A cruz de Cristo

  

“Deus me livre de gloriar-me, a não ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo”. Gálatas 6. 14.


O que pensamos e sentimos sobre a cruz de Cristo? Vivemos em uma terra cristã. Provavelmente frequentamos o culto de uma igreja cristã. A maioria de nós foi batizada em nome de Cristo. Nós professamos e nos chamamos cristãos. Tudo isso está bem - é mais do que pode ser dito de milhões no mundo. Mas o que pensamos e sentimos sobre a cruz de Cristo?

Quero examinar o que um dos maiores cristãos que já viveram, pensou na cruz de Cristo. Ele escreveu sua opinião: ele deu seu julgamento com palavras que não podem estar erradas. O homem a que me refiro é o apóstolo Paulo. O lugar onde você encontrará sua opinião, é na carta que o Espírito Santo o inspirou a escrever aos Gálatas. As palavras nas quais seu julgamento está estabelecido são estas: "Mas longe esteja de mim gloriar-me, senão na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo".

Agora, o que Paulo quis dizer com isso? Ele pretendia declarar veementemente que não confiava em nada além de "Jesus Cristo crucificado" para o perdão de seus pecados e a salvação de sua alma. Que outros, se quiserem, procurem a salvação em outro lugar; que os outros, se assim o desejassem, confiem em outras coisas para perdão e paz: de sua parte, o apóstolo estava decidido a não descansar em nada, apoiar-se em nada, construir sua esperança em nada, confiar em nada, orgulhar-se de nada, "exceto na cruz de Jesus Cristo".

Desejo dizer algo sobre "a cruz" aos leitores deste volume. Acredite em mim, o assunto é da maior importância. Esta não é uma mera questão de controvérsia. Não é um daqueles pontos em que as pessoas podem concordar em divergir e sentir que as diferenças não as excluirão do céu. Um homem deve estar certo sobre este assunto, ou ele estará perdido para sempre. Céu ou inferno, felicidade ou miséria, vida ou morte, bênção ou maldição, no último dia, tudo depende da resposta a esta pergunta: "O que você acha da cruz de Cristo?".


I. Deixe-me mostrar a você, em primeiro lugar, em que o apóstolo Paulo não se gloriava.

Há muitas coisas nas quais Paulo poderia ter se gloriado, se ele pensasse como alguns pensam hoje. Se alguma vez houve alguém na terra que tivesse algo de que se orgulhar, esse homem foi o grande apóstolo dos gentios. Agora, se ele não ousou se gloriar, quem o fará?

Ele nunca se gloriou de seus privilégios nacionais. Ele era judeu de nascimento e, como ele mesmo nos diz, "um hebreu dos hebreus" (Filipenses 3,5). Ele poderia ter dito, como muitos de seus irmãos: "Eu tenho Abraão por meu antepassado, eu não sou um pagão obscuro não iluminado; sou um dos povos favorecidos por Deus: fui admitido no convênio com Deus pela circuncisão. Eu sou um muito melhor homem do que os gentios ignorantes". Mas ele nunca disse isso. Ele nunca se gloriou de nada desse tipo. Nunca, por um momento!

Ele nunca se gloriou de suas próprias obras. Ninguém jamais trabalhou tanto para Deus como ele. Ele era "mais abundante em obras" do que qualquer um dos apóstolos (2 Coríntios 11. 23). Nenhum homem jamais pregou tanto, viajou tanto e suportou tantas dificuldades pela causa de Cristo. Ninguém jamais foi feito o meio de converter tantas almas, fez tanto bem ao mundo e se tornou tão útil à humanidade. Nenhum Pai da Igreja primitiva, nenhum Reformador, nenhum Puritano, nenhum Missionário, nenhum ministro, nenhum leigo, nenhum homem jamais poderia ser nomeado, que fez tantas boas obras como o Apóstolo Paulo. Mas alguma vez ele se gloriou deles, como se fossem no mínimo meritórios, e pudessem salvar sua alma? Nunca! Nem por um momento!

Ele nunca se gloriou de seu conhecimento. Ele era um homem de grandes dons naturalmente e, depois que ele se converteu, o Espírito Santo deu-lhe dons ainda maiores. Ele foi um pregador poderoso, um orador poderoso e um escritor de peso. Ele era tão bom com a caneta quanto com a língua. Ele podia raciocinar igualmente bem com judeus e gentios. Ele podia discutir com os infiéis em Corinto, ou fariseus em Jerusalém, ou pessoas hipócritas na Galácia. Ele sabia muitas coisas profundas. Ele esteve no terceiro céu e "ouviu palavras indizíveis" (2 Coríntios 12. 4). Ele havia recebido o espírito de profecia e podia predizer coisas que ainda estavam por vir. Mas ele se gloriou de seu conhecimento, como se isso pudesse justificá-lo diante de Deus? Nunca, nunca! Nem por um momento!

Ele nunca se gloriou de suas graças. Se alguma vez houve alguém que abundou em graças, esse homem foi Paulo. Ele estava cheio de amor. Com que ternura e carinho ele escrevia! Ele podia sentir pelas almas como uma mãe ou uma ama que sente por seu filho. Ele era um homem ousado. Ele não se importava com quem se opunha quando a verdade estava em jogo. Ele não se importava com os riscos que corria quando almas deveriam ser ganhas. Ele era um homem abnegado - frequentemente com fome e sede, com frio e nudez, em vigílias e jejuns. Ele era um homem humilde. Ele se considerava menos do que o menor de todos os santos e o principal dos pecadores. Ele era um homem de oração. Veja como fica no início de todas as suas epístolas. Ele era um homem agradecido. Suas ações de graças e suas orações caminharam lado a lado. Mas ele nunca se gloriou de tudo isso, nunca se valorizou nisso: nunca depositou as esperanças de sua alma nisso. Ó, não: nem por um momento!

