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Nossa esperança!

"Boa esperança pela graça". 2 Tessalonicenses 2. 16.


"EU ESPERO", é uma expressão muito comum. Todos podem dizer: "Espero". A expressão é tão comumente usada sobre nenhum assunto quanto sobre religião. Nada é mais frequente do que ouvir os homens desistirem de alguma investida contra a consciência com esta forma conveniente de palavras: "Espero". "Espero que finalmente tudo dê certo". “Espero ser um homem melhor algum dia”. “Espero que todos cheguemos ao céu”. Mas por que eles esperam? Em que é construída sua esperança? Muitas vezes eles não podem te dizer! Muitas vezes, é uma mera desculpa para evitar um assunto desagradável. "Esperando", eles vivem. "Esperando", eles envelhecem. "Esperançosos", eles morrem finalmente, e descobrem muitas vezes que estão perdidos para sempre no inferno.

Peço a séria atenção de todos os que leem este artigo. O assunto é da mais profunda importância: "Somos salvos pela esperança" (Romanos 8. 24). Vamos, então, ter certeza de que nossa esperança é sólida. Temos esperança de que nossos pecados sejam perdoados, nosso coração renovado e de que nossa alma está em paz com Deus? Então, vejamos se nossa esperança é "boa" e "viva" e "que não se envergonha" (2 Tessalonicenses 2. 16; 1 Pedro 1. 3; Romanos 5. 5). Vamos considerar nossos caminhos. Não vamos recuar diante de uma investigação honesta e perspicaz sobre a condição de nossa alma. Se nossa esperança for boa, o exame não fará mal. Se nossa esperança é ruim, é hora de conhecê-la e buscar uma melhor.

Existem cinco marcas de uma "boa esperança" realmente. Desejo colocá-los em ordem diante de meus leitores. Vamos nos perguntar o que sabemos sobre eles. Vamos provar nosso próprio estado por eles. Feliz é aquele que pode dizer de cada uma dessas marcas: "Eu sei por experiência. Esta é a minha esperança sobre a minha alma".


I. Em primeiro lugar, uma boa esperança é uma esperança que um homem pode explicar. O que diz a Escritura? "Esteja sempre pronto a dar uma resposta a todo homem que lhe perguntar o motivo da esperança que há em você" (1 Pedro 3. 15).

Se a sua esperança for válida, devemos ser capazes de prestar-lhe contas. Devemos ser capazes de mostrar por que e para quê, e em que bases, e por que razão esperamos ir para o céu quando morrermos. Agora, podemos fazer isso?

Que ninguém interprete mal o que quero dizer. Não digo que o aprendizado profundo e o grande conhecimento sejam absolutamente necessários para a salvação. Um homem pode saber vinte línguas e ter todo o corpo da divindade nas pontas dos dedos, e ainda assim estar perdido; um homem pode ser incapaz de ler e ter um entendimento muito fraco e, ainda assim, ser salvo. Mas eu digo que um homem deve saber qual é sua esperança e ser capaz de nos dizer sua natureza. Não posso acreditar que um homem tenha a posse de uma coisa se nada sabe sobre ela.

Mais uma vez, não deixe ninguém entender mal o que quero dizer. Não estou dizendo que o poder de falar bem seja necessário para a salvação. Pode haver muitas palavras bonitas nos lábios de um homem, e nem um pingo de graça em seu coração; pode haver poucas e balbuciantes palavras e, ainda assim, um sentimento profundo, plantado ali pelo Espírito Santo. Existem alguns que não podem falar muitas palavras por Cristo, e ainda assim morreriam por ele. Mas, por tudo isso, eu digo que o homem que tem uma boa esperança deve ser capaz de nos dizer por quê. Se ele não pode nos dizer mais do que isso, que "ele se sente um pecador e não tem esperança senão em Cristo", é algo. Mas se ele não pode nos dizer absolutamente nada, devo suspeitar que ele não tem esperança real.

Sei que a opinião expressa desagrada a muitos. Milhares não podem ver a necessidade desse conhecimento claro que acredito ser essencial para uma esperança salvadora. Contanto que um homem vá à igreja no domingo e tenha seus filhos batizados, eles acham que devemos ficar contentes. "Conhecimento", dizem, "pode ​​ser muito bom para clérigos e professores de teologia; mas é demais exigi-lo dos homens comuns".

Minha resposta a todas essas pessoas é curta e simples. Onde em todo o Novo Testamento encontraremos que os homens eram chamados de cristãos, a menos que conhecessem algo do cristianismo? Alguém tentará me persuadir de que um cristão de Corinto, ou um colossense, ou tessalônico, ou filipense, ou efésio, não poderia ter nos dito qual era sua esperança em relação à sua alma? Deixe aqueles que vão acreditar: eu, por exemplo, não posso. Acredito que, ao exigir que um homem conheça a base de sua esperança, estou apenas estabelecendo o padrão do Novo Testamento. A ignorância pode ser adequada para um católico romano. Ele pertence ao que considera ser a verdadeira Igreja. Ele faz o que o padre manda! Ele não pede mais nada! Mas a ignorância nunca deve ser a característica de um cristão protestante. Ele deve saber em que acredita e, se não sabe, está mal.

Peço a cada leitor deste artigo que examine seu coração e veja como o assunto está em sua alma. Você pode nos dizer nada mais do que isso, que "você espera ser salvo?". Você não pode explicar os fundamentos de sua confiança? Você não pode nos mostrar nada mais satisfatório do que sua vaga expectativa? Se for esse o caso, você está em perigo iminente de se perder para sempre. Como Ignorância, em "O Peregrino", você pode chegar ao fim de sua jornada e ser transportado por Vã-Esperança sobre o rio, sem muitos problemas. Mas, como a Ignorância, você pode descobrir para sua tristeza que não há admissão para você na cidade celestial. Ninguém entra lá, a não ser aqueles que "sabem o que e em quem eles creram" [1].

Eu estabeleço esse princípio como ponto de partida e peço aos meus leitores que o considerem bem. Admito plenamente que existem diferentes graus de graça entre os verdadeiros cristãos. Não me esqueço de que há muitos na família de Deus cuja fé é muito fraca e cuja esperança é muito pequena. Mas eu acredito com segurança que o padrão de requisitos que estabeleci não é nem um pouco alto. Acredito que o homem que tem uma "boa esperança" sempre saberá dar conta dela.


II. Em segundo lugar, uma boa esperança é uma esperança extraída das Escrituras. O que diz Davi? “Espero na Tua palavra”. "Lembra-te da palavra ao teu servo, na qual me fizeste esperar". O que diz São Paulo? “Tudo o que dantes foi escrito, foi escrito para nosso ensino, para que pela paciência e consolação das Escrituras tenhamos esperança” (Salmo 119. 81, 49. Romanos 15. 4).

Se nossa esperança é sólida, devemos ser capazes de nos voltar para algum texto, ou fato, ou doutrina da Palavra de Deus, como sua fonte. Nossa confiança deve surgir de algo que Deus fez com que fosse escrito na Bíblia para nosso aprendizado, e que nosso coração recebeu e acreditou.

