Sobre penitência

  


Pensa-se que alguns dos antigos estudiosos contavam a penitência entre os sacramentos, para que o ensino sobre a penitência pudesse ser mais facilmente executado pelos cristãos.

Aqui, em primeiro lugar, devem ser condenados os hereges, os novacianistas e cátaros, que ensinavam e, ao contrário de toda a Escritura, diziam que aqueles que caíam após o batismo não podiam obter o perdão dos pecados. A heresia se desenvolveu porque eles não sabiam o que é pecado ou justiça pela fé. Os cátaros estavam iludidos, não sabiam nada sobre o pecado original e pensavam que foram purificados por meio de suas obras. Nesse sonho eles permanecem, e não entendem nada sobre o evangelho, que mostra que precisamos do perdão dos pecados por toda a nossa vida.

Portanto, primeiro vamos apresentar os painéis das Escrituras que indicam que aqueles que caem após o batismo podem obter o perdão dos pecados, e se eles forem novamente voltados para Deus, a Igreja deve dar-lhes conforto e absolvição.

Numerosos exemplos estão no Antigo e no Novo Testamento. Davi, Manassés e Pedro, mesmo enquanto ele negava a Cristo, obtiveram a graça. Além disso, Pedro novamente caiu mais tarde, e foi repreendido por São Paulo, como indica a Carta aos Gálatas. Muitos na igreja da Galácia caíram e foram novamente levados à penitência por São Paulo. São Paulo ordena que o pecador, que foi banido, 2 Coríntios 2, seja recebido novamente após a penitência. Em Ezequiel 33: 11 está escrito: “Assim como vivo, diz o Senhor Deus, não tenho prazer na morte do ímpio”. Essa pregação excelente está em todos os lugares dos profetas, admoestando os que caíram na penitência.

Esta passagem em Ezequiel é especialmente consoladora, pois em sua promessa o Senhor Deus faz o juramento ("como eu vivo"). Como Deus jura, a consciência deve ser mais alegre e tolerada, pois ouve não apenas a promessa divina, mas também o juramento de fidelidade da sublime Majestade.

Quando os novacianos ensinam que, se os pobres pecadores caem após receberem o batismo, não podem obter o perdão dos pecados, eles acusam o próprio Deus de mentir e o repreendem por perjúrio. Para o coração e a consciência angustiados, o juramento de Deus é um grande conforto, porque mostra que Deus deseja que tenhamos fé nele. Aqueles que dizem que tais palavras no Antigo Testamento são inúteis, em vista do Novo Testamento, introduzem falsos comentários. Este costume do profeta tem a ver com o verdadeiro povo de Deus, toda a Igreja Cristã. Como houve uma santa Igreja Cristã em uma fé e espírito desde o tempo de Abel, então no Antigo e no Novo Testamento havia um perdão de pecados.

Testemunho adicional no Novo Testamento deve ser observado. Cristo diz, Mateus 18: 15: “Se o teu irmão pecar contra ti, vai e repreende-o, só entre ti e ele. Se ele te ouvir, ganhou o teu irmão”.

Cristo indica claramente que está falando daqueles para quem tal repreensão traz melhorias, e que ele está falando sobre aqueles que caíram após a santidade anterior e o reconhecimento do evangelho; e ele indica que eles serão expulsos da Igreja e condenados se não ouvirem.

Quando São Pedro pergunta quantas vezes deve perdoar seu irmão, Cristo responde, setenta vezes sete (cf. Mateus 18: 21-28).

Isso indica que aqueles que caíram podem obter o perdão dos pecados. Se Cristo quer que os cristãos e a Igreja perdoem, então ele também perdoará, como disse um pouco antes, "mesmo assim você ganhou o seu irmão".

Toda a Igreja Cristã ora diariamente: "Perdoa-nos as nossas dívidas", indicando que até os pecados daqueles que caem depois do batismo podem ser perdoados.

Gálatas 6: 1: “Se um homem for surpreendido em alguma transgressão, vocês que são espirituais devem restaurá-lo em espírito de mansidão”. Visto que São Paulo ordena que aqueles que caíram possam vir à penitência, isso indica que seus pecados podem ser perdoados.