Ele nunca se gloriou de sua habilidade de homem da Igreja. Se alguma vez houve um bom clérigo, esse homem era Paulo. Ele mesmo foi um apóstolo escolhido. Ele foi o fundador de igrejas e ordenador de ministros - Timóteo e Tito, e muitos anciãos, receberam sua primeira comissão de suas mãos. Ele foi o iniciante em serviços e sacramentos em muitos lugares sombrios. Ele batizou muitos; muitos ele recebeu para a mesa do Senhor; muitas reuniões para oração, louvor e pregação, ele começou e continuou. Ele foi o instituidor da disciplina em muitos jovens da Igreja. Quaisquer que sejam as ordenanças, regras e cerimônias observadas em muitas igrejas, foram inicialmente recomendadas por ele. Mas ele alguma vez se gloriou de seu cargo e posição na Igreja? Ele alguma vez fala como se sua condição de Igreja fosse salvá-lo, justificá-lo, abandonar seus pecados e torná-lo aceitável diante de Deus? Ah não! Nunca, nunca! Nem por um momento!

Agora, se o apóstolo Paulo nunca se gloriou de nenhuma dessas coisas, quem em todo o mundo, de uma ponta a outra, quem tem o direito de se gabar delas em nossos dias? Se Paulo disse: "Deus me livre de gloriar-me em qualquer coisa, exceto na cruz", quem ousaria dizer: "Tenho algo de que me gloriar: sou melhor homem do que Paulo?".

Quem há entre os leitores deste artigo que confia em alguma bondade própria? Quem está em algum lugar que descansa em suas próprias alterações, sua própria moralidade, sua própria igreja, suas próprias obras e performances de qualquer tipo? Quem aí está apoiando o peso de sua alma em alguma coisa própria, no menor grau possível? Aprenda, eu digo, que você é muito diferente do apóstolo Paulo. Aprenda que sua religião não é uma religião apostólica.

Quem há entre os leitores deste artigo que confia em sua profissão religiosa para a salvação? Quem está em algum lugar se valorizando em seu batismo, ou sua frequência à mesa do Senhor, sua ida à igreja aos domingos, ou seus serviços diários durante a semana - e dizendo a si mesmo: "O que mais me falta?". Aprenda, eu digo hoje, que você é muito diferente de Paulo. Seu cristianismo não é o cristianismo do Novo Testamento. Paulo não se gloriaria de nada além da "cruz". Nem você deveria.

Ó, vamos ter cuidado com a justiça própria! O pecado aberto mata milhares de almas. A justiça própria mata dezenas de milhares! Vá e estude a humildade com o grande apóstolo dos gentios. Vá e sente-se com Paulo aos pés da cruz. Desista do seu orgulho secreto. Jogue fora suas ideias vãs de sua própria bondade. Agradeça se você tiver graça - mas nunca se vanglorie dela por um momento. Trabalhe para Deus e Cristo, com coração, alma, mente e força - mas nunca sonhe por um segundo em colocar confiança em qualquer trabalho seu.

Pense, você que se consola com algumas ideias fantasiosas de sua própria bondade; pense, você que se envolve na noção: “tudo deve estar bem, se eu me mantiver na minha Igreja”; pense por um momento em que fundação arenosa você está construindo! Pense em como suas esperanças e súplicas parecerão miseráveis ​​na hora da morte e no dia do julgamento! O que quer que as pessoas possam dizer de sua própria bondade enquanto são fortes e saudáveis, elas encontrarão muito pouco a dizer sobre isso quando estiverem doentes ou morrendo. Qualquer que seja o mérito que elas possam ver em suas próprias obras aqui neste mundo, elas não descobrirão nenhum nelas quando estiverem perante o tribunal de Cristo. A luz daquele grande dia de julgamento fará uma diferença maravilhosa na aparência de todas as suas ações. Ele vai arrancar os enfeites, enrugar a pele, expor a podridão de muitas ações que agora são chamadas de boas. Seu trigo não provará nada além de joio - seu ouro será encontrado apenas como escória. Milhões das chamadas 'boas obras' acabarão sendo totalmente defeituosas e sem graça. Elas ultrapassaram a atualidade e foram valorizadas entre os homens; mas se mostrarão leves e inúteis no equilíbrio de Deus. Elas serão consideradas como os sepulcros esbranquiçados de antigamente: justos e bonitos por fora, mas cheios de corrupção por dentro. Ai do homem que espera o dia do julgamento e apoia sua alma, no menor grau, em qualquer coisa que seja sua agora! [1]

Mais uma vez eu digo, vamos tomar cuidado com a justiça própria em todas as formas e formas possíveis. Algumas pessoas sofrem tanto de suas virtudes imaginárias quanto outras de seus pecados. Não descanse, não descanse até que seu coração bata em sintonia com o de Paulo. Não descanse até que você possa dizer com ele: "longe de mim me gloriar, a não ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo!".


II. Deixe-me explicar, em segundo lugar, o que devemos entender por "a cruz de Cristo".

A 'cruz' é uma expressão usada em mais de um significado na Bíblia. O que Paulo quis dizer quando disse: "Eu me glorio na cruz de Cristo", na Epístola aos Gálatas? Este é o ponto que desejo examinar de perto e esclarecer. 

A cruz às vezes significa aquela cruz de madeira, na qual o Senhor Jesus Cristo foi pregado e morto no Calvário. Isso é o que Paulo tinha em mente, quando disse aos filipenses que Cristo “se tornou obediente até a morte, e morte de cruz” (Filipenses 2. 8). Esta não é a cruz em que Paulo se vangloriou. Ele teria encolhido de horror com a ideia de se vangloriar em um mero pedaço de madeira. Não tenho dúvidas de que ele teria denunciado a adoração católica romana ao crucifixo como profana, blasfema e idólatra.

A cruz às vezes significa as aflições e provações pelas quais os crentes em Cristo têm que passar, se eles seguem a Cristo fielmente, por causa de sua religião. Este é o sentido em que nosso Senhor usa a palavra quando diz: "Quem não toma a sua cruz e não me segue, não pode ser meu discípulo" (Mateus 10. 38). Este também não é o sentido em que Paulo usa a palavra quando escreve aos gálatas. Ele conhecia bem aquela cruz: carregava-a com paciência. Mas ele não está falando sobre isso aqui.