Não é suficiente ter bons sentimentos sobre o estado de nossas almas. Podemos nos gabar de que tudo está bem e que iremos para o céu quando morrermos, mas não temos nada a mostrar para nossas expectativas a não ser mera fantasia e imaginação. “Enganoso é o coração acima de todas as coisas”. “Aquele que confia no seu próprio coração é um tolo” (Jeremias 17. 9. Provérbios 28. 26). Tenho ouvido frequentemente pessoas moribundas dizerem que "elas se sentiam muito felizes e prontas para partir". Eu os ouvi dizer que "eles sentiam que não ansiavam por nada neste mundo". E todo esse tempo eu observei que eles eram profundamente ignorantes das Escrituras e pareciam incapazes de se apegar firmemente a uma única verdade do Evangelho! Nunca consigo me sentir confortável com essas pessoas. Estou convencido de que há algo errado em sua condição. Bons sentimentos sem alguma garantia das Escrituras não constituem uma boa esperança.

Não basta ter a boa opinião dos outros sobre o estado de nossa alma. Podemos ouvir de outras pessoas, em nosso leito de morte, "manter nosso ânimo" e "não ter medo". Podemos ser lembrados de que "vivemos vidas boas; ou tivemos um bom coração; ou não fizemos mal a ninguém; ou não fomos tão maus como muitos"; e todo esse tempo nossos amigos podem não apresentar uma palavra das Escrituras e podem estar nos alimentando com veneno. Esses amigos são consoladores miseráveis. Por mais bem intencionados que sejam, eles são francos inimigos de nossas almas. A boa opinião dos outros, sem a garantia da Palavra de Deus, nunca será uma boa esperança.

Se um homem deseja conhecer a firmeza de sua própria esperança, que pesquise e busque dentro de seu coração algum texto ou doutrina, ou fato do livro de Deus. Sempre haverá um ou mais em que sua alma se apoiará, se você for um verdadeiro filho de Deus. O ladrão moribundo em Londres, que foi visitado por um missionário da cidade, e considerado totalmente ignorante do cristianismo, agarrou-se a um único fato em um capítulo do Evangelho de São Lucas que foi lido para ele e encontrou conforto nele. Esse fato foi a história do ladrão penitente. "Senhor", disse ele, ao ser visitado pela segunda vez, "há mais ladrões naquele livro que o senhor leu ontem?". O hindu moribundo, que foi encontrado por um missionário na beira da estrada, agarrou um único texto da Primeira Epístola de São João e encontrou nele paz. Esse texto era o precioso ditado: “O sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado” (1 João 1, 7). Esta é a experiência de todos os verdadeiros cristãos. Incultos, humildes, pobres, como muitos deles são, eles se apossaram de algo na Bíblia, e isso os faz ter esperança. A esperança que "não envergonha" nunca está separada da Palavra de Deus.

Os homens às vezes se perguntam o motivo de os ministros os pressionarem tanto a ler a Bíblia. Eles ficam maravilhados com o fato de dizermos tanto sobre a importância da pregação e os exortamos com tanta frequência a ouvir sermões. Que eles parem de se maravilhar e não se maravilhem mais. Nosso objetivo é familiarizá-lo com a Palavra de Deus. Queremos que você tenha uma boa esperança e sabemos que uma boa esperança deve ser extraída das Escrituras. Sem ler ou ouvir, você deve viver e morrer na ignorância. Por isso clamamos: "Pesquisa as Escrituras", "Ouve, e a tua alma viverá" (João 5. 39, Isaías 4. 3).

Eu advirto a todos que tomem cuidado com a esperança que não foi tirada das Escrituras. É uma falsa esperança, e muitos descobrirão isso às suas custas. Esse livro glorioso e perfeito, a Bíblia, por mais que os homens a desprezem, é a única fonte da qual a alma do homem pode obter paz. Muitos zombam do velho livro enquanto vivem, mas encontram sua necessidade quando morrem. A rainha em seu palácio e o pobre na casa de trabalho, o filósofo em seu escritório e a criança na cabana - todos devem se contentar em buscar a água viva da Bíblia, se quiserem ter alguma esperança. Honre sua Bíblia; leia sua Bíblia; apegue-se à sua Bíblia. Não há na terra um fragmento de esperança sólida para o outro lado da sepultura que não seja extraído da Palavra. [2]


III. Em terceiro lugar, uma boa esperança é uma esperança que repousa inteiramente em Jesus Cristo. O que São Paulo diz a Timóteo? Ele diz que Jesus Cristo "é a nossa esperança". O que ele disse aos colossenses? Ele fala de "Cristo em vós a esperança da glória" (1 Timóteo 1. 1; Colossenses 1. 27).

O homem que tem uma boa esperança funda todas as suas expectativas de perdão e salvação na obra mediadora e redentora de Jesus, o Filho de Deus. Ele conhece sua própria pecaminosidade; ele se sente culpado, perverso e perdido por natureza: mas ele vê perdão e paz com Deus oferecidos gratuitamente a ele pela fé em Cristo. Ele aceita a oferta: ele se lança com todos os seus pecados em Jesus e descansa sobre ele. Jesus e Sua expiação na cruz; Jesus e Sua justiça; Jesus e Sua obra consumada; Jesus e Sua intercessão prevalecente; Jesus, e somente Jesus, é o fundamento da confiança de sua alma.

Tenhamos cuidado para não supor que seja boa qualquer esperança que não seja fundada em Cristo. Todas as outras esperanças são construídas na areia. Elas podem parecer bem no verão de saúde e prosperidade, mas irão desaparecer no dia da doença e na hora da morte. “Ninguém pode lançar outro fundamento além daquele que está posto, que é Jesus Cristo” (1 Coríntios 3. 11).

Ser membro de uma igreja não é um alicerce de esperança. Podemos pertencer às melhores igrejas, mas nunca pertencer a Cristo. Podemos encher nosso banco regularmente todos os domingos, e ouvir os sermões de clérigos ortodoxos ordenados, mas nunca ouvir a voz de Jesus ou segui-Lo. Se não temos nada melhor do que ser membro da Igreja para descansar, estaremos em uma situação difícil: não temos nada sólido sob nossos pés.

A recepção dos sacramentos não é fundamento de esperança. Podemos ser lavados nas águas do batismo e, ainda assim, não saber nada da água da vida. Podemos ir à mesa do Senhor todos os domingos de nossas vidas, mas nunca comer o corpo de Cristo e beber o sangue de Cristo pela fé. De fato, miserável é nossa condição se nada mais podemos dizer quanto a isso! Não possuímos nada, mas um Cristianismo exterior: estamos apoiados em uma cana.

O próprio Cristo é o único verdadeiro fundamento de uma boa esperança. Ele é a rocha - Seu trabalho é perfeito. Ele é a pedra; a pedra segura; a pedra angular experimentada. Ele é capaz de suportar todo o peso que podemos colocar sobre ele. Só aquele que edifica e “nele crê não será confundido” (Deuteronômio 32.4; Isaías 28.16; 1 Pedro 2. 6).

