficientes para afirmar que não pode haver fé sem a iluminação da graça divina. Mas aqui pode ser levantada uma pergunta: o que deve ser pensado em Sarah e Rebeca, que, aparentemente impelidas pelo zelo da fé, transgrediram os limites da palavra? Sara, quando desejou ardentemente o filho prometido, deu a criada a seu marido. Que ela pecou em muitos aspectos, não deve ser negado; mas agora refiro-me ao seu erro de ser levado pelo zelo, e não se restringir aos limites da palavra divina. No entanto, é certo que esse desejo procedeu da fé. Rebeca, tendo sido divinamente assegurada da eleição de seu filho Jacó, adquire a bênção por um artifício pecaminoso; ela engana o marido, a testemunha e ministra da graça de Deus; ela constrange o filho a proferir falsidades; ela corrompe a verdade de Deus por várias fraudes e imposturas; finalmente, ao expor sua promessa de ridicularização, ela faz todo o possível para destruí-la. E, no entanto, essa transação, por mais criminosa e repreensível, não foi acompanhada de fé; porque ela teve que superar muitos obstáculos, a fim de aspirar seriamente àquilo que, sem nenhuma expectativa de vantagem mundana, estava grávida de grandes problemas e perigos. Portanto, não devemos declarar que o santo patriarca Isaac é totalmente destituído de fé, porque, depois de ter sido divinamente informado da tradução da honra a seu filho mais novo, ele não deixa de ser parcial a Esaú, seu primogênito. Esses exemplos certamente ensinam que os erros são freqüentemente misturados à fé, mas essa fé, quando real, sempre retém a preeminência. Pois, como o erro específico de Rebeca não anulou o efeito da bênção, também não destruiu a fé que predominava em sua mente, e era o princípio e a causa dessa ação. No entanto, Rebeca, nesse caso, descobriu como a mente humana está sujeita a erros, assim que se permite a menor licença. Mas, embora nossa deficiência ou imbecilidade oculte a fé, ela não a extingue: nesse meio tempo, ela nos lembra o quanto solicitadamente devemos prestar atenção às declarações de Deus; e confirma o que dissemos, que a fé decai a menos que seja sustentada pela palavra; como as mentes de Sarah, Isaac e Rebeca, teriam se perdido em suas obliquidades, se não tivessem, pela restrição secreta de Deus, sido mantidas em obediência à palavra.

XXXII. Novamente: não é sem razão que incluímos todas as promessas em Cristo; [119] como o apóstolo no conhecimento dele inclui todo o evangelho; e em outro lugar ensina que "todas as promessas de Deus nele são sim, e nele amém". [120] A razão disso é clara. Pois, se Deus promete alguma coisa, ele dá uma prova de sua benevolência; de modo que não há promessa sua que não seja um testemunho de seu amor. Tampouco afeta o argumento de que os ímpios, quando carregados de grandes e contínuos benefícios da bondade Divina, se tornam desagradáveis ​​para um julgamento mais pesado. Pois uma vez que eles não pensam nem reconhecem que recebem essas coisas da mão do Senhor - ou, se é que o reconhecem, nunca refletem em si mesmos sobre a sua bondade -, eles não podem, assim, ser instruídos sobre sua misericórdia, assim como os brutos, que, de acordo com as circunstâncias de sua condição, recebem a mesma efusão de sua liberalidade, mas nunca a percebem. Tampouco é mais repugnante ao nosso argumento que, ao rejeitar geralmente as promessas feitas para eles, eles se apegam a uma vingança mais severa. Pois, embora a eficácia das promessas só se manifeste quando elas obtiveram crédito conosco, sua força e propriedade nunca são extintas por nossa incredulidade ou ingratidão. Portanto, quando o Senhor, por suas promessas, convida um homem não apenas a receber, mas também a meditar nos efeitos de sua bondade, ele ao mesmo tempo faz uma declaração de seu amor. De onde devemos retornar a esse princípio, de que toda promessa é um atestado do amor divino para nós. Mas está além de toda controvérsia que nenhum homem é amado por Deus senão em Cristo; [121] ele é o “Filho amado”, em quem repousa perpetuamente o amor do Pai, e depois dele se difunde para nós; como Paulo diz, que somos "aceitos no amado". [122] Deve, portanto, ser-nos comunicado por sua mediação. [123] Portanto, o apóstolo, em outro lugar, o chama de “nossa paz” [124] e em outros lugares o representa como o vínculo pelo qual Deus se une a nós em seu amor paterno. Segue-se que, sempre que qualquer promessa é apresentada a nós, nossos olhos devem estar voltados para ele; e que Paulo está correto ao afirmar que todas as promessas de Deus são confirmadas e cumpridas nele. [125] Isso se opõe a alguns exemplos. Pois não é crível que Naamã, o sírio, quando indagou o profeta a respeito do método correto de adorar a Deus, [126] foi instruído a respeito do Mediador; no entanto, sua piedade é elogiada. Cornélio, [127] gentio e romano, mal podia familiarizar-se com o que não era universal ou claramente conhecido entre os judeus; todavia, suas benfeitorias e orações eram aceitáveis ​​a Deus; e os sacrifícios de Naamã receberam a aprovação do profeta, que nenhuma dessas pessoas poderia ter obtido sem fé. Semelhante foi o caso do eunuco a quem Filipe foi conduzido; [128] que, a menos que ele tivesse alguma fé, nunca teria incorrido no trabalho e nas despesas de uma jornada longa e difícil, em prol da adoração em Jerusalém. No entanto, vemos como, ao ser interrogado por Filipe, ele traiu sua ignorância sobre o Mediador. Confesso, de fato, que a fé deles estava em alguma medida implícita, não apenas no que diz respeito à pessoa de Cristo, mas no que diz respeito ao poder e ofício que o Pai lhe designou. Ao mesmo tempo, é certo que eles haviam absorvido princípios que lhes proporcionavam alguma noção de Cristo, por menor que fosse; nem isso deve ser considerado estranho; pois o eunuco não teria se apressado de um país remoto para Jerusalém para adorar um Deus desconhecido; nem Cornélio passou tanto tempo, depois de ter abraçado a religião judaica, sem se familiarizar com os rudimentos da sã doutrina. No que diz respeito a Naamã, teria sido extremamente absurdo que Eliseu, que o dirigiu a respeito dos mínimos detalhes, se calasse sobre o assunto mais importante. Embora seu conhecimento de Cristo, portanto, fosse obscuro, supor que eles não o tivessem é irracional; porque eles praticaram os sacrifícios da lei, que devem ter sido distinguidos por seus fins, isto é, Cristo, dos sacrifícios ilegítimos dos pagãos.