Mas a cruz também significa, em alguns lugares, a doutrina de que Cristo morreu pelos pecadores na cruz: a expiação que Ele fez pelos pecadores, por Seu sofrimento por eles na cruz; o sacrifício completo e perfeito pelo pecado que Ele ofereceu, quando deu Seu próprio corpo para ser crucificado. Em suma, esta palavra, "a cruz", representa Cristo crucificado, o único Salvador. Este é o significado com que Paulo usa a expressão, quando diz aos coríntios: "A palavra da cruz é loucura para os que perecem" (1 Coríntios 1. 18). Este é o significado com que escreveu aos Gálatas: "Deus proíba que eu me glorie, exceto na cruz". Ele simplesmente quis dizer: "Não me glorio em nada a não ser em Cristo crucificado, como a salvação da minha alma". [2]

Jesus Cristo crucificado era a alegria e o deleite, o conforto e a paz, a esperança e a confiança, o fundamento e o lugar de descanso, a arca e o refúgio, o alimento e o remédio da alma de Paulo. Ele não pensou no que tinha feito a si mesmo e sofreu. Ele não meditou em sua própria bondade e sua própria justiça. Ele gostava de pensar no que Cristo havia feito, e Cristo havia sofrido; da morte de Cristo, a justiça de Cristo, a expiação de Cristo, o sangue de Cristo, a obra consumada de Cristo. Nisso ele se gloriou. Este era o sol de sua alma.

Este é o assunto sobre o qual ele gostava de pregar. Ele era um homem que ia e voltava na terra, proclamando aos pecadores que o Filho de Deus havia derramado o sangue de Seu próprio coração para salvar suas almas. Ele andou de um lado para o outro no mundo dizendo às pessoas que Jesus Cristo as amava e morreu por seus pecados na cruz. Observe como ele diz aos coríntios: "Antes de tudo vos entreguei o que também recebi: que Cristo morreu por nossos pecados" (1 Coríntios 15. 3). “Decidi não saber nada entre vocês, exceto Jesus Cristo, e este crucificado” (1 Coríntios 2. 2). Ele, um fariseu perseguidor e blasfemador, foi lavado no sangue de Cristo. Ele não conseguia se conter sobre isso. Ele nunca se cansava de contar a história da cruz.

Este é o assunto que ele gostava de abordar quando escrevia aos crentes. É maravilhoso observar como suas epístolas geralmente são completas sobre os sofrimentos e a morte de Cristo; como eles transbordam com "pensamentos que respiram e palavras que queimam", sobre o amor e poder moribundo de Cristo. Seu coração parece cheio do assunto. Ele a amplia constantemente: ele retorna a ela continuamente. É o fio de ouro que permeia todo o seu ensino doutrinário e exortações práticas. Ele parece pensar que, para um cristão avançado, nunca pode ser exagero ouvir mais sobre a cruz. [3]

É disso que viveu toda a sua vida, desde o momento da sua conversão. Ele diz aos Gálatas: “A vida que agora vivo na carne, vivo pela fé no Filho de Deus, que me amou e se entregou por mim” (Gálatas 2. 20). O que o tornou tão forte para trabalhar? O que o deixou tão disposto a trabalhar? O que o deixou tão incansável em tentar salvar alguns? O que o tornou tão perseverante e paciente? Eu vou te contar o segredo de tudo isso. Ele estava sempre se alimentando pela fé do corpo de Cristo e do sangue de Cristo. Jesus crucificado era o alimento e a bebida de sua alma.

E podemos ter certeza de que Paulo estava certo. Pode ter certeza de que a cruz de Cristo, a morte de Cristo na cruz para fazer expiação pelos pecadores, é a verdade central em toda a Bíblia. Esta é a verdade com a qual começamos quando abrimos Gênesis. A semente da mulher ferindo a cabeça da serpente nada mais é do que uma profecia de Cristo crucificado. Esta é a verdade que brilha, embora velada, em toda a lei de Moisés e na história dos judeus. O sacrifício diário, o cordeiro pascal, o derramamento contínuo de sangue no tabernáculo e no templo, todos esses eram emblemas de Cristo crucificado. Esta é a verdade que vemos honrada na visão do céu antes de fecharmos o livro do Apocalipse. "No meio do trono e das quatro bestas", é-nos dito, "e no meio dos anciãos estava um Cordeiro que havia sido morto" (Apocalipse 5. 6). Mesmo no meio da glória celestial, temos uma visão de Cristo crucificado. Tire a cruz de Cristo, e a Bíblia é um livro escuro. É como os hieróglifos egípcios sem a chave que interpreta seu significado: curiosos e maravilhosos, mas sem utilidade real.

Que cada leitor deste artigo marque o que eu digo. Você pode saber muito sobre a Bíblia. Você pode conhecer os contornos das histórias que ela contém e as datas dos eventos descritos, assim como um homem conhece a história da Inglaterra. Você pode saber os nomes dos homens e mulheres mencionados nela, assim como um homem conhece César, Alexandre, o Grande ou Napoleão. Você pode conhecer os vários preceitos da Bíblia e admirá-los, assim como um homem admira Platão, Aristóteles ou Sêneca. Mas, se você ainda não descobriu que Cristo crucificado é o fundamento de todo o volume, você leu sua Bíblia até agora com muito pouco proveito. A tua religião é um paraíso sem sol, um arco sem pedra-chave, uma bússola sem agulha, um relógio sem mola nem pesos, uma lâmpada sem óleo. Não vai te confortar. Não vai livrar sua alma do inferno.

Marque o que eu digo novamente. Você pode saber muito sobre Cristo, por uma espécie de conhecimento intelectual. Você pode saber quem Ele era, onde nasceu e o que fez. Você pode conhecer Seus milagres, Suas palavras, Suas profecias e Suas ordenanças. Você pode saber como Ele viveu, como sofreu e como morreu. Mas a menos que você conheça o poder da cruz de Cristo por experiência; a menos que você saiba e sinta que o sangue derramado naquela cruz lavou seus próprios pecados particulares; a menos que você esteja disposto a confessar que sua salvação depende inteiramente da obra que Cristo fez na cruz; a menos que seja esse o caso, Cristo de nada lhe aproveitará. O mero conhecimento do nome de Cristo nunca irá salvá-lo. Você deve conhecer Sua cruz e Seu sangue, ou então você morrerá em seus pecados. [4]

Enquanto você viver, tome cuidado com uma religião na qual não há muito da cruz. Você vive numa época em que o aviso é tristemente necessário. Cuidado, repito, com uma religião sem cruz.