Em Lucas 15: 7, Cristo diz: "Assim, eu vos digo, haverá mais alegria no céu por um pecador que se arrepende do que por noventa e nove justos que não precisam de arrependimento".

Em Apocalipse 2: 5: "Lembra-te, pois, de tudo o que caíste, arrepende-te e faze as obras que fizeste no início". Essas passagens são claras o suficiente.

No entanto, o herege Novaciano recorre a duas passagens acima de todas as outras; um sendo em Hebreus 6: 4: "Porque é impossível restaurar novamente ao arrependimento aqueles que uma vez foram iluminados...".

Embora a passagem pareça difícil, se o coração e a consciência do cristão forem corretamente instruídos, ele definitivamente terá conforto; pois toda a Carta aos Hebreus deve ser abandonada antes que este artigo absolutamente necessário, que está claramente baseado nas palavras de Cristo e dos apóstolos, possa cair. Estudiosos antigos escrevem que a Carta aos Hebreus não foi feita por São Paulo, mas por um dos discípulos do apóstolo.

Agora, se sabemos de outras passagens claras da Escritura que aqueles que caíram após o batismo podem obter perdão dos pecados, não devemos insistir nas palavras de uma única passagem, mas explicar o mesmo de acordo com o princípio de outra passagem da Escritura.

Os antigos buscaram várias interpretações desta passagem, mas no verdadeiro original, no texto grego, lê-se, sem subtrair de seu significado, assim, "Não é possível para aqueles que novamente crucificam e desprezam Cristo... ser restaurado em arrependimento".

Pode e deve ser entendido como significando que não podem ser restaurados novamente em arrependimento aqueles que abandonam e amaldiçoam o evangelho, que jogam ao vento seu batismo e doutrina sobre o arrependimento. Esta é a verdadeira interpretação desta passagem, e não é contrária à doutrina da penitência, pois tais pessoas não podem ser restauradas em penitência enquanto negarem o evangelho e crucificarem Cristo novamente.

Se esta explicação não é suficiente para ninguém, deixe-o interpretar esta passagem sobre blasfemadores públicos. Pois estas são palavras violentas e terríveis, que dizem: “Tornaram a crucificar a Cristo, e o desprezaram” (Hebreus 6: 6). Este não é o pecado usual de fraqueza, blasfêmia assustadora. Os obstinados e os epicureus são tais blasfemadores. Contra sua própria consciência, eles perseguem a palavra de Deus e a verdade, desprezam desafiadoramente toda admoestação e penitência e, além disso, celebram sua sabedoria e têm prazer em rir de Deus e das coisas divinas.

Além disso, também é um argumento vazio quando alguns alegam que a blasfêmia não será perdoada, e que, portanto, nenhum pecado será perdoado. O Senhor Cristo indica claramente que outros pecados serão perdoados em Mateus 12: 31, "Portanto, eu vos digo que todo pecado e blasfêmia serão perdoados aos homens, mas a blasfêmia contra o Espírito não será perdoada". Também em 1 João 5, 16: “Se alguém comete um pecado mortal, por ele não digo que deveis orar”.

Sobre a blasfêmia, queremos dizer mais brevemente, mas queremos primeiro mencionar a passagem em Hebreus 10: 26, que diz assim: "Pois, se pecarmos deliberadamente, depois de receber o conhecimento da verdade, não resta mais sacrifício pelos pecados, mas uma perspectiva terrível de julgamento".

Esta passagem também não é contrária ao ensino sobre arrependimento, pois o apóstolo não quer que aqueles que caíram não venham ao arrependimento, mas ele está colocando a reconciliação e a graça que obtemos por meio de Cristo contra outros sacrifícios ou outro pagamento e satisfação. Se conhecemos Cristo e o evangelho, e se não guardamos este tesouro, então necessariamente a terrível punição do julgamento deve ocorrer, pois se não tivermos um único sacrifício, então nem o trabalho nem o sacrifício terão qualquer valor. Ele não quer que aqueles que caíram em pecado não venham novamente a Cristo ou ao seu sacrifício, mas diz que não há outro a ser encontrado, e se alguém não voltar a Cristo, não há nada mais a não ser esperar por julgamento e ira eterna.

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Por: Philipp Melanchthon

Extraído de: Loci Praecipui Theologici
Ano: 1559


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Sobre Paulo Matheus

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