XXXIII. Essa demonstração simples e externa da palavra divina deve, de fato, ser totalmente suficiente para a produção de fé, se não for obstruída por nossa cegueira e perversidade. Mas tal é a nossa propensão ao erro, que nossa mente nunca pode aderir à verdade Divina; tal é a nossa tolice, que nunca podemos discernir a luz dela. Portanto, nada é efetuado pela palavra, sem a iluminação do Espírito Santo. De onde parece, que a fé é muito superior à inteligência humana. Tampouco é suficiente que a mente seja iluminada pelo Espírito de Deus, a menos que o coração também seja fortalecido e apoiado por seu poder. Nesse ponto, os escolares são totalmente errôneos, que, na discussão da fé, consideram isso um simples assentimento do entendimento, negligenciando inteiramente a confiança e a segurança do coração. A fé, portanto, é um dom singular de Deus em dois aspectos; tanto como a mente é iluminada para entender a verdade de Deus, quanto como o coração está estabelecido nela. Pois o Espírito Santo não apenas origina a fé, mas a aumenta gradualmente, até que ele nos conduz por todo o caminho até o reino celestial. “Essa coisa boa”, diz Paulo, “que foi confiada a ti, guarda, pelo Espírito Santo que habita em nós.” [129] Se for solicitado, que Paulo declare que o Espírito nos é dado "pela audição da fé" [130], essa objeção é facilmente respondida. Se houvesse apenas um dom do Espírito, seria absurdo representar o Espírito como o efeito da fé, da qual ele é o autor e a causa; mas quando o apóstolo está tratando dos dons com os quais Deus adorna sua Igreja, para liderá-la, através de avanços na fé, em direção à perfeição, não precisamos nos admirar de que ele atribua esses dons à fé, o que nos prepara para sua recepção. É explicado pelo mundo extremamente paradoxal, quando afirmado, que ninguém pode acreditar em Cristo, senão aquele a quem é dado. Mas isso se deve em parte à falta de considerar a profundidade e a sublimidade da sabedoria celestial, e a extrema estupidez do homem em apreender os mistérios de Deus, e em parte por não considerar essa constância firme e firme do coração, que é o principal ramo da fé.

XXXIV. Mas se, como Paulo nos diz, ninguém conhece a vontade de um homem, mas "o espírito de um homem que está nele" [131], como o homem pode ter certeza da vontade de Deus? E se não tivermos certeza de respeitar a verdade de Deus naquelas coisas que são objeto de nossa contemplação atual, como deveríamos ter maior certeza disso quando o Senhor promete coisas que nenhum olho vê e nenhum coração concebe? A sagacidade humana está aqui tão completamente perdida, que o primeiro passo para a melhoria, na escola Divina, é abandoná-la. Pois, como um véu interposto, [132] ele nos impede de descobrir os mistérios de Deus, que são revelados apenas aos bebês. [133] “Porque carne e sangue não se revelaram” [134] e “o homem natural não recebe as coisas do Espírito de Deus; pois eles são tolice para ele; nem ele pode conhecê-los, porque são discernidos espiritualmente.” [135] Portanto, as ajudas do Espírito são necessárias, ou melhor, é somente sua influência que é eficaz aqui. “Quem conheceu a mente do Senhor? ou quem foi seu conselheiro? ” [136] mas "o Espírito busca todas as coisas, sim, as coisas profundas de Deus"; [137] e através dele, "temos a mente de Cristo". [138] “Ninguém pode vir até mim (diz ele), exceto o Pai, que me enviou, atraí-lo. Todo homem, portanto, que ouviu e aprendeu do Pai, vem a mim. Não que alguém tenha visto o Pai, senão o que é de Deus. ” Portanto, como nunca podemos chegar a Cristo, a menos que sejamos atraídos pelo Espírito de Deus, então, quando somos atraídos, somos elevados tanto na mente quanto no coração, acima do alcance de nosso próprio entendimento. Por iluminada por ele, a alma recebe, por assim dizer, novos olhos para a contemplação dos mistérios celestes, pelo esplendor dos quais antes estava deslumbrado. E assim o intelecto humano, irradiado pela luz do Espírito Santo, começa a saborear as coisas que pertencem ao reino de Deus, para as quais antes ele não tinha o menor gosto. Portanto, os dois discípulos de Cristo não beneficiam de seu excelente discurso sobre os mistérios de seu reino, [139] até que ele abra o entendimento deles para que eles possam entender as Escrituras. Assim, embora os apóstolos tenham sido ensinados por sua boca divina, ainda assim o Espírito da Verdade deve ser enviado a eles, para instilar em suas mentes a doutrina que ouviram com seus ouvidos. [140] A palavra de Deus é como o sol que brilha sobre todos a quem é pregado; mas sem nenhum benefício para os cegos. Mas, nesse aspecto, somos todos cegos por natureza; portanto, não pode penetrar em nossas mentes, a menos que o professor interno, o Espírito, abra caminho por sua iluminação.