Existem centenas de locais de culto, neste dia, nos quais há quase tudo exceto a cruz. Há carvalho esculpido e pedra esculpida; há vitrais e pinturas brilhantes; há serviços solenes e um ciclo constante de ordenanças; mas a verdadeira cruz de Cristo não está lá. Jesus crucificado não é proclamado no púlpito. O Cordeiro de Deus não é levantado e a salvação pela fé n'Ele não é livremente proclamada. E, portanto, tudo está errado. Cuidado com esses lugares de adoração. Eles não são apostólicos. Eles não teriam satisfeito Paulo. [5]

Existem milhares de livros religiosos publicados em nossa época, nos quais há de tudo, exceto a cruz. Eles estão cheios de instruções sobre os sacramentos e elogios à Igreja. Eles abundam em exortações sobre uma vida santa e regras para a obtenção da perfeição. Eles têm muitas fontes e cruzes, tanto dentro como fora. Mas a verdadeira cruz de Cristo foi deixada de fora. O Salvador e Sua obra de expiação e salvação completa não são citados, ou são mencionados de maneira antibíblica. E, portanto, eles são piores do que inúteis. Cuidado com esses livros. Eles não são apostólicos. Eles nunca teriam satisfeito Paulo.

Paulo se vangloriou de nada além da cruz. Esforce-se para ser como ele. Coloque Jesus crucificado totalmente diante dos olhos de sua alma. Não dê ouvidos a nenhum ensinamento que possa interferir em algo entre você e Ele. Não caia no velho erro da Galácia: não pense que alguém hoje é um guia melhor do que os apóstolos. Não se envergonhe dos "caminhos antigos", por onde andaram os homens inspirados pelo Espírito Santo. Não deixe que a vaga conversa dos mestres modernos, que falam palavras grandiosas sobre "catolicidade" e "a igreja", perturbe a sua paz e faça você perder as mãos da cruz. Igrejas, ministros e sacramentos, todos são úteis em seu caminho, mas não são Cristo crucificado. Não dê a honra de Cristo a outro. “Quem se gloria, glorie-se no Senhor” (1 Coríntios 1. 1).


III. Deixe-me mostrar, por fim, por que todos os cristãos devem se gloriar na cruz de Cristo.

Sinto que devo dizer algo sobre este ponto, por causa da ignorância que prevalece sobre ele. Suspeito que muitos não percebem nenhuma glória e beleza peculiares no tema da cruz de Cristo. Pelo contrário, eles pensam que é doloroso, humilhante e degradante. Eles não veem muito lucro na história de Sua morte e sofrimentos. Eles preferem deixar isso como uma coisa desagradável.

Agora, eu acredito que essas pessoas estão completamente erradas. Eu não posso concordar com elas. Eu acredito que é algo excelente para todos nós estarmos continuamente habitando na cruz de Cristo. É bom ser sempre lembrado de como Jesus foi entregue nas mãos de homens ímpios; como eles O condenaram com o mais injusto julgamento; como cuspiram n'Ele e O açoitaram, bateram n'Ele e O coroaram de espinhos; como eles O conduziram como um cordeiro para o matadouro, sem Sua murmuração ou resistência; como eles cravaram os pregos em Suas mãos e pés, e O colocaram no Calvário entre dois ladrões; como eles perfuraram Seu lado com uma lança, zombaram d'Ele em Seus sofrimentos e O deixaram pendurado ali nu e sangrando até morrer. De todas essas coisas, eu digo, é bom ser lembrado. Não é à toa que a crucificação é descrita quatro vezes no Novo Testamento. Existem muito poucas coisas que os quatro escritores do Evangelho descrevem. De modo geral, se Mateus, Marcos e Lucas contam algo na história de nosso Senhor, João não o conta. Mas há uma coisa que todos os quatro nos dão de forma mais completa, e essa coisa é a história da cruz. Este é um fato revelador e não deve ser esquecido.

As pessoas parecem esquecer que todos os sofrimentos de Cristo na cruz foram predeterminados. Não vieram sobre Ele por acaso ou acidente: todos foram planejados, aconselhados e determinados desde toda a eternidade. A cruz foi prevista em todas as provisões da Trindade eterna para a salvação dos pecadores. Nos propósitos de Deus, a cruz foi estabelecida desde a eternidade. Jesus não sentiu uma pontada de dor, nem uma gota de sangue preciosa que Jesus derramou, que não havia sido indicada há muito tempo. A sabedoria infinita planejou que a redenção deveria ser pela cruz. A sabedoria infinita levou Jesus à cruz no tempo devido. Ele foi crucificado "pelo determinado conselho e presciência de Deus" (Atos 2. 23).

As pessoas parecem esquecer que todos os sofrimentos de Cristo na cruz foram necessários para a salvação do homem. Ele teve que carregar nossos pecados, se é que eles deveriam ser carregados. Somente por Suas pisaduras poderíamos ser curados. Este foi o único pagamento da nossa dívida que Deus aceitaria: este foi o grande sacrifício do qual dependia a nossa vida eterna. Se Cristo não tivesse ido à cruz e sofrido em nosso lugar, o justo pelos injustos, não haveria uma centelha de esperança para nós. Teria existido um grande abismo entre nós e Deus, que nenhum homem poderia ter passado. [6]

As pessoas parecem esquecer que todos os sofrimentos de Cristo foram suportados voluntariamente e por Sua própria vontade. Ele não estava sob compulsão. Por Sua própria escolha, Ele entregou Sua vida: por Sua própria escolha, Ele foi à cruz a fim de terminar a obra que veio fazer. Ele poderia facilmente ter convocado legiões de anjos com uma palavra e espalhado Pilatos e Herodes, e todos os seus exércitos, como palha ao vento. Mas Ele era um sofredor voluntário. Seu coração estava voltado para a salvação dos pecadores. Ele estava decidido a abrir "uma fonte para todo pecado e impureza", derramando Seu próprio sangue (Zacarias 13. 1).

Quando penso em tudo isso, não vejo nada de doloroso ou desagradável no assunto da cruz de Cristo. Pelo contrário, vejo nisso sabedoria e poder, paz e esperança, alegria e felicidade, conforto e consolação. Quanto mais eu mantenho a cruz em minha mente, mais plenitude eu pareço discernir nela. Quanto mais tempo penso na cruz, mais fico satisfeito de que há mais a ser aprendido ao pé da cruz do que em qualquer outro lugar do mundo.