Este é o ponto em que todos os verdadeiros santos de Deus em todas as épocas concordaram inteiramente. Diferindo em outros assuntos, eles sempre tiveram uma opinião sobre isso. Incapazes de ver o mesmo sobre o governo da Igreja, a disciplina e as liturgias, eles sempre viram o mesmo sobre a alegria da esperança. Nenhum deles jamais deixou o mundo confiando em sua própria justiça. Cristo foi toda a sua confiança: n'Ele esperaram e não se envergonharam. [3]

Alguém gostaria de saber que tipo de leito de morte um ministro do Evangelho encontra conforto em atender? Você saberia quais cenas finais nos animam e deixam impressões favoráveis em nossas mentes? Gostamos de ver pessoas moribundas dando muito valor a Cristo. Enquanto eles só puderem falar de "o Todo-Poderoso" e "Providência", e "Deus" e "misericórdia", devemos permanecer em dúvida. Morrendo neste estado, eles não dão nenhum sinal satisfatório. Dê-nos os homens e mulheres que sentem profundamente seus pecados e se apegam a Jesus; que pensam muito em Seu amor moribundo; que gostam de ouvir sobre Seu sangue expiatório; que retornam repetidamente à história de Sua cruz. Estes são os leitos de morte que deixam boas evidências para trás. De minha parte, eu preferia ouvir o nome de Jesus vindo de coração dos lábios de um parente moribundo, do que vê-lo morrer sem uma palavra sobre Cristo, e então ouvir de um anjo que ele foi salvo. [4]


IV. Em quarto lugar, uma boa esperança é aquela que se sente interiormente no coração. O que diz São Paulo? Ele fala de "esperança que não envergonha, porque o amor de Deus está derramado em nossos corações". Ele fala de “alegrar-se na esperança” (Romanos 5. 5; 12. 12).

O homem que tem uma boa esperança tem consciência disso. Ele sente dentro de si algo que outro homem não sente: ele está consciente de possuir uma expectativa bem fundamentada das coisas boas que virão. Essa consciência pode variar muito em diferentes pessoas. Em um pode ser forte e bem definido; em outro, pode ser fraco e indistinto. Pode variar muito em diferentes estágios da experiência da mesma pessoa. Em algum momento, ele pode estar cheio de "alegria e paz em acreditar"; em outra ele pode ficar deprimido e abatido. Mas em todas as pessoas que têm uma "boa esperança", em maior ou menor grau, essa consciência existe.

Estou ciente de que esta verdade foi terrivelmente abusada e pervertida. Tem sido trazido a grande descrédito pelo fanatismo, entusiasmo e extravagância de alguns cristãos professos. Mera excitação animal foi confundida com a obra do Espírito Santo. Os sentimentos exacerbados de pessoas fracas e nervosas foram prematuramente e precipitadamente considerados resultado da graça. Homens e mulheres foram rapidamente declarados "convertidos", e tão logo voltaram ao mundo e se mostraram totalmente "não convertidos" e mortos em pecados. E então veio o diabo. O desprezo foi derramado sobre os sentimentos religiosos de todos os tipos: sua própria existência foi negada e explorada; e o resultado é que o próprio nome de "sentimentos" na religião é em muitos lugares temido e odiado.

Mas nunca se deve permitir que o abuso e a perversão de uma verdade nos roubem o uso dela. Depois de tudo o que pode ser dito contra o fanatismo e o entusiasmo, ainda é inegável que os sentimentos religiosos são claramente mencionados e descritos nas Escrituras. A Palavra de Deus nos diz que o verdadeiro cristão tem "paz", "descanso", "alegria" e "confiança". Fala-nos de alguns que têm o "testemunho do Espírito"; de alguns que "não temem o mal"; de alguns que desfrutam de "segurança"; de alguns que "sabem em quem creram"; de alguns que "estão persuadidos de que nunca serão separados do amor de Deus em Cristo". Estes são os sentimentos pelos quais afirmo: é aquela experiência sóbria e íntima em que não vejo nada de extravagante, entusiástico ou fanático. De tais sentimentos, digo com ousadia, nenhum homem precisa se envergonhar. Vou mais longe e digo que nenhum homem tem uma "boa esperança" que não conheça algo, mesmo que fraco, desses sentimentos em seu próprio coração. Eu vou mais longe e digo que manter qualquer outra doutrina é lançar desonra sobre toda a obra do Espírito Santo.

Alguém nos dirá que Deus sempre desejou que um verdadeiro cristão não tivesse consciência interior de seu próprio cristianismo? Alguém dirá que a Bíblia ensina que as pessoas podem passar da morte para a vida, ser perdoadas, renovadas e santificadas e, ainda assim, não sentir nada dessa poderosa mudança interior? Que pensem assim quem quiser: não posso sustentar tal doutrina. Eu preferiria acreditar que Lázaro não sabia que foi ressuscitado da sepultura, ou Bartimeu que foi restaurado à vista, do que acreditar que um homem não pode sentir dentro dele o Espírito de Deus.

Um homem cansado pode se deitar na cama e não se sentir descansado? Pode o viajante ressecado em um deserto africano beber água e não se sentir revigorado? Pode o marinheiro faminto, nas regiões árticas, aproximar-se do fogo e não se sentir aquecido? Pode o andarilho seminu, faminto e sem teto em nossas ruas ser vestido, alimentado e alojado, e não se sentir consolado? O enfermo que desmaia pode receber a cura cordial e não se sentir revivido? Eu não posso acreditar nisso. Acredito que em cada caso algo será sentido. Da mesma forma, não posso acreditar que um homem possa ser um verdadeiro cristão se não sentir algo por dentro. Um novo nascimento, um perdão de pecados, uma consciência aspergida com o sangue de Cristo, uma habitação do Espírito Santo, não são coisas tão pequenas como os homens parecem supor. Aquele que sabe alguma coisa deles, os sentirá: haverá um testemunho real e distinto em seu homem interior.

Tenhamos cuidado com uma esperança que não é sentida e com um Cristianismo destituído de qualquer experiência interior. Eles são ídolos dos dias atuais, e ídolos diante dos quais milhares estão se curvando. Milhares estão tentando se persuadir de que as pessoas podem nascer de novo e viver o Espírito, mas não estar cientes disso - ou que as pessoas podem ser membros de Cristo e receber benefícios Dele, e que não possuem fé nem amor por Seu nome. Essas são as doutrinas favoritas dos dias modernos! Estes são os deuses que tomaram o lugar de Diana e Mercúrio, e "a imagem que caiu de Júpiter!". Essas são as últimas novas divindades inventadas pelo homem pobre, fraco e idólatra! De todos esses ídolos, vamos nos proteger com zelo. Por mais douradas que sejam suas cabeças, seus pés não são melhores do que argila. Eles não podem ficar: eles devem, mais cedo ou mais tarde, quebrar. De fato, miseráveis ​​são as perspectivas daqueles que os adoram! A esperança deles não é a esperança da Bíblia: é a esperança de um cadáver. Onde Cristo e o Espírito estão, sua presença será sentida!

Alguém pode supor que o apóstolo Paulo se contentaria com cristãos que nada sabiam dos sentimentos interiores? Podemos imaginar aquele poderoso homem de Deus sancionando uma religião que uma pessoa pode ter, e ainda assim não experimentar nada dentro de si? Podemos imaginar para nós mesmos um membro de uma das Igrejas que ele fundou, que não estava totalmente familiarizado com a paz, ou alegria, ou confiança para com Deus, e ainda foi aprovado pelo grande apóstolo dos gentios como um verdadeiro crente! Fora com essa ideia! Não suportará reflexão por um momento. O testemunho das Escrituras é claro e explícito. Fale como os homens falarão sobre entusiasmo e excitação, existem coisas como alimentação na religião. O cristão que nada sabe sobre eles ainda não se converteu e tem tudo a aprender. O mármore frio de uma estátua grega pode muito bem não ser apaixonado. A múmia seca do Egito pode muito bem parecer rígida e imóvel. O animal empalhado de um museu pode muito bem estar imóvel e frio. Todas são coisas sem vida. Mas onde há vida, sempre haverá algum sentimento. A "boa esperança" é uma esperança que pode ser sentida.