XXXV. Em uma parte anterior deste trabalho, relacionada à corrupção da natureza, mostramos mais amplamente a incapacidade dos homens de acreditar; portanto, não cansarei o leitor repetindo as mesmas coisas. Basta que a própria fé, que possuímos não por natureza, mas que nos é dada pelo Espírito, seja chamada por Paulo de "espírito de fé". [141] Portanto, ele ora "para que Deus cumprisse", nos tessalonicenses, "todo o prazer de sua bondade e a obra da fé com poder". [142] Ao chamar a fé de "obra" de Deus e "bom prazer de sua bondade", ele nega que seja o efeito adequado do esforço humano; e não satisfeito com isso, ele acrescenta que é uma amostra do poder Divino. Quando ele diz aos coríntios, essa fé “não está na sabedoria dos homens, mas no poder de Deus” [143], ele realmente fala de milagres externos; mas porque os réprobos não têm olhos para contemplá-los, ele também compreende o selo interior que ele menciona em outros lugares. E para que ele possa ilustrar de maneira mais ilustre sua liberalidade em um presente tão eminente, Deus não se digna de conceder isso de maneira promíscua a todos, mas por um privilégio singular a transmite a quem ele quiser. Já citamos testemunhos para provar esse ponto. Agostinho, que é um fiel expositor deles, diz: “Foi para nos ensinar que o ato de crer é devido ao dom divino, não ao mérito humano, que nosso Salvador declarou: 'Ninguém pode vir até mim, exceto que o Pai que me enviou o atrai; [144] e exceto que foi dado a ele por meu Pai. '[145] É maravilhoso que duas pessoas ouçam; um despreza, o outro sobe. Quem despreza, imputa a si mesmo; aquele que sobe, não o arrogará para si mesmo. ” Em outro lugar, ele diz: “Por que é dado a um, não a outro? Não tenho vergonha de responder: Esta é uma profundidade da cruz. Desde que eu não sei que profundidade dos julgamentos divinos, que não podemos examinar, procede toda a nossa capacidade. Que eu posso, eu vejo; de onde eu posso, não vejo; a menos que eu veja até agora, que é de Deus. Mas por que um e não outro? É demais para mim; é um abismo, uma profundidade da cruz. Posso exclamar com admiração, mas não demonstrá-lo em disputa. ” A soma do todo é esta: que Cristo, quando Ele nos ilumina com fé pelo poder de seu Espírito, ao mesmo tempo nos enxerga em seu corpo, para que possamos nos tornar participantes de todos os seus benefícios.

XXXVI. Resta, em seguida, que o que a mente absorveu seja transfundido no coração. Pois a palavra de Deus não é recebida pela fé, se flutua na superfície do cérebro; mas quando se enraizou profundamente no coração, para se tornar uma fortaleza inexpugnável para sustentar e repelir todos os ataques da tentação. Mas se é verdade que a correta apreensão da mente procede da iluminação do Espírito, sua energia é muito mais visível em tal confirmação do coração; a desconfiança do coração ser maior que a cegueira da mente; e o fornecimento do coração com segurança sendo mais difícil do que a comunicação do conhecimento ao entendimento. Portanto, o Espírito age como um selo, para selar em nossos corações aquelas mesmas promessas, cuja certeza ele já havia imprimido em nossas mentes, e serve como um fervoroso para confirmá-las e estabelecê-las. “Depois que crestes”, diz o apóstolo, “vocês foram selados com o Espírito Santo da promessa, que é o penhor de nossa herança”. [146] Você vê como ele mostra que o coração dos crentes é impressionado pelo Espírito, como por um selo? Como, por esse motivo, ele o chama de "o espírito da promessa", porque ratifica o evangelho para nós? Assim, para os coríntios, ele diz: “Quem nos ungiu é Deus; que também nos selou e deu o penhor do Espírito em nossos corações.” [147] E em outro lugar, onde ele fala da confiança e ousadia da esperança, ele faz “o fervoroso do Espírito” [148] a base dele.