(a) Eu saberia a extensão e a amplitude do amor de Deus, o Pai, por um mundo pecaminoso? Onde devo vê-lo mais exibido? Devo olhar para Seu sol glorioso, brilhando diariamente sobre os ingratos e maus? Devo olhar para o tempo de semeadura e colheita, retornando em uma sucessão anual regular? Ah não! Posso encontrar uma prova de amor mais forte do que qualquer coisa desse tipo. Eu olho para a cruz de Cristo. Não vejo nisso a causa do amor do Pai - mas o efeito. Lá eu vejo que Deus amou este mundo perverso, que deu Seu Filho unigênito - deu-o para sofrer e morrer - para que "todo aquele que n'Ele crê não pereça, mas tenha a vida eterna" (João 3. 16). Sei que o Pai nos ama, porque Ele não retirou de nós Seu Filho, Seu único Filho. Posso às vezes imaginar que Deus Pai é muito elevado e santo para cuidar de criaturas tão miseráveis ​​e corruptas como nós! Mas não posso, não devo, não ouso pensar assim, quando olho para a cruz de Cristo. [7]

(b) Eu saberia quão extremamente pecaminoso e abominável é o pecado aos olhos de Deus? Onde verei isso mais plenamente revelado? Devo voltar para a história do dilúvio e ler como o pecado afogou o mundo? Devo ir até a costa do Mar Morto e observar que pecado trouxe Sodoma e Gomorra? Devo voltar aos judeus errantes e observar como o pecado os espalhou pela face da terra? Não! Posso encontrar uma prova mais clara ainda! Eu olho para a cruz de Cristo. Lá eu vejo que o pecado é tão obscuro e condenável, que nada além do sangue do próprio Filho de Deus pode lavá-lo. Lá eu vejo que o pecado me separou tanto do meu santo Criador, que todos os anjos no céu nunca poderiam ter feito as pazes entre nós. Nada poderia nos reconciliar, exceto a morte de Cristo. Se eu ouvisse a conversa miserável de pessoas orgulhosas, às vezes poderia imaginar que o pecado não é tão pecaminoso! Mas não posso pensar pouco no pecado, quando olho para a cruz de Cristo. [8]

(c) Eu saberia a plenitude e perfeição da salvação que Deus providenciou para os pecadores? Onde devo ver isso mais claramente? Devo examinar as declarações gerais na Bíblia sobre a misericórdia de Deus? Devo descansar na verdade geral de que Deus é um "Deus de amor"? Ah não! Vou olhar para a cruz de Cristo. Não encontro nenhuma evidência assim. Não encontro um bálsamo para uma consciência dolorida e um coração perturbado, como a visão de Jesus morrendo por mim no maldito madeiro. Lá eu vejo que um pagamento total foi feito por todas as minhas dívidas enormes. A maldição daquela lei que quebrei desceu sobre Aquele que ali sofreu em meu lugar. As exigências dessa lei são todas satisfeitas. O pagamento foi feito por mim, até o último centavo. Não será necessário uma segunda vez. Ah, às vezes eu posso imaginar que sou muito ruim para ser perdoado! Meu próprio coração às vezes sussurra que sou muito mau para ser salvo. Mas sei que em meus melhores momentos tudo isso é minha descrença tola. Li uma resposta às minhas dúvidas no sangue derramado no Calvário. Tenho certeza de que existe um caminho para o céu para as pessoas mais vis, quando olho para a cruz.

(d) Eu encontraria motivos fortes para ser um homem santo? Onde devo recorrer a eles? Devo ouvir apenas os dez mandamentos? Devo estudar os exemplos dados na Bíblia do que a graça pode fazer? Devo meditar nas recompensas do céu e nas punições do inferno? Não há motivo mais forte ainda? Sim! Vou olhar para a cruz de Cristo! Lá eu vejo o amor de Cristo me constrangendo a "viver não para mim mesmo, mas para Ele". Aí vejo que já não sou meu: fui "comprado por preço" (2 Coríntios 5. 15; 1 Coríntios 6. 20). Estou sujeito pelas mais solenes obrigações de glorificar Jesus com corpo e espírito, que são Seus. Lá eu vejo que Jesus se entregou por mim, não apenas para me redimir de toda iniquidade, mas também para me purificar e fazer de mim um "povo peculiar, zeloso de boas obras" (Tito 2. 14). Ele carregou meus pecados em Seu próprio corpo no madeiro, "para que eu, estando morto para o pecado, viva para a justiça" (1 Pedro 2. 24). Não há nada mais santificador do que uma visão clara da cruz de Cristo! Ele crucifica o mundo para nós, e nós para o mundo. Como podemos amar o pecado, se nos lembramos que por causa dos nossos pecados Jesus morreu? Certamente ninguém deve ser tão santo quanto os discípulos de um Senhor crucificado.

(e) Eu aprenderia a ficar contente e alegre com todos os cuidados e preocupações da vida? Para que escola devo ir? Como devo atingir esse estado de espírito mais facilmente? Devo olhar para a soberania de Deus, a sabedoria de Deus, a providência de Deus, o amor de Deus? É bom fazer isso. Mas tenho um argumento melhor ainda. Vou olhar para a cruz de Cristo. Sinto que "Aquele que não poupou o seu Filho unigênito, mas o entregou para morrer por mim, certamente me dará todas as coisas" de que realmente preciso (Romanos 8.32). Aquele que suportou tanta agonia, sofrimentos e dor por minha alma, certamente não irá negar de mim nada que seja realmente bom. Aquele que fez as coisas maiores por mim, sem dúvida fará também as coisas menores. Aquele que deu Seu próprio sangue para me preparar um lar no céu, sem dúvida me suprirá com tudo o que é realmente proveitoso para mim pelo caminho. Não existe escola para aprender o contentamento que possa ser comparado ao pé da cruz!