V. Em último lugar, uma boa esperança é uma esperança que se manifesta externamente na vida. Mais uma vez, o que diz a Escritura? “Todo aquele que nEle tem esperança, se fortalece, assim como Ele é puro” (1 João 3. 3).

O homem que tem uma boa esperança o mostrará em todos os seus caminhos. Isso influenciará sua vida, seu caráter e sua conduta diária; isso o fará se esforçar para ser um homem santo, piedoso, consciencioso e espiritual. Ele se sentirá na obrigação constante de servir e agradar Aquele de quem vem sua esperança. Ele dirá a si mesmo: "O que devo retribuir ao Senhor por todos os Seus benefícios para mim?". Ele sentirá: "Fui comprado por um preço: deixe-me glorificar a Deus com corpo e espírito, que são Seus". "Deixe-me mostrar os louvores dAquele que me chamou das trevas para a sua luz maravilhosa". Deixe-me provar que sou amigo de Cristo, "guardando os seus mandamentos" (Salmo 116. 12; 1 Coríntios 6. 20; 1 Pedro 2. 9; João 15. 14).

Este é um ponto que teve uma importância infinita em todas as épocas da Igreja. É uma verdade que é sempre atacada por Satanás e precisa ser guardada com zeloso cuidado. Vamos agarrá-lo com firmeza e torná-lo um princípio estabelecido em nossa religião. Se há mentira em uma casa, ela brilhará pelas janelas; se houver esperança real na alma de um homem, ela será vista em seus caminhos. Mostre-me sua esperança em sua vida e comportamento diário. Cadê? Onde isso aparece? Se você não pode demonstrar, pode ter certeza de que não é nada melhor do que uma ilusão e uma armadilha.

Os tempos exigem um testemunho muito distinto de todos os ministros sobre este assunto. A verdade neste ponto requer um falar muito claro. Vamos estabelecer isso em nossas mentes profundamente e ter cuidado para não deixá-lo ir. Que nenhum homem nos engane com palavras vãs. “Quem pratica a justiça é justo”. “Aquele que diz estar nele, também deve andar como ele andou” (1 João 2. 6; 3. 7). A esperança que não torna um homem honesto, honrado, verdadeiro, sóbrio, diligente, altruísta, amoroso, manso, gentil e fiel em todas as relações da vida não vem do alto. É apenas "a conversa dos lábios que leva à penúria". “Quem se vangloria de um dom falso é como as nuvens e o vento sem chuva” (Provérbios 14. 23; 25. 14).

(a) Há alguns nos dias atuais que se gabam de ter uma boa esperança porque possuem conhecimento religioso. Eles estão familiarizados com a letra de suas Bíblias; eles podem argumentar e disputar sobre pontos de doutrina: eles podem citar textos por pontuação, em defesa de suas próprias opiniões teológicas. Eles são benjamitas perfeitos na controvérsia: eles podem "atirar pedras na largura de um cabelo e não errar" (Juízes 20. 16). E ainda assim eles não têm frutos do Espírito, nenhuma caridade, nenhuma mansidão, nenhuma gentileza, nenhuma humildade, nada da mente que estava em Cristo. E essas pessoas têm esperança? Que acreditem quem quiser, não me atrevo a dizer isso. Eu concordo com São Paulo: "Embora um homem fale em línguas de homens e anjos, e não tenha caridade, ele se tornou como o bronze que ressoa, ou um címbalo que retine. E embora um homem tenha o dom de profecia e entenda tudo mistérios, e todo conhecimento, e não tem caridade, ele não é nada". Sim: esperança sem caridade não é esperança (1 Coríntios 13. 1-3).

(b) Há alguns que presumem pensar que têm uma boa esperança por causa da eleição eterna de Deus. Eles se acham persuadidos firmemente de que já foram chamados e escolhidos por Deus para a salvação. Eles pensam que já houve uma verdadeira obra do Espírito em seus corações e que, portanto, tudo deve estar bem. Eles desprezam os outros, que têm medo de professar tanto quanto eles. Eles parecem pensar: "Nós somos o povo de Deus, somos o templo do Senhor, somos os servos favorecidos do Altíssimo - somos os que reinarão no céu, e ninguém mais". E, no entanto, essas mesmas pessoas podem mentir, trapacear e ser desonrosas! Alguns deles podem até ficar bêbados em privado e secretamente cometer pecados dos quais é uma pena falar! E eles têm uma boa esperança? Deus me livre de dizer isso! A eleição que não é "para santificação" não é de Deus, mas do diabo. A esperança que não torna um homem santo não é nenhuma esperança.

(c) Há alguns hoje que imaginam ter uma boa esperança porque gostam de ouvir o Evangelho. Eles gostam de ouvir bons sermões. Eles percorrerão quilômetros para ouvir algum pregador favorito e até chorarão e serão muito afetados por suas palavras. Ao vê-los na igreja, alguém poderia pensar: "Certamente, estes são os discípulos de Cristo, certamente são excelentes cristãos!". Mesmo assim, essas mesmas pessoas podem mergulhar em todas as loucuras e alegrias do mundo. Noite após noite, eles podem ir de todo o coração à ópera, ao teatro ou ao baile. Eles podem ser vistos na pista de corrida. Eles estão à frente em cada festa mundana. A voz deles no domingo é a voz de Jacó, mas suas mãos nos dias de semana são as mãos de Esaú. E essas pessoas têm uma boa esperança? Não me atrevo a dizer isso. “A amizade do mundo é inimizade com Deus”; a esperança que não impede a conformidade com o mundo, não é nenhuma esperança. “Todo aquele que é nascido de Deus vence o mundo” (Tiago 4. 4; 1 João 5. 4).

Tenhamos cuidado com qualquer esperança que não exerça influência santificadora sobre nosso coração, vida, gostos, conduta e conversação. É uma esperança que nunca desceu do alto. É mero metal comum e moeda falsa. Ela carece da marca da casa da moeda do Espírito Santo e nunca passará corrente no céu. O homem que tem uma esperança real, sem dúvida, pode ser surpreendido em uma falha; ele pode tropeçar ocasionalmente em sua prática e ser desviado do caminho certo por um tempo. Mas o homem que pode se permitir qualquer violação deliberada e habitual da lei de Deus tem o coração podre. Ele pode falar de sua esperança o quanto quiser, mas na realidade não tem nenhuma. Sua religião é uma alegria para o diabo, uma pedra de tropeço para o mundo, uma tristeza para os verdadeiros cristãos e uma ofensa a Deus. Ó, se os homens considerassem essas coisas! Ó, se muitos usassem uma oração como esta: "Do antinomianismo e da hipocrisia, bom Deus, livra-me!".


Agora fiz o que propus fazer. Mostrei as cinco marcas principais de uma boa esperança sólida: (1) É uma esperança que um homem pode explicar; (2) É uma esperança tirada das Escrituras; (3) É uma esperança fundada em Cristo; (4) É uma esperança que se sente no coração; (5) É uma esperança que se manifesta externamente na vida. Acredito firmemente que essa é a esperança de todos os verdadeiros cristãos, de todos os nomes, igrejas, denominações, pessoas e línguas. Essa é a esperança que devemos ter, se pretendemos ir para o céu. Essa é a esperança sem a qual, acredito firmemente, nenhum homem pode ser salvo. Essa é "a boa esperança pela graça".