XXXVII. Não esqueci o que já observei, e cuja lembrança renova incessantemente, que a fé é agitada com várias dúvidas; de modo que as mentes dos piedosos raramente se sentem à vontade ou, na melhor das hipóteses, não gozam de um estado de perpétua tranquilidade. Mas quaisquer que sejam os ataques que eles possam sustentar, eles emergem do próprio abismo da tentação ou permanecem firmes em sua posição. Somente essa segurança nutre e apóia a fé, enquanto estamos satisfeitos com o que é declarado pelo salmista: “Deus é nosso refúgio e força, uma ajuda muito presente nos problemas. Portanto, não temeremos, ainda que a terra seja removida e os montes sejam levados ao meio do mar.” [149] Este descanso mais agradável é comemorado também em outro salmo: “Deitei-me e dormi; Eu acordei; porque o Senhor me sustentou.” [150] Não que Davi desfrutasse de uma alegre alegria de alma perpetuamente fluindo em um único teor; mas, tendo provado a graça de Deus de acordo com a proporção de sua fé, ele se gloria por desprezar intrepidamente tudo o que possa inquietar a paz de sua mente. Portanto, a Escritura, com a intenção de nos exortar à fé, ordena que "fiquemos calados". Em Isaías, "em sossego e confiança serão suas forças." [151] Nos Salmos: "Descanse no Senhor e espere pacientemente por ele". [152] Com a qual corresponde a observação do apóstolo dos hebreus: "Vocês precisam de paciência". [153]

XXXVIII. Portanto, podemos julgar quão pernicioso é esse dogma dos escolares, que é impossível decidir a respeito do favor de Deus para conosco, a não ser por conjecturas morais, pois todo indivíduo pode se considerar indigno disso. Se deve ser determinado por nossas obras como o Senhor é afetado em relação a nós, admito que não podemos atingir esse objetivo nem mesmo com uma ligeira conjectura; mas como a fé deve corresponder à promessa simples e gratuita, não resta espaço para dúvidas. Pois com que confiança, oremos, estaremos armados, se raciocinarmos que Deus é propício a nós nessa condição, desde que a pureza de nossa vida o mereça? Mas, tendo decidido discutir em separado esses pontos, não os aprofundarei mais no momento; especialmente porque é manifesto que nada é mais oposto à fé do que conjecturas ou qualquer outra coisa que se aproxime da dúvida. E perversamente pervertem a esse propósito a observação do pregador, que está freqüentemente em suas bocas: "Ninguém sabe se é digno de ódio ou de amor". [154] Para não observar que esta passagem é falsamente traduzida na tradução da Vulgata, o significado de Salomão, em tais expressões, deve ser claro até para as crianças; é que, se alguém deseja, a partir do estado atual das coisas, julgar quem são os objetos do amor ou do ódio divino, ele trabalha em vão e se aflige sem nenhum bom propósito; já que “há um evento para os justos e para os iníquos; àquele que sacrifica, e àquele que não sacrifica.” [155] Daí resulta que Deus não testemunha seu amor àqueles a quem prospera com sucesso, nem invariavelmente descobre seu ódio contra aqueles a quem mergulha na aflição. E essa observação é projetada para reprovar a vaidade do entendimento humano; já que é extremamente estúpido respeitar as coisas mais necessárias a serem conhecidas. Ele havia dito antes: “O que sucede aos filhos dos homens acontece aos animais; como um morre, assim morre o outro; sim, todos eles têm uma única respiração; para que um homem não tenha preeminência acima de um animal.” [156] Se alguém inferir disso, que a opinião que temos da imortalidade da alma repousa sobre mera conjectura, ele não seria merecidamente considerado insano? São essas pessoas, então, em estado de sanidade, que concluem que não há certeza do favor de Deus, porque não pode ser alcançado a partir da contemplação carnal das coisas presentes?