(f) Será que eu reuniria argumentos para esperar nunca ser rejeitado? Onde devo ir para encontrá-los? Devo olhar para minhas próprias graças e dons? Devo me consolar em minha própria fé, amor, penitência, zelo e oração? Devo voltar ao meu próprio coração e dizer: “este mesmo coração nunca será falso e frio?”. Ah não! Deus me livre! Vou olhar para a cruz de Cristo. Este é o meu grande argumento. Esta é a minha estadia principal. Não posso pensar que Aquele que passou por tantos sofrimentos para redimir minha alma, vai deixar essa alma perecer afinal, quando uma vez se lançou sobre Ele. Ah não! O que Jesus pagou, Jesus certamente manterá. Ele pagou caro por isso. Ele não deixará que isso se perca facilmente. Ele me chamou para Si quando eu era um pecador sombrio: Ele nunca vai me abandonar depois que eu crer. Quando Satanás nos tenta a duvidar se o povo de Cristo será impedido de cair, devemos dizer a Satanás que olhe para a cruz. [9]

E agora, você ficará maravilhado por eu ter dito que todos os cristãos deveriam se orgulhar na cruz? Você não gostaria de saber que alguém pode ouvir falar da cruz e permanecer impassível? Declaro que não conheço prova maior da depravação do homem do que o fato de que milhares de chamados cristãos nada veem na cruz. Bem: nossos corações podem ser chamados de pedregosos; os olhos de nossa mente serem chamados de cegos; toda a nossa natureza ser chamada de doente; todos nós sermos chamados de mortos, quando a cruz de Cristo for ouvida e ainda assim negligenciada. Certamente podemos tomar as palavras do profeta e dizer: “Ouvi, ó céus, e maravilhai-vos, ó terra; uma coisa espantosa e horrível foi feita”; Cristo foi crucificado pelos pecadores, mas muitos cristãos vivem como se Ele nunca tivesse sido crucificado!

(a) A cruz é a grande peculiaridade da religião cristã. Outras religiões têm leis e preceitos morais, formalidades e cerimônias, recompensas e punições. Mas outras religiões não podem nos falar de um Salvador moribundo. Elas não podem nos mostrar a cruz. Esta é a coroa e glória do Evangelho, e somente onde há um conforto especial. Na verdade, miserável é aquele ensino religioso que se autodenomina cristão, mas não contém nada da cruz. Um homem que ensina dessa maneira pode muito bem professar explicar o sistema solar e, ainda assim, não dizer nada a seus ouvintes sobre o sol.

(b) A cruz é a força de um ministro. Eu, pelo menos, não seria nada para o mundo sem ela. Eu me sentiria como um soldado sem arma; como um artista sem seu pincel; como um piloto sem sua bússola; como um operário sem suas ferramentas. Que outros, se quiserem, preguem a lei e a moralidade; que outros exponham os terrores do inferno e as alegrias do céu; que outros encharquem suas congregações com ensinamentos sobre os sacramentos e a igreja; dê-me a cruz de Cristo! Esta é a única alavanca que já virou o mundo de cabeça para baixo até agora, e fez as pessoas abandonarem seus pecados. E se isso não acontecer, nada o fará. Um homem pode começar a pregar com um conhecimento perfeito de latim, grego e hebraico; mas ele fará pouco ou nenhum bem entre seus ouvintes, a menos que saiba algo sobre a cruz. Nunca houve um ministro que muito fizesse pela conversão de pessoas que não se demorassem muito em Cristo crucificado. Lutero, Rutherford, Whitefield, M'Cheyne, foram todos os mais eminentemente pregadores da cruz. Esta é a pregação que o Espírito Santo tem o prazer de abençoar. Ele adora honrar aqueles que honram a cruz.

(c) A cruz é o segredo de todo o sucesso missionário. Nada além disso moveu os corações dos pagãos. Tal como isso foi levantado, as missões prosperaram. Esta é a arma que conquistou vitórias sobre corações de todos os tipos, em todos os quadrantes do globo. Groenlandeses, africanos, ilhéus do Mar do Sul, hindus, chineses, todos sentiram igualmente o seu poder. Assim como aquele enorme tubo de ferro que cruza o estreito de Menai é mais afetado e dobrado pelo sol de meia hora do que por todo o peso morto que pode ser colocado nele, da mesma forma os corações dos selvagens se derreteram diante da cruz, quando qualquer outro argumento parecia movê-los não mais do que pedras. "Irmãos", disse um índio norte-americano após sua conversão, "tenho sido um pagão. Sei como os pagãos pensam. Certa vez, um pregador veio e começou a nos explicar que havia um Deus; mas dissemos a ele para voltar ao o lugar de onde ele veio. Outro pregador veio e nos disse para não mentir, nem roubar, nem beber; mas nós não o atendemos. Por fim, outro entrou em minha cabana e disse: 'Eu vim para você no O nome do Senhor do céu e da terra, Ele envia para que você saiba que Ele o fará feliz e o livrará da miséria. Para esse fim, Ele se tornou um homem, deu sua vida em resgate e derramou Seu sangue pelos pecadores'. Não pude esquecer suas palavras. Contei-as aos outros índios e um despertar começou entre nós". Eu digo, portanto, pregue os sofrimentos e a morte de Cristo, nosso Salvador, se você deseja que suas palavras ganhem acesso entre os pagãos. De fato, nunca o diabo triunfou tão completamente, como quando persuadiu os missionários jesuítas na China a reter a história da cruz!

(d) A cruz é o fundamento da prosperidade de uma Igreja. Nenhuma Igreja será jamais honrada na qual Cristo crucificado não seja continuamente levantado: absolutamente nada pode compensar a falta da cruz. Sem ela, todas as coisas podem ser feitas com decência e ordem; sem ela, pode haver cerimônias esplêndidas, música bonita, igrejas deslumbrantes, ministros instruídos, mesas de comunhão lotadas, enormes coleções para os pobres. Mas sem a cruz nada de bom será feito; corações sombrios não serão iluminados, corações orgulhosos não serão humilhados, corações enlutados não serão consolados, corações enfraquecidos não serão alegrados. Sermões sobre a Igreja e um ministério apostólico; sermões sobre o batismo e a ceia do Senhor; sermões sobre unidade e cisma; sermões sobre jejuns e comunhão; sermões sobre pais e santos; tais sermões nunca irão compensar a ausência de sermões sobre a cruz de Cristo. Eles podem divertir alguns: eles não vão alimentar ninguém. Uma linda sala de banquetes e um esplêndido prato de ouro sobre a mesa nunca compensarão um homem faminto por falta de comida. Cristo crucificado é a ordenança de Deus para fazer o bem às pessoas. Sempre que uma Igreja retém Cristo crucificado, ou coloca qualquer coisa naquele lugar de destaque que Cristo crucificado deve sempre ter, a partir desse momento a Igreja deixa de ser útil. Sem Cristo crucificado em seus púlpitos, uma igreja é pouco melhor do que um obstáculo no chão, uma carcaça morta, um poço sem água, uma figueira estéril, um vigia adormecido, uma trombeta silenciosa, uma testemunha muda, um embaixador sem termos de paz, um mensageiro sem notícias, um farol sem fogo, uma pedra de tropeço para os crentes fracos, um conforto para os infiéis, uma cama quente para o formalismo, uma alegria para o diabo e uma ofensa a Deus.