Permitam-me agora aplicar todo o assunto à consciência de cada leitor de forma prática. De que nos aproveitará saber as verdades, a menos que as usemos? De que nos valerá ver a verdadeira natureza de uma boa esperança, a menos que o assunto seja esclarecido em nossa própria alma? É isso que me proponho fazer agora, se Deus permitir, no restante deste artigo. Que o espírito de Deus aplique minhas palavras ao coração de cada leitor destas páginas com grande poder! O homem pode falar, pregar e escrever, mas só Deus pode converter.


(1) Minha primeira palavra de aplicação será uma pergunta. Eu o ofereço a todos os que lêem este artigo e imploro a cada leitor que dê uma resposta. Essa pergunta é: "Qual é a sua esperança sobre sua alma?".

Não pergunto isso por pura curiosidade. Questiono-o como um embaixador de Cristo e um amigo dos seus melhores interesses, peço-o a fim de suscitar a auto-investigação e promover o seu bem-estar espiritual. Eu pergunto: "O que você espera da sua alma?".

Não quero saber se você vai à igreja ou à capela: não haverá conta dessas diferenças no céu. Não quero saber se você aprova o Evangelho e acha muito certo e apropriado que as pessoas tenham sua religião e façam suas orações; tudo isso está fora de questão: não é o ponto. O ponto que quero que você observe é: "Qual é a sua esperança sobre a sua alma?" .

Não importa o que seus parentes pensam. Não importa o que outras pessoas na paróquia ou cidade aprovem. A conta de Deus não será tomada por cidades, paróquias ou famílias: cada um deve se apresentar separadamente e responder por si mesmo. “Cada um de nós dará conta de si mesmo a Deus” (Romanos 14. 12). E qual é a defesa que você pretende configurar? Qual deve ser o seu apelo? "Qual é a sua esperança sobre a sua alma?".

O tempo é curto e está passando rapidamente: ainda alguns anos e estaremos todos mortos e teremos ido. Cortam-se talvez as árvores das quais serão feitos os nossos caixões: talvez sejam tecidos os enrolamentos que envolverão os nossos corpos; as pás talvez sejam feitas para cavar nossas sepulturas. A eternidade se aproxima. Não deve haver brincadeira. "Qual, repito, qual é a sua esperança sobre a sua alma?".

Outro mundo começará em breve. Comércio, política, dinheiro, terras, cabanas, palácios; comer, beber, vestir, ler, caçar, atirar, desenhar, trabalhar, dançar, festejar, em breve chegará ao fim para sempre. Restará apenas um paraíso para alguns e um inferno para outros. "Qual, repito, qual é a sua esperança sobre a sua alma?".

Eu fiz minha pergunta. E agora eu pergunto a cada leitor como aos olhos de Deus: Qual é a sua resposta?

Muitos diriam, creio eu, se falassem a verdade: "Não sei nada sobre isso. Acho que não sou o que deveria ser. Ouso dizer que devo ter mais religião do que tenho. Espero ter mais algum dia. Mas quanto a esperança no momento, eu realmente não sei".

Posso acreditar que esse é o estado de muitos. Já vi o suficiente da ignorância espiritual dos homens para me encher de profunda tristeza. Estou convencido de que não há erro, ou heresia, ou "ismo", que está arruinando tantas almas como a heresia da ignorância. Estou convencido de que há miríades de pessoas na Inglaterra que nem mesmo conhecem o ABC do Cristianismo e não são nada melhores do que pagãos batizados. Ouvi falar de um homem, em seus últimos dias, cuja única esperança era "que ele sempre tivesse mantido sua Igreja e votado nos Blues" [5]. Ouvi falar de uma mulher que foi questionada em seu leito de morte onde esperava ir, e disse: "Ela esperava que ela fosse com a multidão". Tenho poucas dúvidas de que existem milhares de pessoas neste país que estão nas mesmas condições, sem saber absolutamente nada sobre seu estado diante de Deus. Se esta for a condição de qualquer leitor deste jornal, só posso dizer: Que Deus o converta! Que Deus te desperte! Que Deus abra seus olhos antes que seja tarde demais! [6]

Veja aquele homem que vai ao Banco da Inglaterra em um dia de dividendos e pede uma grande quantia em dinheiro. Seu nome está na lista de pessoas a serem pagas? Não! Ele tem algum título ou direito de reclamar o pagamento? Não: ele não tem nenhum! Ele só sabe que outras pessoas estão recebendo dinheiro e que ele também gostaria de receber. Você sabe muito bem que chamaria o homem de "fora de si": diria que ele não é nada melhor do que um louco. Mas pare! Cuidado com o que você está dizendo! Você é o verdadeiro louco, se pretende finalmente reivindicar o céu, quando não tem título, nem garantia, nem base de esperança para mostrar. Mais uma vez, eu digo. Que Deus abra seus olhos!

Mas muitos, eu acredito, responderiam à minha pergunta que "eles têm esperança". Eles diriam: "Não sou tão mau quanto alguns, de qualquer maneira. Não sou pagão. Não sou infiel. Tenho alguma esperança sobre minha alma".

Se este for o seu caso, imploro que considere com cautela qual é realmente a sua esperança. Suplico-lhe que não se contente em dizer, como um papagaio: "Espero - espero - espero"; mas examine seriamente a natureza de sua confiança e certifique-se de que ela seja bem fundamentada. É uma esperança que você possa explicar? É bíblico? É construído em Cristo? É sentido em seu coração? É santificador para sua vida? Nem tudo que reluz é ouro. Já avisei que existe uma esperança falsa e também verdadeira: ofereço o aviso novamente. Suplico-lhe que tome cuidado para não ser enganado. Cuidado com os erros.

Há navios parados nas docas de Liverpool e Londres, prestes a navegar para todas as partes do globo. Todos eles parecem igualmente confiáveis, desde que estejam no porto; todos eles têm nomes igualmente bons e são igualmente bem estruturados e pintados: mas nem todos são igualmente bem encontrados e igualmente seguros. Depois de deixá-los ir para o mar e encontrar um clima ruim, a diferença entre os navios saudáveis ​​e os doentios logo aparecerá - muitos navios que pareciam bem na doca provaram não ser dignos de navegar quando entraram em águas profundas e foram embora afinal, com todas as mãos a bordo! O mesmo ocorre com muitas falsas esperanças. Falha completamente, quando mais necessárias são: finalmente se quebra e arruína a alma de seu possuidor. Em breve você terá que ir ao mar. Eu digo novamente, cuidado com os erros.

Deixo minha pergunta aqui. Oro sinceramente para que Deus o aplique aos corações de todos os que lerem este artigo. Tenho certeza de que é muito necessário. Eu acredito que nunca houve um tempo em que houvesse tanta religião falsificada e tantas "falsas esperanças" passando por verdadeiras. Nunca houve um tempo em que houvesse tanta profissão elevada e tão pouca prática espiritual, tanta conversa em voz alta sobre pregadores, e festas e igrejas, e tão pouco andar perto de Deus, e a verdadeira obra do Espírito. Não faltam flores na cristandade, mas existe uma melancólica escassez de frutos maduros. Há uma abundância de teologia controversa, mas uma carência de santidade prática. Há uma quantidade inúmerável que tem um nome para viver, mas poucos cujos corações são realmente entregues a Jesus Cristo - poucos cujas afeições realmente se fixam nas coisas do alto. Haverá algumas falhas terríveis ainda em muitos setores: haverá ainda mais revelações terríveis no último dia. Há muitas esperanças hoje em dia, que estão totalmente destituídas de alimento. Eu digo, pela última vez, cuidado com os erros.