XXXIX. Mas eles alegam que é uma pressa precipitada nos homens arrogarem para si mesmos um conhecimento indubitável da vontade divina. Isso, de fato, eu concederia a eles, se fingíssemos submeter o conselho incompreensível de Deus à esbelteza de nosso entendimento. Mas quando simplesmente afirmamos com Paulo que "nós recebemos, não o espírito do mundo, mas o Espírito que é de Deus, para que possamos conhecer as coisas que nos são livremente dadas por Deus" [157]. eles podem nos fazer, sem ao mesmo tempo insultar o Espírito de Deus? Mas se é um horrível sacrilégio acusar a revelação que dele procede, seja por falsidade, por incerteza ou por ambiguidade, onde erramos ao afirmar sua certeza? Mas eles exclamam que traímos grande temeridade, presumindo assim nos vangloriar do Espírito de Cristo. Quem poderia acreditar que a estupidez dos homens desejosos de serem considerados mestres do mundo fosse tão extrema que tropeçasse dessa maneira vergonhosa aos primeiros elementos da religião? Certamente seria incrível para mim, se não fosse provado pelos escritos que eles publicaram. Paulo os declara sozinhos como filhos de Deus, que são guiados por seu Espírito: [158] esses homens terão aqueles que são filhos de Deus para serem guiados por seu próprio espírito, mas destituídos do Espírito de Deus. Ele ensina que chamamos Deus nosso Pai por sugestão do Espírito, que “testifica com nosso espírito que somos filhos de Deus”. [159] esses homens, embora não proíbam toda a invocação de Deus, mas privem nós do Espírito, por cuja influência somente ele pode ser corretamente invocado. Ele nega que sejam servos de Cristo, que não são guiados pelo Espírito de Cristo: [160] esses homens inventam uma espécie de cristianismo, para a qual o Espírito de Cristo não é necessário. Ele não admite esperança de uma feliz ressurreição, a menos que experimentemos o Espírito que habita em nós: [161] esses homens fabricam uma esperança não assistida por essa experiência. Mas talvez eles respondam que não negam a necessidade de sermos dotados do Espírito; mas é parte da modéstia e humildade não reconhecer nossa posse dele. Qual é, então, o significado do apóstolo nesta exortação aos coríntios: “Examinem-se, estejam vocês na fé; prove seu próprio ser; Não sabeis, como Jesus Cristo está em vós, a não ser que sejam réprobos? ” [162] Mas diz João: "Sabemos que ele permanece em nós, pelo Espírito que ele nos deu." [163] E não questionamos as promessas de Cristo, quando desejamos ser considerados servos de Deus sem a possessão de seu Espírito, a quem ele anunciou que derramará sobre todo o seu povo? [164] Não ferimos o Espírito Santo, se separarmos a fé dele, qual é a sua obra peculiar? Sendo estes os primeiros rudimentos de piedade, é uma prova da cegueira mais miserável, de que os cristãos são censurados como arrogantes por presumirem glória na presença do Espírito Santo, sem os quais a glória do próprio cristianismo não pode existir. Mas eles exemplificam a verdade da afirmação de Cristo: “O mundo não conhece o Espírito da verdade; mas você o conhece; porque ele habita contigo, e estará em você.” [165]

XL. Não satisfeitos com uma tentativa de destruir a estabilidade da fé, eles a atacam outra vez; argumentando que, embora possamos formar um julgamento a respeito do favor de Deus a partir do estado atual de nossa justiça, ainda assim o conhecimento da perseverança final permanece em suspense. Na verdade, somos deixados em posse de uma admirável confiança na salvação, se pudermos concluir, por mera conjectura, que somos a favor de Deus no presente instante, mas somos totalmente ignorantes sobre qual será o nosso destino amanhã. O apóstolo expressa uma opinião muito diferente: “Estou convencido (diz ele) de que nem a vida, nem a morte, nem os anjos, nem os principados, nem os poderes, nem as coisas presentes, nem as coisas que virão, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra coisa. criatura, será capaz de nos separar do amor de Deus, que está em Cristo Jesus, nosso Senhor.” [166] Eles tentam fugir à força disso, com uma pretensão frívola de que o apóstolo a teve de uma revelação específica; mas eles são pressionados demais para se valer dessa evasão. Pois ele está tratando os benefícios resultantes da fé a todos os crentes em comum, não os que eram peculiares à sua própria experiência. Mas o mesmo apóstolo, dizem eles, em outro lugar, excita o medo em nós, pela menção de nossa imbecilidade e inconstância. "Aquele (que diz) que pensa que está de pé, tenha cuidado para que não caia." [167] É verdade; mas não um medo pelo qual possamos cair em consternação, mas com o qual podemos aprender a "nos humilhar", como Pedro expressa, "sob a poderosa mão de Deus". Além disso, quão absurdo é limitar por um momento a segurança da fé, cuja natureza é ir além dos limites da vida atual e alcançar uma imortalidade futura! Visto que os crentes, então, atribuem à graça de Deus que eles sejam iluminados por seu Espírito, e desfrutam pela fé uma contemplação da vida celestial, tal glória é tão distante da arrogância que, se alguém tem vergonha de confessá-la , ele trai bastante ingratidão extrema por uma supressão criminosa da bondade Divina, do que dá uma evidência de modéstia ou humildade.