(e) A cruz é o grande centro de união entre os verdadeiros cristãos. Nossas diferenças externas são muitas, sem dúvida. Um homem é episcopal, outro é presbiteriano; um é independente, outro é batista; um é calvinista, outro arminiano; um é luterano, outro irmão de Plymouth; um é amigo dos Estabelecimentos, outro amigo do sistema voluntário; um é amigo das liturgias, outro amigo da oração extemporânea. Mas, afinal, o que ouviremos sobre a maioria dessas diferenças, no céu? Nada, muito provavelmente: absolutamente nada. Um homem realmente e sinceramente se vangloria na cruz de Cristo? Essa é a grande questão. Se o fizer, é meu irmão: estamos na mesma estrada; estamos viajando em direção a uma casa onde Cristo é tudo, e tudo o que existe na religião será esquecido. Mas se ele não se vangloria na cruz de Cristo, não posso sentir conforto a respeito dele. União em pontos externos apenas, é união apenas por um tempo: união em torno da cruz é união para a eternidade. O erro nos pontos externos é apenas uma doença superficial: o erro na cruz é uma doença no coração. A união sobre os pontos externos é uma mera união feita pelo homem: a união sobre a cruz de Cristo só pode ser produzida pelo Espírito Santo.


Não sei o que você pensa de tudo isso. Sinto como se não tivesse dito nada em comparação com o que poderia ser dito. Sinto como se metade do que desejo contar a vocês sobre a cruz não tivesse sido contada. Mas espero ter lhe dado algo em que pensar. Espero ter mostrado a você que tenho razão para a pergunta com a qual comecei este artigo, "O que você pensa e sente sobre a cruz de Cristo?". Ouça-me agora por alguns momentos, enquanto eu digo algo para pôr em prática todo o assunto à sua consciência.

(a) Você está vivendo em algum tipo de pecado? Você está seguindo o curso deste mundo e negligenciando sua alma? Ouça, eu te suplico, o que eu digo a você neste dia, "Eis a Cruz de Cristo". Veja aí como Jesus te amava! Veja aí o que Jesus sofreu para preparar para você um caminho de salvação. Sim: homens e mulheres descuidados, por vocês aquele sangue foi derramado! Por você aquelas mãos e pés foram furados com pregos! Por você aquele corpo foi pendurado em agonia na cruz! Vocês são aqueles a quem Jesus amou e por quem Ele morreu! Certamente esse amor deve derreter você. Certamente, o pensamento da cruz deve levá-lo ao arrependimento. Ó, que possa ser assim hoje mesmo! Ó, se você viesse imediatamente àquele Salvador que morreu por você e está disposto a salvar! Venha e clame a Ele com a oração da fé, e sei que Ele vai ouvir. Venha e segure-se na cruz, e eu sei que Ele não o lançará fora. Venha e creia naquele que morreu na cruz, e hoje mesmo você terá a vida eterna. Como você escapará se negligenciar tão grande salvação? Ninguém certamente estará tão fundo no inferno quanto aqueles que desprezam a cruz!

(b) Você está indagando sobre o caminho que leva ao céu? Você está procurando a salvação, mas tem dúvidas se poderá encontrá-la? Você deseja ter interesse em Cristo, mas está em dúvida se Cristo o receberá? A vocês também digo hoje: "Eis a cruz de Cristo". Aqui está o incentivo, se você realmente quiser. Aproxime-se do Senhor Jesus com ousadia, pois nada pode detê-lo. Seus braços estão abertos para recebê-lo: Seu coração está cheio de amor por você. Ele criou um caminho pelo qual você pode se aproximar dele com confiança. Pense na cruz. Aproxime-se e não tema.

(c) Você é um homem iletrado? Você deseja ir para o céu, e está perplexo e paralisado por dificuldades na Bíblia que não consegue explicar? A vocês também digo hoje: "Eis a cruz de Cristo". Leia aí o amor do Pai e a compaixão do Filho. Certamente estão escritos em letras grandes e simples, que ninguém pode confundir. E se você agora estiver perplexo com a doutrina da eleição? E embora no momento você não consiga conciliar sua própria corrupção absoluta e sua própria responsabilidade? Olhe, eu digo, para a cruz. Essa cruz não lhe diz que Jesus é um Salvador poderoso, amoroso e pronto? Não deixa uma coisa clara, e é que é tudo culpa sua, se você não é salvo? Ó, apegue-se a essa verdade e segure-a com firmeza!

(d) Você é um crente angustiado? Seu coração está apertado com a doença, provado com decepções, sobrecarregado com preocupações? A vocês também digo hoje: "Eis a cruz de Cristo". Pense de quem é a mão que o castiga; pense de quem é a mão que está medindo para você a taça da amargura que você agora está bebendo. É a mão daquele que foi crucificado! É a mesma mão que, por amor à tua alma, foi cravada no maldito madeiro. Certamente, esse pensamento deve confortar e encorajar você. Certamente você deve dizer a si mesmo: "Um Salvador crucificado nunca colocará sobre mim nada que não seja para o meu bem. Há uma necessidade. Deve estar bem".

(e) Você é um crente que deseja ser mais santo? Você acha que seu coração está pronto demais para amar as coisas terrenas? A você também eu digo: "Eis a cruz de Cristo". Olhe para a cruz, pense na cruz, medite na cruz e então vá e coloque suas afeições no mundo, se puder. Eu acredito que a santidade em nenhum lugar é tão bem aprendida como no Calvário. Eu acredito que você não pode olhar muito para a cruz sem sentir sua vontade santificada e seus gostos mais espirituais. Assim como o sol contemplado faz com que tudo o mais pareça escuro e turvo, a cruz escurece o falso esplendor deste mundo. Assim como o sabor do mel faz com que todas as outras coisas pareçam não ter sabor algum, a cruz vista pela fé tira toda a doçura dos prazeres do mundo. Continue todos os dias olhando fixamente para a cruz de Cristo, e você logo dirá do mundo, como o poeta diz [10] -

Seus prazeres já não agradam, 

Não há mais satisfações que preencham; 

Longe do meu coração alegrias como essas, 

Agora eu vi o Senhor. 