(2) Minha segunda palavra de aplicação será um pedido. Eu faço isso para todos os leitores deste artigo que sentem que não têm esperança e deseja de tê-la. É um pedido curto e simples. Rogo-lhes que procurem "uma boa esperança" enquanto pode ser encontrada.

Uma boa esperança está ao alcance de qualquer homem, se ele estiver disposto a buscá-la. É chamado enfaticamente nas Escrituras, uma "boa esperança pela graça". É oferecida gratuitamente, assim como foi livremente comprada: pode ser obtida gratuitamente, "sem dinheiro e sem preço". Nossas vidas passadas não tornam impossível obtê-la, por pior que tenham sido; nossas atuais fraquezas e enfermidades não nos excluem, por maiores que sejam. A mesma graça que deu esperança à humanidade faz um convite livre, completo e ilimitado: "Quem quiser, receba de graça a água da vida", "Pedi e ser-vos-á dada; procurai e encontrareis "(Apocalipse 22. 17; Mateus 7. 7).

O Senhor Jesus Cristo pode e deseja dar "uma boa esperança" a todos os que realmente a desejam. Ele é selado e designado por Deus Pai para dar o pão da vida a todos os que têm fome e a água da vida a todos os que têm sede. “Aprouve ao Pai que n'Ele habitasse toda a plenitude” (Colossenses 1. 19). Nele há perdão e paz com Deus, comprados pelo precioso sangue que Ele derramou na cruz. Nele há alegria e paz para qualquer crente, e uma expectativa sólida e bem fundamentada de boas coisas que virão. Nele há descanso para os cansados, refúgio para os medrosos, uma fonte purificadora para os impuros, remédio para os enfermos, cura para os quebrantados de coração e esperança para os perdidos. Todo aquele que se sente fadigado e pesado de pecado, todo aquele que se sente ansioso e angustiado com a sua alma, todo aquele que tem medo da morte e não está apto para morrer - seja ele quem for, que vá a Cristo e confie n'Ele. Essa é a coisa a ser feita: esse é o caminho a seguir. Quem quer "esperança", vá a Cristo.

Se algum leitor deste artigo deseja realmente desfrutar de uma boa esperança, que busque-a do Senhor Jesus Cristo. Há todo incentivo para fazer isso. Os tessalonicenses nos tempos antigos estavam, como os efésios, mortos em ofensas e pecados, sem esperança e sem Deus no mundo; mas quando São Paulo pregou Jesus a eles, eles saíram de seu estado miserável e se tornaram novos homens. Deus deu a eles uma "boa esperança pela graça". A porta pela qual Manassés e Madalena entraram ainda está aberta: a fonte em que Zaqueu e Mateus foram lavados, ainda está aberta. Busque esperança em Cristo e você a encontrará.

Busque-o honestamente e sem nenhuma reserva secreta. A ruína de muitos é que eles não são justos e diretos. Eles dizem que "tentam o máximo que podem", e que realmente "querem ser salvos", e que realmente "olham para Cristo", e ainda no reservado de seu próprio coração está algum pecado querido, para ao qual se apegam em privado e estão decididos a não desistir. Eles são como Agostinho, que disse: "Senhor, converta-me: mas não agora". Procure honestamente, se deseja encontrar uma boa esperança.

Busque em humilde oração. Abra seu coração diante do Senhor Jesus e diga a Ele tudo o que sua alma deseja. Faça o que você teria feito se você tivesse vivido na Galileia há mil e oitocentos anos e tivesse uma lepra: vá direto a Cristo e coloque diante d'Ele seus cuidados. Diga a Ele que você é uma criatura pobre e pecaminosa, mas que você ouviu que Ele é um Salvador misericordioso, e que você vai a Ele em busca de "esperança" para sua alma. Diga a Ele que você não tem nada a dizer por si mesmo - nenhuma desculpa a dar, nada de sua autoria a suplicar - mas que você ouviu que Ele "recebe pecadores", e como tal você vai a Ele (Lucas 15. 2).

Procure-o imediatamente, sem demora. Não pare mais entre duas opiniões: não demore mais um dia. Jogue fora os resquícios da soberba que ainda o retêm: achegue-se a Jesus como um pecador opressor e "apegue-se à esperança que está diante de você" (Hebreus 6. 18). Este é o ponto ao qual todos devem finalmente chegar, se pretendem ser salvos. Mais cedo ou mais tarde, eles devem bater à porta da graça e pedir para serem admitidos. Por que não fazer isso de uma vez? Por que ficar parado olhando para o pão da vida? Por que não se apresenta e comê-lo? Por que permanecer fora da cidade de refúgio? Por que não entrar e ficar seguro? Por que não buscar esperança imediatamente e nunca descansar até encontrá-la? Jamais a alma buscou sem descanso no caminho que tracei e falhou em encontrar! [7]

(3) Minha última palavra de aplicação será um conselho. Ofereço-o a todos os que realmente obtiveram "boa esperança pela graça". Eu ofereço isso a todos os que realmente se apóiam em Cristo, caminhando no caminho estreito e guiados pelo Espírito de Deus. Peço-lhes que aceitem o conselho de quem espera ser "seu irmão e companheiro no reino e na paciência de Jesus Cristo" (Apocalipse 1, 9). Acredito que o conselho seja sólido e bom.

(a) Se você tem uma boa esperança, seja zeloso e vigilante a respeito. Cuidado para que Satanás não a roube por um tempo, como fez com Davi e Pedro. Cuidado para não perdê-la de vista cedendo às inconsistências e pela conformidade com o mundo. Examine-a com frequência e certifique-se de que não esteja escurecendo: mantenha-a clara tomando cuidado diário com seu temperamento, pensamentos e palavras; mantenha-a saudável por meio da oração sincera, fervorosa e contínua. A esperança do cristão é uma planta muito delicada. É uma planta exótica de cima: não é uma planta de crescimento natural. É facilmente resfriada e mordida pelas geadas deste mundo. A menos que seja regada e tratada com cuidado, logo se reduzirá a um mero nada e dificilmente será sentida ou vista. Ninguém descobre isso de forma tão dolorosa quanto os crentes moribundos que não andaram muito perto de Deus. Eles descobrem que semearam espinhos em seus travesseiros moribundos e trouxeram nuvens entre eles e o sol.

(b) Por outro lado, se você tiver uma boa esperança, mantenha-a sempre pronta. Tenha-a à sua direita, preparada para uso imediato: olhe com frequência e certifique-se de que está em bom estado. As provações muitas vezes nos atingem de repente, como um homem armado. Doenças e ferimentos em nosso corpo mortal às vezes nos deixam deitados em nossas camas, sem qualquer aviso. Feliz é aquele que mantém sua lâmpada bem aparada e vive no sentido diário da comunhão com Cristo!