XLI. Porque pensávamos que a natureza da fé não poderia ser melhor ou mais claramente expressa do que pela substância da promessa, que é o fundamento adequado sobre o qual repousa e cuja remoção ocasionaria sua queda ou aniquilação - é de a promessa, portanto, de que adotamos nossa definição, que, no entanto, não está de modo algum em desacordo com essa definição, ou melhor, com a descrição do apóstolo, que ele acomoda ao seu argumento; onde ele diz que "a fé é a substância das coisas esperadas, a evidência das coisas que não são vistas". [168] Pois, por ὑποστασις, que é a palavra que ele usa e que é tornada substância, ele pretende um suporte, por assim dizer, sobre o qual a mente piedosa repousa e reclina; como se ele tivesse dito, que a fé é uma posse segura e segura daquelas coisas que nos são prometidas por Deus. A menos que alguém prefira entender os pontos de confiança, aos quais não objetarei, embora adote a ideia que é a mais geralmente recebida. Novamente: para significar que até o último dia, quando os livros serão abertos, esses objetos são sublimes demais para serem percebidos por nossos sentidos, vistos com nossos olhos ou manuseados com nossas mãos; e que, nesse meio tempo, elas são desfrutadas por nós apenas quando excedemos a capacidade de nosso próprio entendimento, estendemos nossos pontos de vista além de todas as coisas terrestres e até nos elevamos acima de nós mesmos; ele acrescentou que essa segurança da posse se relaciona com coisas que são objetos da esperança e, portanto, invisíveis. Pois “a esperança que é vista (como Paulo observa) não é esperança; porque o que um homem vê, por que ele ainda espera? [169] Mas quando ele chama isso de evidência, ou prova, ou (como Agostinho costumava fazer) uma convicção de coisas que não são vistas (porque a palavra grega é ἐλεγχος), é como se ele a tivesse chamado de evidência. das coisas não aparentes, a visão das coisas não vistas, a perspicácia das coisas obscuras, a presença das coisas ausentes, a demonstração das coisas ocultas. Pois os mistérios de Deus, cujas descrições são as que pertencem à nossa salvação, não podem ser discernidos em si mesmos e em sua própria natureza; só os descobrimos em sua palavra, de cuja veracidade devemos ser tão firmemente persuadidos, a ponto de considerar tudo o que ele fala como se já tivesse sido realizado e realizado. Mas como a mente pode se elevar para receber um gosto da bondade Divina, sem estar toda inflamada pelo amor mútuo a Deus? Pois a plenitude da felicidade, que Deus reservou para os que o temem, não pode ser verdadeiramente conhecida, mas deve, ao mesmo tempo, excitar um afeto veemente. E aqueles a quem afetou uma vez, atrai e eleva para si. Portanto, não precisamos nos perguntar se um coração perverso e malicioso nunca sente essa afeição, que nos conduz ao próprio céu, e nos apresenta os tesouros mais secretos de Deus e os recantos mais sagrados do seu reino, que não devem ser profanados pela entrada. de um coração impuro. Pois o que os escolares [170] avançam em relação à prioridade da caridade à fé e à esperança é um mero devaneio de uma imaginação destemperada, pois é somente a fé que primeiro produz a caridade em nós. Quão mais precisamente Bernard fala! “Creio”, diz ele, “que o testemunho de consciência, que Paulo chama de regozijo dos piedosos, consiste em três coisas. Pois é necessário crer, antes de tudo, que você não pode ter remissão de pecados senão pela misericórdia de Deus; segundo, que você não pode ter um bom trabalho, a menos que ele também o conceda; por fim, que você não pode, de modo algum, merecer a vida eterna, a menos que isso também seja dado livremente ” [171] Logo após ele acrescenta, “que essas coisas não são suficientes, mas são um começo de fé; porque, ao crer que os pecados só podem ser perdoados por Deus, devemos considerar ao mesmo tempo que eles nos foram perdoados, até que também sejamos convencidos, pelo testemunho do Espírito Santo, de que a salvação está prevista para nós; porque Deus perdoa pecados; ele também concede méritos; ele também confere recompensas; não é possível permanecer neste começo. ” Mas essas e outras coisas devem ser tratadas nos lugares apropriados; pode bastar, atualmente, verificar em que consiste a própria fé.

XLII. Agora, onde quer que essa fé viva seja encontrada, ela deve necessariamente ser atendida com a esperança da salvação eterna como sua inseparável concomitante, ou melhor, deve originá-la e produzi-la; uma vez que a falta dessa esperança provaria que somos totalmente destituídos de fé, por mais eloquente e lindamente que possamos falar sobre isso. Pois, se a fé é, como já foi afirmado, uma certa persuasão da verdade de Deus, de que ela não pode mentir, nem nos enganar, nem se frustrar - aqueles que sentiram essa certeza, também esperam que chegue um período em que Deus cumprir suas promessas que, de acordo com sua persuasão, não podem deixar de ser verdadeiras; de modo que, em suma, a esperança não é senão uma expectativa daquelas coisas que a fé acreditou serem verdadeiramente prometidas por Deus. Assim, a fé acredita na veracidade de Deus, a esperança espera a manifestação dela no devido tempo; a fé acredita que ele é nosso Pai, a esperança espera que ele sempre aja em nossa direção nesse caráter; a fé acredita que a vida eterna nos é dada; a esperança espera que um dia seja revelada; a fé é o fundamento sobre o qual a esperança repousa, a esperança nutre e sustenta a fé. Pois, como nenhum homem pode ter expectativas de Deus, mas aquele que primeiro acreditou em suas promessas, também a imbecilidade de nossa fé deve ser sustentada e nutrida pela paciente esperança e expectativa, para que não se canse e desmaie. Por essa razão, Paulo coloca justamente nossa salvação na esperança. [172] A esperança, enquanto espera silenciosamente o Senhor, restringe a fé, para que não seja precipitada demais; confirma a fé, para que não vacile nas promessas divinas ou comece a duvidar da verdade delas; atualiza, para que não se canse; estende-o até a meta mais distante, para que não falhe no meio do percurso, ou mesmo na entrada do mesmo. Finalmente, a esperança, renovando e restaurando continuamente a fé, faz com que persista com mais vigor do que a própria esperança. Mas em quantos casos a ajuda da esperança é necessária para o estabelecimento da fé, aparecerá melhor se considerarmos quantas espécies de tentações assaltam e assediam aqueles que abraçaram a palavra de Deus. Primeiro, o Senhor, ao adiar a execução de suas promessas, freqüentemente mantém nossas mentes em suspense por mais tempo do que desejamos; aqui é o ofício da esperança obedecer à ordem do profeta - "embora demore, espere". [173] Às vezes, ele não apenas nos permite definhar, como manifesta abertamente sua indignação: nesse caso, é muito mais necessário ter a ajuda da esperança, para que, de acordo com a linguagem de outro profeta, possamos “esperar no Senhor isso escondeu o rosto de Jacó. " [174] Os escarnecedores também surgem, como Pedro diz, e perguntam: “Onde está a promessa de sua vinda? pois desde que os pais dormiram, todas as coisas continuam como estavam desde o início da criação.” [175] E a carne e o mundo sussurram as mesmas coisas em nossos ouvidos. Aqui a fé deve ser sustentada pela paciência da esperança e mantida fixa na contemplação da eternidade, para que possa considerar "mil anos como um dia". [176]