Como à luz do início do dia 

As estrelas estão todas escondidas, 

Então, os prazeres terrenos desaparecem 

Quando Jesus é revelado.

(f) Você é um crente moribundo? Você foi para aquela cama da qual algo dentro de você diz que você nunca descerá vivo? Você está se aproximando daquela hora solene, quando a alma e o corpo devem se separar por um período, e você deve se lançar em um mundo desconhecido? Oh, olhe firmemente para a cruz de Cristo pela fé e você será mantido em paz! Fixe os olhos de sua mente firmemente, não em um crucifixo feito pelo homem, mas em Jesus crucificado, e Ele o livrará de todos os seus medos. Embora você caminhe por lugares escuros, Ele estará com você. Ele nunca o deixará - nunca o abandonará. Sente-se à sombra da cruz até o fim, e seus frutos serão doces ao seu paladar. “Ah”, disse um missionário agonizante, “só há uma coisa necessária no leito de morte, que é sentir os braços em volta da cruz!”.

Eu coloco esses pensamentos diante de sua mente. O que você pensa agora sobre a cruz de Cristo, eu não posso dizer. Mas nada posso desejar-lhe melhor do que isso: que você possa dizer como o apóstolo Paulo, antes de morrer ou encontrar o Senhor: "Deus me livre de me gloriar, exceto na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo!".


 ~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.


Notas:

[1] "Por mais que as pessoas, quando se sentam à vontade, inutilmente façam cócegas em seus próprios corações com a vaidosa presunção de não sei que correspondência proporcional entre seus méritos e suas recompensas, que no transe de suas altas especulações, sonham que Deus mediu e estabeleceu por assim dizer em feixes para eles; vemos, não obstante, pela experiência diária em um número até mesmo deles, que quando a hora da morte se aproxima, quando secretamente se ouvem convocados a comparecer e permanecer no tribunal daquele Juiz, cujo brilho os próprios olhos dos anjos deslumbram, todas aquelas imaginações ociosas começam então a esconder seus rostos. Nomear méritos então é colocar suas almas na tortura. A memória de seus próprios atos é repugnante para eles. Eles abandonam todas as coisas em que puseram qualquer confiança e segurança. Sem cajado em que se apoiar, sem descanso, sem alívio, sem conforto então; mas somente em Cristo Jesus". Richard Hooker, 1585 - N.A.

[2] "Pela cruz de Cristo, o Apóstolo entende o sacrifício todo-suficiente, expiatório e satisfatório de Cristo na cruz, com toda a obra de nossa redenção; no conhecimento salvador do qual ele professa, ele se gloriará e se orgulhará". Cudworth sobre Gálatas, 1613.

"Tocando estas palavras, não acho que qualquer expositor, antigo ou moderno, papista ou protestante, escrevendo neste lugar, expõe a cruz aqui mencionada do sinal da cruz, mas da profissão de fé n'Aquele que foi enforcado na cruz". Comentário de Mayer, 1631.

“Isto deve ser entendido antes pela cruz que Cristo sofreu por nós, do que por aquela que sofremos por Ele”. Anotações de Leigh, 1650 - N.A.

[3] “Cristo crucificado é a soma do Evangelho e contém todas as suas riquezas. Paulo ficou tão encantado com Cristo que nada mais doce do que Jesus poderia cair de sua pena e de seus lábios. Observa-se que ele cita a palavra “Jesus” quinhentas vezes em suas epístolas". Charnock, 1684 - N.A.

[4] "Se a nossa fé para na vida de Cristo e não se apega ao Seu sangue, não é fé justificadora. Os seus milagres, que prepararam o mundo para as suas doutrinas; a sua santidade, que se adequou aos seus sofrimentos, é insuficiente para nós sem a adição da cruz". Charnock, 1684 - N.A.

[5] “Paulo decidiu não saber nada mais senão Jesus Cristo e este crucificado. Mas muitos dirigem o ministério como se tivessem assumido uma determinação contrária; até mesmo saber qualquer coisa exceto Jesus Cristo e este crucificado”. Traill, 1690 - N.A.

[6] “Na humilhação de Cristo está a nossa exaltação; na sua fraqueza está a nossa força; na sua ignomínia, a nossa glória; na sua morte, a nossa vida”. Cudworth, 1613.

“Os olhos da fé consideram Cristo sentado no cume da cruz como numa carruagem triunfal; o diabo amarrado à parte mais baixa da mesma cruz, e pisado sob os pés de Cristo”. Davenant sobre Colossenses, 1627 - N.A.

[7] "O mundo em que vivemos teria caído sobre nossas cabeças, se não fosse sustentado pela coluna da cruz, se Cristo não tivesse intervindo e prometido uma satisfação pelo pecado do homem. Nisto todas as coisas consistem: não uma bênção para que possamos desfrutar, mas para que nos lembremos disso; todos eles foram perdidos pelo pecado, mas merecidos pelo Seu sangue. Se o estudarmos bem, seremos conscientes de como Deus odiou o pecado e amou o mundo". Charnock - N.A.

[8] “Se Deus odeia tanto o pecado que não permitiria nem ao homem nem ao anjo a redenção do mesmo, mas apenas a morte do seu único e amado Filho, quem não temerá a Ele?”. Homilia da Igreja da Inglaterra para Sexta-feira Santa, 1560 - N.A.

[9] "O crente está tão livre da ira eterna, que se Satanás e a consciência disserem: 'Você é um pecador e está sob a maldição da lei', ele pode dizer: 'É verdade, sou um pecador; mas fui pendurado em um madeiro e morto, e foi feito uma maldição em meu Cabeça e Legislador Cristo, e Seu pagamento e sofrimento é meu pagamento e sofrimento' ". Rutherford sobre a morte de Cristo, 1647 - N.A.

[10] John Newton (1725-1807) - N.T.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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