Você já viu um carro de bombeiros em alguma velha casa de campo? Você já observou quantas vezes ele permanece por meses em um escuro, intocado, não examinado e não limpo? As válvulas estão fora de serviço; a mangueira de couro está cheia de buracos; as bombas estão enferrujadas e rígidas. Uma casa pode ser quase totalmente queimada antes de conseguir levantar um balde cheio de água. Em seu estado atual, é uma máquina quase inútil.

Você já viu um navio normal, no porto de Portsmouth? O casco talvez seja bom e sólido; a quilha e o lado de cima, e madeiras e vigas e conveses podem ser tudo o que você poderia desejar. Mas ela não é manipulada, nem armazenada, nem armada, nem preparada para o serviço. Levaria semanas e meses para deixá-la pronta para o mar. Em seu estado atual, ela pouco podia fazer pela defesa de seu país.

A esperança de muitos crentes é como aquele carro de bombeiros e aquele navio. Existe; vive; é real; é verdade, de fato; e é bom: desceu do céu: foi implantado pelo Espírito Santo. Mas, infelizmente, não está pronto para uso! Seu possuidor descobrirá isso, por sua própria falta de alegria e conforto sensato, quando ele chegar ao leito de morte. Cuidado para que sua esperança não seja uma esperança desse tipo. Se você tiver esperança, mantenha-a pronta para uso e ao alcance de sua mão.

(c) Por outro lado, se você tem uma boa esperança, busque e ore para que ela cresça mais e mais forte a cada ano. Não se contente com um "dia de pequenas coisas": cobice os melhores presentes; deseje desfrutar de total segurança. Esforce-se para alcançar o padrão de Paulo e ser capaz de dizer: "Eu sei em quem cri", "Estou certo de que nem a morte nem a vida me separarão do amor de Deus que está em Jesus Cristo" (2 Timóteo 1. 12; Romanos 8. 38).

Acredite em mim, essa parte do meu conselho merece muita atenção. Acredite em mim, as coisas diante de todos nós testarão nossa esperança de que tipo é. Doença e morte são coisas solenes. Eles tiram todo o ouropel [8] e tinta da religião de um homem; eles descobrem os pontos fracos em nosso Cristianismo; eles desgastam nossas esperanças ao máximo e frequentemente nos deixam quase desesperados. O Velho Cristão, em "O Peregrino", teve uma dura prova em sua última fase ao cruzar o rio frio antes de entrar na cidade celestial. Por mais fiel e verdadeiro que fosse, ele ainda clamava: "Todas as tuas ondas passam por cima de mim" e lutava muito para manter o equilíbrio. Podemos todos levar isso a sério? Que possamos procurar saber e sentir que somos um com Cristo e Cristo em nós! Quem tem esperança faz bem; mas aquele que tem segurança faz melhor. Bem-aventurados aqueles que “abundam em esperança no poder do Espírito Santo” (Romanos 15. 13).

(d) Finalmente, se você tem uma boa esperança, seja grato por isso e louve a Deus diariamente. Quem o fez discernir? Por que você foi ensinado a sentir seus pecados e o que parece insignificante, enquanto outros são ignorantes e farisaicos? Por que você foi ensinado a olhar para Jesus, enquanto outros estão olhando para sua própria bondade, ou descansando em alguma forma de religião? Por que você deseja e se esforça para ser santo, enquanto outros não se importam com nada além deste mundo? Por que essas coisas são assim? Há apenas uma resposta - Graça, graça, graça livre, fez tudo. Por essa graça louve a Deus. Por essa graça seja grato.

Continue, então, até o fim de sua jornada, "alegrando-se na esperança da glória de Deus" (Romanos 5, 2). Vá em frente, regozijando-se com o pensamento de que, embora você seja um pobre pecador, Jesus é o mais gracioso Salvador, e que embora você tenha provações aqui por um curto período, o céu em breve fará as pazes por todos.

Vá em frente, usando a esperança como capacete em todas as batalhas da vida - uma esperança de perdão, uma esperança de perseverança, uma esperança de absolvição no dia do julgamento, uma esperança de glória final. Vista a couraça da justiça: leve o escudo da fé; cinja os lombos com a verdade: empunhe valentemente a espada do Espírito. Mas nunca se esqueça - por você ser um cristão feliz - nunca se esqueça de colocar o "capacete da esperança" (1 Tessalonicenses 5.8).

Vá em frente, apesar de um mundo mal-humorado, e não se comova por suas risadas ou perseguições, suas calúnias ou zombarias. Conforte seu coração com o pensamento de que o tempo é curto, com as coisas boas que ainda estão por vir, e que a noite passará, e haverá uma "manhã sem nuvens" próxima (2 Samuel 23, 4). Quando o ímpio morre, sua expectativa perece; mas sua expectativa não o enganará - sua recompensa é certa.

Vá em frente e não se deixe abater porque está preocupado com dúvidas e medos. Você ainda está no corpo: este mundo não é o seu descanso. O diabo odeia você porque você escapou dele, e ele fará tudo o que puder para roubar sua paz. O próprio fato de você ter medo é uma evidência de que sente que tem algo a perder. O verdadeiro cristão pode sempre ser discernido por sua guerra tanto quanto por sua paz, e por seus temores tanto quanto por suas esperanças. Os navios fundeados em Spithead podem balançar para a frente e para trás com a maré, e balançar pesadamente em um vendaval do sudeste; mas enquanto suas âncoras mantiverem o solo, eles cavalgam com segurança e não têm motivo para temer. A esperança do verdadeiro cristão é a "âncora segura e constante de sua alma" (Hebreus 6. 19). Seu coração pode ser jogado de um lado para outro às vezes, mas ele está seguro em Cristo. As ondas podem aumentar e erguê-lo para cima e para baixo, mas ele não será destruído.

Vá em frente e "espere até o fim pela graça que deve ser trazida a você na revelação de Jesus Cristo" (1 Pedro 1. 13). Ainda um pouco de tempo, e a fé se transformará em visão e esperança em certeza: você verá como você foi visto e conhecerá como você foi conhecido. Mais algumas sacudidas de um lado para outro nas ondas deste mundo problemático; mais algumas batalhas e conflitos com nosso inimigo espiritual; mais alguns anos de lágrimas e separações, de trabalho e sofrimento, de cruzamentos e preocupações, de decepções e aborrecimentos; e então, estaremos em casa. As luzes do porto já estão à vista: o porto de descanso não está longe. Lá encontraremos tudo o que esperamos e descobriremos que foi um milhão de vezes melhor do que nossas esperanças. Lá encontraremos todos os santos - e nenhum pecado, nenhum cuidado deste mundo, nenhum dinheiro, nenhuma doença, nenhuma morte, nenhum demônio. Ali, acima de tudo, encontraremos Jesus e estaremos para sempre com o Senhor! (1 Tessalonicenses 4. 17). Vamos esperar. Vale a pena carregar a cruz e seguir a Cristo. Deixe o mundo rir e zombar, se quiser; vale a pena ter "uma boa esperança pela graça" e ser um cristão totalmente decidido. Eu digo novamente - vamos esperar.


 ~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.