XLIII. Por causa dessa união e afinidade, as Escrituras às vezes usam as palavras fé e esperança sem qualquer distinção. Pois quando Pedro diz que "somos mantidos pelo poder de Deus pela fé na salvação, prontos para ser revelados" [177] ele atribui à fé o que era mais aplicável à esperança; e não sem razão, como já mostramos, que a esperança não é outro senão o alimento e a força da fé. Às vezes, eles são unidos, como em uma passagem da mesma epístola - "para que sua fé e sua esperança estejam em Deus". [178] Mas Paulo, na Epístola aos Filipenses, [179] deduz expectativa da esperança; porque, na paciente esperança, suspendemos nossos desejos até a chegada do tempo designado por Deus. Tudo o que pode ser melhor compreendido do décimo capítulo da Epístola aos Hebreus, [180], que já citei. Em outro lugar, Paulo, embora com alguma impropriedade de expressão, transmite a mesma ideia com estas palavras: "Nós, através do Espírito, esperamos a esperança da justiça pela fé;" [181] porque, tendo abraçado o testemunho do evangelho a respeito de seu amor gratuito, esperamos até que Deus manifeste abertamente o que agora está oculto sob a esperança. Agora, é fácil ver o absurdo de Peter Lombard, ao estabelecer um duplo fundamento de esperança; a graça de Deus e o mérito das obras. A esperança não pode ter outro objetivo senão a fé; e o único objeto de fé, declaramos claramente ser a misericórdia de Deus; para a qual os dois olhos, se me permitem a expressão, devem ser direcionados. Mas pode ser apropriado ouvir que tipo de razão ele avança. Se, diz ele, você se arrisca a esperar por algo sem mérito, não deve ser chamado de esperança, mas de presunção. Quem existe que não detestará justamente esses professores, que declaram que a confiança na veracidade de Deus é temeridade e presunção? Pois, embora seja da vontade do Senhor que esperemos tudo da sua bondade, eles afirmam que é presunção depender e confiar nela. Tal mestre é digno de tais discípulos que ele encontrou nas escolas de argumentadores! Mas, quanto a nós, visto que vemos que os pecadores são ordenados pelos oráculos de Deus a nutrir uma esperança de salvação, presumimos com alegria, até agora, sua veracidade, de rejeitar toda a confiança em nossas próprias obras, de depender unicamente de sua misericórdia. e arrisque-se a nutrir uma esperança de felicidade. Aquele que disse: "De acordo com a sua fé, seja para você" [182] não nos enganará.

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João Calvino

Institutas da Religião Cristã. Livro III. Sobre a maneira de receber a graça de Cristo, os benefícios que dela derivamos e os efeitos que a seguem.

Disponível em Gutenberg.




Notas:
[1] 1 Timóteo 6. 16.
[2] João 8. 12.
[3] João 14. 6.
[4] Lucas 10. 22.
[5] 1 Coríntios 2. 2.
[6] Atos 26. 17, 18.
[7] 2 Coríntios 4. 6.
[8] João 17. 3.
[9] 1 Pedro 1. 21.
[10] Romanos 10. 10.
[11] João 17. 3.
[12] Filipenses 3. 15.
[13] João 4. 50-53.
[14] João 4. 42.
[15] 2 Timóteo 3. 7.
[16] Efésios 4. 20, 21.
[17] 1 Timóteo 4. 6.
[18] Gálatas 3. 23-25.
[19] Isaías 55. 3.
[20] João 20. 31.
[21] Salmo 95. 7.
[22] Isaías 54. 13.
[23] Romanos 1. 5.
[24] Filipenses 2. 17.
[25] Gênesis 2. 17.
[26] Gênesis 4. 10.
[27] Salmo 40. 10, 11.
[28] Salmo 36. 5.
[29] Salmo 25. 10.
[30] Salmo 117. 2.
[31] Salmo 138. 2.
[32] Romanos 10. 10.
[33] Romanos 1. 5.
[34] João 3. 33.
[35] 1 Coríntios 13. 2.
[36] 1 Coríntios 12. 10-31.
[37] Atos 8. 13, 18, 19.
[38] Tiago 2. 19.
[39] Hebreus 6. 4.
[40] Gálatas 4. 6.
[41] Romanos 5. 5.
[42] João 2. 24, 25.
[43] João 8. 31, 32.
[44] Tito 1. 1.
[45] Mateus 15. 13.
[46] Tiago 2. 14.
[47] 1 Timóteo 1. 5.
[48] 1 Timóteo 1. 19.
[49] 1 Timóteo 3. 9.
[50] 1 Timóteo 4. 1.
[51] 1 Timóteo 4. 6.
[52] 1 Timóteo 6. 20, 21.
[53] 2 Timóteo 3. 8.
[54] Tito 1. 13.
[55] Colossenses 2. 3.
[56] Mateus 9. 2. Marcos 2. 5.
[57] Mateus 8. 10.
[58] Efésios 3. 18.
[59] Colossenses 1. 26.
[60] Colossenses 2. 2.
[61] 1 João 3. 2.
[62] Salmo 12. 6.
[63] Salmo 18. 30.
[64] Provérbios 30. 5.
[65] Efésios 3. 12.
[66] Romanos 5. 1.
[67] Hebreus 3. 14.
[68] Romanos 8. 38.
[69] Efésios 1. 18.
[70] Salmo 42. 5.
[71] Salmo 31. 22.
[72] Salmo 77. 7, 9, 10.
[73] Salmo 116. 7.
[74] Salmo 27. 14.
[75] Isaías 7. 4.
[76] Isaías 7. 2.
[77] Salmo 119. 43.
[78] 1 Coríntios 13. 9, 12.
[79] 2 Coríntios 3. 18.
[80] Mateus 8. 25.
[81] Jó 13. 15.
[82] Salmo 23. 4.
[83] 1 João 5. 4.
[84] 1 Coríntios 10. 11.
[85] 1 Coríntios 10. 12.
[86] Romanos 11. 10.
[87] Filipenses 2. 11.
[88] Salmo 5. 7.
[89] Provérbios 28. 14.
[90] Oseias 3. 5.
[91] Romanos 8. 10.
[92] Isaías 64. 6.
[93] Mateus 6. 23.
[94] Romanos 9. 11.
[95] Salmo 111. 10.
[96] Provérbios 1. 7; 9. 10. Jó 28. 28.
[97] Malaquias 1. 6.
[98] 1 João 4. 18.
[99] Efésios 5. 6. Colossenses 3. 6.
[100] Salmo 80. 3.
[101] Efésios 2. 14, 15.
[102] Salmo 63. 3.
[103] Romanos 8. 39.
[104] Salmo 23. 4.
[105] Salmo 33. 12.
[106] Romanos 10. 8.
[107] Romanos 1. 5, 16, 17.
[108] 2 Coríntios 5. 18.
[109] Salmo 145. 8, 9.
[110] Hebreus 11. 7.
[111] Romanos 10. 8.
[112] Salmo 9. 10.
[113] Salmo 119. 41.
[114] Salmo 119. 146, 147.
[115] Romanos 4. 21.
[116] 2 Timóteo 1. 12.
[117] Salmo 143. 5.
[118] Salmo 77. 11.
[119] 1 Coríntios 2. 2.
[120] 2 Coríntios 1. 20.
[121] Mateus 3. 17; 17. 5.
[122] Efésios 1. 6.
[123] Efésios 2. 14.
[124] Romanos 8. 3.
[125] Romanos 15. 8.
[126] 2 Reis 5. 17-19.
[127] Atos 10. 31.
[128] Atos 8. 17, 31.
[129] 2 Timóteo 1. 14.
[130] Gálatas 3. 2.
[131] 1 Coríntios 2. 11.
[132] 2 Coríntios 3. 14.
[133] Mateus 11. 25.
[134] Mateus 16. 17.
[135] 1 Coríntios 2. 14.
[136] Romanos 11. 34.
[137] 1 Coríntios 2. 10.
[138] 1 Coríntios 2. 16.
[139] Lucas 24. 45.
[140] João 16. 13.
[141] 2 Coríntios 4. 13.
[142] 2 Tessalonicenses 1. 11.
[143] 1 Coríntios 2. 5.
[144] João 6. 44.
[145] João 6. 65.
[146] Efésios 1. 13.
[147] 2 Coríntios 1. 21.
[148] 1 Coríntios 5. 5.
[149] Salmo 46. 1, 2.
[150] Salmo 3. 5.
[151] Isaías 30. 16.
[152] Salmo 37. 7.
[153] Hebreus 10. 36.
[154] Eclesiastes 9. 1.
[155] Eclesiastes 9. 2.
[156] Eclesiastes 3. 19.
[157] 1 Coríntios 2. 12.
[158] Romanos 8. 14.
[159] Romanos 8. 16.
[160] Romanos 8. 9.
[161] Romanos 8. 11.
[162] 2 Coríntios 13. 5.
[163] 1 João 3. 24.
[164] Isaías 44. 3.
[165] João 14. 7.
[166] Romanos 8. 38.
[167] 1 Coríntios 10. 12.
[168] Hebreus 11. 1.
[169] Romanos 8. 24.
[170] Lombardo.
[171] Bernard. Serm. I. in Annunciat.
[172] Romanos 8. 24.
[173] Hebreus 2. 3.
[174] Isaías 8. 17.
[175] 2 Pedro 3. 4.
[176] Salmo 90. 4. 2 Pedro 3. 8.
[177] 1 Pedro 1. 5.
[178] 1 Pedro 1. 21.
[179] Filipenses 1. 20.
[180] Hebreus 10. 36.
[181] Gálatas 5. 5.
[182] Mateus 9. 29.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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