Notas:

[1] "Agora, enquanto eu estava olhando para todas essas coisas, eu virei minha cabeça para olhar para trás e vi a Ignorância subindo para a margem do rio: mas ela logo superou, e isso sem metade da dificuldade que os outros dois homens encontraram. Pois aconteceu que havia então naquele lugar uma Vã-Esperança, um barqueiro, que com seu barco a ajudou; então ela, como o outro que eu vi, subiu a colina para chegar ao portão, só que veio sozinha; nenhum homem a encontrou com o mínimo encorajamento. Quando chegou ao portão, olhou para a escrita que estava acima, e então começou a bater, supondo que aquela entrada deveria ter sido administrada rapidamente a ela. Mas o homem que olhou por cima do portão perguntou a ela: 'De onde você vem? E o que você teria? '. Ela respondeu: 'Comi e bebi na presença do Rei, e Ele ensinou em nossas ruas'. Em seguida, pediram-lhe o certificado, para que pudessem entrar e mostrá-lo ao rei. Ela procurou um no peito e não encontrou nenhum. Então eles disseram: 'Você não tem nenhum?'. Mas ela não respondeu nada.

Então eles disseram ao Rei; mas Ele não desceu para vê-la, mas ordenou aos dois brilhantes que conduziram Cristão e Esperançoso à Cidade, que pegassem a Ignorância e amarrassem suas mãos e pés, e a levassem embora. Então eles levaram e carreguei-a pelo ar até a porta que eu vi na encosta da colina, e coloquei-a ali. Então eu vi que havia um caminho para o inferno, desde a porta do céu, bem como desde a cidade da destruição". "O Peregrino", de John Bunyan - N.A.

[2] "A esperança da vida eterna é uma esperança da maior bênção que pode ser concebida. É uma esperança fundamentada apenas na pura Palavra de Deus. Quando você examina seus corações, encontra alguma esperança de ser salvo, e no dia do Senhor, estarás com paz e confiança perante o teu Juiz. Por que assim? Por que você espera por isso? Não é porque Deus disse isso? Não é porque o Deus que não pode mentir disse isso? Se você espera que seja salvo em qualquer outro terreno, mas porque Deus disse isso, você deve mudar de ideia antes de ser salvo; porque você está fora da rocha, você está fora do fundamento seguro sobre o qual todo o Israel de Deus deve descansar". Traill - N.A.

[3] "Considere como é com os santos mais santos e eminentes quando morrem. Você já viu ou ouviu qualquer orgulho de suas próprias obras e atuações? Eles podem, e reconhecem para o louvor de Sua graça, o que eles foram feitos para ser, o que eles foram ajudados a fazer ou sofrer por amor de Cristo. Mas quando eles se aproximam do terrível tribunal, o que mais está em seus olhos e coração, a não ser apenas graça gratuita, sangue resgatador e uma aliança bem ordenada em Cristo, a garantia? Eles não suportam que alguém lhes faça menção de sua santidade, sua própria graça e realizações” - N.A.

"É um homem sábio e feliz aquele que pode ancorar sua alma naquela rocha sobre a qual pode cavalgar a tempestade da morte. Por que os homens deveriam lutar por isso em sua vida para saber que devem renunciar na sua morte? Ou negligenciar essa verdade agora, que eles devem se dirigir a então? É um grande teste da verdade da doutrina sobre o caminho da salvação quando é geralmente aprovado por homens sensíveis à morte". Traill - N.A.

[4] As últimas palavras do Sr. Ash, o Puritano, merecem atenção. Ele disse: "Quando considero minhas melhores obrigações, eu afundo, morro, me desespero. Mas quando penso em Cristo, tenho o suficiente. Ele é tudo em todos".

As palavras do Sr. Cecil pouco antes de sua morte são muito notáveis. Ele disse: “Sei que sou um pecador miserável e sem valor, nada tendo em mim a não ser pobreza e pecado. Sei que Jesus Cristo é um Salvador glorioso e todo-poderoso. Vejo a plena eficácia de Sua expiação e graça; e lanço-me inteiramente n’Ele, e espero em Seu banquinho”. Pouco antes de seu falecimento, ele pediu a um de seus familiares que escrevesse para ele a seguinte frase em um livro: “‘Ninguém exceto Cristo, ninguém exceto Cristo’, disse Lambert, morrendo em uma estaca: o mesmo nas circunstâncias da morte, com todo o seu coração, diz Richard Cecil” – N.A.

[5] Ou "Tory Party", como era conhecido o partido conservador britânico no século XIX - N.T.

[6] “Quando lidamos com os pecadores carnais, seguros e descuidados (e eles são uma vasta multidão), e lhes perguntamos uma razão daquela esperança do céu que eles fingem, não é esta a sua resposta comum: “Eu vivo inofensivamente; Eu guardo a lei de Deus tão bem quanto posso; sempre que eu falho, eu me arrependo e imploro a misericórdia de Deus por amor de Cristo: meu coração é sincero, embora meu conhecimento e realizações estejam carentes de outros". Se continuarmos a perguntar que conhecimento eles têm de Jesus Cristo? Que aplicação suas almas fizeram para Ele? Que operações de fé Nele? Que uso eles fizeram de Sua justiça para justificação e de Seu Espírito para santificação? O que eles sabem sobre viver pela fé em Jesus Cristo? Nós somos bárbaros para eles. É neste triste estado que milhares na Inglaterra vivem, morrem e perecem eternamente. No entanto, a escuridão da época é tão densa que muitos deles vivem aqui e daqui com a reputação de bons cristãos; e alguns deles podem ter seu sermão fúnebre e louvor pregado por um ministro lisonjeiro ignorante; embora possam ser as pobres criaturas nunca, em todo o curso de suas vidas, nem em suas mortes, empregaram tanto Jesus Cristo para qualquer entrada no céu, comprado por Seu sangue e acessível pela fé em Ele, como um O pobre turco pede a Maomé por um quarto em seu paraíso bestial!". Traill - N.A.

[7] As palavras de Traill sobre este ponto de ir a Cristo pela fé, merecem muitos pensamentos. Eles lançam luz sobre um assunto que é constantemente mal compreendido. Ele diz: "Quando tratamos de um pecador pobre e desperto, que vê seu estado perdido e que é condenado pela lei de Deus, encontramos os mesmos princípios (orgulho e ignorância) operando nele. Nós o vemos enfermos e feridos: dizemos a ele onde está sua ajuda, em Jesus Cristo; e qual é sua obra adequada, ou seja, aplicar a Ele pela fé. Qual é a sua resposta: 'Ai de mim', diz o homem, 'eu fui, e eu sou um pecador tão vil, meu coração é tão mau, e tão cheio de pragas e corrupções, que não consigo pensar em crer em Cristo. Mas se eu tivesse apenas arrependimento e alguma santidade no coração e na vida, e tais e tais qualificações graciosas, eu então acreditaria'. Esta resposta é tão cheia de absurdos, ignorância e orgulho, como as palavras podem conter ou expressar. Isso implica: '(1) Se eu estivesse bem recuperado, empregaria o Médico, Cristo; (2) há alguma esperança de realizar essas coisas boas sozinho, sem Cristo; (3) quando eu for a Cristo com um preço na mão, serei bem-vindo; (4) eu posso ir o Cristo quando eu quiser'. Tão ignorantes são as pessoas naturalmente da fé em Jesus Cristo; e nenhuma palavra, advertência ou instrução mais clara pode bater na cabeça e no coração dos homens de que o primeiro vir a Cristo pela fé e crer n'Ele não é acreditar que seremos salvos por Ele, mas crer n'Ele, que nós podemos ser salvos por Ele". Obras de Traill - N.A.

[8] Frequentemente citado por Ryle, ouropel é uma liga metálica de cobre de cor amarela, que imita ouro - N.T.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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